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Coleccin Grupos de Trabajo de CLACSO

Grupo de Trabajo
Trabajo, sujeto y organizaciones laborales

Coordinador: Enrique De la Garza Toledo


EL FUTURO DEL TRABAJO - Director de la Coleccin:
Dr. Atilio Born
EL TRABAJO DEL FUTURO Secretario Ejecutivo de CLACSO

Area Acadmica de CLACSO


Coordinador: Emilio H. Taddei
Asistente Coordinador: Sabrina Gonzlez
Revisin de pruebas: Daniel Kersffeld
Enrique De la Garza Toledo Area de Difusin de CLACSO
Julio Csar Neffa Coordinador: Jorge A. Fraga
Arte y Diagramacin: Miguel A. Santngelo
(Coordinadores) Edicin: Florencia Enghel

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Cuidado de la edicin: Hctor Cordone
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01-024-040
Arte y diagramacin: Irene Brousse

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Primera edicin
El futuro del trabajo - El trabajo del futuro
(Buenos Aires, CLACSO, octubre de 2001)

Consejo Latinoamericano Agencia Sueca de


de Ciencias Sociales Desarrollo Internacional
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales / CLACSO

Callao 875, piso 3 (1023) Buenos Aires, Argentina


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ISBN
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Enrique De la Garza Toledo Queda hecho el depsito que establece la ley 11.723
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Lucie Tanguy
La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras colaboraciones incumbe
exclusivamente a los autores firmantes, y su publicacin no necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara
Ejecutiva de CLACSO

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El futuro del trabajo - El trabajo del futuro
4. El significado que estas formas de la crisis del trabajo adquiere para Amrica
latina (De la Garza, 2000) u otras regiones del planeta.
Problemas clsicos y actuales de la crisis del trabajo
Enrique de la Garza Toledo* 1. Problemas clsicos de la crisis del trabajo
Las diversas connotaciones de la crisis del trabajo nos remite al antiguo pro-
blema del concepto de trabajo (Thompson, 1983). La sociedad capitalista y en
particular la economa neoclsica nos acostumbr a entender por trabajo el asala-
riado. El uso restringido del concepto trabajo como asalariado conduce a conside-
raciones como su prdida de importancia en la poblacin econmicamente activa
(PEA), o bien a la constatacin de la disminucin del empleo en el sector indus-
trial.
En la antigedad y en la edad media hubo socialmente un desprecio por el tra-
bajo, adjudicado a clases bajas o visto como castigo y penitencia. La reivindica-
cin del trabajo como valor social empez con los luteranos y claramente con los
calvinistas, en los inicios del capitalismo, pero recin en el siglo XIX se difundi
plenamente en Europa Occidental y los Estados Unidos la moral laboral, ms en-
tre la clase media que en la aristocracia y los obreros (Handy, 1984). Esto se re-
fleja en la teora econmica clsica, que considera al trabajo como fuente de todo
valor, complementada con la visin de la sociedad y del hombre como un gran
mercado. Sin embargo, a mediados del siglo XIX esta concepcin aade una pre-
cisin y un cambio cuando se da la gran escisin en las ciencias sociales entre la
visin marginalista y posteriormente neoclsica de la economa, y las otras cien-
Introduccin cias sociales. Para la primera el hombre es visto en su individualidad y como ac-
tor racional, la sociedad es reducida al mercado y, a la vez el trabajo deja de ser el
l problema terico de la crisis del trabajo adopta varias formas, aunque se nico creador de valor, lo central en el proceso econmico es el mercado. Las
E le ha querido reducir a una de ellas, la del fin del trabajo: otras ciencias sociales de la poca no son individualistas metodolgicamente, ni
1. La crisis de la actividad laboral como centro de la creacin de identidad de su- adoptan la perspectiva del actor racional. Durkheim destaca los aspectos morales
jetos sociales, que es una preocupacin de los socilogos ex-marxistas y post- de la divisin del trabajo; Weber se lamenta de la burocratizacin, pero lo racio-
modernos (Juregui, 1998), lo es tambin de las doctrinas del Management en nal legal es solo una forma de accin; la primera sociologa industrial de Elton
tanto identidad con la empresa, pero no de los economistas neoliberales. Mayo destaca el campo del sentimiento en la produccin.
2. La crisis del trabajo como ncleo de la acumulacin del capital, negacin de to- Hay una contradiccin importante dentro del campo dominante, se pide a la
da teora del valor trabajo como anticuada, afirmacin del mercado como me- clase obrera una tica del trabajo y, sin embargo, se reduce a los trabajadores a ac-
canismo de fijacin de los precios frente a los enfoques productivistas (Prez, tores racionales interesados. Las ciencias sociales, a diferencia de los neoclsicos,
1997). Se le relaciona con dos procesos de gran importancia actual: el sobre- se preocupan por la prdida de solidaridad frente al avance del capitalismo.
dimensionamiento del sector financiero, sin relacin estricta con la economa La primera crisis de la economa neoclsica refuerza las visiones que reivindi-
real, y la nueva etapa de automatizacin de los procesos productivos, en la cual can los aspectos regulatorios y funcionales de las relaciones laborales, como el
el trabajo se reduce sustancialmente frente al capital constante. Dos extensio- keynesianismo, las relaciones industriales como disciplina, la sociologa indus-
nes de esta polmica seran las de la Globalizacin (Waters, 1995) y sus ten- trial, el funcionalismo en sociologa.
dencias a la homogeneidad econmica internacional, y la de la convergencia
en Modelos de Produccin (De la Garza, 2000) en el nivel mundial. La crisis del estado social de los setenta contribuye al nuevo ascenso de los
neoclsicos, pero de los decepcionados de la clase obrera como sujeto revolucio-
3. La crisis de la centralidad del trabajo en la sociedad postindustrial (Touraine, nario surgen las primeras versiones de la crisis del trabajo como la de Gorz (Gorz,
1999). 1982), posteriormente Offe (Offe, 1985)y los posmodernos, hasta llegar a las ver-
siones ms pragmticas y pesimistas, como las de Rifkin (1996) y Forester, o de
* Socilogo, Universidad Autnoma de Mxico- Iztapalapa. Coordinador del Grupo de Trabajo de los organismos internacionales.
CLACSO Trabajo, sujetos y organizaciones laborales.
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Enrique De la Garza Toledo El futuro del trabajo - El trabajo del futuro

