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Manual para

Alumnos
CATEGORA A
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TORI

OLIMPADA
DE HISTORIA
DE LA REPBLICA ARGENTINA
*
Manual para CATEGORA A
Alumnos

OLIMPADA
DE HISTORIA
DE LA REPBLICA ARGENTINA
EDICIN: 2012

Coordinacin Acadmica:
Prof. Nlida Diburzi

Seleccin y organizacin de los materiales:


Prof. Andelique, Carlos Marcelo
Prof. Bianco, Diana
Prof. Colomba, Vanesa
Prof. Frugoni, Gervasio
Prof. Martn Aragona, Adriana
Prof. Vecari, Silvina

Diseo Editorial:
Furno, Pilar

*Para uso exclusivo de los participantes de la Olimpada.


*
CONCURSO: UN LOGO PARA LA OLIMPADA DE HISTORIA

Durante la edicin 2011, les propusimos a los alumnos de las escuelas represen-
tadas en la instancia nacional participar en el concurso de logos como forma
de seguir pensando a la historia y a la propia olimpada.
Aqu te presentamos el logo, y la fundamentacin de la autora, que result gana-
dor a partir de la votacin de docentes y alumnos presentes en la instancia nacional.

Alumna: Naiara Morales


Escuela: ECEA N3044 Complejo
Educativo Evanglico Dr. Oscar
Abdala, Santa Fe.

En primer lugar, pensamos en un reloj de arena, ya que, ste representa el paso


del tiempo. La temporalidad es una variable importante en la Historia. El tiempo
ha dado lugar al paso de hechos, personajes, lugares, encuentros que fueron
conformando nuestro pasado y la arena (representada en color amarillo), que
es el tiempo, an se est moviendo porque la historia an se est construyendo.
En segundo lugar, la variedad de colores hace referencia a los distintos acto-
res sociales. El color marrn, representa a los aborgenes, primeros dueos
de nuestra tierra. Los colores verde, blanco y rojo, as como el rojo y ama-
rillo, representan a los inmigrantes, principalmente italianos y espaoles,
que a fines del siglo XIX llegaron a nuestro pas e influenciaron nuestra cultura.
Los colores rojo y azul, representan a las primeras facciones polticas, federa-
les y unitarios, que se debatieron en grandes luchas en la bsqueda por definir
el cmo organizar el pas luego de que fue declarada la Independencia.
Asimismo los colores rojo y azul representan a los dos partidos polticos mo-
dernos y mayoritarios surgidos en el siglo XX, la Unin Cvica Radical y el Pero-
nismo, cuyos principios, proyectos e ideales sentaron la organizacin moderna
de nuestro pas. Pensar en ideas antagnicas, es pensar y creer, que a pesar de
las diferencias, nuestro pas se sigue construyendo.
En la parte posterior del reloj de arena est dibujado parte de nuestro pas, con
los colores celeste y blanco, representando la formacin de una identidad
nacional. Est inconcluso porque todava nos estamos formando a travs del
recorrido en la historia.
NDICE OLIMPADA DE HISTORIA DE
LA REPBLICA ARGENTINA
CATEGORA A

* PRESENTACIN GENERAL

UNIDAD I
ORIGEN, CONSOLIDACIN Y EXPANSIN DEL CAPITALISMO Y LAS TRANS-
FORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO (SIGLO XVII-1930).

Eje 1. Conformacin del capitalismo: un largo proceso hacia la industrializa-


cin (desde el siglo XVII a la segunda mitad del siglo XVIII-1760/1780)

1.1. Transformaciones en el campo: cambios en los modos y en las relaciones de produccin.


1.2. Cambios en las formas de produccin: el taller artesanal, el trabajo a domicilio,
la manufactura.

Eje 2. Consolidacin y expansin del capitalismo (desde la segunda mitad del


siglo XVIII a 1930).

2.1. La revolucin industrial y la consolidacin del capitalismo: el surgimiento de la


fbrica. La primera y segunda fase de la revolucin industrial. Caractersticas de la
industrializacin.
2.2. La expansin del capitalismo: el Imperialismo y el reparto del mundo. La Divisin
Internacional del Trabajo: pases centrales y perifricos.
Las transformaciones en la industria: el surgimiento de los monopolios y el fin del capi-
talismo de libre competencia.
2.3. La conformacin de la sociedad capitalista: burgueses y trabajadores. Relaciones
sociales, condiciones de vida y de trabajo.
2.4. Las acciones colectivas y el mundo del trabajo: formas de lucha y organizacin.
Las corrientes ideolgicas en el movimiento obrero. El movimiento obrero internacional.
2.5. Innovaciones en los procesos de produccin en el inicio del nuevo siglo: taylorismo,
fordismo. La organizacin cientfica del trabajo y la produccin en serie.
2.6. La crisis de 1929: del crecimiento acelerado a la gran depresin.

BIBLIOGRAFA:

- Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada.


Buenos Aires, 1997. Pg. 38 a 40.
- Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo. Aique. Bue-
nos Aires, 1999. Pg. 22 a 25, 133 y 134.
- Maestro Gonzlez, P., Madalena Calvo, J., Llopis, E., Historia 4. Segundo Ciclo. Ed.
Rialla Octaedro. Barcelona, 1999. Pg. 20 a 51.
- Alonso, M., Elisalde, R., Vzquez, E., Historia de Argentina y el Mundo Contempo-
rneo. Aique. Buenos Aires, 1994. Pg. 76 a 108.
- Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Ma-
terial elaborado para uso de los alumnos de la Escuela Normal Superior Gral. Jos de
San Martn. Santa Fe, 2006.

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NDICE OLIMPADA DE HISTORIA DE
LA REPBLICA ARGENTINA
CATEGORA A

UNIDAD II
INTEGRACIN DE LAS ECONOMAS LATINOAMERICANAS AL SISTEMA
CAPITALISTA Y LAS TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO
(MEDIADOS DEL SIGLO XIX A 1930).

Eje 1. Procesos de transicin al sistema capitalista mundial.

1.1. La integracin de Latinoamrica en la divisin internacional del trabajo. El neoco-


lonialismo en Amrica Latina.
1.2. La conformacin de mercados nacionales. Transformaciones en los factores de
produccin: la incorporacin de nuevas tierras, los cambios en la obtencin de la fuerza
de trabajo, la incorporacin de capitales.
1.3. El desarrollo de las economas exportadoras de productos primarios. La configura-
cin de tres tipos de economas exportadoras: economas exportadoras de productos
agrcolas de clima templado; economas exportadoras de productos agrcolas de clima
tropical; economas exportadoras de productos minerales. Las formas de organizacin
de la produccin econmica: control nacional y enclaves.
1.4. El agotamiento del crecimiento econmico basado en las exportaciones de bienes
primarios. El impacto de la crisis econmica de 1930 en Amrica Latina.

Eje 2. Conformacin de las sociedades latinoamericanas. Inicios del movi-


miento obrero.

2.1. La estructura social en los pases latinoamericanos: las clases dominantes y los
sectores subalternos (sectores medios, obreros industriales, trabajadores rurales).
2.2. La organizacin del movimiento obrero en Latinoamrica. Las corrientes ideol-
gicas. El accionar de los Estados latinoamericanos: represin y reformas legislativas.
Anlisis de un caso: Las condiciones de vida de los trabajadores mexicanos.

BIBLIOGRAFA:

- Eggers-Brass, T., Gallego, M., Historia latinoamericana en el contexto mundial,


Anexo I, Buenos Aires, MAIPUE, 2004, Pg. 81-83.
- Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una his-
toria de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999, Pg. 247-249, 256-259.
- Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid,
AIQUE, 1999, Pg. 67-69, 171-172, 176-177.
- Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Atlas his-
trico, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.16.
- Bethell, L. (Ed.), Historia de Amrica Latina, Volumen 7, Cambridge Univesity Press,
Barcelona, Crtica, 1990, Pg. 134.
- Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Documen-
tos y testimonios, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.26-27, 44-45.

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NDICE OLIMPADA DE HISTORIA DE
LA REPBLICA ARGENTINA
CATEGORA A

UNIDAD III
LA INTEGRACION DE LA ECONOMA ARGENTINA AL SISTEMA CAPITALIS-
TA MUNDIAL Y LAS TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO
(MEDIADOS DEL SIGLO XIX 1930).

Eje 1. Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora (1880-1930).

1.1. La consolidacin del orden capitalista y la expansin del modelo agroexportador


(1880 1914):
1.1.1. El crecimiento de la produccin agrcola-ganadera.
1.1.2. La conformacin de un mercado de tierras, capitales y mano de obra.
1.1.3. Un incipiente desarrollo industrial ligado al modelo agroexportador.

1.2. Los lmites del crecimiento econmico. Las consecuencias de la Primera Guerra
Mundial y la crisis del 30 (1914- 1930):
1.2.1. La Primera Guerra Mundial y la desaceleracin del crecimiento econmico. La
interrupcin de las exportaciones y los inicios de un incipiente proceso de industrializa-
cin por sustitucin de importaciones.
1.2.2. La crisis del 30 y el agotamiento del modelo agroexportador. Hacia un nuevo
modelo econmico.

Eje 2. Las formas de trabajo en las reas rurales y urbanas. La cuestin social:
conflictividad entre capital, trabajo, Estado (1880 1930).

2.1. Las formas del trabajo en Argentina. Cuestin social y polticas de Estado:
2.1.1. El crecimiento de la poblacin trabajadora. Las condiciones de vida y de trabajo.
La mujer trabajadora.
2.1.2. Formas de organizacin y lucha. Conflictividad social en los mbitos rural y urba-
no. Corrientes ideolgicas del movimiento obrero: anarquismo, socialismo y sindicalis-
mo revolucionario.
2.1.3. Relaciones entre el Estado y el movimiento obrero: entre la represin y la inte-
gracin-negociacin.

BIBLIOGRAFA:

- Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la historia argentina desde una historia
de Amrica Latina, Ed. Plus Ultra. Bs. As., 1999. Pgs. 205 a 210.
- Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs
As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.
- Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada.
Buenos Aires, 1997. Pg 48 y 51
- Lobato, M., Los trabajadores en la era del progreso. En Lobato, M, (direc) El progre-
so, la modernizacin y sus lmites. 1880-1916. Nueva Historia Argentina. Tomo V.
Sudamericana, 2000. Adaptacin de fragmento.
- Pigna, Dino, Mora y otros, Historia. La Argentina contempornea. Serie A-Z Edito-
res. Buenos Aires. Pgs. 108 a 115, 136 a 142.

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CATEGORA A - UNIDAD I

PRESENTACIN

Estimado/a alumno/a

Bienvenido/a a la Olimpada de Historia de la Repblica Argentina.


Mucho nos alegra tu decisin de participar conjuntamente con tu profesor/a tutor/a en esta experiencia de
enseanza y aprendizaje.
La Olimpada de Historia se enmarca en los Programas educativos con caractersticas de Olimpadas, del Minis-
terio de Educacin de la Nacin, que en general llamamos Programa Nacional de Olimpadas.
Desde 2006 la Universidad Nacional del Litoral (UNL) desde su unidad acadmica Facultad de Humanidades y
Ciencias (FHUC) organiza y lleva a la prctica el Proyecto Olimpada de Historia, ganador en el concurso convo-
cado por el ministerio nacional en 2006. El proyecto es auspiciado y financiado por el Ministerio de Educacin
de la Nacin y la UNL.
Participar en la Olimpada de Historia implica un estudio particularizado de la temtica de la misma: Transfor-
maciones en los procesos de trabajo en las sociedades capitalistas. A lo largo de cada ao, es decir, cada edi-
cin de la Olimpada, sers acompaado por tu profesor/a y por el Equipo Olimpada. Para ello contars con este
Manual impreso, que adems podrs encontrar en nuestra pgina (www.fhuc.unl.edu.ar/olimphistoria), con las
actividades que all se proponen, con las respuestas a tus consultas (que podrs efectuar a la direccin de correo
electrnico alumnoshistoria@fhuc.unl.edu.ar) y especialmente con la gua, orientacin y apoyo del profesor o
profesora que, seguramente ms all de sus obligaciones escolares, ha asumido el compromiso de participar en
esta actividad que generalmente tiene para ustedes un carcter extra escolar o extraulico.
Por ello nuevamente los felicitamos a ambos, a alumnos y docentes, por su decisin, que seguramente significa-
r nuevos aprendizajes, objetivo que gua las acciones de quienes integramos el equipo olimpada.
Pensamos que los aprendizajes sern nuevos en el sentido que la temtica de la olimpada no suele ser central
en los programas de la asignatura Historia en el nivel medio y la consideramos fundamental en la formacin
de personas que conozcan, comprendan y se comprometan con las realidades de las sociedades en las que
viven. Por ello lo nuevo refiere tambin a promover y lograr aprendizajes significativos, que obliguen a pensar,
a cuestionar ideas, visiones del mundo que poseemos, es decir que generen una cierta tensin con lo que apa-
rece como establecido, aceptado, muchas veces desde el sentido comn. Aspiramos a cuestionar estas ideas
de sentido comn aunque ello implique entrar en conflicto, especialmente con nosotros mismos. Y esto es as
porque nuestra propuesta se fundamenta en una concepcin segn la cual aprender es modificar y modificarse.
Los ttulos de las unidades que conforman el Manual para alumnos Categora A indican lo que estudiars,
siempre vinculado al mundo del trabajo y sus transformaciones, en un marco temporal amplio. Para comprender
estas transformaciones de larga duracin, extendidas en el tiempo, es necesaria una seleccin de informacin
y una propuesta de enseanza-aprendizaje que nos obligue a centrarnos en lo ms significativo de ese proceso,
a distinguir lo accesorio y fundamentalmente a interpretar lo que vamos estudiando, a sentir a esos trabajadores
en sociedades capitalistas que fueron cambiando en cuanto a las formas organizativas del trabajo y de la pro-
duccin, entre otros muchos cambios. Y usamos la palabra sentir es que nos proponemos que las condiciones
de vida, las ideas, las luchas, los triunfos y derrotas de los trabajadores se constituyan en algo que hacemos
nuestro, ms all de ser objeto de conocimiento.
Con respecto a los aspectos organizativos de la Olimpada, el Reglamento que encontrars en la pgina arriba
mencionada, te brindar los aspectos centrales. Tu profesor /a seguramente podr completar toda informacin
que necesites al respecto.
Por ltimo te invitamos a compartir lo que en cierto modo es la historia de la Olimpada de Historia visitan-
do nuestro blog: olimpiadaargentinadehistoria.wordpress.com. Encontrars vdeos, fotos, textos, trabajos de
participantes en ediciones anteriores, enlaces a sitios de inters, noticias y tambin cuestiones en debate y
problemticas sociales.
Reiteramos la bienvenida.
Te felicitamos por tu decisin de seguir ejercitando ese derecho que es el derecho a aprender.

Equipo Olimpada

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CATEGORA A - UNIDAD I

ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO

Este manual es una seleccin bibliogrfica que te propone acercarte a la temtica general de la Olimpada de
Historia: Las transformaciones en los procesos de trabajo en las sociedades capitalistas. Est estructurado en
tres unidades, cada una de las cuales aborda este proceso en distintos espacios geogrficos, los cuales estn
ntimamente relacionados. Para comprender la lgica de nuestra propuesta y el marco espacio-temporal a partir
del cual est organizada la misma, te sugerimos leer atentamente el ndice general en donde estn enunciados
los contenidos.

Cuando leas los textos vas a encontrar diferentes formatos de informacin: textos escritos, dibujos, historietas,
cuadros estadsticos, fotos, etc. stos presentan diferentes niveles de complejidad y requieren que pongas en
juego diversas competencias cognitivas. Para el estudio de la Historia esos distintos soportes de informacin
son fuentes que ayudan a comprender la poca que se estudia.

Es importante tener en cuenta las fechas (aos, dcadas, siglos) y el lugar donde se desarrolla la historia que
estudies. Esto te permite ubicar los acontecimientos y/o procesos sociales e histricos en el tiempo y el espacio.
Es necesario que leas con detenimiento toda la informacin (la que aparece en los textos centrales como aquella
que se encuentra en los recuadros). No te olvides de observar todas las imgenes que aparecen en el manual.
En esas imgenes se pueden visualizar expresiones culturales, polticas y sociales de los acontecimientos o pro-
cesos histricos a los cuales refieren los textos escritos. Tambin resulta importante que analices los cuadros
estadsticos, porque brindan datos que permiten comparar lo que sucede en la economa en diferentes pases o
en distintos perodos histricos, por ejemplo. Adems la informacin que se clasifica en los cuadros sirve para
justificar o fundamentar las explicaciones que se pueden hacer de un proceso social e histrico.

Es fundamental que distingas entre la informacin que permite describir el acontecimiento y los conceptos que
se utilizan para caracterizarlo, para definirlo. Por ejemplo, para definir y explicar un acontecimiento donde los
trabajadores abandonan las fbricas y salen a la calle a reclamar por sus derechos, los historiadores y los cien-
tistas sociales utilizan diferentes conceptos: huelga, accin colectiva, lucha social, segn como ellos interpretan
dicho acontecimiento.

En el manual a veces se reitera el tratamiento de los temas a travs de distintos textos. Esto cumple una funcin
ampliatoria que puede brindarte ms informacin desde otras perspectivas o abordar algn aspecto que no se
consider en el texto anterior. Por eso es bueno leer todo.

Finalmente, en diferentes partes del manual aparecen actividades. stas tienen el objetivo de ayudarte en la
interpretacin del texto o de las fuentes. No es obligatorio que las resuelvas todas. Adems, tu profesora o
profesor tutor puede proponerte otras actividades que te permitan comprender lo que plantea el manual.

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UNIDAD I
ORIGEN, CONSOLIDACIN Y EXPANSIN DEL CAPITALISMO Y LAS TRANS-
FORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO (SIGLO XVII-1930).

Eje 1. Conformacin del capitalismo: un largo proceso hacia la industrializa-


cin (desde el siglo XVII a la segunda mitad del siglo XVIII-1760/1780)

1.1. Transformaciones en el campo: cambios en los modos y en las relaciones de produccin.


1.2. Cambios en las formas de produccin: el taller artesanal, el trabajo a domicilio,
la manufactura.

Eje 2. Consolidacin y expansin del capitalismo (desde la segunda mitad del


siglo XVIII a 1930).

2.1. La revolucin industrial y la consolidacin del capitalismo: el surgimiento de la


fbrica. La primera y segunda fase de la revolucin industrial. Caractersticas de la
industrializacin.
2.2. La expansin del capitalismo: el Imperialismo y el reparto del mundo. La Divisin
Internacional del Trabajo: pases centrales y perifricos.
Las transformaciones en la industria: el surgimiento de los monopolios y el fin del capi-
talismo de libre competencia.
2.3. La conformacin de la sociedad capitalista: burgueses y trabajadores. Relaciones
sociales, condiciones de vida y de trabajo.
2.4. Las acciones colectivas y el mundo del trabajo: formas de lucha y organizacin.
Las corrientes ideolgicas en el movimiento obrero. El movimiento obrero internacional.
2.5. Innovaciones en los procesos de produccin en el inicio del nuevo siglo: taylorismo,
fordismo. La organizacin cientfica del trabajo y la produccin en serie.
2.6. La crisis de 1929: del crecimiento acelerado a la gran depresin.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg. 38 a 40.

EL MUNDO DEL TRABAJO

QU HAY A CADA PASO QUE DAMOS QUE NO SEA PRODUCTO DEL ESFUERZO HU-
MANO? CIUDADES, CAMINOS, TRANSPORTES, REPRESAS... OBJETOS DE CUAL-
QUIER CLASE Y VALOR, DESDE UN PRENDEDOR HASTA UNA USINA ATMICA. TO-
DOS ELLOS TIENEN ALGO EN COMN: SON EL PRODUCTO DEL TRABAJO HUMANO.

En un intercambio permanente con la na- vamente con otras personas o grupos. multiplican la capacidad mental de reunir
turaleza y con sus semejantes, los seres Para elaborar un objeto, los trabajadores y procesar informacin.
humanos acumulan experiencias y cono- emplean alguna clase de conocimiento, Cada producto del trabajo supone algn
cimientos que aplican para satisfacer sus una tecnologa, que les permite asumir tipo de esfuerzo colectivo, pues es nece-
necesidades y mejorarlas. tareas complejas o imposibles de realizar sario para su realizacin alguna clase de
La energa que emplean las personas en solo con el esfuerzo fsico. Todo trabajo, cooperacin. Cualquiera de los objetos
inventar, transmitir y ejecutar cualquier aun el ms simple, se realiza combinan- que nos rodean sintetiza una variedad
obra es lo que llamamos trabajo. En ese do las capacidades fsica e intelectual de de trabajos coordinados, la concurren-
proceso constante que significa trabajar, trabajar. As se ha desarrollado una enor- cia de muchas personas en su diseo y
las sociedades modifican el medio y tam- me variedad de mquinas y herramientas ejecucin. Cada actividad tiene un modo
bin se modifican a s mismas. A su vez, capaces de multiplicar la fuerza y la inte- especfico de organizar el trabajo y exis-
los hombres y las mujeres, mediante el tra- ligencia humana. Por ejemplo, un martillo ten grandes diferencias en la tecnologa
bajo, establecen una serie de relaciones a multiplica la capacidad de la mano para como en la forma en que se distribuyen
travs de las cuales desarrollan una identi- golpear y una gra la de agarrar y trasla- las tareas, la organizacin jerrquica y
dad, se vinculan solidariamente o conflicti- dar; un libro o una computadora, a su vez, las formas de gestin de la mano de obra.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg. 38 a 40.

Si analizamos el trabajo desde una pers-


pectiva histrica, podemos verificar que,
a travs del tiempo, se ha ido producien-
do una creciente divisin social del tra-
bajo, un modo cada vez ms complejo de
dividir las tareas entre los trabajadores.
Una de las divisiones ms importantes
ha sido la separacin de lo intelectual
con respecto al trabajo manual, es decir,
la divisin del trabajo entre quienes pla-
nean, dirigen y disean y quienes ejecu-
tan el trabajo.
Durante siglos, en muchas culturas, el
trabajo fsico estuvo reservado a las per-
sonas de baja condicin social: esclavos,
siervos y mitayos deban soportar las ta-
reas ms duras que en esas sociedades
eran consideradas degradantes por los
miembros de los grupos privilegiados.
La poca moderna aport otro punto de
vista sobre el trabajo considerndolo el
pilar de la riqueza de las naciones. Y aun-
que las enormes desigualdades subsis-
tieron, el trabajo se concibi ms como
un derecho que como un castigo.
Las luchas de los trabajadores por mejo-
res condiciones obligaron a los gobiernos Tambin los artistas, escritores y plsticos se ocuparon del tema. Este
es un fragmento del Canto General, de Pablo Neruda, escrito en 1948 y
a legislar en materia de trabajo dando
dedicado a los mineros del carbn de Lota, Chile.
origen al derecho laboral.
Son trabajadores: los campesinos que En Lota estn las bajas minas del carbn: es un puerto fro, del grave in-
labran la tierra, los obreros de las fbri- vierno austral, la lluvia cae y cae sobre los techos, alas de gaviotas color de
cas, los empleados en cualquier tipo de niebla, y bajo el mar sombro el hombre cava y cava el recinto negro.
servicio, los artistas, los cientficos, los La vida del hombre es oscura como el carbn, noche andrajosa, pan misera-
maestros y todos aquellos que aportan ble, duro da.
esfuerzos para hacer posible la vida, em- Yo por el mundo anduve largo, pero jams por los caminos o las ciudades,
nunca vi ms maltratados a los hombres.
bellecerla y mejorarla.
Doce duermen en una pieza. Las habitaciones tienen techos de restos sin
El mundo del trabajo es rico y variado y nombre: pedazos de hojalata, piedras, cartones, papeles mojados.
conocerlo significa entender los hbitos, Nios y perros, en el vapor hmedo de la estacin fra, se agrupan hasta
mentalidades y actitudes de los grupos darse el fuego de la pobre vida que un da sern otra vez hambre y tinieblas.
sociales de cada poca y lugar.

LA TECNOLOGA Y LA DIVISIN DEL TRABAJO

LAS PRIMERAS COMUNIDADES HUMANAS OBTENAN SUS MEDIOS DE SUBSISTEN-


CIA RECOLECTANDO, CON SUS MANOS, GRANOS, FRUTOS SILVESTRES Y ATRAPAN-
DO ANIMALES PEQUEOS. MS TARDE, PRACTICARON LA CAZA APLICANDO CIERTA
TECNOLOGA: INSTRUMENTOS DE PIEDRA, MADERA O HUESO O INVENTARON
TRAMPAS Y UTILIZARON EL FUEGO.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg. 38 a 40.

Con la prctica de la agricultura, aument considerablemente la disponibilidad tecno-


lgica. Se inventaron instrumentos de labranza tales como azadas, hoces y arados e
instrumentos para procesar y almacenar los granos. Surgi la vida urbana y se constru-
yeron aldeas, puertos y ciudades. Como la agricultura es una actividad multiplicadora,
junto con ella se desarrollaron las tcnicas del tejido, la alfarera y la cestera. Ms tarde
o ms temprano, las sociedades conocieron la rueda, el carro y el trabajo metalrgico.
La primera forma de divisin del trabajo fue la asignacin de funciones segn la con-
dicin sexual y la edad. El desarrollo agrcola hizo necesaria una mayor distribucin de
las funciones y tareas entre los individuos, grupos y sectores de la sociedad. Como el
desarrollo de algunas actividades requera el dominio de ciertos saberes ms complejos
y especializados, se constituyeron grupos sociales que se dedicaron a la fundicin de
metales y a usarlos para la elaboracin de productos, a la elaboracin de calendarios,
a la construccin de canales y sistemas de regado y a su control. De esta manera, la
creciente divisin del trabajo signific la diferenciacin de grupos sociales segn sus
ocupaciones como, por ejemplo, los campesinos y los comerciantes. Escenas del trabajo campesino en el
Esta nueva manera de organizar el trabajo en la sociedad tuvo, entonces, consecuen- antiguo Egipto.
cias en la organizacin social. Se estableci as una jerarqua entre las ocupaciones
que tenan los grupos sociales especializados en diferentes tareas: en la base de esa
jerarqua estaban los que realizaban los trabajos que requeran mayor esfuerzo fsico,
generalmente los campesinos; en la cspide, los guerreros y sacerdotes, grupos que se
dedicaban a las tareas militares y religiosas y que gozaban de amplios poderes sobre los
campesinos y artesanos.
La divisin y especializacin del trabajo segn el sexo, la edad y la ocupacin, que fue
surgiendo en las primeras sociedades humanas, son una caracterstica de todas las
formas de organizacin social, aunque presenta grandes diferencias a lo largo de la his-
toria de las sociedades. A medida que las sociedades se han hecho ms grandes y ms
complejas en su organizacin, la variedad de actividades humanas se ha multiplicado y
la divisin y especializacin del trabajo se ha incrementado.
Por eso fueron surgiendo tambin diferenciaciones entre categoras de trabajadores
que realizaban un mismo tipo de trabajo. Por ejemplo, entre los gremios de artesanos
medievales se establecieron diferencias entre maestros, oficiales y aprendices; en la
moderna empresa industrial, entre supervisores, empleados y obreros. El taller arte-
sanal medieval y la moderna empresa industrial fueron dos formas muy diferentes de
organizacin del trabajo, pero si se las compara puede observarse que en ambas se
estableci una divisin del trabajo basada en una jerarqua de funciones: unos dirigen
y planean el trabajo, otros lo ejecutan y otros supervisan que el trabajo se realice de
acuerdo con lo planeado.

Trabajo campesino en Europa medieval.

17
CATEGORA A - UNIDAD I
Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1999. Pg. 22 a 25.

ORIGEN, CONSOLIDACIN Y EXPANSIN DEL CAPITALISMO

PARA EL SENTIDO COMN DE LA GENTE, Y AN PARA MUCHOS HISTORIADORES,


EL CAPITALISMO SURGI CON LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y COMO PRODUCTO DE
LAS ETAPAS DE LA TRANSI- LOS CAMBIOS TECNOLGICOS QUE OCURRIERON A PARTIR DE LA SEGUNDA MITAD
CIN DEL FEUDALISMO AL DEL SIGLO XVIII. SIN EMBARGO, PARA QUE SURGIERA ESTE NUEVO MODO DE ORGA-
CAPITALISMO NIZAR LA ECONOMA Y LA SOCIEDAD BASADO EN LA PRODUCCIN INDUSTRIAL,
LA PROPIEDAD PRIVADA DE LOS MEDIOS DE PRODUCCIN Y EL TRABAJO ASALARIA-
La crisis del siglo XIV fue la DO FUE NECESARIO UN LARGO PROCESO DE PROFUNDOS CAMBIOS EN TODOS LOS
primera que sufri el feudalismo PLANOS DE LA VIDA DE LAS SOCIEDADES EUROPEAS.
y se origin por el agotamiento
de las tierras. El hambre y las
enfermedades produjeron la Un largo camino hacia la industrializacin
muerte de la mitad de la pobla-
cin europea y se desorganiz Fue en Inglaterra donde, durante el siglo XVII, se produjeron esos cambios econmi-
el modo de dominacin feudal
cos, sociales y polticos que transformaron la organizacin feudal de la sociedad y pre-
tradicional que regulaba la
produccin y la sociedad. Desde
pararon las condiciones para el advenimiento de una sociedad capitalista. Mientras
mediados del siglo XV y hasta Inglaterra avanzaba hacia una nueva forma de organizacin social, el resto de Europa
mediados del siglo XVII, en mantena las bases del feudalismo. Pero en el curso de dos siglos, en algunas regiones
Europa Occidental se desa- antes que en otras, se fueron consolidando los grupos sociales que finalmente destru-
rroll una renovada expansin yeron la sociedad feudal.
impulsada por la conquista del
nuevo mundo. Este perodo es LA AGRICULTURA COMERCIAL
considerado como el comienzo
de la era capitalista. Luego,
hacia a fines de XVII, sucedi
Durante los siglos XVII y XVIII, la continua expansin de los mercados y el comercio
otro perodo de ajuste fue de la impuls a los terratenientes ingleses a profundizar los cambios en la organizacin de la
crisis del siglo XVII. Esta crisis produccin agrcola. Hasta ese momento sta haba tenido como nico fin asegurar la
provoc la ruptura final de la subsistencia. Como consecuencia de estos cambios y de la aplicacin de innovaciones
sociedad feudal y fue el primer tcnicas en la explotacin agrcola, se produjo un considerable aumento de la produc-
paso hacia el triunfo definitivo cin. De este modo se obtena un excedente para comercializar en el mercado.
del capitalismo, que se produjo Con el objetivo de aumentar sus beneficios, los terratenientes ingleses cercaron sus
durante el siglo XVIII a partir propiedades. Esto les permiti concentrar tierras y hacer de la comercializacin de sus
de la Revolucin Industrial, en
productos un negocio rentable para acumular riquezas; as, mientras los terratenientes
Gran Bretaa primero y luego
en Francia y en los Estados
acumulaban grandes ganancias, muchos de los campesinos quedaron sin tierras y sin
Unidos. herramientas. Algunos de ellos optaron por trabajar las tierras a cambio de un salario.
La mayora migr hacia las ciudades en busca de empleo.

LA MANUFACTURA

La expansin ultramarina y la incorporacin de nuevas colonias ampliaron el comer-


cio internacional. La conquista de estos nuevos mercados se convirti en el motor que
impuls a numerosos comerciantes (en particular, a los burgueses que vivan en las
ciudades de Flandes y en el norte de Italia) a encontrar el modo de producir mayor
cantidad de artculos ms baratos. Los antiguos gremios de artesanos se resistieron a
estos cambios porque consideraban que el aumento de la produccin ira en detrimento
de la calidad.
Por esta razn, los comerciantes, vidos de aumentar la produccin de manufacturas
paos de lana, primero y de algodn, despus comenzaron a contratar artesanos
y campesinos que vivan en las zonas rurales para que trabajasen en sus propias casas.
Los burgueses disponan de capital acumulado previamente y esto les permiti comprar
Qu cambios en la organizacin econ-
mica y social de la sociedad inglesa del grandes cantidades de materias primas y pagar a los artesanos un salario. Eran tambin
siglo XVII crearon las condiciones para la ellos quienes vendan sus productos, recuperaban lo invertido y obtenan una ganancia.
formacin de una sociedad capitalista? Con el propsito de disminuir costos y elevar la productividad, algunos burgueses co-
menzaron a concentrar en un taller nico a los trabajadores dispersos. Por lo tanto,

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stos ya no trabajaron en sus casas, sino en los establecimientos que eran propiedad
de los empresarios. De este modo, los burgueses pudieron controlar mejor el trabajo de
los obreros y optimizar sus ganancias.
Parte de esa ganancia aumentaba la acumulacin del empresario - capitalista y otra
parte era reinvertida en la produccin y comercializacin de productos. Como la ganan-
cia era tan grande, algunos burgueses impulsaron la creacin e invencin de nuevas
tcnicas y mquinas, con las que mejoraron el proceso de produccin. De este modo,
lograron producir ms cantidad de tela por hora de trabajo.
Hacia 1760, la aplicacin de la lanzadera volante provoc importantes cambios en el
proceso de fabricacin de paos y en la organizacin de la industria textil: aument el
volumen de produccin y se increment la demanda de hilo. Esta situacin incentiv la
invencin de la primera mquina de hilar la jenny, que permita a la hilandera hilar LA DESAPARICIN DE LOS
ocho hilos al mismo tiempo. Hacia 1765, el perfeccionamiento de la mquina de vapor ARTESANOS
desarrollada por James Watt revolucion la industria textil, ya que hilaba en un da la
misma cantidad que en 1760 hilaban trescientas hilanderas. El artesano realizaba el trabajo
generalmente solo, aunque
menudo era ayudado por algn
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y LA CONSOLIDACIN DEL CAPITALISMO aprendiz. Trabajaba en su casa
y era el nico responsable de
comprar la materia prima y de
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, la sociedad inglesa protagoniz un proceso vender el producto terminado.
que transform el modo de vida de las sociedades europeas. Ese proceso fue la Revo- Los cambios en la produccin
lucin Industrial. de manufacturas, originados
Generalmente, los historiadores explican este proceso diferenciando dos fases. La pri- por la organizacin del trabajo
mera, en la que se origin el despegue industrial el crecimiento acelerado a a domicilio y ms tarde por los
partir de la expansin de la industria textil algodonera; y la segunda, que se desarroll a talleres manufactureros dejaron
partir de 1850, en la cual la industria impulsada por nuevos descubrimientos cientfi- poco a poco a los artesanos de
cos y tcnicos se afirm como la actividad econmica ms importante en Inglaterra, las ciudades sin trabajo.
Aunque se resistieron y lucha-
Francia, Alemania y los Estados Unidos.
ron para evitarlo, finalmente
El despegue industrial estuvo profundamente relacionado con el aumento del comercio se vieron obligados a cerrar
internacional originado por la expansin colonial y el predominio ingls en los circuitos sus talleres y a emplearse por
comerciales coloniales ms importantes: a partir del siglo XVIII, Inglaterra se convirti en un salario en los estableci-
la principal potencia mundial y organiz un gran imperio comercial. Al mismo tiempo, la mientos de la burguesa. Con
posibilidad de abastecer la demanda creciente de vastos mercados fue posible a partir la desaparicin de los gremios
de la aplicacin de innovaciones tcnicas sencillas y relativamente baratas, que permi- de artesanos, los trabajadores
tieron, producir ms y a menor costo. urbanos perdieron el control de
los productos que elaboraban.
El precio que antes era fijado
La fbrica por ellos, desde entonces fue
establecido por el comerciante,
Las nuevas mquinas eran grandes y pesadas, por lo que no podan ser instaladas en la segn las condiciones impues-
casa de los trabajadores, y como adems eran propiedad de los empresarios capitalis- tas por la oferta y la demanda
tas, stos organizaron las fbricas. La utilizacin de la mquina de vapor, que reempla- en el mercado.
zaba la energa humana, combinada con los telares mecnicos, contribuy a la obtencin
de los resultados deseados. El trabajo del obrero se alej cada vez ms de la creatividad
del artesano y se transform en una tarea rutinaria.
Poco a poco, la fbrica reemplaz los talleres manufactureros y se transform en la base
de la organizacin econmica capitalista.
La industria era un tipo de actividad econmica que requera la circulacin de dinero para
funcionar: era necesario para la instalacin de fbricas, la compra de materias primas y
el pago de los salarios de los obreros. Por ello, la industrializacin dependi de la inver-
sin de los burgueses que haban acumulado capital a partir del comercio y el prstamo
de dinero a inters. Los burgueses, desde entonces llamados capitalistas, comenzaron
a hacer inversiones en la industria.

