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REV. DE PSICOANLISIS, LIX, 2, 2002, pgs.

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La dificultad de la investigacin
en psicoanlisis

*Csar Botella

Prembulo

Para unirme a la celebracin del sexagsimo aniversario de la Asociacin


Psicoanaltica Argentina, quisiera resaltar una de las cualidades de su
revista, que creo inexistente en otras revistas psicoanalticas. Se trata de la
constante preocupacin de la REVISTA DE PSICOANLISIS de no limitarse a
una produccin argentina o de habla espaola sino, al contrario, de abrir-
se a otras lenguas, a otros pases psicoanalticos, ya sea bajo la forma de
revista escrita o, recientemente, promoviendo paneles e intercambios en
Internet. El Comit Editor me hizo hace poco el honor de proponerme
presentar un texto para ser discutido en la Red. Desde Pars he podido as
experimentar cunto la discusin de mi nocin de sexual primordial,
por parte de varios colegas de horizontes psicoanalticos diferentes, me ha
permitido reflexionar y avanzar en mi teorizacin. Creo que esta forma de
trabajar entre analistas, en la que un nuevo concepto es discutido y deba-
tido con toda libertad, sin compromisos o bajo la influencia de relaciones
de amistad o de jerarqua institucional, puede ser considerada como un
mtodo de investigacin psicoanaltica. Es, pues, desarrollando esta idea
que propongo mi colaboracin al aniversario de vuestra asociacin.

I. A propsito del problema de la investigacin programada en


psicoanlisis

La definicin de investigacin en la Encyclopdie Pilosophique Universelle


(1990) designa un proceso por el cual se logra una meta ms o menos
representada de antemano pero de la cual se ignora al comienzo cmo
alcanzarla. Sus normas, sus medidas, sus procesos operacionales exigen
una programacin, programacin que tiende a confirmar o a invalidar una
hiptesis previamente definida. Se trata ms bien de demostrar algo ya
conocido, al menos sospechado, y no la sorpresa de un descubrimiento. Es

*Miembro de la Sociedad Psicoanaltica de Pars.


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el proceso en s mismo, en el rigor de su programacin que representa el


elemento mayor del mtodo. La eficacia indiscutible de tal proceder hace
que ste se haya vuelto indispensable en los progresos de las disciplinas
cientficas y tecnolgicas, siendo una de sus ventajas la de sealar los lmi-
tes a la disciplina, la de definir sus objetivos. Confrontados a la evolucin
multiforme y contradictoria del psicoanlisis contemporneo, muchos
psicoanalistas quieren asegurarse de la validez de un mnimo del saber
analtico y fundan sus esperanzas en este modelo de mtodo cientfico
para verificar sus conceptos, as como para enfrentarse con los difciles
problemas sociales y polticos que conciernen a la eficacia teraputica del
psicoanlisis y su demostracin cientfica, para aceptar el desafo de tra-
ducir el lenguaje psicoanaltico en un lenguaje audible con el que los
cientficos y en general los no analistas puedan conocer y pensar ms
fcilmente el psicoanlisis, para confrontar la teora analtica con los
hallazgos neurocientificos actuales, como la concepcin de la memoria de
Edelmann, o con los descubrimientos de J. E. Ledoux y Antonio R.
Damasio sobre la base neuronal de las emociones, o con los trabajos de
Jean-Didier Vincent. Se trata de una modalidad de la metodologa cient-
fica aplicada al psicoanlisis que desarrolla un dominio original en el que
slo ciertos psicoanalistas, especialmente preparados, pueden practicar
con rigor y conocimiento. El valor del procedimiento reside en los lmites
impuestos por la metodologa; es decir, en una lgica de demostracin y
de verificacin de propuestas fijadas con antelacin. Se trata de una inves-
tigacin sobre el psiquismo efectuada por psicoanalistas, segn el modelo
cientfico, del orden de la observacin directa y/o del estudio estadstico
de datos, en todo caso buscando eventuales articulaciones interdisciplina-
rias, as como intentando responder a las exigencias sociales: una investi-
gacin motivada para buscar y establecer pasarelas. Indiscutiblemente, tal
como nuestra disciplina ha evolucionado, esta investigacin aplicada se
ha vuelto indispensable, ya que puede aportar una cierta seguridad al psi-
coanalista por el hecho de que la sociedad, el medio universitario, el
mundo cientfico, se convencern al fin de la eficacia de la teraputica psi-
coanaltica. Igualmente, la seguridad social, que en muchos pases asume
los tratamientos, adoptar el psicoanlisis, sobre todo si el reembolso de
las sesiones resulta menos oneroso que las hospitalizaciones, los medica-
mentos y las interrupciones del trabajo. Y si el psicoanlisis se vuelve, por
este medio, ms aceptable a los ojos de la ciencia, como en la mira de las
instancias universitarias y sociales, mejor para el psicoanalista, que desde
luego ver incrementarse su prestigio social y, por consiguiente, su vida
ser facilitada.
Pero esta metodologa, incluso conducida por psicoanalistas, y por
necesaria que ella sea, no constituye el proceso adecuado para una inves-
tigacin en psicoanlisis. Y me temo que, con los actuales esfuerzos de