no en un objeto separado de los dos. Aspecto subjetivo del trabajo implica co-
Ya que el concepto de trabajo ha cambiado histricamente, conviene recapitu- nocimiento pero tambin valores, sentimientos, esttica, formas de razona-
lar acerca de su significado (Erikson, 1990). En su aspecto ms bsico, el trabajo miento y discursos. En la actividad de trabajar aquellos se ponen en juego con
puede entenderse como la transformacin de un objeto de trabajo como resultado mayor o menor intensidad, pero nunca se acta como simple mquina racional
de la actividad humana. Esta actividad no es aislada, sino que implica cierta inte- para relacionar medios y fines;
raccin con otros hombres; como resultado de ella el hombre mismo se transfor-
ma. Adems, el trabajo implica cierto nivel de conciencia, de las metas, en cuan- 3. la actividad laboral es a la vez interaccin inmediata o mediata entre sujetos,
to a los resultados y la manera de lograrlos. Esta definicin tan general tiene que el cara a cara en la actividad productiva sigue existiendo, pero no es una con-
ser contextualizada histricamente: dicin necesaria de los procesos productivos actuales. Cabra mejor hablar de
una comunidad simblica del trabajo, que puede tener lazos materiales ms o
1. primero, en cuanto al objeto de trabajo. Antes de que adquiriera importancia la menos fuertes. De esta forma el sentirse parte de esta comunidad del trabajo no
produccin inmaterial, el objeto de trabajo provena de la naturaleza de mane- depende ya del cara a cara, sino de la intensidad subjetiva y material de los la-
ra inmediata o mediata como resultado de trabajos anteriores. Sin embargo, si zos. Esta manera de ver la interaccin laboral podra llevarnos ms adelante a
algo caracteriza y modifica los anteriores conceptos de trabajo y de procesos de transformar conceptos superficiales de identidad que parecieran venir de una
trabajo a fines del siglo XX, es la extensin de la produccin inmaterial y de la antropologa de las comunidades preindustriales;
transformacin de objetos simblicos. La produccin inmaterial es aquella que
no existe separada de la propia actividad de producir y que de manera ideal 4. pero los elementos sealados no son suficientes para llenar un concepto hist-
comprime las fases econmicas tradicionales de produccin, circulacin y con- rico de trabajo. Resulta indispensable situar la actividad laboral en determina-
sumo en un solo acto. Esta compresin del proceso econmico pone en relacin das relaciones sociales entre los participantes: asalariados y patrones, clientes
directa en el acto mismo de la produccin, al productor con el consumidor- y usuarios, miembros de una familia, del que trabaja por su cuenta, del que tra-
cliente, complejizando las relaciones sociales de produccin al hacer intervenir baja comunitariamente, del trabajo al estudiar.
a un tercer sujeto de manera inmediata en el proceso de produccin junto al tra- Es decir, la diferencia histrica entre trabajo y no trabajo (De la Garza, 1997)
bajador y su patrn. Son los casos de los servicios de salud, los educativos, los no puede ser determinada por el tipo de actividad, o de objeto, sino por su ar-
de esparcimiento, los viajes, etc. En una parte de estos el objeto material sigue ticulacin en ciertas relaciones sociales de subordinacin, cooperacin, explo-
siendo importante, por ejemplo el film, en el cine como espectculo; sin embar- tacin o autonoma. Esta ubicacin permite, junto a otros niveles de la cultura
go, el proceso completo implica la participacin directa del consumidor en al y el poder, conferir adems significacin social al trabajo, definir qu es traba-
menos una parte de la produccin del espectculo. jo frente a lo que no lo es, valorar el trabajo en trminos morales y tambin va-
Por otra parte, cada vez ms objetos no provienen de la naturaleza sino que son lorarlo en trminos econmicos, por ejemplo frente al capital
productos puramente simblicos del propio hombre y aunque se plasmen en No cabe por tanto la definicin abstracta de lo que es trabajo (frente a lo que
forma material, este sustrato es poco relevante frente al aspecto simblico: por no lo es), sino que sus significaciones son construcciones sociales que implican
ejemplo la creacin de conocimiento que puede encarnar en programas de com- determinadas relaciones de poder y dominacin, relaciones de fuerzas que pueden
putadora o frmulas en un papel, pero su valor e importancia estriba en el cam- hacer variar los significados de los conceptos. El pensamiento nico reduce el tra-
po simblico, hasta cierto punto independiente del soporte material que sirve bajo al asalariado, dndole un carcter universal y no histrico. Su visin se com-
para la transmisin. Estos objetos no dejan de ser tiles para satisfacer determi- plementa con dos conceptos adicionales: el concepto de utilidad, sancionado en
nadas necesidades humanas, pero la naturaleza es menos importante para su ge- ltima instancia por el mercado y el de productividad total de los factores. De
neracin; acuerdo con esta ltima nocin, tanto el trabajo como el capital (medios de pro-
2. en cuanto a la actividad de trabajar. Esta implica el desgaste de energa de tra- duccin) seran productivos, y con los procesos de automatizacin se tendra una
bajo, sin embargo la gran transformacin viene por la mayor importancia del prdida de importancia del trabajo frente al capital.
aspecto intelectual del trabajo con respecto al fsico, sin suponer que el trabajo El triunfo actual de la economa neoclsica no solo implica la relegacin so-
fsico pueda realizarse sin intervencin del intelectual. Sin embargo, el concep- cial del trabajo frente al capital como fuente del valor, sino de la propia produc-
to de trabajo intelectual resulta extremadamente abstracto frente a las comple- cin frente al mercado, supuestamente constatado por la hipertrofia del sector fi-
jidades del aspecto subjetivo del trabajo. De tal forma que cabra hablar mejor nanciero especulativo como fuente de grandes riquezas sin vnculo con la produc-
de trabajo en sus fases objetiva y subjetiva con un producto objetivado, que cin. Frente a esta victoria sealaramos que:
muchas veces como en la produccin inmaterial, no es posible separar ni si- 1. Ciertamente que la produccin manufacturera en general se reduce frente a los
quiera en dimensiones objetiva y subjetiva, ni del acto mismo de creacin. La servicios. Sin embargo, el concepto de servicio en la economa de tres sectores
objetivacin se da de manera automtica en otro sujeto, el cliente o usuario, y siempre ha significado un costal en el que caben muchas actividades heterog-
neas. La no existencia de un producto material claro en los servicios no los ex -