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EL DESPEGUE DE LA REVO- Exportaciones de tejidos britnicos


LUCIN INDUSTRIAL (miles de libras y porcentajes sobre el
total de exportaciones) .
Qu significa la frase estall
la Revolucin Industrial ? La fabricacin de paos de algodn fue
Significa que un da entre 1780 la actividad industrial que impuls el
y 1790, por primera vez en la desarrollo del capitalismo en Gran Bre-
historia humana, se liber de taa. El salto en el volumen de produc-
sus cadenas el poder producti- cin que se registr a partir de 1800 fue
vo de las sociedades humanas, el resultado de la aplicacin masiva del
que desde entonces se hicieron telar mecnico inventado en 1785.
capaces de una constante, rpi-
da y, hasta el presente, ilimitada
multiplicacin de hombres,
bienes y servicios. Esto es lo
que ahora se denomina tcnica-
mente despegue dentro de un
desarrollo autosostenido.
La Revolucin Industrial fue
probablemente el aconteci-
miento ms importante de la
historia del mundo y, en todo
caso, desde la invencin de
la agricultura y las ciudades.
Y lo inici Inglaterra. Lo cual
evidentemente no fue casual.
Hablar de Revolucin Indus-
trial es hablar de algodn. La
manufactura del algodn fue
un tpico producto secundario
derivado de la dinmica corrien-
te del comercio internacional,
sobre todo colonial, sin la que la
Revolucin Industrial no puede
explicarse.

ERIC J.HOBSBAWM, INDUS-


TRIA E IMPERIO, 1982.
Interior de una fbrica metalrgica.

La segunda fase de la revolucin industrial

La segunda fase de la Revolucin Industrial se inici a partir de 1850 en Europa Occi-


dental y en los Estados Unidos. Las nuevas industrias que se desarrollaron fueron las
que utilizaban hierro, acero y carbn. La construccin de ferrocarriles fue la principal
actividad industrial que combin esos tres elementos. Ms tarde, hacia final de siglo,
tambin comenzaron a desarrollarse las industrias qumica y elctrica. En esta segunda
fase de la industrializacin fue muy importante la aplicacin de los descubrimientos
cientficos en la industria. Durante la primera fase, en cambio. el progreso tcnico al-
canzado no haba sido el resultado de las investigaciones de los hombres de ciencia,
sino del aporte de artesanos seguros, ingeniosos, expertos en su oficio, que buscaban
solucionar los problemas cotidianos que se les presentaban en su trabajo para poder
producir ms.
La aplicacin de las innovaciones tcnicas durante la segunda fase de la Revolucin
Industrial hizo necesarias grandes inversiones de capital. Esto fue posible gracias a las
copiosas ganancias que los capitalistas haban logrado acumular con la produccin de
paos de algodn, en la primera fase del desarrollo industrial.

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La industrializacin no se desarroll en todos los pases europeos al mismo tiempo.


Comenz en Inglaterra durante la segunda mitad del siglo XVIII y contino en Francia
durante las primeras dcadas del siglo XIX. La industrializacin alemana fue ms tarda, Qu diferencias y similitudes encuen-
ocurri hacia mediados del siglo XIX. En Espaa, en Italia y en gran parte de Europa tran entre la primera y la segunda fase de
Oriental, la agricultura sigui siendo la base econmica. la Revolucin Industrial?

EL DESARROLLO DE LAS COMUNICACIONES

El desarrollo del ferrocarril signific una verdadera revolucin en los


transportes, ya que integr nuevos mercados facilit las comunicacines e
incentiv el crecimiento de las industrias basadas en el hierro, el carbn y
el acero.
Las redes ferroviarias se extendieron por casi todo el mundo. En Europa
fueron complementarias de las grandes lneas de navegacin internacional.
En regiones como Australia, Amrica Latina y frica unieron las zonas pro-
ductoras de materias primas con los grandes puertos desde donde, por va
martima, se transportaba la produccin a los pases industrializados.
El transporte martimo tambin tuvo importantes mejoras: se aplic en gran
escala el uso del vapor y se construyeron grandes navos que, junto con el
desarrollo del ferrocarril, permitieron un mayor crecimiento comercial.
La aparicin y la difusin del telgrafo permitieron reducir distancias. Los
empresarios pudieron conocer sin demoras las cotizaciones de los valores
de la libra y del oro en todo el mundo.
Esta revolucin en las comunicaciones origin la idea de que el mundo
se achicaba.

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TRABAJADORES, CLASE OBRERA E INDUSTRIALIZACIN

FIGURA 1. Las vctimas del trabajo. Bajorrelieve en bronce por V. Vela. 1883.

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1. La sociedad industrial

I. LOS CAMBIOS HACIA LA INDUSTRIALIZACIN


2. Los artesanos. Del taller a la fbrica
3. Los campesinos. Del trabajo a domicilio a la fbrica
4. Empresarios y capitalistas

II. LAS CONDICIONES DE TRABAJO


5. Maquinismo, productividad y divisin del trabajo
6. Trabajo infantil y femenino
7. Las fbricas

III. LAS CONDICIONES DE VIDA


8. Gentes y ciudades
9. Vivienda y alimentacin

IV. LA LUCHA POR MEJORAR


10. Respuestas colectivas
11. La fuerza de la unin
12. Cambios sociales y culturales
13. Historia de una vida

En todas las sociedades histricas el trabajo ha sido un elemento bsico de la vida


social. A lo largo de la historia, los trabajadores, hombres y mujeres, han producido
bienes y servicios para satisfacer sus necesidades y, bajo condiciones de sometimiento
y explotacin, han producido para otros. La sociedad se ha organizado para producir
y el modo de hacerlo ha sido un aspecto tan importante que sirve para definirla. As,
hablamos de una sociedad feudal o una sociedad capitalista industrial.

Sin embargo, hasta el siglo XIX, el trmino trabajadores no aparece con su significado
actual, o sea, un grupo de personas que viven del salario que reciben por su trabajo. La
generalizacin de esta palabra traduce un cambio profundo en la organizacin social
y econmica que conocemos como industrializacin, la formacin de la sociedad
capitalista y que vamos a estudiar en esta unidad. Este proceso histrico supuso no
slo la generalizacin del trabajo asalariado, sino tambin una profunda transformacin
social que afect a las condiciones de vida y de trabajo.

Prosperidad y miseria, riqueza y pobreza eran los signos de la nueva sociedad industrial
y capitalista. La reaccin de los trabajadores fue luchar para mejorar estas condiciones
de vida y trabajo. Para ello se organizaron, crearon sus propias asociaciones y sindica-
tos. En su lucha por una sociedad ms justa, el movimiento obrero se afirmar como
una fuerza que ha contribuido decisivamente en los cambios de la sociedad contempo-
rnea.

Este proceso de formacin de una nueva sociedad se proyecta hacia el presente y toda-
va podemos reconocer sus derivaciones en problemas como el desempleo, la defensa
del poder adquisitivo de los salarios, la explotacin infantil y femenina, etc.

Vamos a estudiar todos estos asuntos a travs de documentos histricos, fuentes que
muestran las experiencias, los sentimientos y las ideas de los propios trabajadores.
Tambin utilizaremos otras fuentes, como los testimonios de mdicos y gobernantes
que nos trasmiten su punto de vista de los hechos acontecidos. Con esta informacin
reconstruiremos las experiencias de los trabajadores en el proceso de industrializacin.

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1.
LA SOCIEDAD INDUSTRIAL

Todos los historiadores coinciden en sealar la gran trascendencia que para la humani-
dad tuvo el paso de una sociedad agraria a una sociedad industrial. Sin embargo, no
todos los historiadores coinciden al destacar si afectaron de forma positiva a todas las
personas o solamente mejor la situacin de unos pocos. Unos historiadores, los opti-
mistas, consideran que el cambio fue en todos los aspectos muy positivo. Mientras que
los pesimistas consideran que durante muchas dcadas los cambios fueron negativos
para la mayora de la gente. Dicho debate arranca del mismo momento en que se inicia-
ban las transformaciones, es decir, algunos observadores ya reflejaban en sus escritos
la visin optimista o la pesimista.
El objetivo de esta actividad es conocer los argumentos de la polmica para introdu-
cirnos en el estudio de las transformaciones econmicas y sociales que denominamos
revolucin industrial. Los textos siguientes fueron escritos aproximadamente en el
mismo momento en que ocurran los hechos que describen, por eso se les llama tambin
fuentes histricas coetneas. En ellos se refleja una visin u otra de los cambios,
aunque estn describiendo los mismos fenmenos, en la misma ciudad (Manchester) y
en los mismos aos.

1. Identifica en los siguientes documentos las opiniones pesimistas y las optimis-


tas. Ordnalas en un cuadro como el siguiente que te ayudar a contrastarlas:

Argumentos optimistas Argumentos pesimistas

Las mquinas facilitan el trabajo, El trabajo es ms duro, no hay descan-


reducen el esfuerzo fsico. sos, se trabajan muchas horas. Trabajo
infantil.

2. Segn tu opinin, a quin podemos darle la razn?

3. Sobre qu asunto o tema queremos saber? Defnelo en una frase. Este es el


tema que vamos a investigar en esta unidad didctica.

4. Qu debemos estudiar para conocer mejor la sociedad de la que hablan?


Todos estos asuntos configuran el guin de estudio que vamos a anotar en el
cuaderno y que vamos a seguir a lo largo de la unidad.

URE, Andrew (1835): The Philosophy of Manufacturers, Londres.

En mi reciente viaje, que se prolong durante varios meses a travs de los distritos ma-
nufactureros, he visto a decenas de millares de trabajadores, viejos, jvenes, de media
edad, de uno y de otro sexo, ganarse no slo lo necesario para adquirir abundantemente
de qu alimentarse, sino tambin para comprar artculos de vestir y objetos para sus
casas.
Sin sudor, protegidos lo mismo del sol estival que del hielo invernal en edificios salu-
dables. [...] En esas espaciosas salas, la benfica fuerza del vapor recoge en torno suyo
a millares y millares de personas de humilde condicin, y asigna a cada uno su tarea,
sustituyendo el penoso esfuerzo muscular con la energa del vapor que no requiere ms

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que un poco de destreza y de atencin. [...]


He visitado muchas fbricas durante varios meses y no he visto pegar a ningn nio, ni
DECLARACIONES DEL CLRIGO
tampoco vi nios desgraciados. Parecan alegres y despiertos, disfrutando de un ejerci- CANON PARKINSON SOBRE
cio fsico moderado. El trabajo de estos vivaces geniecillos me recordaba a un deporte. UNA ENCUESTA SOBRE MAN-
No daban ninguna muestra de estar agotados. CHESTER, HACIA 1848.

No hay ninguna otra ciudad en


TURNER THACKRAH, C. (1832): The effects of arts, trades, and profesions, and el mundo donde la distancia
habit of Iiving, on health and longevity, Londres. entre el rico y el pobre sea tan
grande o la barrera que los
Cuando estuve en Oxford Road, Manchester, observ la salida de los trabajadores cuan- separa tan difcil de franquear.
do abandonaban las fbricas a las 12 en punto. Los nios tenan casi todos mal aspecto, Hay mucha menos comunica-
eran pequeos, enfermizos, iban descalzos y mal vestidos. Muchos parecan no tener cin personal entre el dueo de
ms de siete aos. Los hombres, 16 a 24 aos en su mayora, y sin ninguno de edad una hilandera y sus obreros,
avanzada entre ellos, estaban casi tan plidos y delgados como los nios. Las mujeres entre el estampador de indianas
y sus oficiales eternamente
[...] no vi ninguna de aspecto lozano. [...]
manchados de azul, entre el
All vi, o cre ver, una estirpe degenerada, seres humanos mal desarrollados, debilitados sastre y sus aprendices, que
y depravados, hombres y mujeres que no llegarn a viejos, nios que nunca sern adul- entre el duque de... y el ms
tos sanos. Era un triste espectculo [...] humilde jornalero de sus tierras.
Hablando despus con el propietario de una fbrica, ste consideraba las malas costum-
bres del Manchester pobre, y la miseria de sus habitaciones mucho ms culpables de la
debilidad y de la salud enfermiza de los obreros que el confinamiento en las fbricas; y
de l, y de otras fuentes de informacin se deduce que las clases obreras de esta pobla-
cin estaban mal alimentadas, albergadas y vestidas. [...]
A pesar de ello, sin embargo, estoy convencido de que, independientemente de los vi- FIGURA 2. Aleluya del siglo XIX titulada
cios morales y domsticos, el prolongado trabajo en las fbricas, la falta de descanso, Escenas del ferrocarril.
la vergonzosa reduccin de los intervalos de las comidas, y especialmente el trabajo
prematuro de los nios, reducen muy considerablemente la salud y el vigor, y explican el
msero aspecto de los obreros.

Luego la campana suena y en segui- - No puedo ir en el tren yo ? Con gran precipitacin sale el tren
da el tren se llena. - S; pero el perrito no. de la estacin.

La gente ms elevada va en primera En los coches de segunda la gente Es asientos de tercera va la gente
acomodada. mediana abunda. bullanguera.

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CARLYLE, Thomas (1829): Sings of the times, Londres.

Si tuviramos que caracterizar esta poca nuestra con una sola palabra no nos tentara
definirla como la edad heroica, filosfica o moral, sino por encima de cualquier otra, la
de Edad Mecnica. Es la poca de la maquinaria, en toda la amplitud del trmino.
Ahora no se hace nada directa o artesanalmente, todo sigue un plan calculado. Para
la operacin ms simple se dispone de hbiles procedimientos para la reduccin del
tiempo. Por todas partes, el artesano vivo es desalojado de su taller para dar cabida a
otro inanimado y ms rpido. No hay un final para la maquinaria. Quitamos montaas y
hacemos de los mares nuestras carreteras; nada se nos resiste. Peleamos con la ruda
Naturaleza y, gracias a nuestras irresistibles mquinas, salimos siempre victoriosos.
Qu maravillosas aportaciones se han hecho y se siguen haciendo a la potencia fsica
de la humanidad; cunto mejor alimentados, vestidos, alojados y, a todos los efectos,
acomodados estn ahora los hombres o pueden estarlo gracias a una determinada can-
tidad de trabajo. Esta es una agradable reflexin que se impone a cada uno de nosotros.
Qu cambios tambin ha introducido en nuestro sistema social este incremento de po-
tencia; cmo ha crecido ms y ms la prosperidad y cmo, al mismo tiempo, se ha ido
acumulando ms y ms en la masa social.

Las exposiciones universales


son un producto especfico de
la sociedad industrial. All se
muestran los ltimos avances
tcnicos, la maquinaria ms mo-
derna. Todo se puede comprar y
vender. Son, pues, un emblema
de nuestra poca, un smbolo
ostentoso de la prosperidad y
el progreso alcanzado. Desde
la primera exposicin mundial,
La gran exposicin de trabajos
industriales de todas las na-
ciones, en el Palacio de Cristal
de Londres en 1851, hasta la
celebrada en Lisboa en 1998,
sesenta ciudades han alberga-
do otras tantas exposiciones
con los significativos nombres
de La exposicin del siglo,
Por un mundo ms humano, El
mundo del maana, Siglo del
progreso, El progreso humano
en armona

FIGURA 3. Vista general de la Exposicin Universal de Paris de 1889.

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2.
I. LOS CAMBIOS HACIA LA INDUSTRIALIZACIN

LOS ARTESANOS DEL TALLER A LA FBRICA Gua de anlisis

Pesimistas y optimistas discrepan en su valoracin de las transformaciones como aca- Qu se representa en la figura 4?
bamos de constatar en la actividad anterior. Sin embargo, para saber cmo vivieron los Cuntos trabajan? Quines son?
Qu hacen?
trabajadores los cambios que conocemos como revolucin industrial o industrializa-
Qu instrumentos utilizan?
cin es necesario que estudiemos la situacin de los artesanos antes y en la indus- Qu diferencias hay entre este taller de
trializacin. artesano y la fbrica de la figura 5? Des-
El objetivo de esta actividad es averiguar qu cambios se dieron en la organizacin del crbela siguiendo las pautas anteriores.
trabajo y cmo fueron percibidos por los propios trabajadores.

1. Cul era la situacin de los artesanos antes de la industrializacin? Descrbela.

2. Qu cambios se dan en la industrializacin?

3. Segn la opinin de los propios trabajadores, ha empeorado o ha mejorado


su situacin?

Un taller artesano estaba


formado por un maestro y,
cuando los haba, los oficiales
y aprendices que dependan
de l. Los talleres artesanos
de un mismo oficio formaban
un gremio. Los gremios eran
corporaciones de artesanos
de carcter local, donde se
regulaban todos los aspectos
relativos a esa profesin. El
principal de ellos era el derecho
a ejercer el oficio, atributo que
posean los maestros artesa-
nos. Asimismo, los estatutos
gremiales regulaban la jornada
de trabajo; los exmenes, prue-
bas o avales que deba reunir el
aspirante al grado de maestro;
los derechos de asistencia que
correspondan a los agremiados
si el negocio iba mal, etc.
Para ejercer un oficio como
maestro y poder abrir taller y
tienda, era necesario ser admi-
tido en el gremio por los dems
maestros. Adems, un maestro
no produca libremente, pues el
gremio controlaba el proceso
de trabajo, la mercanca, su ca-
lidad, la cantidad producida (si
sta se ajustaba o no a la cuota
que le corresponda al referido
artesano), y el precio de venta.

FIGURA 4. Taller de fabricacin de bacas. Grabado

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Declaraciones de un obrero francs a una comisin de investigacin en 1872.

Antes ramos unos veinte en casa del maestro fundidor; nos conocamos todos, por la
noche cenbamos a la luz de la vela en casa del patrn. Hoy somos cuatrocientos, se
contrata al azar. [...] Nos han relegado a las afueras de Pars. Antes existan relaciones
de cortesa y, si era preciso, de ayuda o asistencia entre el obrero del cuarto piso y el
inquilino del primero.

En este taller se confeccio-


naban trajes para el ejrcito.
Este trabajo se ha subdividido
en varias tareas como dibujar
patrones, cortarlos, coserlos,
poner botones, etc. que realizan
diferentes trabajadores. Coda
trabajador realiza una tarea pre-
cisa, repetitiva. En el taller reina
el orden. En la parte central se
observan los mquinas de coser
accionadas por mujeres.

FIGURA 5. Taller de confeccin en Pars hacia 1880. Grabado.

Manifiesto obrero del 26 de junio de 1856 en Barcelona.

No comparis nuestro trabajo con el de la generalidad de los artesanos, porque ni es tan


montono, ni tan pesado, ni se verifica bajo unas condiciones tan poco higinicas y tan
repugnantes como el nuestro.
El obrero artesano, en general, comparte su trabajo con el maestro; hay entre ellos rela-
ciones de igualdad, algunas veces son amigos; su trabajo, tal vez de ms difcil ejecucin
que el nuestro, tiene el aliciente de la variedad y el atractivo de la aprobacin de los
dems.
Nuestro trabajo se verifica bajo opuestas condiciones. Metidos en grandes cuadras don-
de impera una severa disciplina, parecemos un rebao de esclavos sujetos a la vara del

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seor: colocados junto a las mquinas, somos servidores de stas; desde las 5 de la
maana hasta las 7 y media de la tarde siempre hacemos lo mismo. Para nosotros, lejos
de ser el fabricante nuestro igual, es el ojo vigilante y espa de nuestras acciones: nunca
trabajamos bastante; siempre descontento de nosotros, no podemos menos de ver en
l nuestro tirano.

BURET. E (1840): La miseria de las clases trabajadoras en Inglaterra y Francia.

La revolucin industrial est cambiando completamente o ms bien destruyendo las


razones que unan al trabajador con aqul que lo emplea.
En otro tiempo, en el tiempo que florecan los oficios manuales, la industria estaba
gobernada por una jerarqua legtima aceptada igualmente por los obreros y por los
maestros. Hoy, la familia industrial est disuelta. En las grandes manufacturas donde se
engullen a la mayora de los trabajadores, no hay aprendices, ni compaeros, ni maes-
tros, no hay ms que asalariados y administradores de los capitales.
Desde el punto de vista del capital, el obrero no es ms que un agente de produccin,
que nada le distingue de los agentes mecnicos. El fin es la produccin, la ms abundan-
te y la menos costosa. El obrero ha llegado a ser poca cosa en la industria mecnica, su
habilidad y su inteligencia tienen tan poca importancia en presencia de las maravillosas
mquinas, que l dirige a menudo sin comprenderlas, que no se le atribuye la menor
participacin en la prosperidad de la industria.

3.
LOS CAMPESINOS. DEL TRABAJO A DOMICILIO A LA FBRICA

Durante muchos siglos la industria, la manufactura como se la denomina en la poca,


se reduca a la produccin de unos pocos objetos de forma artesanal. Los trabajadores
de las manufacturas eran muy pocos en comparacin con los trabajadores del campo,
pues la agricultura ocupaba a la mayora de la poblacin hasta que se inici el proceso
de industrializacin. Los campesinos vivan y trabajaban de modo diferente segn las
regiones y el tipo de agricultura, pero con la industrializacin su forma de vida y trabajo
cambiar sustancialmente en todas partes.
El objetivo de esta actividad es conocer cmo vivieron los campesinos los cambios que
conocemos como revolucin industrial o industrializacin. Para ello es necesario que
estudiemos la situacin de los trabajadores del campo antes y en la industrializacin,
pues en algunas regiones los campesinos combinaban su trabajo con la produccin ma-
nufacturera.

1. Cul era la situacin de los campesinos antes de industrializacin? Haz


una descripcin.

2. Qu cambios se dan con la industrializacin?

3. Segn la opinin de los propios trabajadores, ha empeorado o ha mejorado


su situacin?

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FIGURA 6. Labores agrcolas a me-


diados del siglo XVIII. Lmina de La
Enciclopedia

Desde el siglo XIII hasta el siglo


XVIII, poca que los historia-
dores llaman Antiguo Rgimen,
el mundo era esencialmente
agrcola.
La inmensa mayora de la pobla-
cin era campesina. Su situacin
social era muy variada: haba
campesinos libres propietarios
de sus tierras, arrendatarios o
colonos, y en el Este de Europa
todava haba siervos que no
podan abandonar las tierras que
cultivaban. Haba grandes fincas;
propiedades de decenas de miles
de hectreas (que pertenecan a
la aristocracia) junto con otras
pequeas que apenas alcanza-
ban media hectrea. La tierra
era trabajada por la familia
campesina, aunque en algunas
zonas la aristocracia comenza-
ba a dirigir sus explotaciones,
por lo que estos campesinos se
convertan jornaleros o asalaria-
dos que trabajaban las tierras del
propietario o terrateniente. Los
campesinos seguan cultivando
productos tradicionales (trigo,
olivo, vid, avena, centeno),
aunque comenzaba a extenderse
la produccin de maz y patata.
La vida cotidiana no era fcil en
el Antiguo Rgimen, ya que la FIGURA 7. Hilando en la propia vivienda. Irlanda, siglo XVIII.
produccin de alimentos depen-
da de las cosechas y stas de
los accidentes meteorolgicos.
Sin embargo, los habitantes del
campo constituan un vecindario La industria a domicilio o putting out system es el sistema de produccin de
unido por lazos econmicos y por manufacturas mediante el cual un comerciante-empresario distribuye por
tradiciones de todo tipo, aunque uno o varios pueblos materia prima que se encargan de manufacturar en
la industrializacin comenzaba sus casas diversos vecinos de dichos pueblos, a cambio de pagrseles el
a destruir las solidaridades trabajo (generalmente, a tanto por pieza producida).
tradicionales. Las modalidades del putting out son inmensas: poda ser, y de hecho era
con frecuencia, un trabajo estacional en el que se empleaban los miembros
de la familia campesina. En este caso, dicha familia combinaba el trabajo
agrcola (como jornalero, o como dueo de tierras) con la industria. Pero,
tambin poda ser un trabajo permanente para varios miembros de la fami-
lia campesina, sobre todo cuando no haba trabajo en el campo.

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MURRAY McDOUAL.L Peter (1841) : Chartist and Republican Journal.

En lo que respecta a la situacin del pas en la poca anterior a la introduccin del siste- Gua de anlisis ( para la figura 7).
ma de fbrica, encontramos a los tejedores manuales diseminados en la extensa campi-
a, todava tachonada de esas anticuadas pero cmodas casas de tiempos idos, con sus Compara esta figura con las de la activi-
anchas bancadas en torno al hogar y con sus porches siempre abiertos al caminante. [...] dad anterior:
Dnde tiene lugar esta escena?
All, frente al traqueteante telar, se sentaba nuestro tejedor, ayudado por todos los
Quines trabajan?
miembros de su familia en disposicin de trabajar; los nios crecidos trabajaban junto al Qu hacen?
padre, y la madre dejaba otras tareas para trabajar juntos. Qu diferencias hay con los talleres de
Cuando se acercaba la primavera adornaba los campos con su esplndida cubierta; artesanos y las fbricas?
cuando el verano entraba en sazn y cuando el otoo depositaba sus dorados frutos a
los pies del campesino, entonces el telar quedaba mudo, la casa desierta, y la hoz y la
guadaa se afanaban en una labor provechosa para la familia del tejedor. [...]
Ningn opresor viva entre los trabajadores, que seguan sus propias inclinaciones sobre
cundo trabajar y cundo dejar de hacerlo. Ningn tirano viva en la cabaa del trabaja-
dor libre, que era bien remunerado por el trabajo de sus manos y cuyo hogar era clido
y acogedor.

Peter Murray McDouaII, mdico residente en Ramsbotton. Adquiri popularidad


y estima por su defensa de los derechos de los trabajadores, en especial de los
trabajadores de la fbricas del sur de Lancashire. En julio de 1841 public un
libro en el que trataba de describir las causas sociales y polticas por las que los
trabajadores padecan una situacin penosa.

Gua de anlisis

Segn la figura 8 coinciden las zonas de


industria tradicional con las de la nueva
industria?
Cul de estos tipos de industrias est
ms concentrada? Por qu?
Qu consecuencias tendr esta
distribucin desigual de las industria mo-
dernas?

FIGURA 8. Localizacin y difusin de la


industria en Europa en 1815.

Las pautas de localizacin de la moderna industria no fueron las mismas que


la tradicional (talleres artesanales e industria a domicilio). Se puede observar
en el mapa la relacin de su localizacin con los yacimientos de carbn.
Este mineral era utilizado como fuente de energa para mover las mquinas.
En otros lugares, el agua proporcion la energa necesaria y las fbricas se
situaban junto a los ros como en Catalua o en Alcoi. La utilizacin de la
electricidad, ms tarde, permiti la aparicin de nuevos centros industriales.

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En la segunda mitad del siglo


XVIII en Espaa predominaba
la industria artesanal. sta
se localizaba en las ciudades,
aunque tambin estaba muy
extendida la industria rural.
La dispersin de la produccin
obedece a la vinculacin entre
las actividades de obtencin
de materias primas (lana, lino,
seda, cuero, hierro, etc.) y su
transformacin. Tambin el
Estado promovi las manufac-
turas con fines militares (cao-
nes y barcos), para obtener
recursos para la hacienda
(tabacos) o para satisfacer la
demanda de productos de lujo
FIGURA 9. Localizacin de industrias de la Corte (tapices, cristale-
artesanales en la Espaa del XVIII. ras, porcelanas, etc.).

Memorias de un hilador

El algodn entonces era siempre entregado a domicilio, crudo como estaba en la bala,
a las mujeres de los hiladores, que lo escaldaban, lo repulan y dejaban a punto para la
hilatura, y podan ganar 8, 10 o 12 chelines a la semana, aun cocinando y atendiendo a
la familia. Pero en la actualidad nadie est empleado as, porque el algodn es abierto
por una mquina accionada a vapor, llamada el diablo, por lo que las mujeres de los
hiladores estn desocupadas, a menos que vayan a la fbrica durante todo el da por
pocos chelines, cuatro o cinco a la semana, a la par que los muchachos.
En otro tiempo, si un hombre no consegua ponerse de acuerdo con el patrono, le plan-
taba; y poda hacerse aceptar en otra parte. Pero en pocos aos ha cambiado el aspecto
de las cosas. Han entrado en uso mquinas de vapor y para adquirirlas y para construir
edificios suficientes para contenerlas junto con seiscientos o setecientos brazos, se re-
quieren grandes capitales. La fuerza-vapor produce un artculo ms comerciable (aunque
no mejor) que el que el pequeo maestro era capaz de producir al mismo precio: la conse-
cuencia fue la ruina de este ltimo, y el capitalista venido de la nada se goz de su cada,
porque era el nico obstculo existente entre l y el control absoluto de la mano de obra.

4.
EMPRESARIOS Y CAPITALISTAS

El cambio a una sociedad industrial no supone solamente, como hemos estudiado en


las actividades anteriores, una transformacin de los obreros, sino tambin de los pa-
tronos; es, por tanto, un autntico cambio social. Por ello, es necesario que analicemos
la formacin de este nuevo grupo social: los capitalistas, ya que, como poseedores del
capital, van a controlar la produccin y el trabajo, y como empresarios, impondrn sus
intereses a los trabajadores. En muchos casos se convertirn en dirigentes polticos para
reafirmar su dominacin.
El objetivo de esta actividad es definir las caractersticas de los nuevos empresarios y
conocer el proceso de su formacin histrica.

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1. Cul es la mentalidad de los capitalistas en esta poca?

2. Qu les enfrenta a los trabajadores?

3. Examina las biografas de los personajes seleccionados. Qu elementos tie-


nen en comn, en qu coinciden sus vidas?

SAY, Jean-Baptiste (1803): Tratado de economa poltica.

El empresario de una industria es el que ordinariamente necesita hallar los fondos que
sta exige. Quiere decir que no hay necesidad de que sea rico, porque puede ejercer su
industria con fondos prestados; pero es menester a lo menos que pueda pagar, que sea
conocido como hombre prudente, de orden y de honorabilidad, y que por la naturaleza de
sus relaciones, est en disposicin de procurarse el uso de los capitales que no posea
por s. [...]
En segundo lugar, este gnero de trabajo exige cualidades morales cuya reunin no es
comn. Requiere juicio, constancia y conocimiento de los hombres y de las cosas. Se
trata de apreciar convenientemente la importancia de tal producto, la necesidad que se
tendr de l, los medios de produccin: se trata de poner en movimiento algunas veces
un gran nmero de individuos: es menester comprar o hacer comprar las materias pri-
mas, reunir los obreros, buscar consumidores, tener un espritu de orden y de economa,
en una palabra, el talento de administrar. Es menester una cabeza acostumbrada al cl-
culo, y que pueda comparar los gastos de produccin con el valor que tendr el producto
cuando se haya puesto en venta. [...]
Hay ms: las empresas industriales van siempre acompaadas de un cierto riesgo y, por
bien conducidas que se las suponga, pueden fallar: el empresario puede, sin culpa suya,
comprometer en ella su fortuna.[...] [Pero] tambin puede adquirir casi todas las grandes
fortunas, [...]