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adaptacin de nuestra disciplina a las posturas cientficas y culturales, a


los cambios sociolgicos, estemos arriesgndonos a olvidar algo esencial,
a saber: la definicin y la naturaleza ntima del psicoanlisis. El peligro de
ver el psicoanlisis evolucionar en la direccin de una prctica que se ple-
gara a las exigencias socioeconmicas es grande; el valor del pensamien-
to analtico se encontrara entonces reducido a hechos objetivables, segn
evaluaciones a partir de criterios exteriores: una perspectiva donde la teo-
rizacin tendera lgicamente hacia una psicologa simplificadora y unifi-
cadora de la diversidad de las concepciones, y el psicoanlisis se vera asi-
milado a una funcin prioiritariamente teraputica con una prctica en la
cual contara ms la rapidez en la eficacia del resultado que tomarse el
tiempo necesario para hacer consciente lo inconsciente reprimido. El esp-
ritu de cierto totalitarismo clnico terminara por provocar una dicotoma
entre el valor de los hechos y el valor del pensamiento analtico: efectivi-
dad y prueba son valores cientficos que no pueden ser directamente exi-
gidos al psicoanlisis, como s es legtimo, en cambio, reclamarlos en el
caso de las ciencias. Sin duda es necesario que el psicoanlisis pueda con-
vencer y ser til a la sociedad, pero no debemos olvidar un paradigma
freudiano esencial: la curacin se da por aadidura. Hacer de la eficacia
teraputica el primer objetivo, o peor, el objetivo exclusivo de una cura
analtica, sera reducir el psicoanlisis a una terapia, a un tratamiento de
enfermos, descuidando el hecho de que es ante todo un medio de creci-
miento y de expansin de la vida psquica y de sus potencialidades inhi-
bidas; la desaparicin de la sintomatologa y del sufrimiento psquico for-
mando parte del vasto dominio que es el crecimiento psquico, el nico
proceder que garantiza un autntico y definitivo remedio contra las neu-
rosis y las patologas border-line.

II. A propsito de la cuestin de la observacin en la investigacin


psicoanaltica

Creo que existe un riesgo grave al tomar por descubrimientos psicoanal-


ticos aquellos que se revelan fuera de la sesin y en condiciones de obser-
vaciones progredientes, durante las cuales los rganos sensoriales desem-
pean un papel predominante. Por ejemplo, las que son realizadas a par-
tir de la observacin de nios, que ya vengan de Margaret Mahler o de
Spitz o, ms recientemente, de su discpulo, Daniel Stern,1 deben restar a
su justa plaza y no erigirse, por el solo hecho de haber empleado mtodos
rigurosos y cientficos clsicos, en modelo para todo nuevo conocimiento