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cluye del campo de la produccin. Una parte de ellos son en realidad la snte- de partida, se podra pensar que hubiera cierta relacin entre el valor de una ac-
sis entre produccin, circulacin y consumo, que compactan sus tiempos y es- cin y el de los activos de la empresa que coloca ttulos en el mercado de va-
pacios. De manera aun ms audaz, cabra preguntar si todava es pertinente la lores; a partir de all operara una fetichizacin del capital que aparecera como
divisin entre produccin y circulacin de las mercancas. Las circulaciones si tuviera capacidades por el solo hecho de reproducirse. Sin embargo, el feti-
tambin aaden valor, por ejemplo la venta en un supermercado, que no es sim- chismo de la economa capitalista no es mera ficcin, es la representacin de
plemente el traslado de la mercanca a un lugar de venta, sino que incluye mer- una realidad invertida y con ello no es menos real que la produccin. Desde el
cadotecnia, trabajo de presentacin, de publicidad, etc. Salvo que tengamos un momento en que el capital es una relacin social y no un objeto fsico (maqui-
concepto muy primitivo del valor como reducido al sustrato material de algu- naria o equipo), sino que determinados objetos adquieren el carcter de capital
nas mercancas, cabra hablar de un valor simblico que tambin se traducira slo porque operan dentro de determinadas relaciones entre los hombres, no es
en el precio. Produccin circulatoria y circulacin productiva. El aspecto fsico necesario que para que exista capital tenga que encarnarse en un objeto fsico,
de la actividad productiva puede ser diferente, pero tambin lo es en las manu- ni tampoco que para que exista la riqueza tenga que darse desgaste fsico de
facturas actuales con respecto a las fbricas manchesterianas. Una visin de la fuerza de trabajo. La idea de fuerza de trabajo como capaz de crear valores y
economa que tiene su punto de partida en la manufactura, que como proceso trabajo como desgaste de fuerza de trabajo, no puede asimilarse a lo fsico ex-
se continuara en el comercio y terminara en el consumo no productivo, corres- clusivamente; el aspecto subjetivo del trabajo entra en el proceso, pero lo ms
ponde a la etapa del capitalismo industrial en el que la agricultura haba pasa- importante es la significacin social que se da a determinada actividad. De es-
do a un segundo o tercer plano y los servicios no eran muy importantes. Hoy ta manera, las ganancias del sector financiero pueden verse por el lado de c-
uno de los puntos de partida en lugar de la produccin industrial puede ser la mo el precio de las acciones proporcionales al valor de los activos, se elevan o
produccin de servicios, en otros casos puede ser la manufactura seguida de los disminuyen como precios de mercado por efecto de la oferta y la demanda de
servicios antes del consumo final. Es decir, la manufactura y el trabajador de la acciones, pero el valor de las acciones tambin est impregnada de subjetividad
manufactura no tienen que ser en todas las condiciones histricas capitalistas el y de relaciones de poder dentro de ciertos lmites. De esta manera, las crisis fi-
punto de partida del proceso econmico, aquella fue una situacin histrica que nancieras no son tanto por separacin excesiva entre valor de los activos de las
hoy es en parte cuestionada. empresas y precio de las acciones, porque tericamente no habra un lmite su-
2. Trabajo y reproduccin social de la fuerza de trabajo. La produccin es tambin perior, sino por pnicos subjetivos motivados por factores aleatorios.
reproduccin social, pero hay una parte de la reproduccin que se considera No obstante, aunque una parte importante de la acumulacin del capital se ha-
fuera de la produccin capitalista. Se trata en parte del trabajo de reproduccin ya desprendido del trabajo, otra parte de las necesidades humanas se satisfacen
en la familia para satisfacer necesidades de alojamiento, alimentacin, esparci- con productos materiales o simblicos resultado del trabajo. De tal forma que
miento, cuidado de los nios que no adquieran un carcter mercantil (Bouffar- la manufactura, la agricultura o los servicios no financieros, no son prescindi-
tigue, 1997) . Por otro lado, en muchos lugares del planeta se expanden o man- bles y en ellos se ocupa la inmensa mayora de la PEA
tienen los trabajos mercantiles y de subsistencia no capitalistas: el campesino, 4. No todo el capital es especulativo, ni es pensable un mundo reducido a la espe-
el por cuenta propia, el trabajo familiar para la venta. Los trabajos no salaria- culacin financiera. En el otro mundo, el de la produccin, incluyendo la cir-
dos para la venta finalmente han llegado a ser reconocidos como trabajo, las culacin productiva, para diferenciarla de la especulativa, la importancia del
teoras feministas reivindican el reconocimiento del trabajo domstico no mer - trabajo es otra. Este es el mundo de la reivindicacin actual de la tica toyotis-
cantil como trabajo, relacionado por ejemplo, con el concepto de doble jorna- ta del trabajo, del involucramiento, de la participacin, de la identidad con la
da. Hay actividades en las que no es posible separar tajantemente produccin empresa. Ni siquiera frente a la nueva automatizacin se plantea prescindir to-
de reproduccin externa, por ejemplo en el trabajo a domicilio, en muchos tra- talmente de los trabajadores. Este no es el mundo de la economa neoclsica, ni
bajos familiares para la venta, en el autoempleo, en el trabajo domstico, en la del actor racional y el individualismo metodolgico, sino el de las nuevas doc-
venta callejera y a domicilio, en el moderno trabajo en casa. De cualquier ma- trinas de la gerencia que invocan una nueva cultura laboral, el trabajo en equi-
nera la presin sigue intensa para reconocer solo como trabajo el que produce po, el trabajo en grupo y sobre todo la identidad como factor de competitivi-
mercancas, aunque no siempre se utilice trabajo asalariado. Estos lmites entre dad. En este mundo no se considera que la riqueza slo se crea especulativa-
trabajo y no trabajo no son naturales, se definen socialmente y socialmente pue- mente, sino tambin en el proceso de produccin.
den cambiar en una relacin de fuerzas econmicas y sociales diferente a la ac-
tual. Es decir, el capitalismo neoliberal se debate en una dualidad, por un lado
muestra que la mayor parte de la riqueza se crea especulativamente, que para ello
3. Cmo explicar el auge del sector financiero? Grandes riquezas dinerarias se el trabajo es prescindible, pero a la vez, no puede prescindir del sector de la pro-
han generado al margen de la produccin o del valor real de los activos de las duccin material e inmaterial y de la circulacin productiva y en este sector, in-
empresas que venden acciones en las bolsas de valores. Asimismo, grandes de- dispensable para satisfacer necesidades humanas e incluso para el disfrute de las