ENGELS, F. (1844): La situacin de la clase obrera en Inglaterra. FIGURA 10. El sombrero y sus transfor-
maciones.
Yo iba una vez por Manchester con uno de estos burgueses y le hablaba de la mala
estructura de las casas, de la horrible condicin de la vivienda obrera y declaraba no
haber visto nunca una ciudad tan mal construida. El seor observ todo tranquilamente,
El sombrero era una prenda de
y en la esquina me dej diciendo: Ah, seor. Y sin embargo, aqu se ha ganado mucho
vestir que serva tambin para
dinero!. distinguirse socialmente. El
sombrero burgus se contra-
pona a la gorra de pao de
Relato de un obrero en 1818 los trabajadores. Adems, su
uso conllevaba un ritual: uno
Por lo que se refiere a los patronos, con muy pocas excepciones, son un grupo de hom- se quitaba el sombrero para
bres que han surgido del negocio del algodn, sin educacin ni preparacin, excepto la saludar a otra persona que
que hayan podido adquirir gracias a su relacin con el pequeo mundo de comerciantes consideraba de la misma cate-
gora. Si haba diferencia slo
en la lonja de Manchester, pero para contrarrestar este defecto, dan unas apariencias,
se descubra quien era de una
gracias a un ostentoso desfile de mansiones elegantes, ajuares, parques, caballos, pe- categora inferior. Antigua-
rros de caza, etc., que se cuidan de exhibir ante el comerciante extranjero de la forma mente, no quitarse el som-
ms fastuosa. Por supuesto, sus casas son elegantes palacios que superan con mucho, brero, ni siquiera ante el rey,
en volumen y extensin, las residencias refinadas y fascinantes que se pueden ver en los era un privilegio de la nobleza
alrededores de Londres. [...] Educan a sus familias en las escuelas ms caras, decididos a ms elevada. Esa costumbre
dar a su descendencia una doble racin de lo que a ellos les falta. As, son materialmen- perdur en cierta medida y
te pequeos monarcas despticos en sus distritos particulares; y para que todo esto se fue considerada una norma de
mantenga, ocupan su tiempo en maquinar cmo obtener la mayor ganancia. educacin: saludar al superior
quitndose el sombrero.

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Dentro del mundo burgus,


la familia es donde se forjan
los valores necesarios y las
virtudes morales para el
desarrollo de las personas. La
mujer est retirada del trabajo
remunerado (a diferencia de
las mujeres obreras) y se la
valora como madre. Su nivel
econmico le permite contra-
tar a otras mujeres para que le
ayuden en las tareas domsti-
cas como la nurse, la doncella
o la cocinera. La importancia
de la familia queda probada
en la abundancia de retratos
familiares, primero mediante
pintura y ms tarde mediante
la fotografa. El lbum fotogr-
fico familiar recoge las esce-
nas ms importantes de la vida
familiar (bautizos, comuniones,
bodas...). Este lbum perpeta
la memoria familiar y contribu- Figura 11. Litografa que representa a una familia burguesa con sus hijos y la nurse.1847
ye a mantener la solidaridad
del grupo de hermanos.

MONTALDO, Ignacio; Segundo prospecto de la Fraternidad, reproducido en


Eco del Comercio, 4 de septiembre de 1847.

Todas las sociedades actuales tienen por base el individualismo o el egosmo. De aqu
nacen necesariamente todos los males, todas las discordias, todos los desrdenes, to-
dos los vicios y todos los crmenes.
El que no piensa ms que en s, no tiene sensibilidad, amor, justicia en una palabra, no
abriga ninguna pasin generosa. Qu le importa qu los dems tengan hambre, con tal
que l coma; que los dems sufran y estn enfermos, con tal que l rebose salud; que los
dems enflaquezcan, con tal que l engorde; que los dems sean pobres y miserables,
con tal que l sea rico; que los dems lloren, con tal que l tenga un motivo de risa; que
los dems mueran de desesperanza con tal que l viva entre placeres?
Por otro lado, como el lujo multiplica las necesidades, nunca se es bastante rico para
procurarse todos los goces y placeres.

FIGURA 12. La vida de una familia burguesa en una postal navidea. Mitad del siglo XIX.

La burguesa inaugura algunos ritos que todava hoy podemos reconocer


porque han sido imitados por todos los dems grupos sociales. Uno de ellos
es cierta forma de celebrar la Navidad con el rbol de Navidad o el pavo.
Esta festividad litrgica, al igual que otras, sirve como motivo para reunir a
la familia y, dentro de ella, los nios son los protagonistas (Pap Noel, los
Reyes Magos, etc.).

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FIGURA 15. Banco de Valencia fundado


por Jos Campo con el nombre de Socie-
FIGURA 13. Sir Robert Peel FIGURA 14. Palacio Gell dad Valenciana de Fomento

Sir Robert Peel (1750 -1830) fue el ms La saga de los Gell Don Jos Campo
grande de los primeros industriales del Juan GelI Ferrer (1800-1877) hizo su La biografa de Jos Campo ejemplifica
algodn. Proceda de una familia de cam- fortuna comerciando con Cuba y regres el ascenso relmpago de esta generacin
pesinos de mediana condicin. Al igual a Barcelona en 1836 para iniciar lo que de nuevos ricos. Era hijo de un tendero de
que otros campesinos del Lancashire, la acab siendo un prspero negocio textil. origen aragons que se haba instalado en
familia Peel combin la agricultura con la Gell Ferrer fue tambin un destacado Valencia donde hizo una fortuna importan-
produccin textil domstica desde media- banquero. do productos americanos.
dos del siglo XVIII. Su heredero, Eusebio GelI Bucigalipi A finales de 1839 se incorpora al negocio
El padre de sir Robert (1723 -1795) hipote- (1850-1918) aument la fortuna y el poder paterno como socio. Cuatro aos ms tar-
c sus tierras a principios de la dcada de familiares. Transform el negocio textil de inicia su carrera poltica, primero como
1760 para constituir una empresa dedica- en una colonia industrial y desarroll su concejal y despus como alcalde de Va-
da a la estampacin de telas de algodn actividad en compaas de seguros y fe- lencia, cargo que conservar hasta 1847.
(denominadas indianas por proceder de rrocarriles. En 1871 se cas con la hija de Este periodo ser bien aprovechado por
la India) con su cuado Haworth y un tal Antonio Lpez, marqus de Comillas, y Campo, beneficindose personalmente
Yates, quien aport los ahorros acumula- accedi al cargo de director de las compa- de las reformas de la ciudad: desde el
dos de sus negocios familiares. Poco ms as de Lpez. En 1910 obtuvo el ttulo de pavimentado de las calles al alumbrado
tarde ya fabricaba sus propios tejidos. conde de GelI. de gas y la conduccin de aguas potables,
Los negocios prosperaron y se dividieron. Su hijo mayor, Antonio GelI Lpez (1874- que se reserva para sus propias empresas
Robert Peel con un pequeo apoyo de su 1958) hered este ttulo adems del de su y financia a travs de su propio banco:
padre tambin entr en el negocio. No abuelo y fue presidente de las empresas la Sociedad Valenciana de Fomento. En
tuvo dificultades para obtener capital adi- familiares. Fue muy apreciado en la Corte 1851 consigue la concesin de la lnea de
cional asocindose con prohombres loca- de Madrid y en 1930 el rey Alfonso XIII le ferrocarril del Grau de Valencia a Xtiva,
les ansiosos de invertir en la creciente in- nombr alcalde de Barcelona. que ms tarde prolongara hasta Almansa
dustria. A mediados de la dcada de 1780 Los GelI fueron los mecenas del arqui- para enlazar con Madrid.
era ya un importante hombre de negocios tecto Antonio Gaud a quien encargaron Ese mismo ao es elegido diputado en
dispuesto a adoptar cualquier innovacin, diversas obras como el Palacio Gell o el las Cortes, y poco despus es nombrado
como las mquinas de vapor, que fuera Parque Gell. Estas construcciones ser- senador vitalicio. Se instala en Madrid y
provechosa y til para hacerse ms rico. van para remarcar la importancia social desde all llega a controlar la importacin
Hacia 1790 (con cuarenta aos y slo die- de una familia. Gaud pudo desarrollar su de tabaco de Cuba. Finalmente, con una
ciocho despus de haberse iniciado en los imaginativa obra en Barcelona gracias al fortuna considerable, en 1889 el rey Al-
negocios) Robert Peel era noble, miembro apoyo de la burguesa local que le hizo fonso XII le concedi el ttulo de marqus.
del Parlamento y reconocido representan- numerosos encargos que constituyen un El marqus de Campo control la Socie-
te de una nueva clase: los industriales. Y magnfico exponente del arte modernista. dad Valenciana de Fomento a travs de la
un hijo estaba a punto ser nombrado pri- cual mantuvo una estrecha relacin con
mer ministro de Gran Bretaa, el pas ms otros empresarios valencianos de adscrip-
poderoso en ese momento. cin poltica conservadora, cuyo rgano
de expresin fue el peridico La opinin,
comprado por Campo y reconvertido ms
tarde en Las Provincias.

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5.
II. LAS CONDICIONES DE TRABAJO

MAQUINISMO, PRODUCTIVIDAD Y DIVISIN DEL TRABAJO

Hemos estudiado cmo experimentaron los trabajadores y los patronos los cambios.
Ahora debemos centrar nuestra atencin en el estudio de las condiciones de trabajo.
En actividades anteriores has podido apuntar la importancia de la introduccin de las
mquinas en la organizacin del trabajo. Nos interesa profundizar en este asunto para
poder comprender tanto los motivos como las repercusiones de la mecanizacin.

1. Seala las razones de la introduccin de mquinas en el proceso productivo.

2. Qu consecuencias tuvo la introduccin de mquinas en la organizacin del traba-


jo? Anota las consecuencias positivas y las consecuencias negativas.

3. Cmo vivieron los trabajadores la mecanizacin?

Uno de los factores del surgi-


miento del moderno sistema
fabril fue la multiplicacin de las
innovaciones tcnicas durante
la primera mitad del siglo XVIII.
Se trata de un proceso gradual
que afecta primero a algunos
sectores industriales, sobre
todo de bienes de consumo y
de productos intermedios. Un
ejemplo de ello es la industria
textil. El esfuerzo inventivo
y sus aplicaciones prcticas
fueron impulsados fundamen-
talmente por la necesidad
de obtener beneficios altos
reduciendo los costes. As, la
introduccin de las mquinas
de hilar automticas (denomi-
nadas selfactinas) permita a
un solo obrero controlar varias
mquinas a la vez. Como esta
tarea requera poca fuerza se
utilizaron mujeres y nios cuyos
salarios eran ms bajos.
FIGURA 16. Fbrica de hilado en Inglaterra hacia 1830. Grabado de J.W. Lowry

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Peticin de los obreros. (Fragmento del diario de sesiones de la Cmara de los


Comunes, 1794).
Gua de anlisis
Una sola mquina, vigilada por una persona adulta y servida por cinco o seis nios, rea-
liza tanto trabajo como treinta hombres trabajando a mano segn el mtodo tradicional. Describe la figura 16:
Cuntas personas se ocupan del hilado?
La introduccin de la citada mquina tendr por consecuencia casi inmediata el privar de
Quines son?
sus medios de existencia a la masa de los obreros. Todos los negocios sern acaparados Qu hacen?
por algunos empresarios poderosos y ricos. Las mquinas, cuyo uso lamentan los peti- Qu diferencias observas con respecto
cionarios, se multiplican rpidamente en todo el reino, experimentndose ya cruelmente a las figuras de manufacturas de las ac-
sus efectos: un gran nmero de obreros se encuentran sin trabajo y sin pan. Con dolor tividades 2 y 3 ?
y en la ms profunda angustia ven aproximarse el tiempo de miseria en el que 50.000 Qu relacin hay entre el tipo de traba-
hombres, con sus familias, privados de todos los recursos, vctimas del acaparamiento, jadores empleados y la introduccin de
lucrativo para algunos, de sus medios de existencia, se vern reducidos a implorar la mquinas?
caridad de las parroquias. A quin beneficiaban las innovaciones
tecnolgicas? Por qu?

FIGURA 17. El gran diablo Mammon.


Grabado

La competencia entre los


empresarios se hizo feroz. Los
cambios tcnicos se producan
con inusitada rapidez, y las em-
presas que no innovaban eran
pronto incapaces de competir,
quedando desplazadas. No
hubo, desde los aos 70 (del
siglo XVIII), piedad con los com-
petidores, ni con los obreros:
era imprescindible utilizar (para
acumular capital) mquinas
ms productivas que las del
competidor, de energa barata
y de mano de obra tambin
barata. Los que haban llegado
a la cima, tal vez pidiendo prs-
tamos para adquirir mquinas,
locales y empezar a producir,
podan desaparecer fcilmen-
te de la escena si no seguan
FIGURA 18. El trabajo sostiene al capital. reinvirtiendo sus beneficios en
Caricatura la compra de nuevas mquinas.
La lgica de la competencia se
impona implacablemente.

La prensa obrera utilizaba


caricaturas como esta para
concienciar a sus lectores de
las relaciones desiguales que
se establecan entre el capita-
lista y los trabajadores.

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URE, A. (1835): The phizlosophy of manufactures.

Incluso actualmente, cuando el sistema est perfectamente organizado y su labor sim-


plificada hasta el mximo, es casi imposible convertir a personas que han pasado de
su pubertad ya procedan de ocupaciones rurales o artesanas, en tiles obreros de f-
brica. Despus de luchar durante un espacio de tiempo por dominar sus descuidados e
inquietos hbitos, terminan por ser despedidos por sus patronos a causa de su falta de
atencin al trabajo.

Testimonio annimo de Dundee (1887). Citado por THOMPSON, E.P. (1995):


Tiempo, disciplina y capitalismo, en Costumbres en comn, Barcelona, Cr-
tica, pp. 436-7.

En realidad no haba horas regulares: patrones y administradores hacan con nosotros


lo que queran. A menudo se adelantaban los relojes de las fbricas por la maana y se
atrasaban por la tarde; y en lugar de ser instrumentos para medir el tiempo, se utilizaban
como capotes para el engao y la opresin. Aunque esto se saba entre los hombres,
todos tenan miedo a hablar, y entonces los trabajadores teman llevar relojes consigo,
pues no era cosa rara que despidieran a cualquiera que presumiera de saber demasiado
sobre la ciencia de la horologa.

6.
TRABAJO INFANTIL Y FEMENINO

Vamos a profundizar en el estudio de las condiciones de trabajo. Analizaremos un tipo de


trabajo que llam mucho la atencin en la poca: el trabajo de mujeres y nios. A pesar
de que las mujeres y los nios haban trabajado siempre en las sociedades anteriores a
la poca industrial, las nuevas condiciones laborales en las fbricas seran denunciadas
como infrahumanas en miles de escritos y peticiones para que la situacin mejorase.
El objetivo de esta actividad es comprender por qu el trabajo en las nuevas fbricas es
desempeado sobre todo por nios y mujeres.

1. Por qu se emplea a las mujeres en el sistema fabril?

2. Qu tipo de industrias emplea mayor nmero de mujeres?

3. Por qu se explota a los nios?

Comisin de Reformas Sociales: El trabajo de los nios (escrito por Luis Aner
en 1890).

En Reus trabajan los nios sesenta y seis horas semanales; entran en las fbricas a
los seis aos de edad. [...] En Barcelona trabajan sesenta y nueve horas a la semana, y
entran tambin a trabajar a los seis aos. [...]
En Manresa y su comarca, que comprende gran nmero de poblaciones y cuenta 10.000
manufactureros y el nmero proporcional a stos de nios de ambos sexos, trabajan
doce o catorce horas diarias; entran al trabajo a los seis o siete aos y ganan muy
poco, a pesar de ser mucho el beneficio de los patronos por tener en sus fbricas motor
hidrulico.

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En la alta montaa de Catalua, que comprende muchos pueblos, como Berga y sus con-
tornos, Olot y pueblos circunvecinos, trabajan catorce horas; ganan jornales como los ya
mencionados, y tienen que andar mucho para llegar al trabajo. [...]
La edad de seis aos para empezar a trabajar es la general, no slo en Catalua, sino
en los dems centros fabriles de Espaa, como Alcoy, Granada, Antequera, Valencia y
Valladolid. En estas regiones como en las antes citadas, trabajan de doce a trece horas,
ganan muy poco y se les trata muy mal.

FIGURA 20 Localizacin de las fbricas en


Catalua

FIGURA 19. Nia arrastrando una vagoneta en una mina de carbn

Entrevista a Gillet Sharpe, habitante de Yorkshire, Informe parlamentario. 1831- Catalua pronto adopto el siste-
1832. ma de produccin industrial. Las
fbricas se diseminaron sobre
todo por dos comarcas: la zona
Mi chico Edwin era alegre y bien derecho antes de entrar en la fbrica, pero tras tres cercana a Barcelona y el interior
aos all le entr una debilidad en las rodillas que casi no poda andar. Muchos me di- en torno a los rios Llobregat y
jeron que lo sacara de trabajar, pero soy un hombre pobre con mucha familia y necesito Ter junto a los que se situaban
su jornal. las fbricas para aprovechar la
fuerza motriz del agua. En estas
zonas haba una gran concen-
Respuestas de un nio minero de Walkden Moor. Commite of Mines. 1833. tracin de trabajadores lo que
favoreci el surgimiento de
organizaciones obreras que lu-
Cul es tu trabajo? Descrbelo.
charon por mejorar su situacin.
Tenemos cinturones y cadenas liados al cuerpo y sujetos a vagonetas con
ganchos y tiramos as. (Inclina el cuerpo sobre la mesa).
Trabajas por lo general encorvado?
S, casi siempre, nunca nos ponemos de pie.
Cundo sales?
No lo sabemos de fijo... a veces hemos estado abajo catorce horas.
Dejis de trabajar cuando comis?
S, paramos durante un minuto o as y a veces trabajamos y comemos
al mismo tiempo, cuando los serones estn llenos tenemos ms tiempo.
Cunto ganas a la semana?
Lo ms que he ganado en mi vida han sido 6 chelines, ahora unos 16 chelines
el mes pasado.
Qu altura tiene el sitio donde trabajas?
Unos tres cuartos de yarda [68,5 cm] y en algunos unas treinta pulgadas [76 cm].
A qu hora bajis a la mina?
Las ms de las veces bajamos a las cinco y media.

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FIGURA 21. Condicin de los mineros


ingleses. La Ilustracin, 1849

Testimonio de James MNish ante el Comit Parlamentario en 1831.

Deben cumplir unos requisitos de estatura y de edad; deben introducirse bajo los hilos
para limpiar la maquinaria; si son demasiado gordos rompen los hilos y echan a perder
el trabajo, y no podran pasar debajo de los carros; tal como se construye actualmente la
maquinaria, slo nios 9 a 11 aos pueden realizar el trabajo tal como debe ser hecho.

ENGELS, F. (1844): La situacin de la clase obrera en Inglaterra. pag.146 - 147.

Observemos, un poco ms de cerca, un solo hecho, por el que la mquina, de ms a


ms, suplanta al trabajo de los obreros varones, adultos. El trabajo en las mquinas,
tanto en el hilado como en el tejido, consiste principalmente en anudar los hilos rotos,
porque todo el resto es hecho por la mquina; este trabajo no requiere ninguna fuerza,
sino solamente una gran flexibilidad en los dedos. Los hombres, por eso, no slo no son
tiles, sino que a causa de sus msculos ms fuertes y del desarrollo de los huesos de
las manos, son menos diestros que las mujeres y los nios, y as son suplantados, casi
del todo, en esta especie de trabajo. Cuando ms relegada es la actitud de los brazos, la
aplicacin de la fuerza, por la introduccin de las mquinas hidrulicas o a vapor, tanto
menos pueden ser ocupados los hombres, y porque, sin duda las mujeres y los nios son
ms baratos, y, como hemos dicho, trabajan mejor en tales ramas de trabajo que los
hombres, encuentran trabajo.

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Los salarios de las mujeres


estaban muy por debajo del
de los hombres. En Espaa, el
sector textil era para las mujeres
la ocupacin industrial ms
importante: en 1930 un tercio de
las que trabajaban en el sector
secundario lo hacan en la indus-
tria textil. Generalmente, en los
fbricas que ocupaban mayor
trabajo femenino se trabajaba a
destajo, a tanto la pieza pro-
ducida, pagada miserablemente.
Estos trabajos comprendan
una amplia gama de productos
como tabacos, abanicos, objetos
de papelera y cuero, juguetes,
productos de joyera, armas de
fuego, instrumentos de msica
y artculos de peletera, pero la
industria de Ia confeccin era la
ms importante.
FIGURA 22. Cigarreras sevillanas en 1862. Grabado de G. Dor

Testimonio de Betty Harris delante de una Comisin parlamentaria de inves-


tigacin, 1842.

Me cas a los 23 aos y fue entonces cuando fui a la mina. Antes, cuando tena 12
aos, era tejedora. No s leer ni escribir. Arrastro las vagonetas de carbn y trabajo
seis horas por la maana y seis horas por la tarde. Paro casi una hora al medioda para
comer, un poco de pan y un poco de mantequilla, sin nada para beber. Tengo dos nios,
pero an son demasiado pequeos para trabajar. He tirado de las vagonetas incluso es-
tando embarazada. Conozco una mujer que volvi a casa, se lav, se meti en la cama,
pari y volvi a hacer el mismo trabajo en menos de una semana.
Tengo una correa alrededor de la cintura y una cadena entre las piernas, y tengo que
andar a gatas. La cuesta es muy empinada y nos agarramos a la cuerda o a lo que po-
demos, cuando no hay cuerda [...].
En el pozo en el que trabajo hay seis mujeres y seis chicos y chicas. Es un trabajo dursi-
mo para una mujer. El pozo est siempre hmedo y el agua nos llega hasta las rodillas.
Un da me lleg hasta los muslos, y con la que cae del techo es terrible. Mis ropas estn
casi siempre empapadas.
Una prima ma se ocupa de los nios durante el da. No consigo hacer nada cuando vuel-
vo a casa por la noche, y a veces me duermo antes de lavarme. He arrastrado vagonetas
hasta arrancarme la piel. Y es mucho peor cuando se espera un hijo. Mi marido me ha
pegado algunas veces porque no estaba dispuesta. Al principio no consegua acostum-
brarme y l tena poca paciencia.

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Cuadro 2. Salarios diarios en Francia


en 1840
7.
2 francos por un hombre. LAS FBRICAS
1 franco por una mujer.
0,75 francos los nios entre La fbrica como lugar de trabajo centralizado y con una cierta divisin haba existido
13 y 16 aos. desde mucho antes de la industrializacin. Pero ahora, la mecanizacin y la disciplina
0,45 francos los nios de 8 a en el trabajo haban creado otro tipo de fbrica que empleaba, fundamentalmente, a
12 aos. mujeres y nios.
El objetivo de esta actividad es comprender la situacin de los obreros fabriles y concre-
1 kilo de pan, en 1855, costaba tar los problemas que padecan.
0,40 francos.
1. Describe las condiciones laborales en la sociedad industrial: horarios, sala-
rios, etc.
A principio de siglo los jornale-
2. Segn tu opinin, cules son los problemas ms graves?
ros de la zona de Jerez gana-
ban de 90 cntimos a 1 peseta
por trabajar 15 o 16 horas en
verano. En otras estaciones Apuntes para el proyecto de ley que ha de presentarse a las Cortes.
del ao, como la jornada era
ms corta, el jornal disminua El Eco de la Clase Obrera, Madrid, n3 (19 de agosto de 1855), pp. 40-41.
hasta 60 o 40 cntimos por da.
Adems, no haba trabajo para Las noticias que recibimos de Catalua son en extremo desgarradoras. A fin de que
todos los das.
todo el mundo sepa la tristsima situacin de la clase obrera, particularmente de la de
Catalua, estamos recogiendo datos que vamos publicando a medida que los recibimos:
En una fbrica del Puente de Vilumara los operarios trabajan 16 horas diarias. Una infeliz
madre que tiene sus dos hijas ocupadas en aquel ingenio no puede disponer de ellas en
los das festivos, porque tan desgraciadas criaturas los pasan durmiendo.
En otra fbrica de Castellgal la duracin del jornal es de 15 horas. Como sta se halla
situada a dos horas de distancia de la poblacin, obligan a los operarios a dormir en la
fbrica, a cuyo efecto hay destinados dos departamentos, uno para cada sexo. Los mari-
dos no pueden estar en compaa de sus esposas sino en los das festivos. [...]
En otra fbrica del pueblo de Navarcles, habiendo obligado a una infeliz joven a que
limpiase una mquina mientras estaba funcionando, se vio de pronto enredada entre el
aparato, del cual no pudo salir ya sino descalabrada y con un muslo fracturado.
Un caso enteramente anlogo ha sucedido en la fbrica del Puente de Vilumara, que
hemos mencionado, con la sola diferencia de que esta mquina agarr por los cabellos a
la desgraciada joven, maltratndola y poniendo su vida en inminente riesgo.
En las fbricas situadas en el mismo puerto tiene lugar otro exceso no menos repugnan-
te: cuando los infelices muchachos se duermen rendidos por el cansancio y la vigilia, los
capataces les sacuden despiadadamente para quitarles el sueo.

MONLAU. P. F. (1858): Qu medidas higinicas puede dictar el gobierno a favor


de las clases obreras? Higiene industrial. Madrid.

[...] entrad en una fbrica de algodn, por ejemplo, y al punto sentiris un olor desagra-
dable. [...] Cont 178 individuos, entre oficiales y aprendices, en una pieza que cmoda-
mente slo poda contener unos 25; era de noche, los mecheros de gas ardan desde las
4 de la tarde y la ventilacin era casi nula; a los pocos minutos tuve que salir medio as-
fixiado. Cmo haban de poder gozar de buena salud aquellos infelices que diariamente
respiran por espacio de 15 horas un aire por dems impuro? No es extrao, pues, que
las estadsticas, en su inexorable lenguaje, nos digan que se encuentra doble nmero de
tsicos entre los obreros que trabajan en fbricas o talleres.

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FIGURA 23. Interior de una fbrica


de hilados en Estados Unidos a
principios del siglo XX

Las condiciones de trabajo


eran, con frecuencia, opri-
mentes: las naves tenan poca
ventilacin, en invierno eran
fras y en verano asfixiantes;
el ruido de las mquinas era
ensordecedor y las pequeas fi-
bras se introducan en la nariz y
se respiraba con dificultad. Las
horas se hacan interminables.

MURRAY McDOUALL, P. (1841): Chartist and Republican Journal.

La crueldad del trabajo libre es fcilmente perceptible en el caso del hilandero. El hilan-
dero es un hombre libre: acude al capitalista, y le dice: compra mi trabajo; as, vende su
trabajo y se ata a la fbrica, y a las reglas del capitalista. Qu es sino esclavitud una
situacin en la que el cuerpo se halla ms fuertemente maniatado que el de un esclavo
de verdad slo porque ha dado su consentimiento como hombre libre? Puede irse dir
Vd. Irse de dnde?, de la fbrica?, para acabar en manos de otro patrn y hacer el
mismo trabajo por el mismo salario? El obrero es pues libre para cambiar de cmara de
tortura [...].
Acaso su salario le asegura lo necesario para comer, vestirse y proveerse para la vejez?
Por supuesto que no. De modo que, incluso en lo que respecta a la comida, su situacin
es peor que la del esclavo. Pero su condicin es peor tambin en otro sentido: Mientras
que se guarda celosamente la vida del esclavo, qu importa que el hombre libre cometa
suicidio sobre su propia tumba?
FIGURA 24. La herrera, Van Gogh.
Por qu ocurre esto? Porque el trabajo no es remunerado segn su valor porque el tra-
1895
bajo del hombre libre se vende ms barato que el del esclavo, y esto se consiente porque
el trabajo del hombre libre le pertenece a s mismo y no al patrn, porque al patrn no le
preocupa otra cosa sino asegurar su propio inters y no persigue sino obtener la materia Las condiciones de los trabaja-
prima que es el msculo humano tan barata y abundante como el algodn. Lo nico que dores en las fbricas siderr-
gicas eran dursimas ya que
interesa al patrn es conseguir la mayor cantidad posible de trabajo del hilandero al
tenan que soportar elevadas
menor precio posible. temperaturas y ruidos ensorde-
Por lo tanto, en todo lo que se refiere al trabajo, tanto en lo que concierne a su duracin cedores sin apenas proteccin.
y a su remuneracin como a su libertad, el esclavo de fbrica se encuentra en una situa- Adems, los accidentes labora-
cin peor que la de un delincuente convicto, y su condicin es menos cmoda que la de les (muchos de ellos mortales)
un esclavo de verdad. eran frecuentes debido a la
falta de medidas de seguridad.

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Cuadro 3. Esperanza de vida en


Barcelona a mediados del siglo XIX,
8.
segun Idelfonso Cerd.

III. LAS CONDICIONES DE VIDA


HOMBRES MUJERES

GENTES Y CIUDADES
Clase rica 33,83 34,11
En nuestro estudio hemos conocido las condiciones de trabajo caractersticas de esta
Clase media 25,41 24,90
poca. Sabemos que el cambio no fue positivo para todos por igual. Sin embargo, nos
falta conocer mejor las condiciones en que la gente viva y mora. En esta poca la po-
Clase pobre 19,68 27,43
blacin aument considerablemente, este es un elemento que los optimistas esgrimen
para demostrar que el nivel de vida aument. Por lo tanto, necesitamos saber por qu
aument la poblacin y de qu manera repercuti en la vida de los trabajadores.

1. Por qu aument la poblacin? Cules fueron sus causas?


Cunto aument?

2. Cules fueron las consecuencias del aumento de la poblacin?

3. Describe los problemas del crecimiento de las ciudades.

4. Elabora un cuadro con el nmero de emigrantes diferenciando el pas de ori-


gen del pas de destino.

TAINE, Hiplite (1870): Anotaciones sobre Inglaterra.

[Las mujeres de los obreros] Tienen hijos como si fueran rebaos: cuatro, cinco, lo ms
De 1750 a 1850 la poblacin
europea se duplic. Europa pas normal seis, y an ms. Uno de mis amigos conoce familias con quince o dieciocho. [...]
de 130 millones de habitantes Si le sobreviven cuatro, es preciso que todos los aos se duplique la industria o que la
en 1750 a 266 en 1850. Este mitad de la poblacin emigre.
crecimiento espectacular se
debi tanto al ascenso de la
fecundidad como al retroceso
de la mortalidad, pero Cul fue
ms importante? La esperanza
media de vida, de los hombres y
las mujeres, era todava de poco
ms de 40 aos en 1850. En este
perodo, aunque la mortalidad
segua siendo elevada, haban
desaparecido las muertes
catastrficas por la peste y las
grandes hambrunas que arrasa-
ban la poblacin de los siglos an-
teriores. Sin embargo, la variable
fundamental del incremento de
la poblacin fue la nupcialidad.
Las mujeres se casaban mucho FIGURA 25. Natalidad en 1900. (Anuario Billy Bailliere)
ms jvenes y muchas menos se
quedaban solteras. El resultado
era un aumento de la natalidad
por encima de la mortalidad.

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FIGURA 26. Una ciudad en 1440 y en


1840 (segn A.W. Pugin, Contrasts, or
a Parallel beitween the Arquitecture
of the 15 and 19 th Centuries, 1841)

El aumento de la poblacin
y el xodo rural provocado
por el empeoramiento de las
condiciones de los campesinos
desembocaron en un desen-
frenado crecimiento de las
ciudades que desencaden un
caos urbanstico.
La llegada masiva de trabajado-
res inmigrantes y sus familias
provoc el crecimiento de
barrios densamente poblados,
cuyas calles estaban adems
muy degradadas por acumula-
cin de desperdicios y basuras,
el estancamiento de las aguas
sucias y la mala ventilacin.
Este hacinamiento, la insalubri-
dad y la falta de servicios urba-
nos provocaron la proliferacin
de enfermedades e infecciones,
como el clera y el tifus, y la
difusin de otras que, como la
tuberculosis, la silicosis, las
gangrenas en la mandbula y di-
versas formas de ulceraciones
cutneas, en adelante sern
clasificadas como industriales.

Gua de anlisis

Compara las dos imgenes de la ciudad


en 1440 y 1840:
Qu edificios permanecen?
Qu edificios o construcciones apare-
cen en la imagen de 1840?
A qu son debidos los cambios?

FIGURA 27. Emigracin durante el siglo XIX expresada en millones

Otro de los fenmenos, relacionados con el crecimiento de la po-


blacin y las malas condiciones de vida de los grupos ms pobres
de la sociedad que se industrializa, es la emigracin. Durante el
siglo XIX algo ms de 80 millones de europeos emigraron a pases
de ultramar en busca de mejor fortuna.

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9.
VIVIENDA Y ALIMENTACIN

Hemos comprobado que la mortalidad entre las clases trabajadoras de la socie-


dad sigui siendo muy elevada. Dependiendo de los pases, la mortalidad slo
comenz a disminuir en el ltimo tercio del siglo XIX o a principios del XX. Su
disminucin est relacionada con las mejoras en la medicina, pero fundamental-
mente en la mejor nutricin y calidad de vida.
Nos interesa, por tanto, comprobar cmo era la alimentacin en esta poca que
estudiamos, cmo eran los lugares donde la poblacin trabajadora viva y cmo
se relacionaban las gentes.

1. Describe la situacin de las viviendas obreras.

2. Cmo afectaban a las familias?

3. Describe la dieta alimentaria bsica de los trabajadores en esta poca.

4. Segn t opinin, qu aspectos han mejorado y que otros han em-


peorado?

Weytimnster Review, n 18, 1833.

Al construir nuevas ciudades, los propietarios, que en su mayor parte no resi-


dan en ellas, cedieron las tierras a especuladores que, al no estar frenados por
ningn tipo de regulacin poltica, construyeron para los habitantes ms pobres
viviendas que a menudo carecan de las mnimas comodidades necesarias para
el bienestar y la limpieza: fueron amontonados todos en grupos cerrados, se-
parados solamente por calles estrechas y atravesados por plazoletas aisladas,
callejuelas y avenidas, donde se permita que la suciedad se acumulase. Al no
estar las calles sujetas a la influencia de ninguna norma de ordenacin, se per-
mita que permaneciesen sin pavimentar, sin recogida de basuras y en conse-
cuencia se convirtieron en receptculos de los desperdicios ms repugnantes.

Las viviendas de los trabajadores reflejan las malas condiciones de vida


que padecan los trabajadores. Eran construidas de un modo precipitado,
con materiales de poca calidad (no podan pagarlos), con poco espacio, con
escasa ventilizacin y luz, sin agua.
Todo ello originaba unas psimas condiciones higinicas que constituan
un factor decisivo de la elevada mortalidad de los trabajadores. La elevada
mortalidad infantil era la consecuencia ms inmediata de esta falta de salu-
bridad y tambin la ms dramtica. Acceder a una vivienda digna fue una de
las aspiraciones constantes de estos grupos.