1. Vase el debate entre A. Green y D. Stern, Science and Science fiction in infant Research:
The Green-Stern debate on the relevance of infant Research, Karnac Books.
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en psicoanlisis, como no pueden pretender ser el nico mtodo capaz de


hacer evolucionar el psicoanlisis.
Una interrogacin puede sernos til. Tomemos el ejemplo de
Winnicott. Las observaciones de nios que utilizan un objeto transicional
representaron verdaderamente la condicin inicial y la prueba de la vali-
dez del descubrimiento winnicottiano del fenmeno transicional? Entre la
observacin del nio por parte de Winnicott y su concepto de transicio-
nalidad, la articulacin no es forzosamente directa y determinante. La
existencia de un objeto utilizado de esta forma era conocida por las nodri-
zas y los pediatras mucho antes de que Winnicott se interesase, igual que
el hecho de la masturbacin infantil era conocido mucho antes de que
Freud considerase la sexualidad como el centro de la vida psquica. En
realidad, lo determinante para un descubrimiento es la capacidad, no
tanto de observar un hecho, sino de comprenderlo y darle un sentido en
una nueva concepcin, en una nueva dimensin general. El pensamiento
winnicottiano sobre la transicionalidad otorga un nuevo sentido a la
nocin de cultura, no puede ser reducido a los elementos de la observa-
cin del nio con su objeto. La observacin de un beb permiti proba-
blemente dar una forma concreta a una intuicin que bien hubiera podi-
do tomar otra figura, sin que por ello su contenido se modificase. As
mismo, la observacin de Freud en 1914 del famoso juego de la bobina de
su nieto no es sino una de las figuras del descubrimiento freudiano de la
compulsin de repeticin, luego estudiada en las neurosis traumticas
debidas a la guerra del 14, y que le conducira a la revolucin que repre-
sent la introduccin de la nocin de pulsin de muerte en 1920. Lo que
quiero indicar aqu es que la pulsin de muerte no tiene su origen en una
investigacin programada, pero s en una evolucin progresiva de una
idea ya comenzada con el problema de la repeticin a causa quizs del pri-
mer anlisis del Hombre de los Lobos entre 1910 y 1914, antes del
juego de la bobina, y continuada con el estudio de la compulsin a repe-
tir en las neurosis traumticas y sin duda tambin bajo la influencia de la
guerra. Finalmente, la idea en germen desde haca aos tom en 1920 la
forma metapsicolgica de la pulsin de muerte, probablemente, tal es mi
hiptesis, a travs de la experiencia de la repeticin mortfera y de la
inmovilidad de ciertas estructuras psquicas de determinados pacientes.
Experiencia que Freud debi encontrar particularmente en la regresin
analtica del Hombre de los Lobos cuando ste retom su anlisis desde
el otoo de 1919 hasta abril de 1920, poca durante la cual Freud escribi
Ms all del principio de placer la obra fue terminada en mayo y publicada
en diciembre de 1920. Para que Freud se decidiese a introducir la nocin
de pulsin de muerte, que de antemano saba que sera mal acogida, tal
vez la razn ms probable haya sido esta repeticin y el nuevo fracaso del
anlisis de este paciente. El papel que haya podido representar el choque

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de la muerte brutal de su hija Sofa en enero de 1920, a causa de una epi-


demia de gripe, o las visitas cotidianas de Freud a su amigo Anton von
Freund, muerto tambin en enero de 1920, me parece de un inters relati-
vo para la comprensin del nacimiento de este concepto y de su impor-
tancia en la evolucin de la teora analtica, aunque naturalmente estos
traumas debieron representar una dura prueba para Freud, como su cn-
cer, a partir de 1923.