rrumbes de las bolsas han esfumado los ahorros de mucha gente. Como punto ganancias especulativas, el trabajo contina siendo muy importante.
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Entre el paradigma de la produccin y el paradigma del mercado se debate el formacin de identidades amplias no solo de los obreros sino de todo sujeto so-
papel del trabajo socialmente til. En este debate no dejan de estar presentes cer- cial.
canos temores a la clase obrera, como aquella que se atrevi a sostener utopas de Para la posmodernidad la fragmentacin no slo es de mundos de vida sino
socialismo o de estado benefactor no hace tanto tiempo. El desprestigio del traba- del todo, de la cultura, la personalidad; ya no habra la posibilidad de grandes pro-
jo, demostrando su prescidibilidad para crear la riqueza y el bienestar, se enfrenta yectos, ni grandes sujetos o identidades, se vive en lo sincrnico, el concepto de
a la contradiccin en el nivel de la economa real, de su necesidad. historia ha perdido sentido.
Tesis n 1: El cambio en la estructura de la economa hacia los servicios, y en
2. Sntesis de la polmica del "fin del trabajo" particular de las ocupaciones, ha generado una gran heterogeneidad entre los
trabajadores dentro y fuera de los procesos productivos que se traduce en valores
En otros momentos hemos tratado con detalle esta polmica, aqu nos concre- y actitudes diferenciadas que imposibilitan la conformacin de sujetos amplios
taremos a sintetizarla (De la Garza, 1999). del trabajo.
A fines de la dcada del setenta, Andr Gorz estableci su famosa tesis acerca Desde el punto de vista terico esta tesis es profundamente estructuralista, son
del Adis al proletariado. En ese momento se iniciaba apenas la reestructuracin las ubicaciones en ocupaciones las que determinan valores, actitudes, cultura, y,
productiva internacional en su forma inicial de introduccin de nuevas tecnologas por tanto, identidades, y si las ocupaciones son heterogneas, no es posible pensar
y no estaba claro todava el cambio en la forma de estado hacia el neoliberalismo, en sujetos amplios del trabajo. A esta visin estructuralista y esttica de la cultura
excepto en Inglaterra; el neocorporativismo en Europa era la regla, con influencia y la identidad se podra oponer otra dinmica en donde las estructuras no determi-
fuerte de los sindicatos en las polticas estatales, y resonaban an los ecos de las nan completamente las subjetividades, estas se construiran a partir de espacios di-
revueltas obreristas por el control sobre el proceso de trabajo. En este contexto la versos de accin, no slo los ocupacionales. Adems, habra que rechazar la no-
tesis de Gorz era optimista, el adis al proletariado es ms que una tendencia es- cin de subjetividad tambin como estructura ms o menos fija para dar sentido,
tructural, un programa poltico por la abolicin del trabajo y la recuperacin del y pensarla como heterognea, con plasticidad y reacomodo para dar sentido a si-
tiempo libre, potenciado todo esto por la naciente revolucin tecnolgica que su- tuaciones concretas. Las antiguas nociones gramscianas de mal y buen sentido en
puestamente permitira satisfacer las necesidades de la humanidad con menos tra- las concepciones del mundo, pudieran ser actualizadas; en determinadas circuns-
bajo. Las tesis de Gorz son, a su vez, un cuestionamiento de las de Marx en cuan- tancias estratos profundos del buen sentido subjetivo pueden emerger y opacar, re-
to a pensar que la esencia del hombre sea el trabajo y, por lo tanto, su centralidad legar a los malos sentidos del individualismo, a la falta de solidaridad; hay segu-
en la estructuracin de las otras relaciones sociales. Por el contrario, Gorz reivin- ramente en las culturas populares elementos fosilizados pero actuantes de buen
dica la sociedad del no trabajo y llama a luchar por ella no al proletariado sino a sentido que pueden ser la base de una nueva solidaridad e identidad. La emergen-
lo que denomina la "no clase". cia de movimientos sociales amplios de nuevo tipo en Mxico, como el Barzn y
Las tesis de Offe, posteriores a las de Gorz, son de transicin entre la primera los indgenas, muestran que la solidaridad no ha terminado, que puede ser relan-
visin optimista y de lucha de la "no clase" por el fin de la sociedad del trabajo y zada con imaginacin y ubicacin clara en las nuevas circunstancias. La explica-
las actuales visiones catastrofistas acerca del futuro del trabajo y, en particular, de cin de la crisis de los sindicatos a partir de la supuesta decadencia estructural de
las organizaciones de los trabajadores. Para Offe el fin de la centralidad del traba- un tipo de obrero que habra sido la base de las luchas durante un siglo, es un mi-
jo como espacio estructurador de la sociedad se define a partir de dos grandes to construido por Touraine y otros intelectuales y repetido hasta convertirse en
transformaciones : por un lado, el cambio en la estructura de la economa hacia el profeca autocumplida. El supuesto obrero de la industria pesada, calificado, hom-
sector terciario en menoscabo del industrial y, en especial, de las ocupaciones: bre, con trabajo estable y sindicalizado, siempre fue una minora en todas las po-
ms cuellos blancos que azules; las diferencias entre pequeas y grandes empre- cas, y no en todos los pases y pocas ha sido la vanguardia del movimiento pro-
sas; la extensin de las ocupaciones no manuales en detrimento de las manuales. letario. Basta pensar que los trabajadores que crearon la primera internacional
Todo esto dentro de los procesos productivos y en los mercados de trabajo. El otro eran sobre todo de oficios ; que la vanguardia durante largos aos en Mxico fue-
argumento ms terico de Offe remite a la fragmentacin de los mundos de vida ron los ferrocarrileros, los electricistas, los maestros ; que en los aos setenta
de los trabajadores, en particular entre el mundo del trabajo y el de la familia, el irrumpieron trabajadores de servicios modernos para los cuales no fue una limita-
tiempo libre y el consumo, se tratara tambin de la prdida de importancia del cin no ser de industrias o trabajadores manuales, como los telefonistas, banca-
mundo del trabajo en la conformacin de identidades y subjetividades. Es decir, la rios, o de la aviacin.
anulacin para Offe de capacidades transformadoras amplias de los trabajadores, En trminos empricos no en todos los pases desarrollados ha declinado la in-
o de sujetos que tengan su centro en el trabajo, parte de la heterogeneidad de los dustria; ms bien hay dos trayectorias, aquella de Estados Unidos e Inglaterra en
obreros y, de manera ms profunda, de la fragmentacin de sus mundos de vida; donde la industria declina en favor de servicios modernos y tradicionales, y la de
esto ltimo se convertir en los posmodernos, en obstculo absoluto para la con- Alemania y Japn, que conservan una industria fuerte con desarrollo de los servi-