FIGURA 28. Viviendas de trabajadores

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VILLERM, L. (1840): Tableau de l tat physique et moral des ouvriers


employs dans les manufactures de coton, de laine et desoie (2 vols.),
Pars, pgs. 882-83.

Los ms pobres viven en stanos y desvanes. Los stanos se abren a la calle o


patios, y se entra en ellos por una escalera que suele ser al tiempo la puerta y
la ventana. Generalmente el techo est a 1,85 metros en el punto ms alto, y
tienen slo 4,5 metros de ancho.
En estas viviendas tristes y sombras comen, duermen e incluso trabajan muchos
obreros. La luz del da llega a ellos una hora ms tarde que para los dems, y la
noche una hora antes.
Su mobiliario consiste normalmente, adems de los tiles de su trabajo, en una
especie de alacena o una tabla en la que ponen los alimentos, una cocina, unos
pocos pucheros, una mesa pequea, dos o tres malas sillas y un sucio jergn
cuyas nicas piezas son un colchn de paja y restos de una manta.
FIGURA 29. Viviendas de la burguesa
En sus oscuros stanos, en sus viviendas, que cabra tomar como bodegas, el
aire no se renueva nunca, est infectado; las paredes estn cubiertas de basura.
[...] Si puede hablarse de cama, consiste en unas tablas sucias, mugrientas, paja
hmeda y podrida, una tela basta cuyo color y tejido estn ocultos por una capa
Las viviendas de la burguesa
de mugre, una manta que recuerda un cedazo.
contrastaban de un modo
El mobiliario est roto, carcomido, cubierto de porquera. Los utensilios estn evidente con las de los trabaja-
tirados en desorden por toda la vivienda. Las ventanas, siempre cerradas, estn dores. Estas eran de tipo unifa-
cubiertas por papel y cristal, pero tan negro, tan cubierto de humo, que la luz no miliar, con varias habitaciones
puede penetrar. Por todas partes hay montones de basura, ceniza, restos de ver- amplias y de elevados techos
entre las que se incluan dormi-
duras recogidas de las calles, de paja podrida, de nidos; el aire es irrespirable. torios, saln, hall y biblioteca.
Uno se ahoga en estos cuchitriles con olor a establo, nauseabundo, algo picante, En su interior hay cuadros,
olor de suciedad, olor de basura... Y los pobres, cul es su aspecto en medio esculturas, espejos y un varia-
de ese tugurio? Su ropa est en harapos, sin materia, consumida, cubierta, no do mobiliario. A veces, tambin
hay un piano. Al exterior
menos que su pelo, que no conoce peine, de polvo de los talleres. Y su piel?
tambin proyectan la riqueza
Est pintada, oculta, si queris, por los depsitos indiferenciables de diversas de sus habitantes: materiales
exudaciones. de calidad, grandes ventanas
acristaladas, balcones. Son
Louis Villerm era un mdico higienista, es decir, consideraba que era fundamen- diseadas por arquitectos que
las embellecen inspirndose en
tal mejorar la higiene para evitar las enfermedades que acababan con la vida de los estilos artsticos del pasado,
trabajadores. En 1835 inici una investigacin para establecer, lo ms exactamente sobre todo el clsico. El moder-
posible, las condiciones fsicas y morales de las clases trabajadoras. El detallado nismo fue un estilo tpico de las
informe que realiz ocupaba dos volmenes en los que daba cuenta de los salarios, viviendas burguesas, que hoy
tienen un gran valor. Un ejem-
condiciones de trabajo, salud, mortalidad infantil, vivienda, trabajo femenino e infan-
plo es el palacio GelI diseado
til, vida familiar, caractersticas de los obreros de los distritos textiles, en ciudades por Gaud (fig. 14).
industriales francesas.
Junto a estos informes se elaboraron las Topografas mdicas donde se superpo-
nan un mapa con la densidad de poblacin con otro de mortalidad. Estos informes y
las Topografas constituyen una fuente fundamental para conocer las condiciones de
vida de los obreros.
Los mdicos (Villerm lo era) por su profesin fueron muy sensibles a las malas condi-
ciones de vida que padecan los obreros y propusieron reformas como la construccin
de viviendas unifamiliares en lugar de los bloques donde se hacinaban varias familias.
En Espaa algunos miembros de la Comisin de Reformas sociales pertenecan
a esta profesin. La finalidad de la Comisin, creada por el gobierno, era elaborar
informes para mejorar el bienestar de los trabajadores mediante diversas reformas.

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La mayora de los testigos de


los primeros momentos de la
industrializacin destacan el
aspecto desnutrido de los tra-
bajadores. Parece que en estos
momentos empeor la calidad
de la dieta. Ello repercuti en la
salud de las personas.
Las comidas populares,
como la paella, el cocido, las
migas, las gachas, el gazpacho
o las pastas. Se componen de
ingredientes baratos. Se suelen
consumir junto al hogar, en la
cocina, en un recipiente nico
(paella, puchero, olla) en torno
al cual se colocan los comensa-
les (carecen de vajilla), incluso
se bebe el agua o el vino de un
mismo sitio: el botijo, la bota, el
FIGURA 28. 30. Escena de comida familiar. Dibujo de Valeriano Bcquer.
parral, el porrn.
Comer es un rito. Se come al
unsono: cuando alguien deja de
comer para beber, los dems le KAY-SHUTTHWORTH, J.P. (1832): The moral and physical condition of wor-
imitan, la bebida pasa de unos king classes employed in the cotton manufacture in Manchester. Londres.
a otros. Despus se reanuda la
comida.
La poblacin empleada en las fbricas de algodn se levanta a las cinco en punto
de la maana, trabaja en las hilanderas desde las seis hasta las ocho, y regresa a
casa para desayunar. Esta comida consiste generalmente en t o caf con un poco
de pan. Algunas veces toma copos de avena, pero de tarde en tarde y principalmente
los hombres; el t es preferido como estimulante fundamentalmente por las mujeres.
[...] Los trabajadores vuelven a las hilanderas y fabrican hasta las doce, teniendo una
hora para comer. Entre aquellos que tienen los ms bajos salarios la comida consiste
en patatas hervidas. La racin de patatas se coloca en un gran plato y se le aade
manteca de cerdo derretida, a lo que se le agrega, ocasionalmente, trozos de tocino
frito; pero muy raramente carne. Aquellos que tienen mejores salarios o familias en
las que se renen varios sueldos, aaden una mayor proporcin de carne, pero la can-
tidad consumida por la poblacin obrera no es grande. La familia se sienta alrededor
de la mesa y cada uno rpidamente coge su racin o, por el contrario, todos meten su
cuchara en una fuente comn, satisfaciendo su apetito con ansia animal. Al trmino
de la hora vuelven a la factora hasta las siete o ms tarde, volviendo a ingerir t, a
menudo mezclando con licores, acompaados de un poco de pan.

YOUNG, Artur

Los patronos industriales de Manchester quieren que los precios [de los alimentos]
sean bastante altos para obligar a una laboriosidad generalizada; para mantener a
los trabajadores empleados durante seis das de trabajo semanales; pues opinan que
incluso un solo da ocioso, cuando hay la oportunidad de que sea un da de borrachera
perjudica a los otros cinco o ms exactamente el trabajo de aqullos.

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10.
IV. LA LUCHA POR MEJORAR

RESPUESTAS COLECTIVAS

Ante las condiciones de vida y trabajo que ha impuesto el capitalismo, los traba-
jadores no van a permanecer impasibles. Con una legislacin adversa y desorien-
tados por lo que sucede con sus vidas, los obreros emprendieron diferentes tipos
de lucha para mejorar su situacin. Unas veces como reaccin y defensa ante los
cambios que se imponan y otras buscando alternativas, los trabajadores fueron
construyendo unas formas de accin de acuerdo con la nueva situacin.
El objetivo de esta actividad es constatar la importancia de estas acciones
FIGURA 32. Soldados a caballo dis-
relacionando el tipo de lucha con las condiciones en las que se lleva a cabo. persando una revuelta. Cuadro de A.
Beltrame. 1913
1. Anota el tipo de acciones ms caractersticas.

2. Tienen alguna correspondencia con los cambios que se dan en la


sociedad? En qu se relacionan?
Ante la subida del precio de los
alimentos, fundamentalmente el
pan, las clases populares salen
a la calle, asaltan panaderas,
ENGELS, Friedrich (1844): La situacin de la clase obrera en Inglaterra. exigen de las autoridades el
establecimiento de un precio
La rebelin de los obreros contra la burguesa ha comenzado con el desarrollo indus- justo. En estas protestas las
trial y ha atravesado diversas fases. [...] mujeres son las protagonistas.
Amas de casas y/o trabajadoras
La primera, la ms grosera, la ms horrible forma de tal rebelin, fue el delito. El son quienes lideran este tipo de
obrero viva en la necesidad y la miseria y vea que otros estaban mejor que l. Su protesta hasta bien entrado el
mente no alcanzaba a comprender que l, que sin embargo, haca ms por la sociedad siglo XX.
que un rico holgazn, deba sufrir en tales condiciones. La miseria venca su natural
respeto por la propiedad; y robaba. Vemos cmo al extenderse la industria aument
la delincuencia, cmo el nmero anual de los detenidos est en continua relacin con
el consumo del algodn.
Pero pronto comprendieron los obreros que tal mtodo no llevaba a nada. Los
delincuentes podan protestar slo separadamente, slo como individuos, por
medio del robo, contra el orden de la sociedad existente; [pero] toda la sociedad
se echaba sobre el individuo separadamente, lo aplastaba con violencia despia-
dada. Por otra parte, el robo era la ms incivil e inconsciente forma de protesta, y
por eso no fue la expresin general de la opinin pblica de los obreros, aunque
ellos pudieran aprobarlo secretamente.

FIGURA 31.Motines en londres (1790-


1818)

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En las primeras etapas de la industrializacin, un tipo de protesta carac-


terstico fue la destruccin de mquinas, sobre todo de aquellas que dis-
minuan la mano de obra o pertenecan a empresarios que despedan a los
obreros. El ludismo, nombre que recibir esta protesta, se extendi por
todo el continente. En Inglaterra, sin temer la pena de muerte con la que
se castigaba, se destruyeron ms de mil telares a vapor en la primera d-
cada del siglo XIX. En Espaa, los obreros de Alcoi quemaron en 1821 las
mquinas de hilar y cardar para evitar quedarse sin trabajo. Un momento
lgido es la quema de la fbrica El Vapor, de los hermanos Bonaplata, en
Barcelona en 1835.

FIGURA 33. Incendio de la fbrica de


Bonaplata

Las primeras asociaciones que crearon los obreros fueron las Sociedades
de socorros mutuos. Sus objetivos eran socorrer a los socios enfermos,
vctimas de accidentes, en paro o fallecidos. Estas asociaciones eran un
instrumento para lograr unas mejores condiciones de vida ante el abando-
no del Estado: no existan seguros de enfermedad ni accidente, tampoco
proteccin social alguna. Un segundo tipo de asociaciones fueron las
cooperativas de consumo y en menor medida las de produccin, ya que
estas ltimas necesitaban un capital previo. Su finalidad era la compra de
determinados productos, alimentos y vestidos, a precios ms baratos, para
ser vendidos entre los socios. Los trabajadores tambin se asociaron en So-
ciedades educativas y de tiempo libre: escuelas nocturnas, profesionales,
ateneos, coros, grupos excursionistas, etc. Todo este tipo de asociaciones
contribuyeron a estrechar los lazos de solidaridad entre los trabajadores.
FIGURA 34. Accin de una Cooperati-
va Socialista

Germinal narra un episodio en una comarca minera de Francia. Ante la


crisis de la minera del carbn, los patrones deciden bajar los salarios de
los trabajadores. Desesperados, se rebelan, proclaman la huelga y asaltan
la tienda para conseguir comida. Los patronos se ven obligados a llamar
al ejrcito para que restaure el orden. Uno de los obreros resulta muerto y
otros heridos. Una nueva tragedia en la mina lleva a sus dueos a aceptar
las condiciones de los trabajadores.

FIGURA 35. Cartel publicitario de la


novela Germinal de Emile Zola

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PERDIGUIER, Agricol (1854-55): Mmories dun compagnon. Ginebra. Pgs .


237 - 8.

Los obreros ms inteligentes, los ms activos, los ms entregados, los de mayor co-
raje, generalmente los dirigentes de las diversas Sociedades de la corporacin, es-
tablecen una tarifa, calibran el valor de cada tipo de trabajo en el oficio y se renen
con los patronos. Si stos quieren escuchar sus quejas, sus reivindicaciones, las dos
partes negocian, analizan sus intereses respectivos, fijan en comn el precio de un da
de trabajo, o de la pieza de trabajo, y todo se salda de forma amistosa como en una
familia. Si los patronos no quieren escuchar o son demasiado intransigentes los com-
paeros dan una orden, y detienen el trabajo inmediatamente. Los talleres se vacan.
Los patronos no tienen obreros. Todo el trabajo se suspende.
Sucede a veces que, en busca de paz y tranquilidad los patronos aceptan las reivin-
dicaciones de los obreros, firman la nueva tarifa y el buen orden vuelve inmediata-
mente. En otras ocasiones, llaman a la magistratura en su ayuda, tienden trampas
a los dirigentes de la huelga, les hacen caer en manos de la ley, son condenados y
encarcelados como lderes de una coalicin.

11.
LA FUERZA DE LA UNIN

En esta poca, los trabajadores conformarn una clase social. Es cierto que sus
experiencias y condiciones de vida y trabajo no eran iguales, pero fueron tomando
conciencia de que sus intereses no eran los mismos que los de los empresarios y ca-
pitalistas. Ese proceso est relacionado con las diversas luchas que las asociaciones
de trabajadores emprendieron para mejorar las condiciones de vida. Desde la segunda
mitad del siglo XIX, muchos obreros formarn organizaciones que presionan para cam-
biar el sistema capitalista.
El objetivo de esta actividad es analizar la relacin entre la formacin de la clase
obrera y la lucha por mejorar su situacin a travs de la unin.

1. Describe el proceso y las tensiones del movimiento obrero: tipos de asocia-


cin, objetivos, medios, logros, etc.

2. Teniendo en cuenta que la situacin de aquella poca ha variado sustan-


cialmente respecto a la nuestra, Crees que las luchas de los trabajadores
consiguieron introducir cambios en el sistema? Cules? Formlalos en for-
ma de hiptesis.

MARX, K. (1864): Manifiesto inaugural de la Asociacin Internacional de Tra-


bajadores.
Trabajadores:
Es un hecho notabilsimo el que la miseria de las masas trabajadoras no haya dis-
minuido desde 1848 hasta 1864, y, sin embargo, este perodo ofrece un desarrollo
incomparable de la industria y del comercio. Despus de una lucha de treinta aos,

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sostenida con una tenacidad admirable, la clase obrera inglesa consigui arrancar la
ley de la jornada de diez horas. La mayora de los gobiernos continentales tuvieron que
aceptar la ley del trabajo inglesa bajo formas ms o menos modificadas.
Al mismo tiempo, la experiencia del perodo comprendido entre 1848 y 1864 ha proba-
do hasta la evidencia que, por excelente que sea en principio, por til que se muestre
en la prctica, el trabajo cooperativo, limitado estrechamente a los esfuerzos particu-
lares y accidentales de los obreros, no podr detener jams el creciente en progresin
geomtrica del monopolio, ni emancipar a las masas, ni aliviar siquiera un poco la
carga de sus miserias.
La conquista del poder poltico ha venido a ser, por tanto, el gran deber de la clase
obrera. As parece haberlo comprendido sta, pues en Inglaterra, en Alemania en Italia
y en Francia se han visto renacer simultneamente estas aspiraciones y se han hecho
esfuerzos simultneos para reorganizar el partido de los obreros.
La clase obrera posee ya un elemento de triunfo: el nmero no pesa en la balanza si
no est unido por la asociacin y guiado por el saber. La experiencia del pasado nos
ensea cmo el olvido de los lazos fraternales que deben existir entre los trabajadores
de los diferentes pases y que deben incitarles a sostenerse unos a otros en todas
sus luchas por la emancipacin, es castigado con la derrota comn de sus esfuerzos
aislados. Guiados por este pensamiento, los trabajadores de los diferentes pases que
se reunieron en Saint Martins Hall el 28 de septiembre de 1864 han resuelto fundar
la Asociacin Internacional.
Proletarios de todos los pases, unos!

Los trabajadores se unieron en


sindicatos. Estos agrupaban a
trabajadores del mismo ramo:
metalrgicos, ferroviarios,
campesinos, etc. Su finalidad
era defender los intereses de
los trabajadores y utilizar su
unin para negociar con los
empresarios ms ventajosa-
mente cuestiones como los
salarios, condiciones de traba-
jo, la reduccin de la jornada
laboral, etc. En Espaa desta-
caron dos sindicatos: la Unin
General de Trabajadores (UGT),
creada en 1888 y la Confedera-
cin General de Trabajadores
(CNT), creada en 1911.

FIGURA 36 . Los sindicatos en 1911

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Varias asociaciones obreras


de distintos pases se unie-
ron en 1864 en la Asociacin
Internacional de Trabajadores,
conocida como I Internacional,
para luchar contra el capitalis-
mo. Fundamentalmente, estos
sindicatos estaban formados
por artesanos, aunque tambin
haba campesinos y obreros de
fbrica.
Se reunieron en Congresos
donde analizaron las condi-
ciones de vida y de trabajo,
propusieron medidas para
terminar con la explotacin de
la mujer y de los nios, cambiar
las condiciones de trabajo, etc.
El medio para lograr estos fines
dividi a los asociados en dos
posturas. Por un lado, los que
preferan una accin directa y
rechazaban toda colaboracin
con los poderosos, oponin-
dose al Estado (anarquistas).
Por otro lado, aquellos que
propugnaban la participacin
poltica y defendan la creacin
de partidos polticos obreros
(marxistas). Aunque el enfren-
tamiento de ambas posturas
termin disolviendo la AIT, las
luchas obreras y la difusin
de estas ideas contribuy a
fomentar una conciencia entre
los obreros de que sus intere-
ses eran distintos a los de los
capitalistas. Otro factor que
explica su disolucin, en 1872,
FIGURA 37. La I Internacional es la dura represin, incluso la
prohibicin por algunos Gobier-
nos, a que fue sometida la AIT.

A finales del siglo XX la


sociedad industrial se haba
extendido por ms regiones y
pases, una proporcin mayor
de poblacin trabajaba en la in-
dustria fabril. La asociacin de
los trabajadores a los sindica-
tos fue creciendo y se crearon
partidos obreros. En 1889
diversos representantes de las
asociaciones obreras fundaron
la II internacional, con el obje-
FIGURA 38 . Cartel publicitario de La savonnerie des travailleurs reivindicando tivo de: a corto plazo, mejorar
la jornada de 8 horas
CONTINUA EN LA PAG 54

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VIENE DE LA PAG 53
12.
las condiciones de vida... ...
de los trabajadores; a largo
plazo, transformar la sociedad
capitalista en una sociedad sin CAMBIOS SOCIALES Y CULTURALES
opresores ni oprimidos.
Un modo de mejorar las condi- A finales del siglo XIX los gobiernos comienzan a legislar en materia social. El Estado
ciones era conseguir la jornada apenas haba intervenido en cuestiones laborales salvo para reprimir los conflictos
de 8 horas (6 das a la semana).
De este modo, obtenan ms
y mantener el orden pblico. Hasta ese momento, los empresarios regulaban las re-
tiempo para el ocio durante el laciones laborales (sueldo, horario, etc.). Pero la resistencia de los trabajadores, que
cual podran educarse, dedicar condujo a la creacin del movimiento obrero, introdujo un cambio en dichas relacio-
ms tiempo a la familia y a los nes. Su capacidad de actuacin y presin llev a que el Estado interviniera para suavi-
amigos, etc.
zar las situaciones ms graves.
Los medios para conseguir
estos objetivos eran la huelga El objetivo de esta actividad es constatar esta intervencin y comprobar si est rela-
y la manifestacin, la accin cionada con las demandas y actuaciones del movimiento obrero. En definitiva, se trata
poltica y la negociacin. La de averiguar si los trabajadores organizados contribuyeron al cambio social, a mejorar
guerra de 1 914 rompi los la vida de los hombres y mujeres y a construir la sociedad actual.
lazos de solidaridad entre
los obreros de los diferentes
pases en conflicto y termi- 1. Seala en qu mejoran la condicin de los trabajadores las medidas que
n con la II Internacional. adoptan los Gobiernos. Indica tambin cmo cambian algunos aspectos de
Pero en estos veinte aos se la vida cotidiana.
consolidaron los smbolos del
movimiento obrero: la bandera
roja, el 1 de Mayo, los partidos 2. Comprueba si los cambios experimentados son los que t habas formulado
obreros socialistas, una nueva como hiptesis en la actividad anterior.
legislacin laboral que mejor
las condiciones de trabajo, 3. Adems de la lucha sindical, Crees que los trabajadores emprendieron
etc., todo lo cual contribuy a
reforzar la conciencia de clase
otro tipo de acciones para mejorar la sociedad? Cules?
de los trabajadores.

CUADRO 4. Alumnos de escuelas ele-


mentales (en millones) A partir de mediados del siglo
XIX la industrializacin favore-
ci la difusin de la educacin.
1840 1873 1895
El progreso tecnolgico reque-
Francia 2,9 4,7 5,5 ra de personas ms instruidas
capaces de desempear un
Italia 1,8 2,5 trabajo ms especializado. Des-
Prusia 4,1 5,5 de entonces, en todas partes se
Rusia 0,5 0,9 2,2 consideraba el analfabetismo
como una desgracia nacional.
Espaa 1,4 2,0
Los Estados comenzaron a
Suecia 0,6 0,7 invertir en instruir a la poblacin
Suiza 0,4 0,4 0,5 y se promulgaron leyes que
Inglaterra 3,1 5,4 hacan obligatoria la educacin.

y Gales FIGURA 39. Caricatura sobre la ense-


anza obligatoria
Fuente: CIPOLLA, C.M (1983): Educacin y
desarrollo en Occidente. Barcelona. Ariel,
pp. 110 y 131 - 132

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LEGISLACIN SOCIAL
Alemania Francia G. Bretaa Espaa

Ley sobre enfermedad 1883 1926 1911 1911

Ley sobre accidentes de trabajo 1883 1898 1911 1911

Ley sobre pensiones de jubilacin 1883 1910 1908 1908

Ley sobre convenios colectivos 1890 1892 1896 1896

Ley sobre vacaciones 1891 1906 1890 1890

Ley sobre el trabajo de nios y mujeres 1891 1892 1833 1833

FIGURA 40. Evolucin de la jornda


laboral en Alemania

HOBSBAWM, E.J. (1987): La formacin de la cultura obrera britnica en El


mundo del trabajo Barcelona Crtica pp. 220-231. (Reelaborado).
La reduccin de la jornada
El ftbol como deporte de las masas proletarias naci en el decenio de 1880, si bien laboral se consideraba una
en las postrimeras del de 1870 los peridicos del norte del pas ya eran conscientes condicin para mejorar las
condiciones de vida. En efecto,
de que atraan ms lectores cuando, para llenar espacio publicaban los resultados si se trabajaba menos habra
de los partidos. El deporte se profesionaliz a mediados del decenio de 1880, y en ms tiempo para dedicarlo a la
ese mismo decenio se cre una pauta: los partidos de liga, la eliminatoria de la copa, educacin, al ocio, a la familia y
la dominacin casi total del deporte por jugadores de origen proletario (cobraban un a los amigos.
salario, al igual que todos los trabajadores, aunque el suyo era ms alto que el del
resto), la curiosa oposicin binaria que haca que las ciudades industriales de cierta
importancia se dividieran en bandos rivales que seguan a bandos rivales: el Sheffield
United contra el Sheffield Wednesday el Nottingham Country contra el Nottingham
Forest, el Liverpool contra el Everton, el Glasgow Rangers contra el Celtic (con un
acentuado carcter de rivalidad entre catlicos y protestantes), etc.
Las tpicas vacaciones de las clases trabajadoras en la costa, los lugares de vacacio-
nes asociadas especficamente con ellas (Blackpool en Lancanshire) tambin cobraron
importancia hacia 1880 (hacia 1960 las costas mediterrneas espaolas pasaron a ser
las preferidas). La tienda de fish-and-chips (pescado frito con patatas fritas que se
venden en cucuruchos de papel de peridico) fue inventada en 1865.
Ni siquiera la forma caracterstica de la semana del trabajador a la que significativa-
mente, en el extranjero llaman semana inglesa triunf del todo antes del decenio
de 1870 momento en que la costumbre de pagar a los obreros en viernes hizo que el
fin de semana o, mejor dicho, el sbado, se convirtiera en el da principal de las activi-
dades de asueto. (El puritanismo haca que las formas paganas de diversin quedasen FIGURA 41. Partido de ftbol entre
excluidas de los domingos, aunque no poda evitar la costumbre que seguan muchos Blackburn Rovers y el Notts Country.
trabajadores varones adultos: pasarse toda la maana en la cama leyendo peridicos Grabado annimo. 1891
que publicaban reportajes meticulosos sobre crmenes, abusos sexuales y deportes.)
San Lunes segua floreciendo en el decenio de 1860, cuando era an el principal
da de la semana para galas fiestas, para carreras de remo y a pie en toda Inglaterra.

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Gua para la revisin FIGURA 42 . Cartel publicitario de la


Playa de Blackpool en la region de
Estn bien elegidos los elementos que Lancasshire. 1900
configuran la poca del personaje: am-
biente, objetos, grupos sociales? Es
decir, son significativos?
Se describen de forma comprensible las
diversas situaciones que experimenta el
personaje inventado a lo largo de su vida?
Es rigurosa la biografa? Se basa en he-
chos reales?
Se informa sobre las fuentes que han
servido como referencia?
Resulta amena?

13.
HISTORIA DE UNA VIDA

Esta es una actividad de aplicacin de todo lo aprendido en esta unidad didctica.


Debes redactar la historia de una vida, la biografa de un personaje que vive en el
perodo que acabamos de estudiar. Dicho personaje muri en 1890, vivi los cambios
que comportaba la industrializacin, hechos que influyeron en su vida y particip, de
una u otra manera, en los acontecimientos que marcaron esta poca. Aunque puedes
inventar tu personaje, debes recordar en qu tiempo histrico vivi, relatar cmo in-
fluy en su vida lo ocurrido. Para poder escribirla debes seguir los siguientes pasos:

1. Elige un personaje que te parezca interesante para representar a los hom-


bres y mujeres que experimentaron los cambios que has estudiado.

2. Selecciona, a partir de los documentos que has examinado a lo largo de la


unidad, aquellos hechos y acontecimientos histricos que sean significativos
para mostrar los cambios en las condiciones de vida. El esquema del texto
que te ofrecemos te orientar en dicha seleccin.

3. Ese mismo esquema te puede servir para ordenar tu narracin. Utiliza la


primera persona del singular o del plural, los tiempos verbales en pasado, etc.
4. Aade documentos (fotografas, dibujos, textos) que hagan tu narracin
ms real.

5. Al final, elabora una lista de documentos en los que te has basado para
componer tu biografa.

6. Revsala con algn compaero siguiendo las pautas que aparecen en el


margen.

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Esquema de texto

Nac en el ao.., cuando en mi pas,., ocurran estas cosas


Mi familia viva en. por lo que
mi padre y mi madre vivan de..............................................
Mis abuelos haban trabajado en........................
y su situacin era...................................
con unas condiciones de vida en las que........................
De joven viv en.. pero, despus me traslad a
porque.............................................................................
En aquellos momentos en mi pas se vivan cambios importantes como
Yo los viv de esta manera..............................................................
Trabaj en All ocurran estas cosas....
En mi madurez ocurri que.......................................
Yo particip como..........................................
por lo tanto...
Ahora que soy abuelo/a vivo.......................
Mis nietos heredan un pas con.............

FIGURA 43 y 44. Familia obrera y


taller

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LA POCA DEL IMPERIALISMO (1850-1914)

Potencias indutriales imperialistas

Vias de expansin del capitalismo imperialista

reas perifricas colonizadas

reas perifricas con pases polticamente indep.

Pases europeos con menor desarrollo industrial

Imperio Ruso

Vias de expansion del imperio Ruso

Vias de expansion del Japn

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La poca transcurrida entre los aos 1850 y 1914 fue de gran trascendencia para toda la hu-
manidad. En los pases industrializados de Europa y en Estados Unidos el capitalismo tuvo una
expansin nunca antes conocida en la historia. Una forma de organizacin social logr penetrar
y transformar la vida de los pueblos en todos los continentes. Un grupo de pases europeos se
convirti en centro de imperios coloniales que extendieron su dominio por vastas regiones de
Asia, frica y Amrica. Esta expansin imperial promovi un gran crecimiento en los pases
industrializados y fue tambin un factor de numerosos conflictos entre las potencias que com-
petan por ampliar sus dominios coloniales.
En la poca del imperialismo, en las sociedades capitalistas se produjeron diferentes tipos de
conflictos. La clase obrera organizada en sindicatos y partidos se enfrent con la resis-
tencia de la burguesa que intentaba conservar sus privilegios. Muchos trabajadores crean
en la posibilidad de destruir el capitalismo y reemplazarlo inmediatamente por una sociedad
sin diferencias de clases sociales; otros pensaban que deban conformarse con alcanzar me-
joras parciales. Algunos sectores de la burguesa buscaron atenuar los conflictos por medio
de la incorporacin de los trabajadores a la vida poltica, mientras que otros se opusieron a
estas reformas. En medio de estas luchas, en algunos pases Inglaterra, Francia, Estados
Unidos se consolidaron las democracias liberales y en otros, como Rusia, se mantuvieran
las viejas formas del absolutismo. Este conjunto de cambios se vio acompaado por profundas
transformaciones en el campo de las ideas: el conocimiento cientfico ocupo el lugar central
que antes haba tenido el pensamiento religioso como visin del mundo. Los ideales libera-
les y positivistas se difundieron en los pases centrales gracias al avance de la libertad de
expresin y de prensa y de las nuevas tcnicas de la comunicacin, como el telgrafo. Estas
ideas tambin llegaron a los pases perifricos como parte de la expansin de las potencias
imperialistas.
La poca del imperialismo involucr a toda la humanidad. El mundo de hoy est conectado di-
rectamente con ese tiempo. Slo comprendiendo las transformaciones ocurridas entonces po-
dremos interpretar el mundo en el que vivimos: su vida econmica, sus instrucciones polticas,
los debates ideolgicos o las corrientes artsticas. En muchos aspectos, el proceso histrico
que se inici en esos aos an no ha concluido.

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PARA RECORDAR

La sociedad capitalista antes de 1850

El siglo XVIII signific el final del proceso de transicin del feudalismo al capitalismo en
Europa occidental. Se produjeron cambios sociales, econmicos, polticos e ideolgicos
que transformaron profundamente la organizacin social europea e iniciaron os tiempos
del capitalismo. Ya desde los siglos XV y XVI la expansin europea hacia otros continen-
tes frica, Amrica, Asia haba llevado a la formacin de una economa-mundo.
Por primera vez se incorporaban estos continentes a las rutas comerciales de Europa.
En lo poltico, desde los siglos XV y XVI se consolidaron Estados centralizados moder-
nos en Gran Bretaa, Francia y Espaa. Pero este proceso no ocurri al mismo tiempo en
todas las regiones de Europa. En Alemania e Italia y otras regiones de Europa oriental,
por ejemplo, los Estados centralizados se constituyeron ms tardamente, durante la
segunda mitad del siglo XIX.
El desarrollo de nuevas actividades econmicas y los cambios que se estaban produ-
ciendo en las formas de organizar el trabajo rural y urbano, pusieron en crisis el modo
tradicional de dominacin feudal en Europa occidental y sentaron las bases del poder
econmico, social y poltico de la burguesa. El protagonismo de la burguesa creci
incesantemente desde la segunda mitad del siglo XVIII, poca en la que tuvo lugar
una doble revolucin: una revolucin econmica la Revolucin Industrial que se
inici en Inglaterra y que fue tal vez el proceso transformador ms importante que vivi
la humanidad hasta ese momento, y una revolucin social y poltica la Revolucin
Francesa que marc el principio del fin del antiguo rgimen. Ambas revoluciones
permitieron, en el futuro, la consolidacin de la nueva sociedad capitalista.
La Revolucin Industrial dio origen a una nueva forma de organizar el trabajo: el trabajo
fabril; a un nuevo tipo de trabajador: el obrero industrial; y a una nueva forma de orga-
nizacin econmico-social: el capitalismo. El capitalismo surgi luego de una sucesin
de grandes y profundos cambios sociales y econmicos que se produjeron en el campo y
en las ciudades. El trabajo asalariado se difundi en las ciudades en las que se desarro-
llaba la industria y tambin en las zonas rurales en las que la produccin agropecuaria
se destinaba al mercado.
Sin duda el capitalismo signific para el hombre un camino de progreso, pero al mismo
tiempo llev a la formacin de una sociedad dividida en clases sociales con intereses
contrapuestos. El conflicto ms profundo fue el que se plante entre la burguesa, pro-
pietaria de los medios necesarios para la produccin, como las industrias, la tierra, las
herramientas, y los obreros, que no disponan de bienes ni de tierras ni de herramientas,
y que lo nico que podan hacer para subsistir era vender su fuerza de trabajo.
Hacia la primera mitad del siglo XIX, el capitalismo se consolid en Europa occidental y
los cambios que haba introducido la Revolucin Industrial se extendieron por otros pa-
ses del continente europeo y los Estados Unidos. La burguesa se consolid como clase
y fue protagonista de importantes revoluciones 1830, 1848 e impuso al mundo sus
ideas, valores e instituciones de corte liberal. Pero este mundo burgus fue tambin un
mundo de fuertes conflictos sociales. Junto a la prspera burguesa, en las ciudades
industriales el nmero de obreros organizados creca cada vez ms: reclamaban por
mejores condiciones de vida y mejores salarios. El progreso y la miseria fueron las
principales caractersticas de esta poca.