III. La investigacin en psicoanlisis

El psicoanlisis, por el hecho de ocuparse de procesos inconscientes, y por


lo tanto la investigacin en psicoanlisis tambin, son forzosamente pro-
cedimientos cuyo resultado es por definicin inesperado y responden ms
a la nocin de exploracin y descubrimiento que a la idea de programa-
cin. Pienso aqu en Ren Thom (1991), quien dice: Creo que la mayor
parte de los conceptos matemticos es de origen endgeno. No creo en la
posibilidad de un origen experimental de un concepto matemtico, de un
principio sugerido por la experiencia. Afirmacin vlida igualmente
para el psicoanlisis si se incluye en la nocin de origen endgeno la
experiencia esencial para los analistas: la sesin analtica. Nos encontra-
mos, pues, de nuevo con la prctica analtica, pero esta vez no en funcin
de una exigencia teraputica. No nos equivoquemos. La inseparabilidad
entre psicoanlisis y prctica psicoanaltica no implica obligatoriamente la
exclusiva definicin de ambas en funcin de la accin y la eficacia terapu-
tica. Hoy en da, mucho ms que antao, se impone la necesidad de defi-
nir ciertos lmites entre el psicoanlisis como un pensamiento sobre el
hombre, como una concepcin sobre el funcionamiento de su vida psqui-
ca, y la teraputica analtica como aplicacin del psicoanlisis, como un
mtodo de tratamiento de la patologa psquica. Quiero decir que el psi-
coanlisis no puede ser definido en trminos de eficacia teraputica, sino
ms bien tomando en consideracin, en toda su amplitud, la dinmica y
la economa propia del encuadre analtico mismo, sin confundirlo con sus
resultados teraputicos. Es decir, tomando en consideracin la sesin de
anlisis en tanto lugar privilegiado e irreemplazable para la manifestacin
de los procesos inconscientes que slo pueden ser realmente experimen-
tados en la regresin especfica de la cura analtica, en las condiciones
regresivas-regredientes de la sesin (Botella y Botella, 2001). As com-
prendida, cada sesin de anlisis representa un acto de exploracin y de
descubrimiento. Cada sesin es investigacin. O, mejor dicho, investiga-
cin en anlisis y exploracin de los procesos inconscientes en sesin son
una sola y nica cosa. A diferencia de la investigacin programada, la
investigacin en psicoanlisis tolera lo singular y lo inesperado de cada
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nueva experiencia. Se tratara de una investigacin de orden fundamental,


en tanto que privilegia un proceder de exploracin y descubrimiento, que
se despliega y logra xitos segn criterios especficos y originales. As ocu-
rri en el caso de Freud. Su obra est constituida, sobre todo, por descu-
brimientos inesperados sin que stos sean el resultado de una investiga-
cin programada. La primera exigencia de la definicin de un modelo de
investigacin en psicoanlisis sera el reconocimiento de su especificidad
radical: la inseparabilidad del objeto de la investigacin y de su instru-
mento, la sesin de anlisis. La unidad profunda observante-observado, la
bsqueda tan peculiar de una objetividad de la necesaria subjetividad
que domina la prctica analtica (con sus riegos de deriva inherentes al
proceso), fundan una disciplina cuya originalidad exige la autonoma de
su mtodo de investigacin, que se diferenciar obligatoriamente de los
modelos y mtodos cientficos propios de las disciplinas de la naturaleza.
En nuestro artculo citado (Botella y Botella, 2001), tomando partido en
favor de lo que sera una investigacin fundamental en psicoanlisis, cuya
metfora ms adecuada me perece la idea de exploracin, en el sentido de
viaje a lugares desconocidos, hemos intentado darle una definicin esbo-
zando un modelo especfico a nuestra disciplina. Aqu, slo diremos lo
esencial: ni clnica objetiva, ni simple reflejo de la psicopatologa, ni cons-
truccin terica, la sesin, condicin indispensable para que el
Inconsciente y los procesos inconscientes se revelen en toda su amplitud,
fundamenta y estructura la exploracin en psicoanlisis. La regresin de la
sesin, los diferentes niveles de regrediencia de la libre asociacin del
paciente y de la atencin flotante del analista, son los que orientan y facili-
tan las intuiciones reveladoras de ciertas zonas psquicas, de ciertas formas
inalcanzables, tales como la prehistoria o la memoria sin recuerdo que
hemos descrito en nuestra ponencia Figurabilidad y regrediencia
(Botella y Botella, 2002) en el ltimo Congreso de Psicoanalistas de Lengua
Francesa. Diremos brevemente que la regresin de la sesin es el nico
medio que posee el analista-investigador-explorador-conceptor para
descubrir los procesos inconscientes, tanto en sus encadenamientos y su
simultaneidad como en sus pluralidades causales.