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Enrique De la Garza Toledo El futuro del trabajo - El trabajo del futuro
cios modernos (Castells y Aoyama, 1994). Lo mismo se puede decir en el mundo cramiento de los trabajadores con los fines de la empresa, de la productividad y la
desarrollado de la extensin de los trabajadores de oficinas con relacin a los de calidad, implican la idea de identidad colectiva, cultura y articulacin entre cam-
produccin, hay pases en los que aumentan y otros en donde no es as; es la mis- pos de la produccin, con otros de la reproduccin externa de los trabajadores co-
ma situacin para los trabajadores que generan nuevos conocimientos, que no hay mo la familia, la religin, el tiempo libre o el consumo. Es decir, espacios que no
que confundir con aquellos que utilizan equipo informatizado en forma ms o me- estn vinculados de por s o lo estn en forma ambigua, tratan de ser voluntaria-
nos rutinaria; tampoco es claro en todos los pases su incremento. Ciertamente hay mente articulados por medio de las estrategias de sujetos empresariales y a veces
extensin del trabajo en empresas subcontratistas, a tiempo parcial o por hora en sindicales. La sociedad del no trabajo que imaginaban algunos tericos de princi-
Europa, como indicadores de precarizacin del trabajo ms que de la utopa de la pios de los ochenta por la aplicacin de las nuevas tecnologas, se ha convertido
flexibilidad en favor del trabajador. En Amrica Latina la reestructuracin produc- mas bien en la sociedad del mucho e intenso trabajo para los que tienen empleo,
tiva tambin se presenta desde la dcada pasada pero su extensin y forma no han y de la desocupacin no deseada ni enriquecedora para los otros. Las estrategias
impactado tanto la estructura de las ocupaciones. Los datos muestran que la ex- toyotistas empresariales de involucramiento de los trabajadores implican a su vez
tensin de cuellos blancos y tcnicos es limitada y que si bien ha disminuido el el renacimiento de la tica del trabajo, basta ver su uso productivo en Japn, don-
trabajo asalariado (a diferencia de Europa donde el trabajo por cuenta propia es de se habla del uso de la tica confuciana, superior a la protestante en beneficio de
muy bajo), ha sido ms por la informalidad de los empleos y la incapacidad del la productividad.
sector formal para crear suficientes puestos de trabajo a desempleados y nuevas Es importante el espacio del trabajo en la conformacin de subjetividades e
generaciones de demandantes de empleo. Es decir, hay que rechazar como misti- identidades todava? Los argumentos en contra son insuficientes, la fragmentacin
ficantes las tesis de que el autoempleo en Amrica Latina es una salida de largo no es un lmite absoluto y no est claro el fin de la tica del trabajo. La posicin
plazo para el mercado de trabajo; este autoempleo es de baja productividad, pre- contraria tampoco es obvia. Es probable que sobre la capacidad de dar sentido a
cario en muchos aspectos y reducido a unas cuantas ramas de los servicios y de la las situaciones y la construccin de la voluntad de la accin colectiva influyan es-
industria. Una economa no puede basar su crecimiento en este tipo de activida- tructuras parciales de mundos de vida diversos de los actores. Estas estructuras
des. parciales pueden estar relacionadas con elementos valorativos, de personalidad,
En sntesis, no hay una demostracin fehaciente de que terciarizacin o nue- estticos, sentimentales, discursivos y formas de razonamiento que permiten dar
vas ocupaciones tengan que darse con rechazo de los sindicatos, la prueba emp- sentido a las situaciones concretas. Los diversos elementos subjetivos no son to-
rica es simplista porque ha consistido en escoger un perodo en el que las tasas de dos ellos coherentes, unos pueden permanecer relegados dependiendo de las con-
sindicalizacin bajan y por correlacin, asociarlas con el surgimiento de nuevas diciones externas al sujeto; asimismo, las diferentes configuraciones entre ele-
ocupaciones y concluir, por lo tanto, que una es la causa de la otra. En todo caso, mentos para dar sentido pueden ser unas ms rutinarias y probadas que otras. Pe-
los trabajadores asalariados no privilegiados son suficientemente numerosos en ro en relacin con las prcticas, estos elementos subjetivos y eventualmente, las
todos los pases como para ser potenciales miembros de organizaciones obreras, configuraciones ms complejas para dar sentido a situaciones especficas, pueden
adems de que por ahora resulta exagerado el impacto de la reestructuracin pro- modificarse por medio de asimilaciones, rejerarquizaciones o resemantizaciones.
ductiva en las ocupaciones (Hyman, 1996). Estos cambios en la subjetividad pueden ser moleculares o bruscos (De la Garza,
Tesis n 2: Hay un nuevo individualismo basado en la fragmentacin de los 1997). En particular habra que preguntarse cul es la posibilidad de que los mo-
mundos de vida de los trabajadores y la prdida de importancia del mundo del vimientos sociales provoquen cambios bruscos en las subjetividades y tambin en
trabajo en la conformacin de subjetividades. las reestructuraciones productivas, en las condiciones ocupacionales o en el mer-
cado de trabajo. La posibilidad de estos cambios bruscos viene de la irrupcin s-
En primer lugar, el problema de la fragmentacin de lo social puede ser una bita de espacios de accin para los cuales las rutinas subjetivas se muestran limi-
caracterstica general de las sociedades; as lo han planteado algunas de las tesis tadas o impotentes. Tambin habra que aadir que los recambios, por bruscos que
posmodernas ms consistentes, y no solo la de la sociedad postindustrial. Lo an- sean, nunca pueden hacer tabla rasa con las subjetividades anteriores; en todo ca-
terior va en contra por supuesto de las tesis holistas que predominaron en casi to- so pueden hacer emerger estratos que haban permanecido fosilizados o relegados,
das las grandes teoras sociales por ms de un siglo. Pero a las tesis de las frag- poco actuantes, que actuaban de manera ambigua o no consciente. En otras pala-
mentaciones absolutas se pueden oponer no solo el holismo con su ontologa de bras, ms que buscar una respuesta a priori acerca de s el espacio del trabajo es
todo articulado, sino la idea de articulaciones parciales y potenciales en funcin todava importante en la conformacin de las subjetividades e identidades, habra
de prcticas, como construcciones sociales. Volviendo a nuestro terreno, la desar- que investigarlo concretamente para las diferentes categoras de trabajadores. En
ticulacin postmoderna y las concepciones de Offe no son asimilables a las ideas todo caso la prediccin sobre el aumento del tiempo libre no se cumpli y los que
actuales acerca de descentralizacin de la produccin o de las relaciones labora- tienen empleo en general tienen que trabajar ms tiempo y ms intensamente que
les, porque la descentralizacin de la produccin a travs de redes de subcontra- antes para subsistir; en segundo lugar, las investigaciones concretas sobre el tema
tistas, implica a la vez articulaciones muy precisas entre empresas mediante los muestran que el trabajo s puede ser importante en la conformacin de cultura.
sistemas "justo a tiempo". Por otro lado, las estrategias empresariales de involu-