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UNA RED CONCEPTUAL

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A. LA EXPANSIN DEL CAPITALISMO

A partir de 1850 en Europa occidental y Estados Unidos se produjo una extraordinaria


transformacin econmica. El capitalismo se consolid como sistema mundial y la acti-
vidad industrial, impulsada por nuevos descubrimientos cientficos y tcnicos, se afirm
como el principal sector de la economa. La segunda fase de la revolucin industrial
como se denomin a este proceso se desarroll en varios pases, particularmente
Inglaterra, Francia y Alemania. Y, fuera de Europa, en los Estados Unidos y en Japn.

El ferrocarril. El desarrollo de los fe- LOS NUEVOS TIPOS DE PRODUCCIN


rrocarriles fue una de las actividades
econmicas de la segunda mitad del El comienzo de la nueva fase econmica se produjo a partir del desarrollo de industrias
siglo XIX. En la ilustracin se obser- basadas en el carbn, el hierro y el acero. Y hacia fines del siglo XIX, se utilizaron
va una locomotora de vapor como nuevas fuentes de energa como el petrleo y la electricidad. Desde 1870 se realizaron
las que se utilizaban en la poca. La importantes descubrimientos cientficos y tcnicos que, aplicados a la industria, dieron
construccin de ferrocarriles le dio origen a profundos cambios en la economa mundial.
un gran impulso a la industria meta- As como en la primera Revolucin Industrial la industria textil del algodn fue el motor
lrgica, que se convirti en una de del desarrollo, las industrias pesadas que utilizaban hierro y carbn fueron los pilares
las ms importantes de la segunda bsicos de la nueva etapa. La expansin de la construccin de ferrocarriles desde 1850,
fase de la revolucin industrial. es el principal ejemplo.

Producciones de las grandes potencias (1860 y 1913)

Cuadro de la produccin de carbn, hierro y acero de Gran Bretaa, Francia,


Alemania y Estados Unidos en los aos 1860, 1900 y 1913.

EL DESARROLLO DE LAS COMUNICACIONES


PARA PENSAR
Cmo vari el uso del carbn, el hierro
El desarrollo del ferrocarril signific una verdadera revolucin en los transportes,
y el acero en las potencias sealadas en ya que integr nuevos mercados, facilit las comunicaciones e incentiv el creci-
el grfico? miento de aquellas industrias basadas en el hierro, el carbn y el acero,
Las redes ferroviarias se extendieron por casi todo el mundo. En Europa fueron
complementarias de las grandes lneas de navegacin internacional. En regiones
como Australia, Amrica Latina y frica unieron las zonas productoras de mate-
rias primas con los grandes puertos, desde donde por va martima se transpor-
taba la produccin a los pases industrializados.
El transporte martimo tambin tuvo importantes mejoras: se aplic en gran es-
cala el uso del vapor y se construyeron grandes navos que, junto al desarrollo
del ferrocarril, permitieron un mayor crecimiento del trfico comercial.
Entre 1850 y 1870 el comercio internacional creci en un 260%. La revolucin en

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las comunicaciones permiti reducir distancias y crear la idea de que el mundo


se achicaba. En este sentido tuvo gran importancia tambin la difusin del NUEVOS INVENTOS Y DESCUBRI-
telgrafo. En 1870 la red telegrfica uni a toda Europa, creci en Estados Uni- MIENTOS
dos y alcanz Oriente. Las consecuencias de este hecho repercutieron en todos
los planos de la vida social. Por ejemplo, permiti a los empresarios conocer las 1837 el telgrafo (Morse)
1867 la dinamita (Nobel)
cotizaciones de los valores de la libra y del oro en todo el mundo. Adems, los 1876 el telfono (Bell)
gobiernos y la poblacin conocieron lo que ocurra en diferentes lugares del mun- 1877 el fongrafo (Edison)
do al poco tiempo de sucedidos los hechos. Estos adelantos tcnicos permitieron 1878 la lmpara elctrica (Edison)
que el capitalismo penetrara en todas las regiones del planeta y transformara 1879 la locomotora elctrica
profundamente la vida de los hombres de fines del siglo XIX. (Siemens)
1882-84 descubrimiento del
bacilo de la tuberculosis (Krebs,
Loffler)
1885 el automvil gasolina (Dai-
mler/Benz)
1893 el motor Diesel (Diesel)
1893 la aspirina (Bayer)
1895 el cinematgrafo (los herma-
nos Lumire)
1896 el telgrafo sin hilos (Mar-
corni)
1900 el dirigible (Zeppelin)

EL DESARROLLO DEL FERROCARRIL EN EUROPA Y ESTADOS UNIDOS. El desarrollo el ferrocarril facilit la multiplica-
cin de las transacciones comerciales.

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LA EXPLOSIN DEMOGRFICA
TCNICAS DE TRABAJO
QU ES UN GRFICO DE LNEAS O En la segunda mitad del siglo XIX se acentu una tendencia que ya se haba iniciado en
DE BARRAS el siglo anterior: el crecimiento de la poblacin. Este fue posible porque desaparecieron
algunos factores que lo limitaban, como la escasez de alimentos y las altas tasas de
Un grafico de lneas o un grfico mortalidad por epidemias. El desarrollo cientfico y tcnico que acompa a la indus-
de barras, es una representacin trializacin permiti aumentar notablemente la produccin agrcola, mejorar los trans-
grfica de los cambios a travs portes, agilizar las redes comerciales y reducir los ndices de mortalidad gracias a los
del tiempo, de la evolucin de avances en el campo de la medicina y de las medidas higinicas. Aunque las epidemias
diferentes elementos que forman
no desaparecieron por completo, su impacto en el conjunto de la poblacin fue menor.
parte de una sociedad: por ejemplo,
el nmero de hombres que la com- La industrializacin hizo que los hombres ya no estuvieran tan expuestos a los ciclos de
ponen, y tambin los resultados de la naturaleza (sequas, catstrofes naturales, enfermedades) y favoreci entonces un
algunas de sus acciones, como los crecimiento continuado de la poblacin.
precios de lo que producen, la su- Tambin fue importante la poltica encarada por algunos gobiernos para atender a la
perficie de la tierra que ocupan en salud pblica y resolver los mltiples problemas que presentaban las grandes ciudades.
diferentes actividades, los salarios El crecimiento urbano vertiginoso y desordenado haba originado psimas condiciones
que reciben los trabajadores, entre de vida entre los pobladores ms pobres, y esto facilitaba la difusin de enfermedades
muchos otros. infecciosas. Las polticas de reformas urbanas consistieron en la construccin de redes
Los datos que se representan en
para el suministro de agua potable, la ampliacin de los sistemas de alcantarillado, el
un grfico de lneas o de barras,
los historiadores los obtienen de trazado de anchas avenidas, bulevares y parques, con la finalidad de sanear el mbito
las fuentes y generalmente los urbano y disminuir el peligro de contagios.
organizan en cuadros. En estos
cuadros siempre hay por lo menos LOS CAMBIOS EN EL CAMPO
dos elementos: un conjunto de
fechas (generalmente aos pero
En la agricultura europea se produjo un importante crecimiento de la produccin. Este
tambin pueden ser das o meses o
siglos) a las que corresponden un se logr debido a la incorporacin de nueva tecnologa: el uso cada vez ms frecuente
conjunto de cantidades de algunos de trilladoras, cosechadoras, plaguicidas y fertilizantes permiti una mayor eficiencia y
de los elementos, por ejemplo, el productividad en el campo.
nmero de la poblacin europea en Los terratenientes propietarios de las grandes extensiones de tierras por ejemplo
el siglo XIX. en Inglaterra fueron los que pudieron incorporar estas mejoras tcnicas ya que po-
Cuando ya se han obtenido los da- sean el capital suficiente para adquirirlas. En regiones donde haba un gran nmero de
tos histricos, para realizar un gr- pequeas propiedades Francia y Europa oriental estas transformaciones tecnol-
fico de lneas o de barras, el primer gicas tardaron ms en llegar.
paso es dibujar en un papel milime-
A partir de estos cambios, la poblacin del rea rural result excesiva para las nuevas
trado los ejes de las coordenadas
cartesianas. Luego, en la abscisa necesidades productivas, ya que con los adelantos tcnicos se necesitaban menos
-horizontal- se representan los pe- trabajadores. Por esto, en las zonas en las que la agricultura se moderniz, una gran
rodos de tiempo (aos, meses,) parte de la poblacin rural debi trasladarse hacia las grandes ciudades. En los pases
que forman parte del cuadro, y en con desarrollo industrial, fue empleada como mano de obra en las nuevas actividades
la ordenada -vertical- las cantida- econmicas urbanas. En pases como Espaa, Italia e Irlanda, en los que la agricultura
des de la variable incluidas tambin no se moderniz no incorpor las nuevas tecnologas, tambin se produjo una
en el cuadro. Es importante dividir expulsin de poblacin de las reas rurales a las urbanas. El factor que provoc estas
cada uno de los ejes en segmentos migraciones fue el crecimiento demogrfico, ya que la agricultura tradicional no era
iguales que representen siempre
capaz de producir la suficiente cantidad de alimentos.
la misma cantidad: de tiempo en el
horizontal y de la medida de que se En estos casos, como tampoco exista un desarrollo industrial que los requiriera como
trate (nmero, kilogramos; pesos, mano de obra, muchos de ellos emigraron a partir de 1860 a otros pases como
habitantes, etctera) en el vertical. Estados Unidos, Canad, Australia y la Argentina.

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PARA DIBUJAR

A partir del cuadro, dibuj en grfico de


barras que represente el crecimiento de-
mogrfico en uno de los pases europeos
mencionados.

Crecimiento demogrfico

RUTAS DE LA EMIGRACIN EUROPEA DEL SIGLO XIX.


Hasta 1880, Gran Bretaa, Irlanda y Alemania fueron los principales pases que mayor cantidad de migrantes apor-
taron. A fines del siglo, los movimientos migratorios ms importantes procedieron de las regiones meridionales de
Europa: Espaa, Italia, Grecia, Portugal y Rusia, entre otros. Las causas que explican estos grandes movimientos
de poblacin son diversas: algunas estn relacionadas con las condiciones econmicas existentes en los pases de
origen, los historiadores las llaman factores de expulsin y fueron las hambrunas, el exceso de poblacin, la falta de
trabajo y las persecuciones polticas. Las otras causas fueron los llamados factores de atraccin. Eran las condiciones
econmico-sociales que se daban en los lugares de destino: la falta de poblacin, la existencia de trabajo y de mejores
salarios.

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Alonso, M., Elisalde, R., Vzquez, E., Historia de Argentina y el Mundo Contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1994. Pg. 76 a 108.

LAS TRANSFORMACIONES URBANAS

El aumento de la poblacin en las ciudades, durante este perodo, dej de ser un proce-
so exclusivamente ingls. Se extendi a otros pases, como por ejemplo Francia y Ale-
mania. El crecimiento demogrfico urbano se debi entre otras causas al exceso
de poblacin en el campo y su posterior afluencia a las ciudades. Esta fue una poca
en la que el nivel de mortalidad descendi ya que hubo mejoras en la alimentacin, en
las condiciones de higiene y en la medicina.
En las ciudades se desarroll, cada vez ms, la actividad comercial e industrial y por
ello fueron convirtindose en un polo de permanente atraccin para los hombres que
buscaban trabajo. Tambin era el lugar de vivienda de los burgueses. Estos habitaban
en barrios residenciales, de calles aireadas, en casas confortables con sistemas de
calefaccin y hacia fines del siglo, tambin con electricidad.
En las mismas ciudades, pero separados de las zonas residenciales mediante amplios
bulevares, se hallaban los barrios obreros. Estos siguieron siendo zonas cubiertas por
el humo de las fbricas, con problemas de higiene y hacinamiento. Las ciudades refle-
jaron en su forma de organizacin fsica la divisin en clases sociales, caracterstica
del capitalismo.

Emigrantes europeos a ultramar,


1891-1920

PARA DIBUJAR

Utilizando los datos del cuadro, dibuja un


grfico de barras que represente el creci- CRECIMIENTO DE LA POBLACIN URBANA
miento de la poblacin urbana en alguno
de los pases mencionados.

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Alonso, M., Elisalde, R., Vzquez, E., Historia de Argentina y el Mundo Contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1994. Pg. 76 a 108.

EL CENTRO DE LONDRES EN 1900.

Torre Eiffel, Pars. En la segunda


mitad del siglo XX se utilizaron en
LAS CIUDADES DEL SIGLO XIX arquitectura nuevos materiales,
como hierro, el cemento y el cristal.
A partir de ahora dos tipos de vida
Gustave Eiffel dise esta torre
se oponen en la ciudad: el de la vida
obrera y el de la vida burguesa,
para una exposicin internacional
con sus distracciones, sus lugares de industria 1889. Representa una
de paseo referidos, su mobiliario mezcla de arquitectura innovadora
lujoso y su vestimenta peculiar: la e ingeniera moderna, es uno de los
levita y el chaqu eran signos de ejemplos ms significativos de la
la burguesa; y la gorra distingua a arquitectura del hierro.
los obreros.
Guy Palmade, historiador francs
contemporneo, La poca de la
burguesa.

UN RASCACIELOS CONSTRUIDO EN
NUEVA YORK EN 1899.
El aumento de la poblacin en las ciu-
dades y el alza del valor de la tierra,
origin la construccin de edificios
que, ocupando el mnimo espacio,
pudieran alojar a muchas personas.
A estas construcciones se las llam
rascacielos y alcanzaron su mximo
desarrollo hacia fines del siglo XIX y
principios del XX.

En las calles principales de las gran-


des ciudades se instalaron redes de
iluminacion elctrica. La foto corres-
ponde a Broadway, EE.UU, en 1890.

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BARRIO OBRERO EN ALEMANIA,


SIGLO XIX.
El crecimiento industrial en las
ciudades modific las condiciones
de vida en Europa y en los Estados
Unidos. En la imagen se refleja el
ambiente caracterstico de un barrio
obrero en una ciudad alemana, ro-
deado de fbricas y chimeneas.

LA SEGUNDA FASE DE LA INDUS-


TRIALIZACION

Desde la segunda mitad del


siglo XIX, la produccin industrial LAS TRANSFORMACIONES EN LA INDUSTRIA
mundial creci en todas las ramas:
la produccin de hierro se triplic, La unin entre industrias y bancos
pas de 12 millones de toneladas a
37 millones. La de carbn se multi- Entre 1850 y 1914, el desarrollo tecnolgico posibilit un aumento extraordinario de la
plic por tres veces y media, de 220
produccin industrial. La expansin del ferrocarril origin el crecimiento de industrias
millones a 800 millones.
Esta fase de crecimiento se apoy, complementarias como las del hierro, el carbn y el acero. Desde fines del siglo crecie-
adems, en la abundancia de meta- ron tambin las industrias qumicas y elctricas.
les preciosos, de oro y de plata. Ante este crecimiento econmico, los bancos ampliaron sus actividades. Otorgaron
El activo comercio mundial del gran cantidad de prstamos o crditos a largo plazo y, en muchos casos, los mismos
perodo necesit de instrumentos bancos invirtieron capitales en las industrias. Esta etapa se caracteriz por la frecuente
de cambio y las monedas tomaron unin entre industrias y bancos. En Francia, por ejemplo, este proceso fue encabezado
como patrn el oro. El aumento de por los bancos Credit Mobilier fundado en 1852 y el Credit Lyonnais, creado en
sus reservas - en 1848 se descu- 1863. En Alemania, el Darmastadter Bank y el Deustche Bank adquirieron grandes in-
bri oro en California, en 1849 en
dustrias en ese pas y extendieron su influencia a Rusia, Austria e Italia.
Australia y ms tarde en Alaska
permiti la fluidez del intercambio
internacional. Pero, en esta fase La depresin econmica y el fin del capitalismo liberal
no slo aument la circulacin de
monedas sino tambin la de los Entre 1873 y 1896 aproximadamente, la economa capitalista mundial sufri los efectos
nuevos instrumentos financieros de una gran depresin. La crisis se origin por la superproduccin que tuvo lugar a partir
de la revolucin industrial: los del desarrollo tecnolgico y el aumento de la produccin. Los precios de los productos
crditos bancarios, las acciones industriales y agrcolas bajaron y disminuyeron las ganancias de los capitalistas.
de sociedades annimas y los
Las acciones que se emprendieron para salir de la depresin econmica significaron
seguros.
el fin del capitalismo liberal, organizado sobre los principios de la libre competencia
Antonio Fernndez en Historia entre empresas privadas en el interior de un pas, la no intervencin del Estado en
Universal. la economa, y la libre competencia entre los Estados por los mercados del comercio
mundial. Con el objetivo de evitar futuras superproducciones que originaran la cada de
los precios de los productores y de las ganancias, los capitalistas y, desde entonces,
tambin los Estados, decidieron intervenir en la economa y regular el libre juego del
mercado es decir, de la oferta y la demanda mediante acciones de diferente tipo.
En el plano poltico, los Estados comenzaron a establecer medidas de proteccin a su
UNA RED CONCEPTUAL produccin industrial con el objetivo de evitar la penetracin comercial de productos
extranjeros en sus mercados interiores. Iniciaron tambin la expansin imperial con el
Elabora una red conceptual que muestre fin de obtener nuevos mercados y nuevas fuentes de materias primas. En el plano eco-
la relacin que hubo entre los cambios
nmico, los cambios tecnolgicos y la reorganizacin de los procesos de trabajo acen-
que significaron el fin del capitalismo li-
beral. tuaron la concentracin industrial, y sta fue reforzada por la creacin de monopolios.

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La concentracin industrial
EL CAPITALISMO POSLIBERAL
El desarrollo de las nuevas industrias la siderrgica, la qumica y la elctricaestu-
vo ligado cada vez ms a la incorporacin de las nuevas tecnologas. Pero nicamente La era del triunfo liberal haba sido
las grandes empresas vinculadas a los bancos pudieron hacer frente a los altos la del monopolio industrial britnico
costos que significaba incorporar los adelantos tecnolgicos (las fundidoras de hierro y de hecho, a nivel internacional,
los convertidores de acero, por ejemplo). Por otro lado, los bancos otorgaban mayores en el que los beneficios estaban
facilidades de crdito y capital a las empresas dedicadas a esas nuevas actividades asegurando pocos problemas,
gracias a la competencia de la
industriales que eran las que permitan obtener mayores ganancias. En estas condicio-
pequea y mediana empresa. La
nas, las pequeas empresas no pudieron competir con las mayores y, por ello, tendieron era posliberal se caracteriz por
a desaparecer, quebrando o vendiendo sus bienes a las ms grandes. Este proceso de la existencia de una competencia
concentracin industrial se intensific durante las ltimas dcadas del siglo XIX. En internacional entre economas
Francia, por ejemplo, de 1866 a 1896, el nmero de establecimientos industriales se industriales nacionales rivales:
redujo a la mitad, pasando de 1.450.223 a 784.240. En Alemania la concentracin fue la britnica, la alemana y la
ms intensa. norteamericana; competencia
agudizada por las dificultades que
las empresas de cada una de esas
economas encontraban, durante el
perodo de depresin, para obtener
los beneficios adecuados. As, la
competencia desemboc en la con-
centracin econmica, en el con-
trol y la manipulacin del mercado,
El mundo entraba en el perodo
imperialista (...): es decir la nueva
integracin de los pases subdesa-
rrollados como dependencias de
una economa mundial dominada
por los pases desarrollados.
Exic Hobsbawm, La era del capital.

Fbrica de caones Krupp en Essen (Alemania). Esta empresa, creada en 1812 PARA INVESTIGAR
como una modesta fundicin de acero, se convirti hacia fines del siglo XlX en
una de las empresas siderrgicas ms importantes del mundo. En 1904 lleg a Busca informacin en diarios o revistas
emplear a 43.000 obreros. Esta empresa alemana fue uno de los ejemplos ms sobre casos actuales de concentracin
importantes de concentracin industrial en Europa. industrial.

El surgimiento de los monopolios: el fin de la libre competencia

La concentracin industrial llev a que algunas de las empresas ms poderosas estu-


vieran en condiciones de ejercer el control exclusivo de la oferta de productos en el
mercado. Desde entonces, se consider que exista monopolio cuando una nica em-
presa dominaba el mercado. Cuando el control lo ejercan unas pocas empresas se con-
sideraba que existan oligopolios. Las primeras empresas que formaron monopolios en
Estados Unidos recibieron el nombre de trusts. Desde 1880 fue cada vez ms frecuente
que un nmero reducido de empresas concentrara una produccin cada vez mayor. Los
monopolios eliminaban a las empresas competidoras y, de este modo, podan fijar los
precios de sus productos en el mercado, establecer la cantidad de bienes a fabricar y
repartirse las regiones del planeta en las que iban a comerciar. La eliminacin de la
competencia significaba, adems, la posibilidad de obtener mayores ganancias. Para
ampliar el control sobre los mercados, muchas empresas que actuaban en diferentes
sectores de la economa y ramas de la industria, se asociaron. Las asociaciones de
empresas con fines monoplicos recibieron el nombre de crteles. La palabra crtel se

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utiliz por primera vez en 1879, en Alemania, para designar los acuerdos establecidos
EL FUNCIONAMIENTO MONOPOLIOS entre empresas alemanas productoras de rieles, de vas y de locomotoras para elevar
el precio de los ferrocarriles.
Hacia fines del siglo XIX grandes
industrias de una misma actividad CRONOLOGA DE LA FORMACIN DE TRUSTS EN EUROPA Y ESTADOS UNIDOS
fueron fusionndose y logrando
acuerdos entre ellas con el objetivo 1853: fusin de II compaas de ferrocarriles norteamericanas.
de controlar el mercado y obtener
1859: concentracin de los ferrocarriles franceses en 6 grandes compaas.
mayores ganancias. A este proceso
se lo llama concentracin horizon-
1864: concentracin vertical de Krupp, por medio de la compra de minas de hierro.
tal. La concentracin industrial 1877: formacin de la Destillers Company, trust escocs del whisky.
poda ser tambin vertical, cuando 1882: creacin del trust petrolero de la Standard Oil, de origen norteamericano.
una misma empresa controlaba 1885: fundacin de la American Telephone and Telegraph Co.
todo el proceso productivo desde 1892: fundacin del trust General Electric Co. de origen americano.
la obtencin de la materia prima 1896: 20 bancos ingleses forman el Barclays Bank Ltd.
hasta la elaboracin del producto 1898: formacin de la Federal Steel Co.J. Morgan, de origen norteamericano.
final. Por ejemplo, la empresa 1899: se crea la United Fruit Co. Compra 12 sociedades de plantaciones.
alemana Krupp posea minas de
1900: reorganizacin de la General Electric Co. (inglesa)
hierro y de carbn, fundidoras
de acero y fbricas de armas. La
concentracin vertical permita a
las empresas monoplicas obtener
mayores ganancias porque ellas
mismas producan los insumos
necesarios para todas las etapas
del proceso industrial.

LAS SOCIEDADES ANNIMAS

Eran asociaciones empresas


que funcionaban con el aporte eco-
nmico de muchas personas, a quie-
nes se llamaba socios o accionistas.
Las acciones eran documentos que
acreditaban el aporte econmico EL GRUPO MORGAN. Un ejemplo de trust. La expansin de este grupo econ-
realizado a una sociedad annima.
Sus propietarios accionistas
mico abarco industrias, bancos y compaas de transporte.
tenan derecho a participar en la
toma de decisiones de la empresa
y en el reparto de sus ganancias. El capital financiaro
La direccin de estas sociedades
annimas estaba integrada por un
consejo de administracin com- Las ventajas que se obtenan de la concentracin monoplica estimularon a los bancos
puesto por los socios poseedores a invertir parte de su capital en la actividad industrial. Este capital bancario invertido en
de la mayor cantidad de acciones de la industria permiti que las empresas incorporaran las nuevas tecnologas, ampliaran
la empresa. Peridicamente todos su capacidad de produccin y obtuvieran mayores ganancias. A la fusin del capital
los accionistas propietarios se bancario con el capital industrial se lo denomin capital financiero.
reunan en las llamadas asambleas Las mayores ganancias llevaron a que las empresas ms poderosas ofrecieran una par-
generales de accionistas.
te de su capital, en las bolsas de valores, en forma de acciones que el pblico poda
adquirir. Las acciones tenan un valor segn el rendimiento econmico de la empresa, y
podan comprarse y venderse en la bolsa. La emisin y venta de acciones les permita
a las empresas obtener ganancias extras que no provenan directamente de la pro-
duccin. Las bolsas de valores y el capital financiero ocuparon un lugar cada vez ms
PARA INVESTIGAR importante en la economa capitalista.

Averigu si actualmente existen en la eco-


noma argentina casos de concentracin
horizontal o vertical de la produccin.

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PARA DIBUJAR

Dibuj en tu carpeta el segmento del gr-


fico comprendido entre 1860 y 1915. Con
cuatro colores diferentes seal cada
una de las fases de los sucesivos ciclos
econmicos y seal el ao en que se
inici y concluy cada ciclo. Cul fue
la fase de depresin ms pronunciada y
ACTIVIDAD ECONMICA EN LOS ESTADOS UNIDOS, DESDE 1790. cul la ms propagada?

Las crisis en el capitalismo.


UNA JUSTIFICACIN DEL IMPE-
La economa capitalista no mantiene siempre un estado de equilibrio. Los economistas RIALISMO
afirman que, en cambio, en la economa capitalista se producen fluctuaciones llamadas
ciclos. Un ciclo econmico consta de cuatro fases. En la fase de crisis, se acumulan Cecil Rodhes fue un poltico
mercaderas sin vender, se reduce la produccin, disminuyen las ganancias, bajan las britnico propietario de compaas
cotizaciones de las acciones, se producen quiebras de las empresas y la produccin coloniales en frica. As pensaba
de la poltica imperialista de su pas
llega a su punto ms bajo. En la fase de depresin se mantienen las dificultades para
en 1898. Ayer estuve en el East End
vender la produccin y obtener ganancias. Los niveles de produccin comienzan a re- londinenese (barrio obrero) y asist
cuperarse en la fase de reanimacin, cuando existe un mayor poder de compra y un a una asamblea de desocupados.
alza de la demanda de los artculos de consumo. Finalmente, en la fase de auge la Al or all discursos exaltados, cuya
capacidad productiva llega a su punto ms elevado y se repiten las condiciones para nota dominante era pan! pan! Y al
que se produzca una nueva crisis y el consecuente inicio de un nuevo ciclo. Las crisis reflexionar de vuelta a casa sobre
de la economa capitalista se inician cuando se produce un desajuste entre la oferta lo que haba odo, me convenc ms
de bienes producidos y la capacidad de la demanda de comprarlos. El desajuste puede que nunca de la importancia del im-
deberse a un exceso de produccin sobreproduccin o a una disminucin de la perialismo. La idea que yo acaricio
representa la solucin del problema
capacidad de compra subconsumo. En este grfico se representan los ciclos por
social para salvar vidas a los 40
los que atraves la economa de los Estados Unidos entre 1790 y 1965. millones de personas del Reino
Unido de una mortfera guerra civil.
LA EXPANSIN COLONIAL: EL IMPERIALISMO Nosotros los polticos coloniales,
debemos posesionarnos de nuevos
Hacia la segunda mitad del siglo XIX, Europa inici de un modo continuo y sistemtico la territorios; a ellos enviaremos el
conquista econmica y militar de inmensos territorios de Asia y de frica. En un primer exceso de poblacin y en ellos en-
momento la iniciativa la tomaron Francia e Inglaterra y ms tarde lo hizo Alemania. Las contraremos nuevos mercados para
los productos de nuestras fbricas y
razones que los llevaron a realizar estas ocupaciones territoriales fueron:
de nuestras minas. El imperialismo,
* Las industrias europeas necesitaban, luego de la crisis de 1873, mercados en donde lo he dicho siempre, es una cuestin
colocar sus inversiones de capital (ferrocarriles, telgrafos y prstamos) para evitar que de estmagos.
sus ganancias continuaran bajando;
* En las nuevas regiones podan vender sus productos sin competidores y obtener de
ellas materias primas para continuar con el desarrollo industrial en Europa. Adems,
para la obtencin de materias primas contaban con la ventaja de utilizar a la poblacin
local como mano de obra abundante y barata.
La expansin imperialista tambin se extendi sobre Amrica Latina. Desde las prime-
ras dcadas del siglo XIX, las ex colonias espaolas eran pases polticamente inde-
pendientes. Sin embargo, sus economas estaban bajo la influencia de las potencias
industriales europeas, principalmente Gran Bretaa. Los pases americanos producan
productos primarios (de la agricultura, la ganadera, la minera) que vendan a los pases
europeos. Y stos les vendan sus productos industriales. Este intercambio comercial
gener una relacin de dependencia econmica. Aunque desde la segunda mitad del
siglo XIX los pases latinoamericanos no dependieron polticamente de los pases euro-
peos (no fueron colonias), formaron parte de un imperio informal britnico.
Los territorios dominados militar, econmica y polticamente fueron considerados colo-

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nias, gobernadas por funcionarios designados por las metrpolis europeas. Los funcio-
narios podan ser de origen europeo o local. Las colonias de cada metrpoli formaron
parte de un imperio colonial,
PARA PENSAR En algunas regiones del mundo, la expansin imperialista no signific la ocupacin mi-
litar y poltica de los territorios. El dominio se ejerci por otros mtodos, por ejemplo
Qu diferencias existan entre un impe-
rio colonial y los llamados imperios infor- el establecimiento de reas de influencia como en China o el ejercicio de presiones
males? polticas como en la mayor parte de Amrica Latina.

El reparto del mundo

Los imperios coloniales dominaron econmica y polticamente a pueblos de caracters-


ticas muy diversas. Las colonias vieron expoliadas sus riquezas naturales y alteradas
sus tradiciones culturales. Las economas tradicionales de las reas coloniales fueron
destruidas y esos territorios pasaron a depender de las metrpolis. Inglaterra incorpor
a su vasto imperio colonial nuevos territorios como la India y algunas regiones de frica,
y Francia se expandi por el norte y centro de frica y por el sudeste asitico, rivalizan-
do con Inglaterra por obtener la supremaca en esta ltima regin. Blgica, Portugal,
Holanda, Espaa y ms tarde Italia y Alemania, tambin intervinieron en el reparto
colonial, especialmente en el frica. Pero, al tiempo, el proceso de expansin territorial
alcanz sus lmites y pronto surgieron rivalidades entre las metrpolis por el dominio
colonial. Estas tensiones fueron una de las causas que aos despus condujeron al
estallido de la Primera Guerra Mundial.

Explorador europeo del siglo XIX.

Numerosos territorios del frica eran


desconocidos para los europeos.
Uno de ellos, Stanley (1840-1904), ex-
plorador de origen britnico, recorri
los ros, tierras y lagos del continente
africano, especialmente de la zona
del Congo. Sus experiencias fueron
muy tiles para la consolidacin del
imperialismo britnico en la regin:
generalmente las exploraciones pre-
cedan a las ocupaciones coloniales.
Stanley public diversos trabajos con
los resultados de sus exploraciones.
Algunos de los ms conocidos fueron
El frica tenebrosa y El Congo .

UN GOBERNANTE AFRICANO FRENTE A


LA EXPANSIN EUROPEA
La mayor parte de los pueblos coloni-
zados por los europeos reaccionaron
negativamente frente a la ocupacin de
sus territorios. Muchos de ellos dejaron
testimonios de ello a travs de declara- La India britnica. Gran Bretaa estableci en la India una de sus colonias
ciones pblicas a Ia prensa occidental. ms importantes. La ocupacin efectiva de este territorio comenz a prin-
Aqu se reproduce un fragmento de una cipios del siglo XIX y continu hasta mediados del siglo XX. Era gobernada
de ellas.
desde Londres por un secretario de Estado exclusivo y por un virrey residente
Tenga la seguridad de que me opongo
a la construccin del ferrocarril. Por ello en Calcuta.
cada vez que me envan cartas en rela-
cin con los ferrocarriles, les contesto
rotundamente que no. Y mi repuesta no
ser otra.
Un gobernante de Senegal, frica, al
gobierno de Francia (1886)

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El reparto de frica entre 1880 y


1914. frica fue el continente que
ms sufri el impacto imperialis-
ta. Con la excepcin de Abisinia y
Liberia, los europeos se repartieron
todos los territorios africanos. El
reparto del frica se llev a cabo en
dos dcadas, de 1880 al 1900. La ex-
pansin europea comenz desde las
zonas costeras, donde se localizaba
el trfico de esclavos, y se extendi
hacia el centro del continente. Con
el tiempo la bsqueda de esclavos
fue sustituida por la explotacin de
marfil, oro y aceites vegetales.

CHINA Y LA EXPANSIN IMPE-


RIALISTA

La China no permaneci al
margen de la expansin econ-
mica europea. El comercio chino
estaba concentrado en la ciudad
de Cantn, y hasta mediados del
siglo XIX, las autoridades chinas
resistan la entrada masiva de
comerciantes europeos. Las po-
tencias europeas se manifestaron
dispuestas a utilizar la fuerza para
obtener el acceso al comercio en
la regin, como por ejemplo ocurri
con la conocida Guerra de Opio
(1841-1842). En ella los ingleses
obligaron a las autoridades chinas
a permitir la apertura del comercio
del opio utilizado como una
droga cuyo cultivo Inglaterra
haba desarrollado en la India. Con
el tiempo otras potencias europeas
obligaron a China a conceder ma-
yores permisos comerciales en los
puertos de la regin. Durante esta
poca, aunque el gobierno chino
no lleg a perder su independencia
poltica termin siendo controlado
econmicamente por los intereses
El imperialismo norteamericano. En la segunda mitad del siglo XIX los Estados europeos y, ms tarde, tambin
por la influencia de japoneses y
Unidos comenzaron su expansin imperialista por el mundo. Lo hicieron
estadounidenses.
amparados en la ideologa del destino manifiesto, es decir bajo la conviccin
de que esta nacin tena un papel fundamental que cumplir para el desarrollo
de los principios democrticos en el mundo. Para una corriente de historiado-
res norteamericana, representada por F. Turner, la expansin continental de
Estados Unidos era la continuidad de la colonizacin hacia la frontera Oeste.