IV. Conclusiones provisorias y perspectivas posibles

Para terminar resumiremos lo anteriormente dicho y propondremos unas


primeras conclusiones de orden prctico. Globalmente existen dos posi-
bilidades de investigacin psicoanaltica. Una de ellas es la investigacin
de demostracin, la aplicacin al psicoanlisis del modelo cientfico, que
se refiere al problema de la relacin del psicoanlisis con disciplinas pr-
ximas y a su credibilidad en el mundo cientfico, mdico y universitario,

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as como con respecto a la sociedad y a los seguros de enfermedad. Como


dijimos, es una investigacin programada que sigue el procedimiento de
estadsticas que intenta demostrar, en un lenguaje audible por los no
analistas, la validez cientfica del psicoanlisis, inseparable para ellos de
su eficacia teraputica. Es una tarea indispensable y sus resultados son
esencialmente tiles para el analista, para su prestigio cientfico, sobre
todo como profesional inserto en la sociedad y en relacin con las cajas
del seguro social; tambin representa una defensa necesaria contra los
ataques que el psicoanlisis sufre. Pero, por su propia definicin y objeti-
vos, la metodologa de la programacin aplicada al psicoanlisis, estads-
tica y observacin, no posee las caractersticas adecuadas para ser la base
a partir de la cual puede progresar y evolucionar el pensamiento psicoa-
naltico.
La otra posibilidad de investigacin, la investigacin en psicoanlisis,
presenta a su vez dos aspectos complementarios:

a) Una investigacin de exploracin y descubrimiento o investigacin


fundamental que, sin programa ni objetivo definido, encuentra resul-
tados sin bsqueda precisa. Si necesitsemos una formula para sepa-
rarla de la investigacin clsica, diramos que encontrar sin programar
sera su lema. Se produce en la prctica analtica y surge por sorpre-
sa. Se trata de un trabajo efectuado en la soledad de la sesin de an-
lisis (ya hemos explicado sobre las condiciones regresivas-regredien-
tes necesarias para que un descubrimiento pueda ocurrir). Aqu,
podramos parafrasear a Freud: la investigacin en anlisis slo se
produce por aadidura en el ejercicio de la prctica analtica. El pro-
blema, una vez que un autor ha encontrado una nueva nocin, es el de
su difusin y su aceptacin o no por el mundo analtico. Su validacin,
cuando sta se produce, vendr slo de la existencia de un consenso
ms o menos importante acordado por los analistas una vez que la
nueva nocin es conocida, discutida y experimentada por otros ana-
listas, cada uno individualmente en la intimidad de su propia prcti-
ca. La investigacin fundamental es, pues, un problema que concierne
nicamente al mundo analtico y pertenece solamente a los analistas.
Se puede entonces comprender la importancia capital que, para el cre-
cimiento del psicoanlisis, tiene la difusin de un descubrimiento
entre los analistas, y en ese sentido el papel primordial que desem-
pean las revistas psicoanalticas abrindose cada vez ms a una pers-
pectiva internacional y plurilingista. El debate internacional sera la
base y el mnimo de garanta en la bsqueda de un consenso desde el
cual una verdad analtica pueda surgir, es que un da ser creada una
revista internacional en varias lenguas, consagrada exclusivamente a
la investigacin, en la que cada nmero tratar la difusin y discusin
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de un descubrimiento? En caso de un consenso suficiente, posterior-