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Tesis n 3: La decadencia del movimiento obrero se debe principalmente al dad reducida al mercado est generando los grmenes de su propia destruccin
triunfo de las estrategias de los empresarios para ganarse a los trabajadores y desde el momento en que para las grandes mayoras solamente ofrece parasos im-
hacerles ver que el enemigo no es el capital sino las empresas competidoras en el posibles de alcanzar por medio del intercambio de bienes, servicios o fuerza de
mercado; tambin es por la transformacin del estado hacia el neoliberalismo, trabajo. Es en esta situacin social nueva, desechando los mitos acerca del posfor-
que ha reducido espacios de accin de los sindicatos y ha apoyado a las empre - dismo, la posmodernidad, la sociedad postindustrial, en donde los sindicatos y
sas en la flexibilidad del mercado de trabajo. otros tipos de organizaciones de los trabajadores pueden empezar a construir una
Es cierto que las gerencias y el Estado en las empresas reconvertidas, han es- nueva utopa de sociedad.
tablecido estrategias de recursos humanos que implican saltarse a los sindicatos y Tesis n 4: En la sociedad postindustrial es prescindible el trabajo y por lo
conseguir la adhesin de los empleados para los fines de las empresas. Tambin tanto los trabajadores, el capital ya no tiene nombre; se trata ahora de los fondos
es cierto que han emprendido tcticas de flexibilizacin del trabajo y descentrali- de pensiones pertenecientes a miles de pequeos ahorristas con un carcter ms
zacin de las relaciones laborales, que se han traducido frecuentemente en desre- especulativo que productivo, es decir la riqueza social ya no depende del traba -
gulacin del trabajo y, en parte, en precarizacin. Por otro lado, los Estados neo- jo.
liberales han apoyado la flexibilizacin del trabajo promulgando leyes laborales Primero sobre la propiedad del capital, es cierto que los fondos de pensiones
menos rgidas, favoreciendo la firma de contratos colectivos flexibles y debilitan- cambian el sentido de la propiedad, pero esta tendencia ya se avizoraba desde las
do los pactos corporativos con sus implicaciones en la seguridad social y la in- sociedades annimas en las que los accionistas no tiene el control de todas las de-
fluencia poltica de los sindicatos. Pero todo esto no puede verse como una nece- cisiones y las han delegado en los gerentes, que no son los dueos. En el caso de
sidad irremisible de las nuevas condiciones del mercado; hay que rechazar las los fondos de pensiones esta distancia entre decisiones de la produccin y propie-
concepciones que hablan de una sola va en el modelo econmico y sus implica- tarios se vuelve total, en todo caso la sancin es a posteriori segn el desempeo
ciones laborales. En esta medida, los cambios anteriores en las estrategias de las de las empresas en tanto dividendos y comportamiento en los mercados financie-
empresas y de los estados, s han debilitado a los sindicatos, pero como resultado ros. Pero lo anterior no muestra que haya desaparecido el capitalismo, sino que el
de una lucha poltica ms que como necesidad econmica insalvable en la que la capital como abstraccin ha llegado al mximo de su despersonalizacin, sigue su
peor parte la han llevado los sindicatos y los trabajadores: han perdido una bata- lgica acumulativa independientemente de los sujetos sociales en los que se en-
lla pero la guerra no ha terminado. carna. Esto no elimina explotaciones y dems formas de funcionar del capitalis-
Sin embargo, la base material de un relanzamiento del movimiento obrero-so- mo, en todo caso lleva su fetichizacin a su mxima expresin. Pero, la lucha de
cial se encuentra en la extensin de la heterogeneidad y la desigualdad laboral y los trabajadores en contra de la explotacin no deja de tener sujetos concretos en
no laboral. El neoliberalismo en todas partes ha creado una nueva "situacin so- contra, los managers y los financieros, aunque no sean los propietarios absolutos
cial". As llamaron en el siglo pasado a los efectos destructores de la revolucin de los medios de produccin, a la vez se vuelve potencialmente una lucha en con-
industrial en Europa y en los Estados Unidos: miseria y analfabetismo entre los tra de una relacin social en donde una de las partes es una abstraccin existente
trabajadores, extenuantes horarios de trabajo, nios encadenados a las mquinas, ms que un sujeto personalizado. En cuanto a la relacin entre finanzas y econo-
comunidades agrarias destruidas, culturas desarticuladas, exclusin poltica de los ma real, es cierto que grandes fortunas se generan en el plano financiero por dos
obreros, ilegalidad de sus organizaciones, inexistencia del derecho laboral o so- vas: jugando en las bolsas de valores a sus fluctuaciones sin importar el desem-
cial. Esta situacin social fue la base material en donde anidaron las ideologas peo productivo de las empresas cuyas acciones se compran, y la apuesta a las
anarquistas, comunistas y socialdemcratas. No fue el libre mercado el que mejo- fluctuaciones monetarias, en tanto devaluaciones o revaluaciones de las monedas.
r las condiciones de vida de los trabajadores, ni el establecimiento mucho des- En estas condiciones no puede plantearse, como en las concepciones clsicas, que
pus de los estados benefactores, simples concesiones del capital, sino resultado las ganancias especulativas provienen del reparto de la plusvala generada en la
de largos aos de luchas del proletariado. En estos largos aos se acuaron nue- produccin. Se trata de ganancias que tienen detrs valores despojados de su ob-
vas ideologas, teoras, organizaciones de nuevo tipo y proyectos de sociedad al- jetivacin, pero que igual pueden intercambiarse a travs del dinero por valores
ternativa. Hoy como ayer el capital genera una "situacin social", las promesas objetivados. Dinero que pare dinero, deca Marx, el fetichismo del capital en el
de bienestar derivadas de las nuevas tecnologas, con nuevas calificaciones, traba- que aparece l mismo como creador de valores. Este funcionamiento de las eco-
jo creativo y flexibilidad enriquecedora del trabajo, quedan reducidas para una mi- nomas de casino ha dado una gran fragilidad a los sistemas financieros y desata-
nora de la humanidad, el resto tiene que soportar peores condiciones de trabajo y do crisis monetarias y financieras sin conexin estricta con el mundo de la produc-
salarios, inseguridad en sus empleos, una flexibilidad destructiva no slo de las cin. Millones de seres humanos estn expuestos a este casino internacional, co-
calificaciones sino de la dignidad. La nueva "situacin social" abarca a la mayor mo ya hemos experimentado en Mxico en diciembre de 1994, este campo se con-
parte de los pobladores de esta tierra, no todos ellos son empleados del capital pe- vierte en central para controlar movimientos sociales alternativos. Sin embargo,
ro igualmente sufren por la forma como ese capital global se desarrolla. Ya no no toda la economa es el sector financiero, la produccin y la circulacin produc-
existe el estado benefactor que amortiguaba los desmanes del mercado, la socie- tiva siguen siendo un gran negocio para el capital y los hombres sern siempre