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TAYLOR Y LOS OBREROS


ELABORACIN DE UN DIARIO
En ese taller de maquinas
herramientas, la casi totalidad del El objetivo de esta actividad es que elaboren un diario que refleje las caractersticas de
trabajo se pagaba por piezas. EI la poca del imperialismo que estudiaron en el punto La expansin del capitalismo.
taller funcionaba noche y da cinco Para realizarlo les proponemos esta gua de trabajo:
noches y seis das por semana. * Elegir un nombre para el diario que sea representativo de esa poca.
Haba dos equipos de obreros, uno * Ilustrar la portada o las notas con dibujos o fotografas.
nocturno y uno diurno. Nosotros, * El diario puede tener secciones de economa, sociedad, urbanstica, ciencia y tcnica,
los obreros, habamos convenido noticias locales y del exterior (una posibilidad es que el diario se publique en algn pas
cuidadosamente entre nosotros la europeo y que las noticias del exterior correspondan a regiones coloniales), humor, et-
produccin diaria que deba hacer- ctera. Para tener ms informacin sobre otros temas (poltica, problemas sociales, arte
se en todos los trabajos del taller. o deportes, por ejemplo) pueden recurrir a la informacin desarrollada en los siguientes
Limitbamos nuestra produccin a puntos de esta unidad, a otros textos o a enciclopedias.
una tercera parte, aproximadamen- * Pueden redactar notas en las qu toda la informacin se ajuste a datos histricos
te, de lo que hubiramos podido verdaderos o tambin imaginar situaciones, pero partiendo de alguna caracterstica au-
hacer fcilmente. Creamos estar tntica de la poca. Por ejemplo, se puede redactar una nota para la seccin policiales
justificados para actuar as a causa o sociedad, imaginando una situacin que est vinculada al problema del crecimiento
del sistema de pago por piezas. demogrfico.
Cuando me convert en jefe de * Es importante que por lo menos haya una nota de opinin (puede ser el editorial del
equipo, los obreros que estaban a diario) que adopte una posicin sobre un tema polmico, por ejemplo la cuestin de la
mis rdenes y que, naturalmente, expansin imperialista. Si el diario est publicado en un pas europeo, el punto de vista
saban que yo estaba al corriente del editorial debera tratar de reflejar la visin de un europeo de esa poca.
del juego de la limitacin deliberada * Para realizar esta actividad debern formar un equipo de trabajo y repartirse las tareas:
de la produccin y la holgazanera unos pueden redactar notas, otros diagramar el diario o dedicarse a las ilustraciones.
sistemtica, vinieron a verme inme-
diatamente para decirme: Ahora,
Fred, no va a convertirse en uno de RELACIONES
esos condenados perros guardia-
nes, verdad? Les respond: Si
quieren decirme que temen que INDUSTRIA, TRABAJO Y TIEMPO: EL TAYLORISMO
intente que los turnos produzcan
ms que antes, pues bueno, tienen El desarrollo del capitalismo promovi un avance incesante de las tcnicas productivas
razn. Me propongo que produzcan y de la ciencia aplicada al desarrollo industrial. Las empresas, que competan entre s
ms. Recuerden que cuando tra- por controlar los mercados, buscaban reducir sus costos de produccin. El avance tec-
bajaba con ustedes me comport nolgico -nuevas mquinas, medios de transporte ms veloces, el uso de la electricidad,
como un buen compaero. Pero
permita abaratar los costos; tambin influa en stos la forma de organizar las tareas
ahora estoy al otro lado de la
barrera. He aceptado un puesto en dentro de las fbricas.
el equipo directivo de la compaa Los primeros pasos consistieron en la imposicin de una disciplina muy severa y en una
y debo decirles con toda franqueza mayor divisin del trabajo, para que cada obrero realice unas pocas operaciones de
que intentar obtener una mayor manera repetida.
produccin. Me respondieron: El deseo de aprovechar al mximo el potencial productivo de la industria Ilev al inge-
Pues va a convertirse en uno ms niero norteamericano Frederick W. Taylor (1856-1915) a realizar un estudio minucioso
de esos condenados cochinos. de las tareas fabriles. Su objetivo era eliminar los movimientos intiles y establecer por
medio de cronmetros el tiempo necesario para realizar cada tarea especfica. A este
Taylor, F. W: Principles of scientific
mtodo se lo llam organizacin cientfica del trabajo o taylorismo.
management (1911). Citado por
Beaud, M.: Historia del capitalismo Segn el propio Taylor, las etapas para poner en funcionamiento su sistema de organi-
del 1500 a nuestros das (1984). zacin del trabajo eran las siguientes:
1. Hallar diez o quince obreros (si es posible en distintas empresas y de distintas regio-
nes) que sean particularmente hbiles en la ejecucin del trabajo por analizar.
2. Definir la serie exacta de movimientos elementales que cada uno de los obreros lleva
a cabo para ejecutar el trabajo analizado, as como los tiles y materiales que emplea.
3. Determinar con un cronmetro el tiempo necesario para realizar cada uno de estos
movimientos elementales y elegir el modo ms simple de ejecucin.
4. Eliminar todos los movimientos mal concebidos, los lentos o intiles.
5. Tras haber suprimido as todos los movimientos intiles, reunir en una secuencia los
movimientos ms rpidos y los que permiten emplear mejor los materiales ms tiles.

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La aplicacin del sistema de Taylor provoc una baja en los costos de produccin porque
signific una reduccin de los salarios. Para estimular a los obreros a incrementar la
produccin, muchas empresas disminuyeron el salario pagado por cada pieza. Hacia
1912 y 1913 se produjeron numerosas huelgas en contra de la utilizacin del sistema UNA RED CONCEPTUAL
de Taylor.
Elabor una red conceptual que explique
Para que el sistema ideado por Taylor funcionara correctamente era imprescindible que las relaciones entre industria, trabajo y
los trabajadores estuvieran supervisados en sus tareas. As se conform un grupo espe- tiempo.
cial de empleados, encargado de la supervisin, organizacin y direccin del trabajo fabril.
Quedaba atrs, definitivamente, la poca en que el artesano poda decidir cunto tiem-
po le dedicaba a producir una pieza, segn su propio criterio de calidad. Ahora, el ritmo
de trabajo y el control del tiempo de las tareas del trabajador estaban sujetos a las
necesidades de la competencia en el mercado.
LA HISTORIA EN EL CINE

Muchas pelculas basan sus


argumentos en temas histricos.
En algunos casos, aunque se trate
de obras de ficcin, sus autores
cuidaron de que los personajes y
las circunstancias que los rodean
se ajusten a la poca.
Si las observamos con atencin
y sentido crtico las pelculas de
temas histricos, adems de entre-
tenidas, pueden resultar muy tiles
para estudiar un tema.
Esa tcnica de estudio te propone
una gua de carcter general que
pods utilizar para aprovechar una
pelcula histrica.
* Observ la pelcula despus de
haber comenzado a estudiar la po-
ca en que se desarrolla la accin.
* Confeccion una ficha con los
datos ms importantes: ttulo,
director, autor del libro, poca en
que se desarrolla la accin
* Resum en un texto las ideas
principales y secundarias.
* Anot todos los elementos que te
parezcan importantes en relacin
HISTORIA DEL CINE. Escenas de la a la poca: caractersticas sociales
pelcula y de la filmacin de Tiempos de los personajes, referencias a
aspectos econmicos y polticos,
modernos, dirigida y protagonizada
problemas y conflictos entre indi-
por Charles Chaplin. La pelcula viduos o grupos, elementos arts-
presenta de manera crtica las nue- ticos y arquitectnicos, vestuario,
vas formas de organizar el trabajo tecnologa, maneras de pensar.
industrial. * Confecciona una lista de los
aspectos de la pelcula que se
relacionan con lo que estudiaste en
las clases.
* Realiz una crtica histrica
de la pelcula, observando s el
tratamiento que el autor hace de
la poca es apropiado, de acuerdo
PARA PENSAR con lo que ya estudiaste del tema.

Qu relacin podes establecer entre el


ttulo de la pelcula de Chaplin y el taylo-
rismo?

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DEFINIENDO CONCEPTOS

IMPERIALISMO

La palabra imperialismo se utiliza frecuentemente para explicar la expansin territorial


y el sometimiento por la fuerza que ejerce un pueblo poderoso sobre otro ms dbil. En
este sentido, se puede hablar de imperialismo para referirse tanto a la expansin de los
antiguos egipcios como a la persa o a la romana del siglo I d.C.
Sin embargo, a principios del siglo XX, el trmino imperialismo adquiri un significado
ms preciso. Algunos pensadores comenzaron a utilizarlo para explicar el proceso de
expansin que en ese momento estaban protagonizando las potencias capitalistas. Im-
perialismo no se refiri entonces a cualquier expansin, sino a una expansin particular.
El primero en intentar una definicin terica del imperialismo fue el economista liberal
ingls John A Hobson. En su obra Imperialismo, un estudio (1902), analiz la expansin
colonial europea sobre frica. Advirti que en las metrpolis haba un exceso de capi-
tales y esto haca que no hubiera inversiones rentables. Para poder seguir obteniendo
altas ganancias, los capitalistas buscaban invertir sus capitales en los mercados ultra-
Theodor Roosevelt y el Gran Garrote. marinos. Por ello es que los grandes inversores de los pases industrializados presiona-
Theodor Roosevelt (1858- 1919) fue ban a sus gobiernos para que stos emprendieran una intervencin poltica y militar en
presidente de los Estados Unidos en frica. El estudio de Hobson puso entonces el acento en que el imperialismo era una ex-
los primeros aos del siglo XX. Su pansin colonial que obedeca a la necesidad econmica de los pases industrializados.
agresiva poltica exterior fue conoci- Tomando como punto de partida la obra de Hobson, los revolucionarios marxistas V.I.
da con el nombre de Big Stick (Gran Lenin y Rosa Luxemburgo expusieron el punto de vista socialista para explicar el fen-
Garrote). En un discurso pronunciado meno del imperialismo. En su obra El imperialismo, fase superior del capitalismo
en 1899, siendo an vicepresidente, (1916), Lenn sostuvo que el desarrollo del capitalismo lleva inevitablemente a una fase
expres: El desarrollo de la paz superior la etapa imperialista, cuyos rasgos principales son: la concentracin de la
entre las naciones est confinado produccin y el surgimiento de los monopolios; la unin del capital bancario e industrial,
estrictamente a aquellas que son que origina el capital financiero; la exportacin de capitales; la asociacin de monopo-
civilizadas. Con una nacin brbara lios internacionales que se reparten el mundo; el reparto territorial de todo el mundo por
la paz es condicin excepcional. En parte de las potencias europeas.
los confines entre la civilizacin y la Lenin pensaba que la expansin de los monopolios y de las potencias imperialistas
barbarie, la guerra es generalmente llevara inevitablemente a un conflicto internacional, debido a que los capitalistas es-
normal. Que los brbaros sean el in- taban obligados a buscar nuevos mercados. Cuando todos los mercados ya estuvieran
dio rojo en la frontera de los Estados repartidos la guerra sera inevitable.
Unidos, el afgano en los confines Al mismo tiempo que Lenin y otros pensadores socialistas criticaban los efectos de la
de la India Britnica o el turcomano expansin imperialista, algunos dirigentes polticos de la poca, como los ingleses Cecil
quien limita con el cosaco de Siberia, Rhodes y Joseph Chamberlain o el norteamericano Theodor Roosevelt, la defendieron.
el resultado es el mismo. A la larga, La crean necesaria para garantizar la seguridad econmica de sus naciones.
el hombre civilizado encuentra que Muchos intelectuales britnicos de la poca ayudaron a difundir el ideal imperialista.
no puede conservar la paz ms que Lord Rosebery afirm en 1893: Somos responsables de que el mundo, en la medida en
subyugando a su vecino brbaro, que an est por moldear, reciba un carcter anglosajn y no otro. El poeta Rudyard
pues el brbaro no ceder ms que Kipling, por su parte, expuso la doctrina de la responsabilidad del hombre blanco.
ante la fuerza [...]. Toda expansin Crea que era un deber de las naciones blancas transmitir los logros de la civilizacin
de civilizacin trabaja para la paz. europea a los pueblos atrasados.
En otros trminos, toda expansin
de una potencia civilizada significa
una victoria para la ley, el orden y
la justicia. [...] En todos los casos
la expansin ha sido un provecho,
no tanto para la potencia que se UNA RED CONCEPTUAL
beneficia nominalmente como para
el mundo entero. Elabor una red conceptual que explique el concepto de imperialismo

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B. LA SOCIEDAD EN LOS PAISES INDUSTRIALIZADOS


LA SUPERVIVENCIA DE LA
A medida que avanzaba la industrializacin en Europa y en Estados Unidos, la sociedad ARISTOCRACIA: LANDLORDS Y
tambin se transformaba. En los tiempos en que se origin el capitalismo, cuando la JUNKERS
revolucin industrial daba sus primeros pasos, se fue disgregando la sociedad estamen-
tal europea tpica de los tiempos del feudalismo, en la que las diferencias entre El avance del capitalismo no signi-
los grupos sociales estaban reforzadas por privilegios consagrados por las leyes. Las fic la desaparicin de la aristocra-
revoluciones burguesas abolieron esos privilegios estamentales y facilitaron el camino cia, principal beneficiaria del orden
feudal. Si bien muchas familias
para la formacin de un nuevo tipo de sociedad, basada en la igualdad de los ciudada-
nobles se arruinaron o perdieron
nos ante la ley, y en la que se evidenciaron fuertes desigualdades econmicas entre las sus antiguos privilegios seoriales,
clases. La clase burguesa, propietaria de los medios de produccin, prosper econ- un nmero importante de ellas se
micamente, al tiempo que la clase obrera, desprovista de instrumentos para producir, adapt a las nuevas condiciones
se vea obligada a trabajar a cambio de un salario de subsistencia. La coexistencia de econmicas y polticas. Para
la igualdad jurdica y la desigualdad econmica fue el rasgo caracterstico de la nueva mantener su elevado nivel de vida
sociedad de clases del capitalismo industrial. muchos nobles emprendieron
Sin embargo, el avance de la sociedad capitalista no se produjo de igual manera en toda actividades empresariales. En oca-
Europa. En los pases en que el desarrollo industrial fue ms acelerado como Ingla- siones se emparentaron por medio
de lazos matrimoniales con familias
terra, por ejemplo la sociedad se transform ms rpida y profundamente, mientras
burguesas acaudaladas, que de
que en los pases en los que perdur la organizacin econmica feudal como en este modo pudieron acceder a un
Rusia, los cambios sociales fueron ms tenues. ttulo de nobleza y alcanzar la cima
Los cambios ms importantes que se produjeron en las sociedades de los pases indus- del prestigio social. Muchos nobles
trializados, entre 1848 y 1914 fueron: adems conservaron sus grandes
* La expansin y la diversificacin de la burguesa; propiedades rurales y, aunque no
* La disminucin de la poblacin rural; tuvieron al control del Estado como
* El crecimiento numrico de la clase obrera y la organizacin de un poderoso movi- en los tiempos del antiguo rgimen,
miento obrero. conservaron una cuota importante
del poder poltico por medio de
No obstante, hay que tener en cuenta que el avance del capitalismo no signific que
su participacin en los Senados o
las nuevas clases sociales reemplazaran de inmediato a los grupos caractersticos del Cmaras Altas de los Parlamentos.
viejo orden feudal. Campesinos, artesanos y aristcratas siguieron ocupando un lugar Hacia 1900, en Inglaterra -el pas
importante en la sociedad europea, especialmente en los pases en que el desarrollo en el que el capitalismo estaba ms
capitalista fue ms dbil. avanzado- la nobleza terrateniente
los landlors segua siendo el
LA BURGUESA: EXPANSIN Y DIVERSIFICACIN grupo ms podero econmicamen-
te, seguido de los banqueros y de
los empresarios industriales. En
La sociedad capitalista de la segunda mitad del siglo XIX fue una sociedad compleja y
caso de Alemania, tambin la no-
cada vez ms diversificada. Ni la burguesa ni los obreros eran clases sociales homog- bleza terrateniente los junkers
neas. Por el contrario, existan en su seno fuertes diferencias en cuanto a actividades, ocupaba un papel dominante en los
niveles de ingreso, capacidad de consumo, prestigio, educacin e ideas. planos econmico y poltico.
La burguesa de los pases ms industrializados era, sin lugar a dudas, la clase triunfan-
te. Despus de 1850 vivi un perodo de expansin, en el que aument la escala de sus
negocios, sus posibilidades de enriquecimiento, al punto de que muchos pensaban que
el progreso jams se detendra.
Pero el desarrollo del capitalismo, su expansin como sistema econmico, su creciente
complejidad, tambin hizo de la burguesa la clase social que lo impulsaba un
grupo complejo. De acuerdo con el tipo de actividad econmica que desarrollaban, con
el tiempo se fueron diferenciando dos grupos: la alta burguesa y la pequea burguesa.
La alta burguesa estaba formada por un ncleo reducido de banqueros, grandes co-
merciantes y propietarios de grandes industrias. Muchos de ellos se emparentaron con
familias nobles y ocuparon puestos claves en la administracin de los Estados. De este
modo, conformaron una elite que se fue diferenciando del resto de la burguesa por sus
intereses econmicos, su forma de vida y sus posiciones polticas.
La pequea burguesa agrupaba a los dueos de talleres, artesanos independientes,
tenderos y modestos comerciantes. Por sus condiciones de vida y sus recursos econ-
micos escasos, muchas veces los miembros de la pequea burguesa acompaaron las
luchas sociales y polticas de la clase obrera, que en esos aos se organizaba y movili-

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zaba de manera creciente.


Dentro de la burguesa se fue diferenciando tambin un grupo de personas que no par-
ticipaban directamente en actividades productivas. A este grupo se lo comenz a deno-
minar clases medias o sectores medios urbanos.
Formaban parte de ellos las familias que buscaban elevar su nivel social. La mayora de
sus miembros se desempeaba como profesionales, funcionarios y empleados pblicos.
Abogados, mdicos, farmacuticos, tcnicos, maestros y profesores conformaron un
sector que aspiraba a alcanzar prestigio social mediante el mejoramiento del nivel de
educacin (para algunos el ideal era la obtencin de un ttulo acadmico), el lugar de
residencia y un estilo y hbitos de vida (prctica de deportes, viajes, descanso) seme-
jantes a los de las familias ms ricas.

La educacin y el ascenso social

El desarrollo industrial, al utilizar tcnicas cada vez ms complejas, hizo necesario que
la poblacin mejorara en sus niveles mnimos de instruccin. Simultneamente, se di-
funda la idea de que todos los ciudadanos tenan derecho a recibir una educacin. En
pases como Alemania, Francia, Inglaterra y Estados Unidos se crearon escuelas de
educacin primaria, y poco a poco se fue extendiendo el principio de obligatoriedad.
Al mismo tiempo, los Estados se fueron haciendo cargo de la enseanza primaria para
garantizar su gratuidad. En este aspecto, en muchos pases europeos el Estado fue
desplazando a los institutos religiosos y a los maestros particulares, que hasta ese
momento controlaban la mayor parte del mbito educativo.
La educacin secundaria era un nivel en el que se notaban claramente las diferencias
sociales entre los grupos que conformaban la burguesa. En general la alta burguesa y
las familias aristocrticas preferan enviar a sus hijos a los centros en los que se impar-
ta una enseanza clsica, que permita el acceso a la universidad, como paso previo a
desempear una profesin liberal o un cargo importante en la administracin pblica.
Los sectores que componan las clases medias se volcaron hacia las nuevas institucio-
nes educativas, que preparaban a sus alumnos en el campo de las tcnicas industriales
o en el rea contable y comercial. Los miembros de las clases medias procuraban capa-
citarse para lograr un puesto de trabajo mejor remunerado, de mayor prestigio social o
para hacer carrera en la administracin pblica.

Un agente de cambios en su oficina


(1902). Los hombres dedicados a la PROPAGANDA DE TURISMO POR EL
actividad financiera banqueros, MEDITERRNEO. El turismo fue una
cambistas, prestamistas integra- de las actividades predilectas de la
ron la minora ms prspera de la burguesa. A principios del siglo fue
burguesa. La especulacin en el estimulado por el desarrollo de los
mercado financiero se convirti en ferrocarriles y la navegacin.
la posibilidad de un rpido enrique-
cimiento para aquellos que contaran
con un capital importante y en una
fuente de dinero para sostener la
actividad industrial.

PARA PENSAR
PARA PENSAR
Qu similitudes encontrs entre la con-
formacin de la burguesa de fines del Qu relacin podes establecer entre desarrollo industrial y educacin en la segunda
siglo XIX y en la actualidad? mitad del siglo XIX?

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La belle poque: el apogeo de la burguesa europea

Las ltimas dcadas del siglo XIX y los primeros aos del siglo XX, coincidiendo con la
expansin del capitalismo, fueron tiempos de apogeo para la burguesa europea. Sus
xitos en el campo econmico, la expansin de sus negocios por todo el mundo, la cons-
titucin de empresas por acciones de las que cualquier pequeo ahorrista poda tomar
parte, llevaron a que la burguesa elaborara una concepcin triunfalista de la vida. La
burguesa de los pases industrializados se sinti duea del mundo, confi en el progreso
econmico y en el avance cientfico. Se sinti protagonista y legtima beneficiaria de una
nueva civilizacin.
En esos aos de optimismo y esperanza se difundi en las principales ciudades europeas
un clima alegre y festivo, por lo que a esa poca se la llam Belle poque. Pars, la Ciu-
dad Luz, fue la mxima expresin y el smbolo de esta forma de vida.
El espritu optimista tambin se reflej en la difusin de las novedades cientficas y
culturales a travs de conferencias, charlas pblicas y revistas de divulgacin.
Proliferaron las reuniones sociales en lugares pblicos, los restaurantes y cafs elegan-
tes, las representaciones teatrales, el consumo de vestimentas de moda, el gusto por
una cultura refinada, los viajes, los muebles exticos, la contratacin de personal de ser-
vicio: cocineros, jardineros, institutrices. El disfrute de los placeres mundanos y el deseo
de sobresalir socialmente se convirtieron en caractersticas del modo de vida burgus.

Un retrato de un abogado. sta,


como otras profesiones liberales, se
convirti en una prctica importante
para los burgueses que deseaban
ascender e imitar las formas de vida
de las familias ms acomodadas.

El pintor francs Henri de Toulose- Lautrec (1864-1901) reflej en sus obras la


vida alegre de las noches de Paris.

PARA PENSAR

Qu caractersticas de la Belle poque estn presentes en la sociedad con-


tempornea?

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El almuerzo de los remeros (1881).


Cuadro del pintor impresionista fran-
cs Pierre-Auguste Renoir.
Esta obra muestra el ambiente fes-
tivo que se viva en algunas ciuda-
des europeas, gracias al bienestar
econmico logrado por la clase
burguesa.

LA CLASE OBRERA INDUSTRIAL

El desarrollo de la industrializacin en Europa y en Estados Unidos fue acompaado por


un avance de la urbanizacin y por un crecimiento del nmero de obreros industriales.
No obstante ello, la clase obrera de las ciudades industriales no se transform de in-
mediato en el sector mayoritario entre los trabajadores europeos. En muchos pases
capitalistas siguieron predominando los campesinos, los artesanos y los empleados
de los antiguos talleres manufactureros. Inglaterra fue el pas en el que creci ms
rpidamente el nmero de obreros empleados por la gran industria mecanizada de las
ciudades.
Durante la segunda mitad del siglo XIX, se fueron atemperando las dursimas condi-
ciones de vida de los trabajadores de los primeros tiempos de la revolucin industrial.
En algunos pases se redujo la jornada laboral, aumentaron los salarios, disminuy el
nmero de nios empleados en la industria y mejoraron las condiciones sanitarias y de
habitacin. Esto se debi bsicamente a varias causas:
* La expansin capitalista a nivel mundial permiti a los empresarios de los pases
centrales obtener ganancias extras de los pases perifricos. De este modo les fue
posible mantener sus niveles de ganancia y, a la vez, disminuir la explotacin de los
trabajadores europeos;
* La lucha del movimiento obrero, que forz a las burguesas de los pases industrializa-
dos a satisfacer en parte las demandas de los trabajadores;
* El aumento de salarios que elev el poder adquisitivo de los trabajadores; esto, a su
vez, ampli el mercado interno.

En este cuadro de Luke Fildes se re-


presenta una imagen caracterstica
de la Europa industrial del siglo XIX
Trabajadores desocupados, hombres
y mujeres acosados por la miseria,
hacen fila esperando recibir un
socorro para sobrevivir. Para muchos
trabajadores no qued otro camino
que recibir la beneficencia de los
organismos pblicos o de institucio-
nes privadas.

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El movimiento obrero internacional

Las primeras reacciones de los obreros en especial en Inglaterra y en Francia


frente a las difciles condiciones de vida en las ciudades industriales tuvieron como
consecuencia la formacin de organizaciones de resistencia y de agrupaciones que, con
diferentes mtodos, se oponan al avance del capitalismo. La accin de estos grupos
fue llevando a la constitucin de un movimiento obrero.
Las revoluciones de 1848 fueron las primeras en las que los obreros participaron con
sus propias banderas, dirigentes y reclamos particulares. Pero la derrota de los trabaja-
dores en 1848, el encarcelamiento y la persecucin de sus lderes significaron un freno
en el proceso de organizacin del movimiento obrero europeo.
Sin embargo, a partir de 1860, el movimiento obrero recobr su protagonismo en las
luchas sociales y polticas y tom la iniciativa sobre la base de organizaciones ms
slidas. Se inici entonces un perodo clave en la historia social contempornea, cuyas
caractersticas ms importantes fueron:
* el aumento del nmero de sindicatos y organizaciones de resistencia en cada pas
industrializado, cuyos objetivos eran obtener mejoras en las condiciones de vida de los RETRATO DE KARL MARX
trabajadores; (1818-1883).
* la creacin de nuevas organizaciones como los partidos polticos obreros;
* la internacionalizacin del movimiento obrero, por medio de la creacin de organiza-
ciones que nucleaban a agrupaciones obreras de distintos pases, como la Asociacin
Internacional de Trabajadores. Al mismo tiempo que el capitalismo se expanda y se LA OBRA DE KARL MARX
transformaba en un sistema a escala mundial, tambin las organizaciones obreras in-
tentaban constituirse internacionalmente; Karl Marx naci en una familia de
burgueses judos alemanes. Curs
* la difusin de las ideas socialistas en la mayora de la clase obrera y sus organiza-
estudios de Filosofa y trabaj como
ciones; periodista. Escribi muchas obras
* Los debates, enfrentamientos y divisiones dentro del movimiento obrero entre dife- sobre temas histricos y econmicos.
rentes tendencias ideolgicas: entre socialistas y anarquistas, primero, y entre revolu- En El Capital analiz los mecanismos de
explotacin del sistema capitalista Por
cionarios y reformistas, ms tarde;
sus ideas polticas y su participacin en
* La creacin de las primeras organizaciones obreras en algunos pases perifricos: a actividades sindicales fue perseguido
fines del siglo XIX se organizan asociaciones y sindicatos en pases como la Argentina, y debi exiliarse. Desde Pars, Bruselas
por ejemplo. y Londres promovi la organizacin de
los obreros y defendi la idea de crear
un partido para que la clase obrera
derrotara a la burguesa e instaurara
una sociedad ms justa, el socialismo,
en reemplazo del capitalismo. Segn
Marx cuando los obreros tomaran el
poder, estableceran una dictadura del
proletariado. De esta forma se elimina-
ran los restos de la sociedad burguesa
y los hombres organizaran una socie-
dad totalmente igualitaria, en la que
no existira ningn tipo de propiedad
privada: la sociedad comunista
En 1848, en colaboracin con Friedrich
Engels, escribi un texto que unos aos
despus tendra gran trascendencia: el
Manifiesto Comunista. En l anticipa la
inminencia de una revolucin social en
los pases industrializados y convoca a
los obreros a luchar para destruir al ca-
pitalismo. La frase ms famosa de ese
manifiesto es Proletarios del mundo,
unos!. Sus obras fueron la base ms
importante del pensamiento socialista
El cuarto estado, cuadro del pintor italiano Pelliza de Volpedo. Las movilizacio- del siglo XIX.
nes de los obreros y sus mujeres fueron habituales en las ciudades europeas
en la segunda mitad del siglo XIX.

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La Primera Internacional (1864-1876): socialistas y anarquistas


LOS TRES OCHOS
En las revoluciones de 1848, a pesar de que se produjeron de manera similar en muchos
Una de las propuestas que se discu- pases de Europa, los trabajadores no estaban todava en condiciones de actuar coor-
tieron en las reuniones de la Primera dinadamente a nivel internacional. La lucha que enfrent a obreros y burgueses tuvo
Internacional fue la duracin de la un carcter nacional. La derrota aplastante que sufrieron los trabajadores hizo que sus
jornada de trabajo. Se estableci demandas sociales quedaran postergadas por varios aos. Sin embargo, el aumento
que deba lucharse porque la jor-
incesante del nmero de obreros, su mayor concentracin en grandes fbricas y centros
nada de ocho horas sea el principio
de la organizacin del trabajo Ocho urbanos fue un incentivo para que siguieran organizndose. El desarrollo econmico
horas de trabajo, ocho horas de re- de los pases ms industrializados permiti mejorar en parte sus condiciones de vida,
creo y ocho horas de descanso; los y esto los alent para tratar de obtener otras conquistas sociales. Tambin se vieron
tres ochos eran un objetivo para favorecidos por la poltica de algunos gobiernos como el de Napolen III, de Fran-
el movimiento obrero. Sin embargo, cia que concedieron mayores libertades a los sindicatos.
los delegados franceses y suizos El primer paso hacia la formacin de una organizacin internacional lo dieron los obre-
sostuvieron que ello podra afectar a ros franceses e ingleses. En 1863, organizaciones obreras de ambos pases se pusieron
la industria relojera de su pas, y los de acuerdo para apoyar a un movimiento de trabajadores polacos que luchaba contra el
franceses dijeron que las condicio-
absolutismo, A partir de all, se establecieron diversos contactos, hasta que en septiem-
nes de trabajo deban decidirse pas
por pas. bre de 1864 se realiz una reunin en Londres, en la qued constituida la Asociacin
Internacional de Trabajadores (AlT), tambin conocida como la Primera Internacional.

La reduccin de la jornada de trabajo


a ocho horas fue por muchos aos
una demanda que muchos obreros
no lograron obtener. As lo demues-
tra esta foto en la que se ve a obre-
ros parisinos reclamndola en 1913.

Participaron representantes de sindicatos -como los trade-unions ingleses-, agrupacio-


nes polticas y tambin intelectuales que simpatizaban con la lucha de los trabajado-
res. El pensador socialista Karl Marx encargado de redactar un Manifiesto Inaugural,
PARA PENSAR dirigido a los trabajadores de todo el mundo, en el que seal que la emancipacin de
la clase obrera debe ser obra de los mismos trabajadores. El sentimiento generalizado
Qu diferentes actitudes reflejan los era que slo una asociacin internacional de trabajadores que actuara solidariamente
cuadros de Fildes (pgina 80 y Pelliza del podra hacer frente al capitalismo, que se estaba convirtiendo en un sistema a escala
Volpedo (pgina 81? Por qu la obra de
mundial.
ste se llama El cuarto estado?
Pero la AIT no era una organizacin con una ideologa definida. Las discusiones entre
los participantes de las reuniones se centraron en las acciones que deba llevar adelan-
te el movimiento obrero. Entre los miembros de la Asociacin existan dos corrientes de
pensamiento: la socialista, que segua las ideas de Marx, y la anarquista, representada
por Pierre-Joseph Proudhon y Mijal Bakunin.
Los marxistas eran partidarios de impulsar la lucha de clases y de que el proletariado
tomara parte en la poltica. Por esta va pretendan profundizar la crisis del capitalismo
y reemplazarlo por una sociedad en la que reinaran la justicia y la igualdad.
Los anarquistas, que aspiraban tambin a construir una sociedad sin clases sociales,
eran enemigos de que los obreros participaran de las luchas polticas, pues conside-
raban que de esa forma aceptaban la existencia de una institucin burguesa como
el Estado. Los anarquistas, que se oponan a cualquier forma de organizacin estatal,
contaban con ms apoyo entre los delegados franceses y espaoles.
Otra diferencia para tener en cuenta es que entre los delegados de los trabajadores
haba algunos que representaban a obreros industriales y otros que representaban a

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artesanos, a trabajadores independientes y a campesinos. Muchos de los desacuerdos


tuvieron que ver con esta diferencia. El ideal anarquista de una sociedad basada en la
EL MOVIMIENTO OBRERO EN
libre asociacin de productores independientes tena mayor aceptacin entre los traba- ESTADOS UNIDOS: EL DA DE LOS
jadores que no pertenecan a la gran industria. TRABAJADORES
La derrota de los obreros en su intento por tomar el poder en la Comuna de Pars en 1871
y las luchas internas, llevaron finalmente a la disolucin de la Internacional. El resultado En 1859 surgi la primera central de
de la accin de la AIT fue que los obreros europeos avanzaron en el reconocimiento de trabajadores en EE.UU. con el nom-
sus derechos para asociarse sindicalmente y adquirieron una mayor conciencia acerca bre de Caballeros del Trabajo. Lleg
de sus problemas y del modo de resolverlos. Un ejemplo de ello fue la obtencin del a reunir 700.000 afilados y nucle a
derecho de huelga por el movimiento obrero francs, en 1864. ms de 1000 sindicatos, la mayora
de los cuales era de obreros no cali-
ficados; tambin participaron de las
acciones polticas grupos de inte-
lectuales y sectores medios. Al igual
que la organizaciones europeas,
lucharon por la jornada de trabajo
de ocho horas. Una huelga realizada
en Chicago en 1886 por ese motivo
fue reprimida violentamente y siete
dirigentes obreros fueron condena-
dos a muerte. Esto agit an ms la
lucha social y el 1 de mayo de ese
ao se realiz una gran movilizacin
y se impuls una huelga general
por la jornada de ocho horas y para
honrar a los mrtires de Chicago.
Desde entonces, en muchos pases
del mundo aunque no en EE.UU
el 1 de mayo se conmemora el Da
del Trabajador. Tambin en 1886 se
fund la Federacin Norteameri-
cana del Trabajo (AFL) que agrup
a los sindicatos de oficio. En 1905
se cre la Industrial Workers of the
World IWW, compuesta mayorita-
riamente por obreros industriales. La
lWW impulsaba una lnea sindical
Proudhon y sus hijos, en un cuadro de Gustave Courbet. Proudhon naci en el revolucionaria, que la diferenci
claramente de la AFL, de posiciones
seno de una familia de artesanos, fue autodidacta y sus escritos e ideas ejercie-
ms moderadas y conciliadoras.
ron una gran influencia en la Primera Internacional. El pintor lo represent con
la camisa tpica del trabajador francs del siglo XIX y con los libros que reflejan
su prolfica labor intelectual.