mente, en un segundo tiempo, y si fuera til, la investigacin de
demostracin se ocupar, con otros mtodos aceptables por el mundo
exterior al psicoanlisis, de verificar y quizs demostrar la pertinencia
del descubrimiento.
b) El otro aspecto de la investigacin en psicoanlisis debe ser considera-
do como de orden epistemolgico, en tanto se ocupa del estudio del
conocimiento psicoanaltico. El psicoanlisis naci hace ms de cien
aos: es el momento de crear una epistemologa psicoanaltica? Parece
evidente la necesidad actual, urgente, de intentar un estudio del estado
actual del saber analtico, como un estudio de su evolucin desde sus
orgenes en 1900. Ms que una labor historiadora, la tarea sera la de
una investigacin de los procesos del pensamiento que conducen a des-
cubrir sucesivos paradigmas en los diferentes autores y la influencia
que puede tener sobre ellos el contexto cultural en el que nacen. La
investigacin de la evolucin del pensamiento analtico tratara del
estudio de cmo y por qu un concepto, un paradigma, emerge en el
pensamiento de un autor, cmo su obra evoluciona. Y cmo y por qu
se construye, de un autor a otro, el pensamiento analtico. Y cmo y por
qu la comunicacin es tan difcil y crea una Babel analtica. Al mismo
tiempo, se tratara de descubrir, independientemente de los autores,
ms all de sus obras y de las escuelas analticas que stas tienden a
crear, cules son los paradigmas que, manteniendo los fundamentos
del anlisis, han complejizado y enriquecido la teora y la prctica
analtica, y definido de una forma cada vez ms sutil y completa el fun-
cionamiento de los procesos inconscientes, los ms alejados de la con-
ciencia y sus efectos en los niveles superficiales de la vida psquica; se
tratara de estudiar cmo un paradigma, incluso revolucionando nues-
tra disciplina, debe contener los descubrimientos precedentes para
seguir conservando la idiosincrasia psicoanaltica, para representar un
progreso en el saber analtico.

A partir de una lectura de Freud, hemos intentado dar unos primeros


pasos en esta forma de investigacin en un texto que ser publicado pr-
ximamente.2 Idealmente, una de las repercusiones de este tipo de investi-
gacin sera la de revelar la unicidad del psicoanlisis a travs del estudio
de los sucesivos paradigmas que han surgido desde los primeros escritos
freudianos hasta las obras psicoanalticas contemporneas.
Con esta manera de investigar poseeramos un utensilio, una referen-
cia para intentar juzgar y apreciar en qu una concepcin es o ha dejado
de ser analtica. Pero, probablemente, ste sea un proyecto ms mtico que

2. C. y S. Botella, La figurabilidad psquica (en prensa).

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LA DIFICULTAD DE LA INVESTIGACIN EN PSICOANLISIS 307

realizable. Sin embargo, puede ser que limitndolo en sus ambiciones


quizs posea la capacidad de esbozar las grandes vas posibles del desa-
rrollo del psicoanlisis e indicar ciertas orientaciones tiles para la explo-
racin en sesin. A la vez, el pensamiento regrediente propio de la sesin
podra a posteriori, en un aprs-coup, representar una ayuda indispensable
a la investigacin epistemolgica.

Resumen

El autor se ocupa de las distintas maneras de orientar la actividad de investi-


gacin en psicoanlisis, la relacin con los modelos cientficos, y la investigacin
durante la sesin como estructura original del psicoanlisis.

DESCRIPTORES: INVESTIGACIN / MODELOS

Summary

The author discusses the different ways of directing the activity of investigation
in psychoanalysis, its relation with scientific models, and investigation during the
session as an original structure in psychoanalysis.

KEYWORDS: RESEARCH / MODELS

Bibliografa

Thom, R. (1991): Prdire nest pas expliquer, Entretiens avec Emile Nol, Champs
Flammarion, pg. 95.
Botella, C. (2002): Motifs et raisons. La pense psychanalytique en question,
introduccin al libro interdisciplinario en honor a Andr Green, Penser les
limites, Pars, Delachaux et Niestl (en prensa).
Botella, C. y Botella, S.: Sur la recherche en psychanalyse. Courants de la psy-
chanalyse contemporaine, Revue Franaise de la Psychanalyse (Nmero
Especial), 2001.
: Figurabilit et rgrdience, Revue franaise de Psychanalyse (Nmero
Especial), 2002.

(Este trabajo fue presentado a la Comisin de Publicaciones el 5 de febrero de 2002; su


primera revisin, el 12 de marzo, y ha sido aprobado para su publicacin en la REVISTA
DE PSICOANLISIS el 23 de abril de 2002.)