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consumidores de bienes y servicios; por lo tanto se requerir de alguien que los como omnipotente, que puede ser considerada la forma actual de la mano invisi-
produzca y la empresa sin trabajadores, en general, no existe. Adems, vista la ble del siglo XIX, tiene detrs una concepcin de la historia y del cambio social
produccin como cadenas productivas internacionales, esta articulacin es por re- monocausal y unilineal. En realidad dos tradiciones coinciden en la hiperglobali-
giones o pases, entre empresas automatizadas con otras que no los son, y la ren- zacin: por un lado los neoliberales, para los que la determinacin del mercado so-
tabilidad capitalista se explica por ambos segmentos y no slo por los de alta tec- bre la sociedad resulta hoy ms clara que nunca y, por el otro lado, el postmarxis-
nologa (Appay, 1998). En esta medida, aunque el trabajo industrial disminuya, mo en sus versiones unilineales, que originalmente parta de la idea de desarrollo
aumenta el de servicios y la humanidad no est transitando hacia la sociedad del de las fuerzas productivas y de progreso, y que hoy se trasforma en una suerte de
ocio, por el contrario hay una constatacin general del incremento de las jornadas globalizacin de mundos de vida y de unificacin utpica de todos los seres hu-
de trabajo. Es decir, desde el punto de vista de los mundos de vida, el del trabajo manos, es decir un humanismo de la poca del neoliberalismo.
sigue siendo muy importante para la mayor parte de la humanidad, aquellos que Globalizacin puede conectarse con convergencia de los modelos de produc-
viven slo de jugar en las bolsas de valores son una minora. cin y de las relaciones laborales, en esta medida, la crisis del trabajo, tal como se
teoriza en los pases desarrollados, tendra caracteres globales.
3. Globalizacin, convergencia de modelos de produccin Frente a las concepciones hiperglobalizantes y de la convergencia de modelos
de produccin y, por lo tanto del trabajo, podramos hacer las siguientes conside-
y trabajo raciones (De la Garza, 1999):
No hay un consenso en cuanto a la nocin de globalizacin, ni tampoco una 1. No pueden negarse ni menospreciarse las presiones globales, financieras, de co-
sola evaluacin de las consecuencias de dicha globalizacin. La perspectiva acer- municaciones, culturales, militares o polticas.
ca de la globalizacin con que nos interesa debatir, es aquella que considera que
los factores y fuerzas globales son hoy los determinantes del cambio mundial, tra- 2. Sin embargo, la internalizacin de lo global en lo local no produce monotona
yendo como consecuencia la prdida de las capacidades estatales de regulacin. A global, sino muchos globales especficos. Aqu operan la filtracin, la traduc-
esta perspectiva extremista de la globalizacin algunos le llaman hiperglobalofli- cin, el sincretismo, la hibridacin de lo global por lo local.
ca, para la que todos estaramos sujetos a la disciplina del mercado global, habra 3. Es innegable la persistencia de lo local no globalizado: no ms del 20% de pro-
una desnacionalizacin de la economa y de las redes transnacionales de produc- duccin mundial transpone las fronteras nacionales; nueve de cada diez traba-
cin, mercado y finanzas, un anacronismo con la divisin entre norte y sur, una hi- jadores laboran en contornos nacionales; ms del 90% de la acumulacin del
bridacin de las culturas; se borrara de hecho el lmite entre global y local y las capital se financia con ahorro interno; la contribucin de las inversiones de las
grandes corporaciones no tendran referente territorial. Con esta globalizacin se filiales transnacionales a la formacin de capital fijo no rebasa el 10% mundial.
producira una compresin del mundo, del espacio y el tiempo, con la aniquilacin Pero la crtica ms profunda a la hiperglobalizacin y a la convergencia de mo-
del espacio y generalizacin del tiempo, anulando con esto la separacin entre delos de produccin tendra que ir en contra de las explicaciones estructuralistas,
mundos de vida, crendose un solo sistema. es decir, el pensar que son factores puramente estructurales los que determinan el
Sin embargo, dice Hollingsworth (1999): los intercambios se dan todava en- cambio y un cambio hacia la convergencia con una causa, el mercado. Frente a es-
tre las economas ms desarrolladas; aunque crezcan los servicios en trminos na- ta concepcin podramos plantear que las estructuras importan y presionan pero
cionales, se incrementa el mercado mundial de manufacturas; la extensin de las no determinan, que estas pasan necesariamente por los sujetos que deciden y en
empresas globales es cuestionable, estas operan en un pequeo nmero de pases particular los que polticamente deciden, dan significado y accionan, que de este
y su influencia a lo sumo es regional; la globalizacin se produce con la forma- tringulo de la interaccin con sentido en situaciones acotadas por estructuras, es
cin, a la vez, de grandes bloques regionales; aunque los Estados no regulen la como surge el cambio social, es como surgi el neoliberalismo y el gran peso del
economa como antes, se basan en actores econmicos dentro de sus territorios y capital financiero y de las corporaciones multitinacionales. En esta medida, el fu-
el rol del estado en la economa ms bien ha cambiado en direccin a la macro- turo no esta predeterminado, sino que hay para cada coyuntura un espacio de po-
economa en lugar de la produccin directa de bienes y servicios. Esto ltimo por- sibilidades para la accin.
que los estados no son mercados y deben construir una coalicin distributiva na- Tratando de ilustrar nos podramos preguntar si se est produciendo la conver-
cional, porque los estados deben generar un consenso social, y regional. De tal gencia hacia un solo modelo de produccin y tipo de trabajador en Amrica Lati-
manera que los actores principales siguen siendo los estados y los bloques econ- na. La respuesta emprica es negativa (Castells, 1999). Al menos hay dos perfiles
micos. reestructradores en juego: el conservador que sustituye maquinaria y equipo, pe-
Hiperglobalizacin y neoliberalismo (Held y McGrew, 1999) se pueden tocar, ro no por el de alta tecnologa, aplica ms sistemticamente el taylorismo, con ba-
al considerar que la fuerza determinante es el mercado que define cules son los ja flexibilidad y usando un perfil tradicional de fuerza de trabajo. El segundo, fle-
modelos econmicos y de produccin ms pertinentes. Esta visin del mercado xibilizante, con eje en las nuevas formas de organizacin del trabajo, con aplica-
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cin parcial del JIT y la Calidad Total, emplea una mezcla entre fuerza de trabajo movilizaciones obreras de la primera y segunda internacional, a la formacin de
tradicional y una nueva fuerza de trabajo ms joven, femenina, no calificada y de los partidos obreros, socialistas, anarquistas y comunistas. En este perodo, que va
alta rotacin externa. Es decir, en Amrica Latina ms que una convergencia, lo de mediados del siglo XIX a la crisis de 1929 el concepto de trabajo como work
que reconocemos es una polarizacin de los aparatos productivos con desarticula- se transform como resultado del desarrollo capitalista y de las luchas de los tra-
ciones amplias de antiguas cadenas productivas sustituidas por insumos y partes bajadores en labor, es decir, no se trataba solamente de la actividad productiva si-
importadas. Lo global est presente en las polticas generales de las empresas mul- no de sta que serva de fundamento a la actividad poltica. La revolucin de Oc-
tinacionales y en las doctrinas gerenciales de recursos humanos en general. Pero tubre y la crisis de 1929 acondicionaron la reforma del capitalismo, el trabajo ya
esto global es adaptado por las multinacionales y en especial por las empresas na- no poda declarase como en la teora neoclsica, un factor ms de produccin, ni
cionales modernas a las condiciones locales. De tal manera que s se puede hablar los sindicatos declararse ilegales; en esta medida el capitalismo tena que convivir
de principios globales de recursos humanos, que conforman la nueva doctrina de en las concepciones con el labor, y la centralidad del labor sirvi de base a la cons-
la gerencia, sin embargo, las adaptaciones pueden ser tan diversas y en combina- truccin del socialismo, pero tambin de los estados benefactores y de los siste-
ciones tan intensas con otros principios o prcticas, que imposibilitan hablar de un mas de relaciones industriales.
solo modelo ideal con ligeras variaciones prcticas. Cuando consideramos no a las En los aos cincuenta Friedman se preguntaba hacia dnde iba el trabajo hu-
empresas modernizadas sino a la mayora no modernizada en Amrica Latina, mano (Gallie, 1988); la respuesta era optimista, motivada por los primeros proce-
caemos en la cuenta de que la doctrina gerencial dominante lo es porque la adop- sos de automatizacin que supuestamente liberaran del trabajo taylorizado y per-
tan las grandes corporaciones y no porque una mayora la practique. Las variacio- mitiran el incremento del tiempo libre, tambin por la institucionalizacin del
nes en modelos de produccin pueden ser tan importantes como para conformar movimiento obrero en los pases desarrollados. Sin embargo, a esta euforia mo-
varios modelos y no uno solo: porque los sistemas de relaciones industriales no dernizante sigui un perodo corto de gran conflictividad y las visiones optimistas
son iguales ni siquiera entre los pases desarrollados, porque puede haber varias fueron substituidas por otras como las de Braverman. Los lmites de la acumula-
historias y trayectorias de desarrollo entre empresas, trayectorias que influyan en cin de la posguerra y sus sistemas de relaciones industriales con sus pactos so-
su futuro, porque las culturas empresariales y laborales, diferentes a las doctrinas, ciales llevaron a la transformacin del modelo econmico y al neoliberalismo y a
no se igualan tampoco. En fin, porque la reestructuracin productiva es tan com- la reestructuracin productiva y de los mercados de trabajo. De ah a la crisis del
pleja que pone en juego muchas estructuras, no solo las econmicas, sujetos y for- trabajo como elemento central del nuevo paradigma social, solo hubo que esperar
mas de interpretar y decidir diferenciadas y, finalmente, al considerar no a la em- pocos aos.
presa aislada sino a la cadena internacional productiva y de subcontratacin los
desniveles en formas y contenidos del trabajo puede ser algo diferente a una tran- Es decir, adems de procesos materiales como la decadencia de la manufactu-
sicin hacia la convergencia y razn del xito econmico del capitalismo actual ra frente a los servicios o los procesos de automatizacin, fueron las relaciones de
(Zurn, 1997). fuerza entre empresarios y trabajadores las que determinaron la crisis paradigm-
tica del trabajo. El trabajo no solo fue substituido en la produccin manufacture-
ra y se extendi un tipo de trabajador que no era el tpico de la sociedad industrial
4. El fin del paradigma del trabajo sino que sus organizaciones fueron derrotadas, sus proyectos declarados obsoletos
o promotores de la crisis econmica; con ello el trabajo perdi en salario y empleo
Se dice que la sociedad industrial tena como paradigma al trabajo. Esto es al- pero principalmente en la consideracin de la sociedad (Jurgens, 1995). Hasta me-
go ms que la centralidad del trabajo en el conjunto de relaciones sociales con mi- diados de los setenta era muy aceptada la centralidad del trabajo en las relaciones
ras a la construccin de identidad, es ms que la reivindicacin de la teora del va- sociales, a partir de los ochenta los intelectuales se dividen entre aquellos que ha-
lor trabajo. Se trata del valor cultural que la sociedad dio al trabajo. Este valor no blan del fin del trabajo a partir de marcos tericos amplios ms que de investiga-
existi antes de la sociedad industrial, aunque hubo movimientos como el calvi- cin emprica concreta y los que desde diversas disciplinas como la sociologa del
nismo que lo reinvindicaron todava con escasa base material. Esto que podramos trabajo, las relaciones industriales, etc., han seguido los derroteros de la reestruc-
llamar la construccin paradigmtica del trabajo como valor central de la sociedad turacin productiva y de los mercados de trabajo (Leicht, 1997). La declinacin
no puede verse desligada, como construccin social, del desarrollo material del del trabajo es sobre todo por la marginacin de los trabajadores y sus organizacio-
capitalismo pero tampoco de las relaciones y capacidades de las fuerzas sociales nes; es una crisis de deslegitimacin. Su prdida de centralidad no la ha substitui-
y polticas (Linhart, 1997). En los inicios de la revolucin industrial se impuso la do la simple fragmentacin posmoderna sino otra centralidad: la del capital y la
idea de que la fuente de toda riqueza se encuentra en el trabajo; esta idea sirvi de del empresario como sujeto. No solo los neoliberales han contribuido a marginar
base a K. Marx para reivindicar la construccin de una sociedad de los trabajado- al trabajo en la teora, tambin han sido los posmodernos con la reivindicacin de
res sin capitalistas. Sin embargo, la teora neoclsica cambi los trminos de im- la fragmentacin y la imposibilidad de sujetos e identidades amplios, as como la
portancia del trabajo, era ahora el mercado y no el trabajo el que estructuraba a la corriente de Offe, que parte en este problema de las consideraciones de Gorz. Pe-
sociedad. Este cambio de concepcin no fue gratuito, corresponda a las grandes ro es difcil sostener la tesis de la desarticulacin absoluta; en todo caso las rela-