Bakunin y el anarquismo. Mijal Bakunin (1814-1876) fue un activista e intelec-


tual ruso. Aunque naci en una familia aristocrtica, dedic su vida a luchar
dentro del movimiento obrero europeo. Sus ideas fueron las de mayor influen-
cia dentro del pensamiento anarquista. Crea que les revolucin social se
lograra por la accin de los obreros, de los campesinos y de los estudiantes.
No confiaba en los esfuerzos por crear una organizacin y se opona a toda
accin poltica. Era partidario de una lucha constante contra los opresores
burgueses y el Estado, para que finalmente se difundiera una conciencia revo-
lucionaria. sta permitira luego construir una sociedad sin clases y sin ningn
tipo de Estado ni autoritarismo. Fue el mayor adversario de Marx en la Primera
Internacional hasta que fue expulsado de ella en 1872.

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La segunda internacional (1889-1917): revolucionarios y reformistas


LOS PARTIDOS OBREROS: EL
PARTIDO SOCIAL DEMCRATA A pesar de la derrota de la Comuna de Pars y del fracaso de la AIT, las organizaciones
ALEMN obreras intentaron reconstituir un movimiento internacional. Crean siguiendo las
ideas de Marx que el internacionalismo proletario, basado en la accin solidaria de
Luego de un Congreso celebrado los obreros de todos los pases, era el medio ms eficaz para luchar contra las injusti-
en Gotha (1875), dos organizaciones cias del capitalismo mundial. Para llevar adelante estas ideas, se celebr un congreso
de obreros alemanes, lideradas por de organizaciones obreras en Pars en 1889, en el que se decidi la fundacin de la
Ferdinand Lasalle, August Bebel y
Internacional Socialista, conocida como la Segunda Internacional. Para darle mayor
Wilhelm Liebknecht, fundaron el
Partido Socialdemcrata Alemn, unidad a la accin de la Internacional y evitar las disputas de los tiempos de la AIT,
que se constituy en el primer par- sus fundadores acordaron excluir a los anarquistas y a todos los que no fueran par-
tido obrero europeo de dimensin tidarios de impulsar la lucha poltica de la clase obrera. Sin embargo, al poco tiempo
nacional. En poco tiempo cosech se manifestaron diferentes puntos de vista acerca del rumbo y de los objetivos del
un amplio electorado en 1890 movimiento obrero. Se conformaron dos tendencias: los revolucionarios, que adheran
obtuvo un milln y medio de votos al pensamiento marxista, y los reformistas o revisionistas, cuyo principal idelogo fue
y 35 bancas en el parlamento. En el el alemn Eduard Bernstein.
seno del partido convivan los que Los marxistas confiaban en la cada inminente del capitalismo y crean que la crisis del
propugnaban una revolucin social
capitalismo abrira el camino para el triunfo de una revolucin socialista a escala mun-
y la instauracin de una dictadura
del proletariado, y aquellos que dial. Siguiendo las ideas de Marx, sostenan que esa revolucin se producira primero en
preferan obtener mejoras sociales los pases ms industrializados, debido a que en ellos era inevitable que se agravaran
parciales por medio de la lucha las contradicciones y los conflictos entre burgueses y proletarios. Los obreros deberan
parlamentaria. organizarse para arrebatarles el poder a las fuerzas burguesas e instaurar una dictadu-
Este tipo de partidos se extendi por ra del proletariado, para entonces construir una sociedad igualitaria.
otros pases europeos. En 1905, el
Partido Socialdemcrata Alemn
tena cerca de 400000 afiliados; los
socialistas franceses, 40000, y el
Partido Socialista Sueco, 70000. En
Inglaterra, fue el Partido Laborista
el que intent captar el voto de
los trabajadores para impulsar un
programa de reformas sociales.

Congreso de la Segunda Internacional, celebrado en Zurich, en 1892. En la mesa


estn reunidas las personalidades ms importantes del socialismo europeo de
PARA INVESTIGAR las ltimas dcadas del siglo XIX, como Rosa Luxemburgo, Clara Zetken, August
Bebel y Karl Liebknecht. En el centro de la fotografa se destaca Friedrich En-
En qu pases europeos existen en la gels, quien se transform en la principal figura del socialismo europeo luego de
actualidad importantes partidos social-
la muerte de Marx, ocurrida en 1883.
demcratas?

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La tendencia reformista propona una revisin de all su denominacin de las ideas


marxistas, adecundolas a los cambios polticos y sociales que estaban ocurriendo en
Europa. Pensaban que el sistema capitalista poda resolver sus crisis y sus contradiccio-
nes, y que por lo tanto no se estaba agravando el conflicto entre las clases sociales. Por EL MOVIMIENTO OBRERO
INTERNACIONAL
ello, eran partidarios de luchar por mejorar el nivel de vida de los trabajadores, dejar de
lado la lucha revolucionaria para abolir el capitalismo, y participar junto a los partidos Elabor un eje cronolgico que contenga
de la burguesa liberal en el marco de la lucha poltica parlamentaria y de la democracia. los hechos ms importantes sobre la or-
Renunciaron a luchar contra el capitalismo por medios violentos y trataron de obtener ganizacin del movimiento internacional.
reformas que fueran aliviando, de manera gradual, las condiciones de explotacin de
los trabajadores. Las ideas reformistas tuvieron una gran influencia en los partidos
socialistas de Alemania y de Francia, a los que se comenz a llamar socialdemcratas.
Entre 1905 y 1914 se produjo la mayor expansin de la Internacional pero, a su vez,
se agravaron las discusiones y enfrentamientos entre revolucionarios y reformistas.
Fueron tres las cuestiones que provocaron la divisin y, finalmente, la disolucin del
movimiento socialista internacional: el nacionalismo, el colonialismo y el belicismo. Mu-
chos dirigentes socialistas comenzaron a poner en duda la eficacia del internacionalis-
mo y priorizaron los problemas que surgan en cada pas. Esto provoc que en Europa
tomaran impulso partidos socialistas nacionales. A medida que estos partidos fueron
ganando un lugar en los parlamentos, aumentaron sus compromisos con los partidos
burgueses. Aunque en un principio todos los socialistas eran enemigos de la expansin
colonial y de la guerra, con el tiempo algunos se fueron apartando de estos ideales.
Muchos socialistas, especialmente los alemanes, ante la inminencia de una guerra eu-
ropea y los deseos de expansin colonial, creyeron que no era oportuno oponerse al
nacionalismo que se difunda entre la poblacin de su pas. Siguiendo esta lgica, para
que no disminuyera su caudal electoral, los partidos socialistas europeos fueron dejan-
do de lado las ideas internacionalistas y aceptaron colaborar con las burguesas de sus
respectivos pases, confiando en que esto permitira mejorar las condiciones de vida de
sus votantes, mayoritariamente de extraccin obrera. Los reformistas defendieron la
nacionalizacin de los partidos socialistas, mientras que los revolucionarios insistieron
en el internacionalismo proletario y en la oposicin a la guerra, en la que, inevitable-
mente, se enfrentaran obreros de distintos pases. El estallido de la Primera Guerra
Mundial en 1914 aceler la crisis y la disolucin de la Segunda Internacional.

LA VIDA COTIDIANA

LAS AMAS DE CASA: FAMILIAS OBRERAS Y FAMILIAS BURGUESAS

El ama de casa es en las clases populares, un personaje mayoritario y primordial.


Mayoritario, porque es la condicin de la mayor porte de las mujeres que viven en pa-
reja, se hallen o no casadas. El ama de casa se halla investida de mltiples funciones.
Ante todo, es la encargada de traer al mundo y de mantener a los hijos pequeos, muy
numerosos todava en las familias obreras, que se cuentan entre las ltimas que limitan
sus nacimientos. La mujer de un artesano o la tendera, siguen dejando a sus hijos en
manos de nodrizas; las ms pobres los amamantan por s mismas. [] Cada vez ms,
lo jornada del ama de casa y sus desplazamientos se vern regidos por los del hijo, en
particular por los horarios escolares. Segunda funcin: el mantenimiento de la familia,
las labores domsticas, que abarcan toda clase de cosas: lo bsqueda al mejor costo de
los alimentos, por compra, trueque, o incluso recogida; la preparacin de las comidas,
incluida la de la fiambrera del padre cuando trabaja lejos; el ir por agua, la lea, el
mantenimiento de la casa y, sobre todo, de la ropa blanca y de la de vestir, lavada,
transformada, zurcida y remendada. Todo ello representa una serie de idas y venidas, y
un gasto de tiempo considerable.
En fin, el ama de casa se esfuerza por aportar a la familia un salario complementario
procedente, sobre todo, de actividades de servicios: trabajos por horas, lavado prac-
ticado sistemticamente a destajo en los lavaderos, encargos o comisin y entregas,

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Alonso, M., Elisalde, R., Vzquez, E., Historia de Argentina y el Mundo Contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1994. Pg. 76 a 108.

pequeas operaciones comerciales entre mujeres, ventas callejeras, o reventas de oca-


sin. Progresivamente, sobre todo durante el ltimo tercio del siglo XIX, el trabajo a
domicilio capta toda esta inmensa fuerza de trabajo femenino en el hogar. Las primeras
seducciones de la mquina de coser tener su propio Singer se convierte en el sueo
de no pocas amas de casa las confinan en su propio hogar [...].

El ama de casa burguesa es una organizadora que dispone de un instrumento esencial:


el empleo del tiempo, que ha de obligar a sus ejecutantes, el servicio domstico, a
que respeten, y ha de respetar ella misma escrupulosamente. Ley fundamental de la
buena gestin del tiempo: la regularidad. Y ante todo en la hora del despertar matinal
El ama de casa es en principio la primera que se levanta y la ltima que se acuesta. Se
le aconseja estar ya de pie a las seis y media o siete en verano, y a las siete y media u
ocho en invierno. Desde la maana, ejerce su vigilancia. Aunque haya una criada que
les lave la cara a los nios, los vista y les prepare su desayuno, la mirada de la madre
es imprescindible, antes de su partida para la escuela.
Los criados requieren una vigilancia discreta pero constante. La burguesa media em-
plea por lo general a tres: un criado-cochero, una cocinera y una doncella. El ama de
casa arregla con ellos las cuentas del da anterior y les da a continuacin sus rdenes
para el da (mens y faenas por cumplir). Sabe dnde estn las provisiones de comida,
de lea o de carbn; comprueba la ropa sucia que se lleva la lavandera y la ropa limpia
que vuelve a traer a la semana siguiente. Si no cuenta con ms servicio que el de una
criada para todo, habr de darle una mano y ayudarla en los trabajos del hogar.
Aviso publicitario de las mquinas de Cuando el ama de casa cuenta con una servidumbre en nmero suficiente, puede con-
coser Singer. Las mquinas de coser sagrar la segunda parte de la maana a actividades personales: el correo, el piano, a
individuales se transformaron en la costura. En efecto, una mujer que se estime no sale de casa por lo maana. Si se
un objeto codiciado por las mujeres la encuentra en la calle, la buena educacin requiere que no se la salude. Se da por
tanto de familias obreras que supuesto que se halla consagrada a actividades filantrpicas o religiosas sobre las que
buscaban en la costura un salario prefiere guardar silencio.
complementario como de familias El ama de casa tiene como misin privilegiar los momentos en que la familia se rene
burguesas. en torno a la mesa, para las comidas.

Michelle Perrot y Anne Mortin-Fugier historiadoras francesas contempor-


neas, en Historia de la vida privada, tomo 4.

La blanqueadora. El lavado de ropa


era una de las principales activida-
des de las amas de casa de familias Una familia burguesa conversa luego de la cena. La sobremesa era un mo-
populares. mento de intimidad, en el que la familia poda conversar lejos de las miradas
de los criados.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg. 43, 50 y 51.

CAMBIOS EN EL SIGLO XX: TAYLORISMO Y FORDISMO

La competencia entre las empresas estimulaba la adopcin permanente de nuevas tec-


nologas y de mtodos ms eficaces en la organizacin del trabajo. A principios del LOS PRINCIPIOS OPERACIONA-
siglo, se promovieron experiencias e investigaciones apuntando a la modificacin cien- LES DE UNA PLANTA FORDIS-
tfica de las condiciones de produccin. TA ERAN:
Frederick Taylor impuls, en los primeros aos de este siglo, un conjunto de tcnicas
y procedimientos que dieron origen a la organizacin cientfica del trabajo. Para ello 1. Poner tiles y herramientas
estudi los movimientos y tiempos de realizaciones de las operaciones, manuales o ad- siguiendo el orden de las opera-
ministrativas, para identificar y erradicar los movimientos que no eran necesarios. Ade- ciones.
ms, impuls la separacin de las tareas de planeamiento y diseo de las de ejecucin,
2. Emplear la cinta transportado-
con lo cual se conceba al obrero como parte de la maquinaria, sujeto a una vigilancia
ra de manera tal que, cuando un
y supervisin estricta por parte de la direccin de la empresa. Como se estableci el obrero culmina su operacin con
pago por pieza producida, en lugar de una remuneracin por tiempo de trabajo, la remu- una pieza, la otra pieza cae siem-
neracin pas a depender del rendimiento individual. Este sistema estimul la divisin pre en el mismo lugar, al alcance
social y tcnica del trabajo, al acentuar la separacin entre las tareas intelectuales y de su mano y por su propio peso.
las tareas manuales.
Henry Ford realiz una serie de innovaciones mecnicas, tecnolgicas y organizativas, 3. Las piezas a ensamblar se
tendientes a lograr una produccin masiva y de flujo continuo. Implement un nuevo reparten tambin por la cinta, a
sistema: la cadena de montaje y cre la produccin en serie. En este tipo de trabajo distancias convenientes unas de
otras.
las tareas se coordinan entre s y se ejecutan sin interrupcin. Todo el taller est en
movimiento continuo: las piezas, las herramientas y los materiales. El nico que no
debe moverse de su puesto es el operario, que debe repetir una y otra vez la misma
operacin.
La cadena de montaje signific un ahorro de tiempo considerable: en pocos meses el
aumento de la productividad alcanz un 300 %.
El sistema fordista tuvo una expansin sin precedentes entre 1945 y 1975. Como
el aumento de salarios dependa de la productividad y esta era muy alta, los obreros
tenan un alto poder adquisitivo. Se instalaron fbricas que empleaban miles de obre-
ros, especialmente en la industria automotriz. Sin embargo, junto con las empresas
crecieron los sindicatos y las luchas obreras que exigan y obtenan mayores salarios
debido a la necesidad de las empresas de aumentar la produccin y enfrentar la dura
competencia. El trabajo montono y repetitivo era otra de las causas del descontento
de los trabajadores.

Charles Chaplin en la pelcula Tiem-


pos modernos.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg. 43, 50 y 51.

LECTURA DE TESTIMONIOS SOBRE LA ORGANIZACIN DEL TRABAJO

Los objetivos de Henry Ford:

. . . Produccin masiva, altos salarios, precios bajos y altas tasas de ganancia


(...) En lugar de preocuparme por la competencia o por la demanda yo establec
mis precios en base a una estimacin de los que la clientela, en su gran mayo-
ra, podra o querra pagar por nuestros automviles. Nada pone tanto a la luz
los resultados de esta regla, como la comparacin de los precios de venta de
nuestro auto de turismo con el nmero de unidades fabricadas en el curso de
los ltimos 12 aos...

.. La fijacin de la jornada de trabajo en 8 horas en 5 dlares fue una de las ms


hermosas economas que yo haya hecho jams, pero elevndola a 6 dlares, yo
hice un negocio todava ms lindo...
Qu caractersticas tiene el fordis-
mo como estrategia empresarial?
Qu medidas se implementaron para
llevarla adelante? Cmo incidieron
en el proceso de trabajo?

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CATEGORA A - UNIDAD I

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1999. Pg.133 y 134.

LOS ESTADOS UNIDOS: HACIA LA CRISIS DE 1929

LA DCADA DE 1920: UNA POCA DE CRECIMIENTO

A partir de 1922 se inici una poca de crecimiento acelerado de la produccin indus-


trial capitalista. Los Estados Unidos experimentaron el mayor crecimiento en todo el Se define como economa real a la
mundo capitalista: entre 1921 y 1929 lograron duplicar su produccin y concentraron el produccin y transaccin (compra y
44% de la produccin mundial. En este pas, el crecimiento de la economa capitalista venta) de bienes y servicios reales.
fue impulsado por el avance cientfico y el desarrollo de nuevas actividades (como la Qu datos permiten afirmar que, du-
industria elctrica, la industria automotriz y la del petrleo) y, adems, por la difusin rante la dcada de 1920, en los Esta-
del taylorismo y el fordismo en la organizacin de la actividad industrial. La produccin dos Unidos creci la economa real?
en serie permiti abaratar los costos de la mano de obra y obtener una mayor pro- Qu relacin existi entre el creci-
ductividad (ms produccin en menor tiempo con igual salario). Pero slo estuvieron miento de la economa real y el au-
en condiciones de llevar adelante este nuevo tipo de produccin industrial los grupos mento de la especulacin financiera?
capitalistas ms poderosos. El requerimiento de grandes inversiones de capital inicial
acentu el proceso de concentracin de los capitales y la formacin de cartels. La ex-
pansin de la industria automotriz favoreci el desarrollo de otras reas de la economa.
La venta masiva de automviles estimul la construccin de carreteras como la que
uni Nueva York con Florida y de viviendas, muchas de ellas utilizadas como casas de
veraneo o de descanso, en zonas ms alejadas.
El notable crecimiento econmico hizo pensar a economistas y dirigentes polticos que
se haba iniciado una nueva era para el capitalismo, sin las bruscas crisis cclicas, con
sus perodos de alzas y bajas.
Esta confianza se tradujo en la compra, por parte de un gran nmero de la poblacin,
de acciones de las empresas industriales. Hacia la Bolsa de Valores de Nueva York
(Wall Street) el nuevo centro de la economa mundial afluan capitales de todo el
mundo. La compra casi desenfrenada de acciones entre 1927 y 1929 creci un 89%. Sin
embargo, la produccin industrial en esos aos slo haba crecido un 13%. Aunque la
especulacin financiera permita ganar mucho dinero en poco tiempo, el precio de las
acciones estaba muy por encima del crecimiento real de las empresas. Este desfase fue
uno de los factores que preanunciaron la crisis.

Ford lanz al mercado su primera


mquina, el modelo A, en 1905 y
el modelo T, en 1908. Hasta 1927,
quince millones de Ford T salieron
de sus talleres.
En la fotografa se observa que,
hacia 1920, casi todos los automvi-
les que circulaban por los pequeos
pueblos de los Estados Unidos eran
Ford modelo T.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo. Aique. Buenos Aires, 1999. Pg.133 y 134.

EL CRACK DE WALL STREET

El 29 de octubre de 1929 el jueves negro se desat una ola de pnico en la Bolsa


de Nueva York. En pocas horas fueron vendidas 13 millones de acciones y se evaporaron
las ganancias obtenidas por las empresas en los aos de crecimiento.
La crisis burstil de Wall Street desencaden una crisis econmica en el sistema capi-
talista internacional de una gravedad nunca experimentada hasta entonces. Entre 1930
y 1932 se extendi un perodo que fue conocido como la Gran Depresin. Durante esos
aos, en los Estados Unidos, los valores de las acciones no cesaron de bajar.
Durante este perodo se registraron, en los Estados Unidos, una serie de hechos muy
interrelacionados:
* la cada del consumo, originada por la cada del poder adquisitivo de los ingresos de
la mayor parte de la poblacin;
* el cierre de empresas por las dificultades para la venta de su produccin;
* la disminucin de la inversin en las empresas que continuaban en actividad;
* la quiebra de bancos porque los ahorristas retiraban sus fondos, y la consecuente
paralizacin del crdito, y
* el aumento de la desocupacin.
Esta crisis econmica en la primera potencia industrial tuvo consecuencias en todo el
mundo. Estados Unidos dej de importar y con ello export de inmediato la crisis a los
dems pases. Simultneamente, se quebr el sistema financiero internacional el
llamado patrn oro - acordado para facilitar el intercambio comercial mundial.

Desocupados haciendo cola para re-


cibir un plato de sopa en un comedor
organizado por el gobierno durante la
Gran Depresin.

Corrida bancaria. Ahorristas se agol-


pan frente a un banco atemorizados
por las noticias sobre la cada de la
Bolsa de Valores de Nueva York en
octubre de 1929.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

UNA MIRADA GENERAL DEL DESARROLLO DEL SISTEMA CAPITALISTA HASTA NUESTROS DIAS

EL PROCESO DE FORMACIN DE LA ECONOMA INTERNACIONAL

El sistema capitalista

El capitalismo comenz en Inglaterra luego de un proceso de profundos cambios socia-


les y econmicos, que conllevaron la modificacin de los sistemas de produccin y de
las relaciones sociales, no slo en las ciudades sino tambin en el campo.
A partir de la Revolucin Industrial iniciada en aquel pas despus de mediados
del Siglo XVIII - el trabajo asalariado se difundi en los centros urbanos y tambin en
las zonas rurales. Muchos campesinos desplazados de estas ltimas, contribuyeron al
crecimiento de las ciudades, donde se estableci la mayora de las nuevas fbricas.
El capitalismo fue un nuevo sistema de organizacin econmico-social, que dio origen
a una nueva organizacin del trabajo el trabajo fabril y a un nuevo tipo de traba-
jador el obrero industrial.

El capitalismo origin dos clases sociales enfrentadas:

* la burguesa, propietaria de todos los medios necesarios para la produccin, como los
establecimientos industriales, las maquinarias, la tierra, las herramientas.
* La clase obrera, compuesta por trabajadores sin tierras ni herramientas para producir
los bienes necesarios para satisfacer sus necesidades bsicas. Para poder subsistir,
debieron vender su fuerza de trabajo. En las fbricas reciban un salario un pago en
dinero a cambio de ese trabajo.
Durante el siglo XIX fue cada vez ms evidente que, mientras una parte de la burguesa
acumulaba ms riquezas, la mayora de los obreros y sus familias vivan en la miseria.
La explicacin de esta diferencia, se encuentra en el funcionamiento del capitalismo
como forma de organizar la produccin de mercaderas y la apropiacin de la riqueza.
Los obreros con su trabajo, producan ms de lo que necesitaban para su supervivencia,
pero los burgueses les pagaban lo menos que podan, lo cual a veces no alcanzaba para
subsistir. Esta diferencia originaba una ganancia cuyo control estaba en manos de los
burgueses.
La obtencin de ganancias (el lucro) es el motor del capitalismo, ya que una parte de
aquellas se utiliza para mantener la produccin en marcha, para luego lograr nuevas
ganancias. La parte que no se invierte en la produccin, puede acumularse, reinvertirse
y originar nuevas riquezas.
La economa capitalista requiere la existencia de mercados, es decir un sistema de
intercambios y de precios, resultantes del ajuste entre la oferta y la demanda de bienes
y servicios. Hay mercados no solamente para los bienes y servicios producidos, sino
tambin para los factores de produccin: la mano de obra, la tierra y el capital. Estos
mercados estn interrelacionados.
En la segunda mitad del siglo XIX predomin el capitalismo liberal. Los gobiernos de
los pases industrializados hicieron suyas las principales premisas del liberalismo eco-
nmico y actuaron en consecuencia. Suprimieron los controles y regulaciones sobre la
actividad econmica. Dentro de cada uno de ellos, las barreras a la libertad de empresa,
al comercio libre y a la iniciativa privada, fueron sistemticamente levantadas.
Sin embargo, las peridicas crisis los obligaron a intervenir en la economa. Adems, las
diferencias relativas en el desarrollo econmico entre los pases fueron utilizadas por
cada uno de los industrializados como argumento para adoptar medidas proteccionistas
y cerrar as sus mercados internos frente a la competencia extranjera.
Como ya se ha sealado, la primera fase de la Revolucin Industrial haba comenzado
en Inglaterra. En el siglo XIX, sobre todo despus de mediados del mismo, se advierte
una segunda fase, ya extendida a otros pases europeos, tales como Francia, Blgica,

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CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

Alemania, Holanda y un poco ms tarde, Italia del norte. En Amrica del Norte, los
EEUU experimentan rpidamente un proceso similar, intensificado a partir de la Guerra
de Secesin (1861-1865). Hacia finales del siglo XIX, tambin Japn se incorpora al
proceso de industrializacin

La unificacin del mundo y la divisin internacional del trabajo

El progreso tecnolgico durante el siglo XIX, llev a un gran desarrollo de los medios de
transporte y comunicacin ferrocarriles, navegacin a vapor, telgrafos, telfonos
-lo que hizo posible un amplio y rpido crecimiento del comercio mundial.
Este proceso trajo como consecuencia la divisin internacional del trabajo entre dife-
rentes reas del sistema capitalista en expansin: las centrales (industrializadas) y las
perifricas (productoras de materias primas y receptoras de manufacturas e inversio-
nes provenientes de las reas centrales).
Las reas centrales, necesitadas de materias primas y alimentos que no existan o que
eran insuficientes en sus propios territorios, debieron buscarlos en regiones hasta en-
tonces marginales, que de esa manera se incorporaron a la economa mundial. Ejem-
plos: cobre para la generacin y transmisin de electricidad (Chile, Zambia); caucho
para cables, bicicletas neumticos de los automviles (selva amaznica); petrleo como
combustible (Rusia y posteriormente el Cercano Oriente); fibras para la industria textil
(Australia, Nueva Zelanda, la Patagonia argentina) o algodn (la India, Per, Egipto).
El aumento de la poblacin y de su capacidad de consumo, abri un enorme mercado
para la exportacin de alimentos tanto de las zonas templadas (cereales y carne de
EEUU, Canad, Australia y el Ro de la Plata), como de las tropicales (caf de Brasil;
Costa Rica o El Salvador, azcar cubano, t de Ceiln o bananas centroamericanas).
Las regiones proveedoras de materias primas y alimentos recibieron inversiones desti-
nadas en primer lugar a facilitar el acceso de sus productos a los mercados metropoli-
tanos: ferrocarriles, puertos, frigorficos, etc. o a las instalaciones de las explotaciones
mineras. Al mismo tiempo, se transformaron en consumidoras de los productos manu-
facturados de las economas de los pases centrales.
Los pases industrializados protegieron sus respectivos mercados mediante altos im-
puestos aduaneros a la importacin. A la vez, exigieron que los pases productores de
materias primas, no pusieran ninguna traba al ingreso de las manufacturas y capitales
provenientes de las reas centrales.
En el ltimo cuarto del siglo XIX, las ambiciones de las potencias europeas tomaron
impulso y en pocos aos se repartieron la mayor parte del continente africano e im-
portantes zonas del Asia, formando nuevos imperios coloniales. El dominio poltico fue
posible por la enorme superioridad militar, tcnica y econmica de los pases centrales.
En cada territorio colonial, la respectiva metrpoli impuso un mercado cautivo. Esto
significaba para la colonia la obligatoriedad de comerciar solamente con su metrpoli, y
de recibir solamente las inversiones y productos de ese origen. Esta situacin implicaba
una fuerte dependencia, y por consiguiente la explotacin de la colonia.
La mayora de los pases de Amrica Latina mantuvieron su independencia poltica,
pero estuvieron sujetos a una fuerte penetracin econmica de los pases centrales,
especialmente Inglaterra.
El imperialismo no se limit a las potencias europeas. Ms tardamente, se hizo muy
fuerte la presencia de los EEUU. Si bien inicialmente realizaron su expansin sobre la
base de un territorio y un mercado interno crecientes, hacia fines del siglo XIX intervi-
nieron militarmente en apoyo de sus inversiones en Amrica Central y el Caribe, ocu-
pando Cuba y Puerto Rico. En el Pacfico, ocuparon Hawaii y se acercaron a las costas
asiticas. Japn, por su parte, inici su expansin hacia las islas cercanas y la costa
oriental del Asia.
Durante el siglo XX, los EEUU el centro principal del sistema capitalista han
acrecentado, no sin dificultades, su dominio a nivel mundial.

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CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

Las crisis en el sistema capitalista

La economa capitalista no mantiene siempre un estado de equilibrio. Por el contrario se


producen en ella fluctuaciones llamadas ciclos.

Un ciclo econmico consta de cuatro fases:

* En la fase de crisis, se acumulan mercaderas sin vender, se reduce la produccin,


disminuyen las ganancias, bajan las cotizaciones de las acciones, se producen quiebras
de las empresas y la produccin llega a su punto ms bajo.
* En la fase de depresin, se mantienen las dificultades para vender la produccin y
obtener ganancias.
* En la fase de reactivacin, los niveles de produccin comienzan a recuperarse, cuando
existe un mayor poder de compra y un alza de la demanda de los artculos de consumo.
* En la fase de auge, la capacidad productiva llega a su punto ms elevado y se repiten
las condiciones para que se produzca una nueva crisis y el consecuente inicio de un
nuevo ciclo.
Las crisis cclicas de la economa capitalista se inician cuando se produce un desajuste
entre la oferta de bienes producidos y la capacidad de la demanda para comprarlos.
El desajuste puede deberse a un exceso de produccin sobreproduccin o a una
disminucin de la capacidad de compra subconsumo.

Las transformaciones del sistema capitalista desde finales del siglo XIX

Frente a las crisis peridicas, los estados de los pases centrales buscaron
diversas respuestas:

* establecer medidas proteccionistas para su produccin industrial para evitar la


penetracin comercial de productos extranjeros en sus mercados internos;
* iniciar o ampliar una expansin imperial con el fin de obtener nuevos mercados
para sus manufacturas y capitales y nuevas fuentes de materias primas baratas (por
ejemplo lucha y reparto colonial entre los pases europeos, de gran parte de Asia
y frica); como ya se ha dicho, en cada territorio colonial, la respectiva metrpoli
impuso un mercado cautivo.
Por su parte, las empresas renovaron la tecnologa y reorganizaron los procesos de
trabajo, lo que condujo a la concentracin industrial, reforzada por la creacin de
monopolios y oligopolios.
Se entiende por monopolio, al control exclusivo de la oferta de productos en el mer-
cado, realizado por una empresa poderosa dedicada a una rama de la produccin,
la comercializacin o la prestacin de un servicio. Por ejemplo: el trust petrolero de
la Standard Oil (1882), la General Electric Company (1892); la United Fruit Company,
todas de origen norteamericano.
Cuando el control sobre el mercado lo ejercen unas pocas empresas, se considera
que existen oligopolios.
Tanto los monopolios como los oligopolios tienden a eliminar a las empresas compe-
tidoras ms dbiles y llegar a algn tipo de acuerdo entre las ms fuertes. De este
modo, pueden fijar los precios de sus productos en el mercado, establecer la cantidad
de bienes a producir y repartirse las regiones del planeta en las que van a comerciar.
La eliminacin de la competencia les permite obtener mayores ganancias.
Las ventajas de la concentracin monoplica estimulan a los bancos a invertir parte
de su capital en la actividad industrial. Estas inversiones permiten que las empresas
incorporen nuevas tecnologas, amplen su capacidad de produccin y obtengan mayo-
res ganancias. A la fusin del capital bancario con el capital industrial, se la denomina
capital financiero.
Para incrementar el lucro, las empresas ms poderosas ofrecen una parte de su capital

93
CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

General Electric, Siemens, ITT, IBM, Microsoft, NBC, Mac Donald, Coca Cola, Pepsi Cola,
American Foods, Nestl, Wal Mart, Nidera, Cargill, Monsanto, Botnia, Esso, Shell, British
Petroleum, Repsol-YPF, Elf, Bayer, Schering, Pfizer, Citicorp y Citibank, Boston Bank...