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ciones sociales pueden articularse y desarticularse, sin llegar, ciertamente, a for- Si puede hablarse de crisis del trabajo en Amrica latina, esta no podra atri-
mar un todo. La propia accin, consciente o no, puede crear articulaciones, es ms, buirse a la ausencia de trabajo asalariado, ni de empleo industrial, ni a un creci-
una parte importante de las articulaciones sociales son imaginarias, los mundos de miento explosivo de los trabajadores tcnicos y administrativos. En todo caso, la
vida, pueden estar articulados en las prcticas cotidianas o simplemente en la ca- crisis puede tener que ver primero con el desempleo que creci en los noventa en
beza de los individuos, pero tener efectos prcticos tan reales como las primeras, la mayora de los pases, con la disminucin de los salarios reales que se produjo
constituyndose no solo comunidades de relaciones cara a cara, sino sobre todo en la mayora de Amrica Latina, y sobre todo por el crecimiento de la economa
comunidades imaginarias. La crisis del trabajo es una realidad, no como fin del no estructurada en todos los pases sin excepcin entre 1990 y 1996; principal-
trabajo sino como prdida de legitimidad en una guerra que dur veinte aos y de mente las ocupaciones por cuenta propia son las responsables de este crecimiento
la cual la clase obrera y sus proyectos histricos fueron derrotados. Sin embargo, de lo no estructurado, adems del empleo en microestablecimientos, que en gene-
el reinado del neoliberalismo no es el de la uniformizacin global de condiciones ral funcionan en condiciones precarias de salarios, seguridad en el empleo y con-
de vida y de trabajo, sino el de una profunda diferenciacin, el de una nueva si- diciones de trabajo.
tuacin social internacional. Adems, como lo demuestran muchas investigacio- Es decir, la crisis del trabajo (industrial) de los pases desarrollados aqu ad-
nes empricas nacionales, la declinacin simblica del trabajo es en lo pblico, pe- quiere otras connotaciones: es sobre todo la crisis del empleo en las unidades de
ro no en lo privado; el trabajo sigue ocupando un segundo lugar entre los aspec- tamao intermedio, pequeas y medianas y el crecimiento en la microunidades,
tos de la vida ms importantes de la gente comn despus de la familia. sean estas de servicios o manufactureras, de autoempleo o no. De tal forma que la
supuesta fragmentacin de la clase obrera no es tanto por mundos de vida separa-
dos, ni por la mayor heterogeneidad (terciarizacin, cuellos blancos tcnicos, etc.)
5. El significado de la crisis del trabajo en Amrica latina sino que aparece como fragmentacin por trabajar en microunidades separadas
En Amrica Latina hay una crisis del trabajo, pero es sobre todo una crisis de unas de otras. Esta fragmentacin no es por heterogeneizacin sino una fragmen-
precarizacin de las actividades. tacin horizontal, entre trabajadores de calificaciones similares, en general bajas
y condiciones precarias semejantes. Tampoco se trata de un aumento espectacular
Veamos primero algunos datos elementales recientes para Amrica latina. del desempleo, sino un incremento sustancial de las actividades precarias. No es
Ciertamente que la poblacin ocupada en la industria ha disminuido, pero esta se ni mucho menos el advenimiento de la sociedad posindustrial, ni posmoderna de
diferencia por pases; en general en Amrica Central y el Caribe el porcentaje de los servicios de la alta tecnologa, que los hay, ni del alto consumo, que lo hay en
la poblacin ocupada en la industria creci entre 1980 y 1997; en el resto en ge- una parte minoritaria de la poblacin, sino de la precariedad.
neral disminuy. Sin embargo, en la mayora la disminucin ha estado muy leja-
na de la experimentada por pases como Estados Unidos (-9,1 puntos porcentua- Es decir, si las identidades se fragmentan no es por la diversidad de mundos de
les de disminucin de la poblacin ocupada en la industria entre 1980 y 1997) o vida (trabajo, familia, ocio, etc.) para la mayora de la poblacin en Amrica La-
Canad (-14,2 puntos porcentuales), en cambio en promedio por pas en Amrica tina, sino por laborar en unidades tan pequeas y desarticuladas. Sin embargo, es-
Latina y el Caribe en esos mismos aos la disminucin fue de 0,1 punto porcen- te sentido de la fragmentacin tiene una parte importante de homogeneidad: la
tual. En general, en Amrica Latina fue ms importante la disminucin de la ocu - precarizacin. El no tener relaciones cara a cara por trabajar en pequeas unida-
pacin en el sector agrcola que en la industria, de tal manera que el crecimiento des no implica que no pueda haber elementos de identidad al menos potencial, la
de la ocupacin en los servicios, se puede atribuir sobre todo a la disminucin en posible identidad de los perdedores, de los precarios frente a una polarizacin so-
la agrcola. cial elevada. Sin embargo, esta identidad potencial de los precarios no podra te-
ner como centro solamente el lugar micro del trabajo, sus unidades productivas y
Asimismo, la proporcin de la PEA asalariada con respecto a la PEA total en sus pequeos propietarios que seran a su vez precarios, sino la sociedad global de
la mayora de los pases de Amrica Latina disminuy entre 1980 y 1995, aunque la exclusin, la globalizacin excluyente y el neoliberalismo.
el porcentaje de asalariados se mantuvo en general en alrededor del 50% de la
PEA. En el caso de la PEAasalariada en la industria con relacin a la PEA asala- Sin embargo, no es cierto en Amrica Latina que la mayora de los obreros de
riada, en unos pases disminuy y en otros aument en ese perodo. El porcentaje establecimientos mayores a los micro estn en condiciones salariales y laborales
de tcnicos asalariados con relacin a la PEAasalariada en general creci aunque muy distantes de los primeros. Se da la supuesta paradoja de trabajadores pobres
no rebas al 20% de la PEA asalariada; en cuanto a los administrativos asalaria- en empresas modernas. En este segmento, en el que se ubican principalmente los
dos con relacin a la PEA asalariada en unos pases aument y en otros disminu- sindicatos, es donde las organizaciones de los trabajadores pueden optar a) por ser
y en esos aos, pero tampoco rebasa al 20% de la PEAasalariada; es decir, cuan- aliados de la empresa buscando al enemigo en el mercado, en la competencia, b)
do mucho entre administrativos y tcnicos asalariados llegaron a representar al intentar formar frentes con los ms precarios del extenso sector no estructurado.
40% en algunos pases de la PEAasalariada, dejando el otro 60% a los obreros de Un frente como el anterior no puede mirar exclusivamente a la relacin entre ca-
produccin. pital y trabajo de manera inmediata, sino al desarrollo equilibrado y sustentable,
sobre bases diferentes a las del neoliberalismo. De la sociedad del mercado con
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sus exclusiones, a la de la produccin. Es cierto que la heterogeniedad entre em- ta medida pueden convertirse en un terreno en disputa con intervencin de los sin-
presas y trabajadores del sector moderno puede conducir a los sindicatos hacia un dicatos. Ciertamente que el espacio del proceso de produccin, tan importante
corporativismo de empresa o a bajar la mira hacia sus condiciones muy particula- ahora y en reestructuracin por las gerencias, se convierte en fundamental de las
res de trabajo, pero tambin es cierto que aquello no es necesario, que la voluntad luchas de los trabajadores. Ah es donde se experimentan nuevas tecnologas, for-
y diversas maneras de ver el mundo y el futuro, pueden conducir hacia el frente mas de organizacin del trabajo, relaciones laborales y culturas. Pero como espa-
con los precaristas. cio nuevo en sus formas est lleno de incertidumbres y de posibilidades de una
nueva "negociacin del orden" por parte de los trabajadores y sus organizaciones.
En este nivel no siempre son las cpulas sindicales las mejor armadas y capaces
Conclusiones de la negociacin y la lucha, sino formas semejantes a los comits de fbrica, sean
o no parte de los sindicatos, pero descentralizadas en los lugares de trabajo, aun-
La construccin de una opcin a la globalizacin excluyente y al neoliberalis- que articuladas para facilitar la comunicacin y la extensin de las luchas. Est
mo tiene que emprenderse en el plano prctico pero tambin en el terico ms pro- visto que ni el empleo ni el salario dignos se resuelven con el libre mercado; en
fundo, primero demostrando la parcialidad de las perspectivas econmicas que esta medida el campo del mercado de trabajo tiene que ser un espacio de accin
parten del actor racional y desembocan en el equilibrio general. Frente a estas con- obrera que reciba nuevas regulaciones y protecciones ; en este sentido los trabaja-
cepciones es posible concebir a la accin econmica como parte de una totalidad dores deben insistir en el concepto de estndares mnimos laborales, ms abajo de
que est siempre embebida de sociedad y de cultura; frente al equilibrio general, los cuales es indigno trabajar independientemente del mercado. Los trabajadores
la posibilidad de una nueva teora del desarrollo que parta del trabajo, de la pro- no solo producen sino que viven en otros espacios, urbanos o rurales, tienen pro-
duccin y no solo de la empresa, que sea capaz de articular mercado de trabajo blemas educativos, ecolgicos como habitantes de cierto territorio y como consu-
con reproduccin, con encadenamientos e innovaciones productivas, con aprendi- midores o deudores. Estos espacios no estn de manera natural articulados en la
zaje tecnolgico y organizacional y culturas empresariales, laborales y sindicales, realidad, pero pueden llegar a articularse. Algunos de ellos pueden abordarse des-
todo esto con lo regional y la macroeconoma y el mercado interno y el externo, de la accin local, pero otros necesitarn de la conversin de las organizaciones
sin olvidar al sector financiero, dejando siempre un espacio para los sujetos volun- de los trabajadores en fuerzas polticas. Es decir, ante las nuevas heterogeneida-
tarios y escapando as del estructuralismo tan caro a casi todas las teoras econ- des, desarticulaciones y globalizaciones, se impone la accin mltiple, sin preten-
micas. siones hegemnicas a priori: la "guerra civil de guerrillas" de los movimientos so-
Para esa mayora de la humanidad el mundo del trabajo, con la nueva situacin ciales, gil, multiforme, rearticulable en formas diversas, no siempre involucran-
social neoliberal, se convierte en un campo potencial de lucha. Sin embargo ha- do a los mismos actores, sabiendo hacer uso creativo de los medios de comunica-
bra que hacer la siguiente acotacin: el concepto mundo del trabajo como sepa- cin, nacionales e internacionales, creando y recreando smbolos y discursos en
rado de otros mundos de vida (familia, tiempo libre, estudio, etc.) es en parte una un nuevo lenguaje seductor. Los nuevos tipos de organizaciones lo sern por el
construccin social. En las sociedades antiguas, por ejemplo, no haba una sepa- contenido de sus discursos, por las demandas y formas de lucha, pero no habra
racin tajante entre trabajo y religin. En esta misma medida habra que pensar que apostar demasiado a su conformacin burocrtica; la poca actual es de flexi-
que las reestructuraciones productivas, las nuevas formas de subordinacin del bilidad y recreacin permanente ms que de creacin de estructuras muy slidas
trabajo no asalariado a la produccin capitalista y las posibles articulaciones entre y definitivas.
mundo de la produccin y aquellos del no trabajo, permitiran replantear hasta
dnde se extiende el espacio de accin colectiva de las organizaciones obreras. En
el caso de los micronegocios, una parte de los cuales implican autoempleo, las ar- Bibliografa
ticulaciones se extienden ahora por la va de la subcontratacin entre estas empre-
Appay, B. (1998) "Economic Concentration and the Externalization of Labor", Economic
sas y las grandes corporaciones; cuando aquellos tienen trabajadores asalariados, and Industrial Democracy, 19.
abren el espacio de lucha por mejorar sus precarias condiciones de trabajo, lucha
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que puede tener su centro en los cambios legislativos, tomando en cuenta la dis-
Trabajo, 29.
persin de los trabajadores. Asimismo, las relaciones desiguales entre empresas,
abren la posibilidad de alianzas de los trabajadores con sus pequeos patrones, Castells, M. YYuko Aoyama (1994) "Paths Toward the Information Society: Employment
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buscando vnculos ms equitativos con los grandes consorcios. En cuanto a las re-
laciones entre mundo del trabajo y otros mundos de vida, de entrada son las em- Castells, M. (1999) La Era de la Infomacin , Mxico, Siglo XXI.
presas toyotistas las que plantean las articulaciones de la empresa con las familias De la Garza, E. (1997) "Trabajo y Mundos de Vida" en H. Zemelman (coord.) Subjetivi -
de los obreros, con sus barrios, la religin, el tiempo libre y el consumo. Todo es- dad: Umbrales del Pensamiento Social, Madrid, Anthropos.
to para lograr la adhesin de los trabajadores a la empresa; pero estas relaciones De la Garza E. (1999) "Epistemologa de los Modelos de Produccin" en Los Retos Teri -
presentan a su vez incertidumbre, son articulaciones nuevas y voluntarias y en es- cos de los Estudios del Trabajo Hacia el Siglo XXI, Buenos Aires, CLACSO.

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