El fin de la prosperidad: la crisis del petrleo y sus consecuencias

Hacia fines de los 60 se advirti una disminucin del ritmo de crecimiento de la econo-
ma de los pases ms desarrollados de Occidente y se debilit el Estado de bienestar,.
La situacin se complic desde 1973. A raz de un conflicto desatado en Medio Oriente,
los miembros rabes de la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo)
limitaron sus exportaciones. El precio del barril de petrleo aument entonces en ms
de un 300%, por lo cual se encarecieron sus derivados, como los plsticos, las naftas, el
gasoil, etctera. Otros productos tambin aumentaron sus precios debido al incremento
en los costos del transporte.
Toda esta situacin agrav la crisis que atravesaban los pases desarrollados, donde
reaparecieron problemas que parecan definitivamente superados, como la pobreza y
la desocupacin. Pero la crisis no afect a todos los pases por igual fue ms grave en
aquellas reas perifricas que dependan de las importaciones de petrleo.
Por su parte, las multinacionales petroleras estadounidenses y europeas, asociadas
a grandes bancos de Occidente y a los productores de los pases rabes (Arabia
Saudita, Kuwait, Irak, Irn, Yemen, etctera), se enriquecieron, acumulando una gran
cantidad de dinero (petrodlares), que desde mediados de los aos 70, se ofrecie-
ron en prstamo a bajos intereses a otros pases..
Los gobiernos de Amrica Latina recurrieron a esos prstamos baratos que obte-
nan en el exterior. Este es el punto de partida de la deuda externa de estos pases.
Japn super rpidamente la crisis gracias a su gran desarrollo tecnolgico que le
permiti ganar nuevos mercados al ofrecer productos muy modernos, de buena cali-
dad y a bajo costo.
En el caso de EEUU la crisis signific algunas restricciones econmicas, mientras se
produca un debilitamiento temporario de su liderazgo internacional relacionado con
el fracaso de la guerra de Vietnam (1975) y el desprestigio por el apoyo a regmenes
dictatoriales en Amrica Latina. Durante el gobierno de Ronald Reagan (1980-88), la
recuperacin econmica se dio mediante el apoyo del Estado a las grandes corpora-
ciones y la reduccin del gasto social.
Entre tanto, en Europa occidental, Francia y Alemania dirigieron la consolidacin de la
Comunidad Econmica Europea (conocida hoy como la Unin Europea).
En cuanto a la URSS, hacia 1980 se hicieron evidentes los problemas estructurales
de la economa y de la sociedad soviticas (estancamiento tecnolgico, insuficiente
produccin de bienes de consumo, excesivos gastos militares, bajo nivel de vida de
la poblacin). Esta situacin se manifest a travs de movimientos de protestas que
fueron reprimidos por un rgimen poltico autoritario.
A pesar de los intentos reformistas emprendidos por Mikhail Gorbachov desde 1985,
UNIN EUROPEA. La Comunidad la URSS sufri un proceso de fragmentacin y en 1991, once de las quince repblicas
Econmica Europea fue creada por que la haban integrado, formaron la Comunidad de Estados Independientes.
el Tratado de Roma (1957). A partir Paralelamente, los pases de Europa Oriental hasta entonces dependientes de la
de la Europa de los seis (Alemania, URSS (como Hungra, Polonia, Alemania oriental, Checoslovaquia...) recuperaron su
Francia, Italia, Blgica, Holanda, autonoma. La destruccin del muro de Berln en 1989 es el smbolo de la disolucin
Luxemburgo) se fueron incorporando del bloque socialista sovitico y del fin de la Guerra Fra.
nuevos miembros y profundizando Con la cada del bloque sovitico, el capitalismo se transforma en el sistema hegem-
diversos mecanismos de integracin. nico, y dentro de l se afianza el liderazgo de los EEUU.

Como algunos signos de este liderazgo hoy confrontado de diversas ma-


neras en el mundo podemos mencionar:

* la mayor parte de las corporaciones multinacionales y bancos privados internaciona-


les son de origen estadounidense

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CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

* los organismos internacionales de crdito F.M.I., B.I.D., Banco Mundial tienen


su sede principal en los EEUU, el socio ms poderoso
* el rol poltico-militar que ejerce dentro de la OTAN es dominante, si bien es resisti-
do por algunos pases europeos, la intervencin en Amrica Latina ha continuado con
diversas modalidades (desembarcos de tropas en Amrica Central, intromisiones en
asuntos internos de los pases, base militar en Guantnamo, apoyo a Inglaterra durante
la guerra de Malvinas...)
* los intentos de formar el ALCA (rea de Libre Comercio de las Amricas) en su
defecto de lograr que pases latinoamericanos firmen individualmente tratados de
libre comercio con los EEUU.
* las invasiones recientes y la ocupacin militar de los territorios de Afganistn e Irak.

La globalizacin hacia finales del siglo XX

El proceso de globalizacin, iniciado a mediados de la dcada del 70, pone de manifies-


to la hegemona del sistema capitalista, la que se acenta desde los 90, despus de la
cada del bloque sovitico, mientras que se profundiza aquel proceso.
Abarca un conjunto de cambios estructurales en lo econmico-social, lo poltico y lo
cultural, que se producen a la vez en todo el planeta, aunque con efectos desiguales.

Esta poca de notorio predominio del capitalismo, se caracteriza entre


otros por los siguientes cambios:

* Se introducen grandes innovaciones tecnolgicas (Tercera Revolucin Industrial)


aplicadas a la produccin y a las comunicaciones: microelectrnica, informtica, tele-
mtica, comunicacin satelital, bioingeniera... Sus consecuencias son contradictorias:
por un lado, el aumento del desempleo; por otro, los avances en las comunicaciones,
la medicina, la produccin agropecuaria, que no estn al alcance de todos los sectores
de la sociedad.
* Aumenta enormemente el poder de las multinacionales, que alcanzan dimensiones
planetarias: controlan la economa mundial e influyen en las decisiones de los estados
nacionales; inclusive, contribuyen al estallido de guerras.
* Se afianza la dominacin mundial ejercida por los organismos internacionales de cr-
dito, a la vez que crece la deuda externa de los pases dependientes.
* Los Estados se debilitan, a la vez que se favorece la concentracin de capitales en
manos de grandes empresas econmicas y financieras, lo que perjudica a las peque-
as y medianas. Tambin disminuyen los gastos sociales (salud, educacin, vivienda,
seguridad).
* Crece la exclusin social, es decir la marginacin de personas que quedan sin trabajo
y sin poder satisfacer las necesidades bsicas. Ello trae como consecuencia la agudiza-
cin de la polarizacin social: sociedades donde el poder econmico y el prestigio social
se concentran en una minora muy reducida, mientras se achican los sectores medios y
crecen los sectores sumergidos en la pobreza, o ms an, en la indigencia.

La globalizacin, en consecuencia, es una etapa de la evolucin del sistema


capitalista, en la cual se acentan las contradicciones internas al mismo, en-
tre otras:

* los contrastes y la fragmentacin sociales en el interior de cada pas


* la precarizacin del trabajo y de la seguridad social
* el debilitamiento de los estados nacionales y la formacin de bloques econmicos
regionales
* las diferencias entre reas centrales y perifricas a escala mundial
* el sometimiento de los pases endeudados al poder financiero internacional
* la plena definicin de los EEUU como una repblica imperial
* la internacionalizacin de los conflictos y de la violencia.

97
CATEGORA A - UNIDAD I

Milia, M. L., Scarafa, I., El proceso de formacin de la economa internacional. Material elaborado para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior Gral. Jos de San Martn. Santa Fe, 2006.

Escuela Normal Superior N 32 General Jos de San Martn Material elabo-


rado por Ins Scarafa y Mara Leonor Milia para uso de los alumnos
Santa Fe, marzo de 2006.

BIBLIOGRAFA Y FUENTES DE INFORMACIN SUGERIDAS:

* Blanco, J.; Fernndez Caso, M. V.; Gurevich, R., Geografa Argentina y del Merco-
sur. Los territorios en la economa globalizada, Buenos Aires, Aique, 2000.
* Korol, Juan Carlos; Tandeter, Enrique, Historia econmica de Amrica Latina: pro-
blemas y procesos, El Colegio de Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000
* Luchilo, Lucas y otros, Historia 3. El mundo contemporneo (desde comienzos del
Siglo XIX hasta nuestros das), Buenos Aires, Santillana, 1995.
* Miranda, Emilio; Colombo, Edgardo, Historia Argentina contempornea, Buenos
Aires, Kapelusz, 1999.
* Moglia, Patricia; Sislin, Fabin; Alabart, Mnica, Pensar la Historia Argentina
desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, Plus Ultra, 1997.
* Seoane, Mara, El saqueo de la Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 2003.
Sidicaro, Ricardo, Los tres peronismos. Estado y poder econmico 1946-55/ 1973-
76 1989-99, Buenos Aires, Siglo XXI 2002.
* Stiglitz, Joseph, El malestar en la globalizacin, Madrid, Taurus, 2002.

Medios de comunicacin que han sugerido reflexiones y de los que se ha ob-


tenido informacin:

Diarios:

Clarn (Buenos Aires)


El Litoral (Santa Fe)
La Nacin (Buenos Aires)
Pgina 12 (Buenos Aires)

Radios:

LT1O Radio de la Universidad Nacional del Litoral (Santa Fe)


Radio Mitre (Buenos Aires)

Ins Scarafa
Mara Leonor Milia

98
UNIDAD II
INTEGRACIN DE LAS ECONOMAS LATINOAMERICANAS AL SISTEMA
CAPITALISTA Y LAS TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO
(MEDIADOS DEL SIGLO XIX A 1930).

Eje 1. Procesos de transicin al sistema capitalista mundial.

1.1. La integracin de Latinoamrica en la divisin internacional del trabajo. El neoco-


lonialismo en Amrica Latina.
1.2. La conformacin de mercados nacionales. Transformaciones en los factores de
produccin: la incorporacin de nuevas tierras, los cambios en la obtencin de la fuerza
de trabajo, la incorporacin de capitales.
1.3. El desarrollo de las economas exportadoras de productos primarios. La configura-
cin de tres tipos de economas exportadoras: economas exportadoras de productos
agrcolas de clima templado; economas exportadoras de productos agrcolas de clima
tropical; economas exportadoras de productos minerales. Las formas de organizacin
de la produccin econmica: control nacional y enclaves.
1.4. El agotamiento del crecimiento econmico basado en las exportaciones de bienes
primarios. El impacto de la crisis econmica de 1930 en Amrica Latina.

Eje 2. Conformacin de las sociedades latinoamericanas. Inicios del movi-


miento obrero.

2.1. La estructura social en los pases latinoamericanos: las clases dominantes y los
sectores subalternos (sectores medios, obreros industriales, trabajadores rurales).
2.2. La organizacin del movimiento obrero en Latinoamrica. Las corrientes ideol-
gicas. El accionar de los Estados latinoamericanos: represin y reformas legislativas.
Anlisis de un caso: Las condiciones de vida de los trabajadores mexicanos.

101
CATEGORA A - UNIDAD II

Eggers-Brass, T., Gallego, M., Historia latinoamericana en el contexto mundial, Anexo I, Buenos Aires, MAIPUE, 2004, Pg. 81-83.

AMRICA LATINA EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX

LA INSERCIN DE LATINOAMRICA EN LA DIVISIN INTERNACIONAL DEL


TRABAJO

La economa-mundo capitalista

A principios del siglo XIX, Gran Bretaa abandon los mercados europeos poltica
reforzada en parte por el bloqueo continental y las guerras napolenicas y orient
sus exportaciones hacia los otros continentes. Durante la llamada Segunda Revolucin
Industrial, la economa capitalista se introdujo en una nueva era tecnolgica (el logro
supremo fue el ferrocarril, tambin el barco a vapor y el telgrafo) y adopt nuevas
fuentes de energa. Los ferrocarriles impulsaron las exportaciones britnicas de hierro,
carbn, acero, y los contratos de construccin de las vas frreas desde Argentina hasta
la India.
Durante la poca victoriana el reinado de la reina Victoria (1831-1901) , Gran
Bretaa era la mayor exportadora mundial de manufacturas y capitales, dominaba el
transporte martimo y el mercado mundial. La Revolucin Industrial le permiti crear
Ilustracin de Tabar para Pequea en torno a ella un sistema de zonas coloniales y semicoloniales que constituyeron el
Historia del Trabajo. Imperio Britnico.
Londres se convirti en el centro de la economa mundial; su moneda, la libra esterlina,
fue la de mayor uso internacional, y Liverpool el punto de partida de los barcos ingleses
hacia los mercados ms remotos (India, China, Australia y Amrica Latina).
La inusitada expansin de la economa capitalista durante el siglo XIX, permiti con-
figurar un verdadero mercado mundial, es decir una red de intercambios que puso en
VOCABULARIO conexin a regiones remotas y a distintos continentes. Esta extensin geogrfica re-
sultado y condicin para su permanente crecimiento signific un desarrollo desigual
Divisin internacional del trabajo: del capitalismo: las potencias decidieron el curso de las economas de otros pases que
Durante la primera revolucin indus- orientaron su produccin y se convirtieron en periferias del sistema, especializadas
trial se aplic la divisin del trabajo en la produccin de materias primas y alimentos. Este es el rol que asumirn los pases
en las fbricas, fraccionando la latinoamericanos en la etapa posterior a la independencia.
produccin en distintos pasos, para Como seala el historiador ingls Eric Hobsbawm, el mundo se hizo capitalista y una
que cada obrero se ocupara mecni- minora significativa de pases desarrollados se convirtieron en economas industria-
camente de su labor. Esto aceler la les. Gran Bretaa, Alemania, Francia, Blgica y los Estados Unidos salieron a abrir
productividad y abarat las merca- mercados e imprimieron su dinamismo a la economa mundial.
deras. Con la era del imperialismo Gran Bretaa comenz a depender de las importaciones de granos (fundamentalmente
en Europa se difundi la teora de trigo) que se produca en el Medio Oeste norteamericano, Argentina y el sur de Rusia.
la divisin internacional del trabajo. El trigo de EE.UU. produjo una crisis en la agricultura europea y dispar una corriente de
Segn sta, cada pas deba producir campesinos arruinados (principalmente italianos) que buscaron nuevas oportunidades
aquello en lo que era ms apto. y tierras en Amrica.
Estas transformaciones generadas por la industrializacin, provocaron una de las mayo-
Proteccionismo: res migraciones humanas de la historia: entre 1848 y 1875 nueve millones de individuos
Forma que puede adoptar la poltica abandonaron Europa; la mayora en direccin a los Estados Unidos, pero tambin fueron
comercial internacional de un pas, a Australia y a Argentina.
limitando el acceso al territorio na-
cional de los productos, servicios o
capitales extranjeros, a travs de la
aplicacin de aranceles aduaneros
elevados, el control de los cambios
y otras medidas restrictivas, con el
objeto de favorecer la produccin
nacional.

102
CATEGORA A - UNIDAD II

Eggers-Brass, T., Gallego, M., Historia latinoamericana en el contexto mundial, Anexo I, Buenos Aires, MAIPUE, 2004,Pg. 81-83.

El neocolonialismo en Amrica Latina

Tras las primeras dcadas signadas por la lucha por la independencia, los pases la- VOCABULARIO
tinoamericanos emprendieron su organizacin definitiva como Estado-nacin, con su
constitucin, previa pugna de diferentes grupos por imponer su concepcin poltica. Liberalismo econmico:
Una vez estabilizados, muchos gobiernos emprendieron la tarea de modernizacin del Doctrina ligada directamente al
pas a fin de incorporarlos en la divisin internacional del trabajo, tomando un lugar den- surgimiento del capitalismo indus-
tro del sistema de economa mundial, bajo un capitalismo dependiente. Dentro de este trial y a las concepciones del siglo
esquema a Amrica Latina le corresponda el papel de proveedora de materias primas XVIII sobre la libertad individual.
para las naciones industrializadas. De este modo Latino Amrica cambi el dominio Sostena que el Estado no deba
colonial ibrico por otro, administrado colectivamente por las grandes potencias que intervenir en el desarrollo econ-
dirigieron el juego de la revolucin industrial. Por sus caractersticas de abastecedora mico de la burguesa, respetando el
de productos primarios para las economas industriales, su escasa industrializacin y la libre juego de la oferta y la demanda,
dependencia financiera y tecnolgica de los pases desarrollados, se puede calificar su sin poner trabas a las industrias ni al
economa como neocolonial. comercio (interior o exterior). Segn
esta teora, la ambicin es un motor
del progreso econmico, porque el
El libre comercio
deseo de ganancias es la base de
la acumulacin capitalista y sta da
El liberalismo econmico teora desarrollada por Adam Smith en el siglo XVIII
posibilidad a nuevas inversiones.
se opuso al proteccionismo de los dems pases y sirvi para justificar la expansin
britnica, ya que la libertad de comercio permiti la apertura de nuevos mercados en
Capitalismo dependiente:
Asia (China) y Amrica. A nivel internacional, la profunda confianza en el libre comercio
El capitalismo surgi en Europa apli-
se justificaba en el supuesto de las ventajas competitivas que cada pas posea para
cando el proteccionismo dentro del
producir aquello en lo que tuviera costos comparativos menores. Es decir, que los pa-
Estado, favoreciendo el desarrollo
ses tendan a especializarse en la produccin de unos pocos productos para ofrecer
industrial y la investigacin cientfica
competitivamente en el mercado mundial. Los productores de materias primas podan
para aplicar a la tecnologa fabril.
intercambiarlas por manufacturas a los pases centrales. El libre comercio internacional
En los pases no industrializados
permiti a Gran Bretaa una gran exportacin sin trabas, un abastecimiento abundan-
se depende de las metrpolis para
te y barato de comestibles y materias primas. Pero la defensa del liberalismo econmico
obtener mercaderas industriales, de
y su doctrina de laissez faire, ser abandonada por Alemania, Francia y los Estados
sus prstamos, de sus insumos para
Unidos, que adoptaron posturas proteccionistas contra la competencia de las manufac-
la industria, y de su tecnologa.
turas extranjeras, es decir, defendieron sus mercados internos, elevando los aranceles.
Neocolonialismo:
Se produce cuando un pas indepen-
diente polticamente es sometido
econmicamente. La dominacin se
ejerce mediante la accin directa
de grandes compaas monoplicas
Para designar la creciente (extranjeras, es decir, cuyos capi-
polarizacin del mundo en pases tales son del pas imperialista) que
ricos y pases pobres las ciencias son dueas de recursos bsicos del
sociales han propuesto distintos pas neocolonial, o por medio de la
trminos: centros y periferias,
subordinacin financiera (crditos y
desarrollo y subdesarrollo, me-
trpolis y satlites, que intentan prstamos) que condicionan la vida
expresar la divisin internacional poltica de estos territorios.
del trabajo y el desarrollo desi-
gual del capitalismo.

103
CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg. 247-249.

LA ECONOMA CAPITALISTA EN AMRICA LATINA

La creciente demanda externa de materias primas, impuls importantes cambios en l


modo de producir bienes en Amrica Latina. De un modo paulatino, y con diferente in-
tensidad segn los pases, en numerosas regiones y sectores de las economas latinoa-
mericanas se fueron consolidando formas capitalistas de produccin que, en la mayora
de los casos, lograron reemplazar a las existentes desde los tiempos de la colonia. En
otras regiones o actividades, en cambio, se mantuvieron las formas no capitalistas.

LA CONFORMACIN DE MERCADOS NACIONALES

La integracin econmica del territorio de cada pas y el desarrollo de las formas capi-
talistas de produccin, requirieron de la constitucin de los denominados mercados na-
cionales. Para ello fue necesario que los gobiernos adoptaran un conjunto de decisiones
polticas. Las ms importantes fueron:
* El desarrollo de la capacidad del Estado de recaudar impuestos y cobrar aranceles a la
exportacin e importacin de bienes, junto con la eliminacin de las aduanas interiores
que dificultaban los traslados de hombres y mercancas.
* El establecimiento de un nico sistema monetario, es decir, un medio de pago vlido
para todos los habitantes del pas, que facilitara las transacciones entre las diferentes
provincias o estados que lo conformaban.
* La realizacin de importantes obras de infraestructura, que posibilitaran la circulacin
de los bienes desde las zonas de produccin hacia los puertos en los cuales era embar-
cada con destino a Europa.
* La obtencin de nuevas fuentes de financiamiento para los gastos del Estado, por
medio de la solicitud de prstamos en el exterior.

La expansin ferroviaria requiri de


la inversin de capitales extranjeros.
sta se realiz en forma de prsta-
mos al Estado o a travs de empre-
sas privadas. En la foto, Estacin de
Plaza Retiro. Desde all salan los tre-
nes que comunicaban a las provin-
cias del Litoral y del norte argentino
con el puerto de Buenos Aires

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CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg.. 247-249.

LOS CAMBIOS EN LOS FACTORES DE PRODUCCIN

Para hacer frente a la creciente demanda externa de materias primas, se realizaron


numerosos cambios en cada uno de los factores que intervienen en la produccin de
bienes, esto es, tierra, trabajo y capital.

La incorporacin de nuevas tierras.

Los gobiernos de diversos pases de Amrica Latina decidieron la ocupacin y puesta


en venta de las tierras improductivas, generalmente pertenecientes a los indgenas o a
la Iglesia, para destinarlas a la produccin. Para ello, procedieron a expropiar extensos
territorios, muchas veces apelando a la violencia contra sus dueos.
En algunos casos, como en Mxico, los indgenas que perdieron sus tierras fueron in- EXPROPIACIN . Procedimiento
corporados como mano de obra barata de los nuevos propietarios. En otros, como en mediante el cual un gobierno puede
Argentina, las tierras conquistadas fueron puestas en venta o cedidas a los militares aduearse de algn bien, propiedad
de alto rango que encabezaron las expediciones contra los indgenas. de alguno de los habitantes del pas,
As, en los distintos pases, inmensos territorios se acumularon en manos de unas pocas si lo considera beneficioso para el
familias que disponan del dinero necesario para comprarlos o podan obtenerlo a travs conjunto de la sociedad. En algunos
de crditos. casos, los afectados por la expropia-
Por otra parte, aquellos terrenos en los que se constataba la existencia de yacimientos cin son recompensados econmi-
de minerales eran, por lo general, concesionados a empresas extranjeras que posean camente (indemnizacin).
los capitales y la tecnologa necesarios para hacerlos producir.

Los cambios en la obtencin de la fuerza de trabajo.


CONCESIN . Permiso o autorizacin
que otorga un gobierno a empresas
A lo largo del siglo XIX, coexistieron formas diversas de obtencin de mano de obra
privadas, para la explotacin de re-
para la produccin de bienes, en un mismo pas y en una misma actividad.
cursos o la prestacin de servicios,
La abolicin de la esclavitud no signific la definitiva adopcin del trabajo asalariado,
a cambio de algn beneficio para el
como forma principal de contratacin de la fuerza de trabajo. En muchos pases, se
Estado.
combinaba el trabajo asalariado con diversas formas de trabajo forzoso.
En Argentina y Uruguay, y en algunas regiones de Mxico y Brasil, la escasez de mano
de obra debida al reducido nmero de poblacin nativa o a la negativa de los indivi-
duos de emplearse bajo las nuevas formas de trabajo, llev a que desde el gobierno
se recurriera a la incorporacin de una inmensa masa de trabajadores inmigrantes,
provenientes fundamentalmente de pases como Italia o Espaa, quienes llegaban a LA CONTRATACION DE TRABA-
Amrica con expectativas de mejorar sus condiciones de vida. JADORES CHINOS

Para solucionar la escasez de


mano de obra que ocasion la
abolicin de la esclavitud, en
algunos pases se recurri a la
LA CONQUISTA DEL DESIERTO, leo incorporacin de trabajadores
de Pablo Lameiro. chinos. As, por ejemplo, a partir
de la dcada de 1840 los planta-
dores peruanos contrataron 88
mil chinos, quienes recibieron su
pasaje para llegar a Amrica y
quedaron obligados a cumplir con
dursimas jornadas de trabajo
hasta que reintegraran los gastos
que haba ocasionado el viaje.

105
CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg. 247-249.

La incorporacin de capitales.

A partir de la segunda mitad del siglo XIX, comienza a llegar a Amrica Latina una im-
portante cantidad de capitales, bajo la forma de inversiones de empresas extranjeras,
principalmente inglesas, francesas y alemanas y, a partir de 1890, estadounidenses.
La mayora de las inversiones se orientaron al desarrollo de las obras necesarias para
ENCLAVE. Ncleo de produccin en extraer y acercar a los puertos las materias primas y los alimentos demandados por
actividades econmicas que nece- las industrias y las poblaciones europeas. Entre 1850 y 1890, las inversiones europeas
sitaban mucho capital y avanzada se volcaron al tendido de miles de kilmetros de vas frreas, a la construccin de
tecnologa, controlado directamente nuevas instalaciones portuarias y de compaas de electricidad en diferentes pases
por empresas extranjeras. latinoamericanos. Las inversiones de capitales norteamericanos, llegados masivamen-
te en las primeras dcadas del siglo XX, en cambio, tuvieron como destino principal la
produccin minera (oro, cobre, petrleo), las plantaciones y los ingenios azucareros. Se
formaron, de este modo, verdaderos enclaves extranjeros en el territorio de los pases
latinoamericanos.
La inversin de capitales por parte de los miembros de las clases dominantes latinoame-
ricanas fue sumamente despareja en los distintos pases del continente. En algunos fue
escasa, mientras que en otros, como en los casos de los estancieros argentinos o de los
hacendados del norte de Mxico, fue significativa y se concret a travs de la incorpora-
cin de tecnologa en las explotaciones rurales (alambrados, tanques australianos, moli-
nos, maquinarias, etc.) y en la instalacin de plantas industriales para el procesamiento
de bienes primarios (leche, harina, carnes, fibras textiles, etc.). A veces, los empresarios
latinoamericanos se asociaron con sus pares extranjeros, sobre todo en aquellas activi-
dades para las cuales no disponan de la tecnologa o los capitales suficientes.

LOS ENCLAVES EXTRANJEROS EN AMRICA LATINA


Las empresas extranjeras realiza-
ron importantes inversiones en la En algunos casos, los gobiernos latinoamericanos, por medio de conce-
produccin y transporte de bienes siones, permitieron a empresas extranjeras la explotacin exclusiva de
primarios. En la foto, cargamento de algn recurso, por lo general, el de mayor importancia para la economa
bananas de la United Fruit Co. del pas. Estas concesiones solan otorgar adems de los permisos de
produccin enormes extensiones de tierras, la propiedad de los recursos
naturales existentes en las mismas y excepciones en el pago de impuestos
y de aranceles, tanto para la exportacin de lo producido como para la
importacin de mquinas o insumos.
Los enclaves adoptaban, sin ningn tipo de injerencia del Estado, todas las
decisiones sobre la cantidad a producir, la inversin a realizar y las formas
de comercializar la produccin. Esta ltima operacin, incluso, se realizaba
a travs de medios de transporte pertenecientes a las mismas empresas
extranjeras. La nica vinculacin que los enclaves tenan con la economa
interna del pas en el que actuaban, era la contratacin de los trabajadores.

Trabajadores en las minas. Detalle de un mural de Diego Rivera.

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.. 67, 68, 69, 171 y 172.

EL DESARROLLO DE LAS ECONOMAS EXPORTADORAS DE PRODUCTOS PRIMARIOS

El proceso de incorporacin de las sociedades latinoamericanas al mercado capitalista


internacional dio origen a la configuracin de tres tipos de economas exportadoras de LOS BOOMS PRODUCTIVOS
productos primarios: economas exportadoras de productos agrcolas de clima templado Como resultado de la reor-
carne y cereales; economas exportadoras de productos agrcolas de clima tropical ganizacin de los sistemas
azcar, tabaco, caf, cacao y economas exportadoras de productos minerales productivos, en cada sociedad
en particular, el petrleo y metales no ferrosos, como el cobre y el estao. latinoamericana se produjo
En las economas-exportadoras de productos agrcolas de clima templado como las una gran expansin de la
que se desarrollaron en el Uruguay y la Argentina, entre otras las nuevas produccio- produccin para el comercio
nes tuvieron como base el uso extensivo de la tierra y compitieron con la produccin de exportacin en torno a
un conjunto de los llamados
interna de los pases industriales europeos y la de las antiguas colonias de poblamiento
booms productivos. Algunos
europeo, como Estados Unidos y Australia. Por otra parte, constituyeron una extensin de los ms importantes fueron:
de la frontera agrcola de Europa en proceso de industrializacin. los cereales y las carnes, en la
Los pases con economas exportadoras de productos agrcolas tropicales Brasil, Co- Argentina y Uruguay; el cobre
lombia, Ecuador, amplias regiones de Mxico y Venezuela, y los de Amrica Central y y el trigo, en Chile; el estao,
el Caribe tuvieron que competir con reas coloniales europeas y con la regin escla- en Bolivia; el guano, en Per;
vista de los Estados Unidos. El azcar y el tabaco se mantuvieron como producciones el salitre, en Bolivia, Chile y
coloniales hasta fines del siglo XIX. Fue la expansin de la demanda europea del caf y Per; el caf, en Brasil, Ve-
del cacao la que permiti la incorporacin al mercado internacional de estas economas nezuela, Colombia y en varios
pases centroamericanos y
latinoamericanas.
el azcar, con una expansin
Las economas exportadoras de productos minerales Mxico, Chile, Per, Bolivia y menor en Antillas, Mxico y
Venezuela fueron redefinidas a partir de sus posibilidades de producir metales no Per. A partir del desarrollo
ferrosos requeridos por las nuevas industrias, especialmente cobre y estao, y, ms de las economas exportado-
tarde, de extraer petrleo. La produccin de metales preciosos la plata, en particu- ras de productos primarios,
lar, si bien no desapareci, perdi significacin en el conjunto de las exportaciones los pases latinoamericanos
latinoamericanas. tuvieron un peso cada vez
mayor en el comercio mundial
como proveedores de materias
primas y alimentos.

Cules son los rubros ms impor-


tantes de las exportaciones y de las
importaciones de los pases latinoa-
mericanos en la actualidad? En qu
medida, a fines del siglo XX, se mo-
dificaron los trminos del intercambio
con los centros capitalistas industria-
les establecidos durante la segunda
Un vagn cargado de bananas de la United Fruit Co. en Panam. mitad del siglo XIX?

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.. 67, 68, 69, 171 y 172.

LAS FORMAS DE ORGANIZACIN DE LA PRODUCCIN ECONMICA:


EI BRASIL DEL CAF CONTROL NACIONAL Y ENCLAVE

A partir de la segunda mitad En algunas sociedades latinoamericanas, los capitalistas locales posean los recursos
del siglo XIX, las economas de polticos y econmicos necesarios para poner en marcha las producciones que demanda-
control nacional de la pro- ban los centros capitalistas. Esos recursos de poder eran el control sobre los territorios
duccin ms importantes se donde se localizaban los recursos naturales ahora demandados y el capital y la tecnolo-
desarrollaron en la Argentina y
ga necesarios para explotarlos. En otras, aunque el Estado controlaba los territorios en
el Brasil.
Brasil recibi como herencia los que se localizaban esos recursos naturales, los capitalistas locales no contaban con
colonial una agricultura de los capitales necesarios ni con la tecnologa adecuada para poner en marcha la produc-
exportacin con mano de obra cin de las materias primas o los alimentos que demandaba el mercado internacional.
esclava. A principios del siglo Este cuadro de situacin dio origen a dos formas diferentes de organizar las produccio-
XIX, las exportaciones de nes econmicas latinoamericanas destinadas a la exportacin: la economa de control
azcar y de algodn dejaron de nacional y la economa de enclave. En algunos pases, estas dos formas de organizar
ser competitivas y el caf se
la produccin econmica coexistieron.
convirti en el nuevo producto
de exportacin. En menos de
tres dcadas, el caf lleg a EL CONTROL NACIONAL DE LA PRODUCCIN
constituir el 40% del total del
valor de las exportaciones. En las sociedades perifricas, la organizacin de la produccin econmica fue de con-
Esta actividad se desarroll en trol nacional cuando los capitalistas locales lograron mantener la propiedad del factor
la zona de Ro de Janeiro y el de produccin fundamental la tierra y, al mismo tiempo, controlaron el sector pro-
sur de Minas Gerais y utiliz,
fundamentalmente, mano de
ductivo exportador. En estas sociedades, los capitalistas locales establecieron alianzas
obra esclava. con o desplazaron a otros grupos sociales que no estaban integrados directamente
Entre 1800 y 1850 se importaron al sector moderno de la economa y establecieron nuevas relaciones con los capitalistas
ms de un milln de esclavos de los pases industrializados.
para abastecer de mano de En las economas de control nacional, la expansin de las exportaciones de los nuevos
obra a los fundos azucareros productos requeridos por los centros capitalistas origin numerosas actividades relacio-
del nordeste y a los fundos nadas con la produccin, comercializacin y transporte de los mismos desde los lugares
cafetaleros en expansin
de produccin hasta los puertos de embarque. Este crecimiento y diversificacin de la
cercanos a Ro de Janeiro. En
1850, la presin britnica oblig economa, a su vez, gener una mayor circulacin y distribucin de los ingresos prove-
al gobierno brasileo a poner nientes de las exportaciones mediante la creacin de nuevos empleos.
en vigencia las regulaciones
contra el trfico de esclavos, Tipologa de las economas latinoamericanas exportadoras de materias primas
aunque la abolicin definitiva
tuvo lugar cuarenta aos ms
tarde. Hacia 1880, la producti-
vidad de la zona cafetalera de
Ro y Minas comenz a decaer.
Las tierras estaban agotadas
y la mano de obra, envejecida.
Simultneamente, comenz a
desarrollarse una nueva zona
cafetalera en San Pablo. Los
plantadores paulistas, desde
mediados de siglo, haban in-
corporado como mano de obra
a inmigrantes, especialmente
de origen italiano y portugus,
en reemplazo de los esclavos
negros. La mayora de estos
inmigrantes se incorporaron
como aparceros en las planta-
ciones cafetaleras. A diferen-
cia del caso argentino, en el
Brasil la economa de planta-
cin de tipo esclavista gener
BIBLIOGRFA
una diversificacin social ms
limitada. Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A: Historia. El mundo contemporaneo, Atlas histrico,
Aique, Madrid, 1999, Pg.16

108
CATEGORA A - UNIDAD II

Bethell, L. (Ed.): Historia de Amrica Latina, Volumen 7, Cambridge Univesity Press, Crtica, Barcelona, 1990. Pg. 134.

El pasaje agrario de Amrica Latina, 1870-1930

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.. 67, 68, 69, 171 y 172.

LOS ENCLAVES PRODUCTIVOS

En las sociedades latinoamericanas donde los capitalistas locales no contaban con los
Por qu en las economas de con- recursos suficientes para responder a las demandas del mercado internacional, los capi-
trol nacional del sector productivo talistas extranjeros decidieron invertir directamente para poner en marcha las produccio-
exportador haba una mayor circula- nes que les interesaban. Por distintas razones, les resultaba ms conveniente producir
cin de los ingresos provenientes de en los pases perifricos las materias primas que necesitaban: a veces, porque en su pas
las exportaciones que en las econo- de origen no posean esos recursos ciertos minerales o producciones agrcolas de cli-
mas de enclave? ma tropical, por ejemplo y, en otras circunstancias, porque era ms barato producirlos
Por qu durante el ltimo cuarto del en las sociedades latinoamericanas que en los pases centrales.
siglo XIX fue menor la circulacin del En estos casos, los capitalistas locales no lograron mantener el control sobre el sector
ingreso en el Brasil que en la Argentina? productivo-exportador: las empresas extranjeras localizadas en los pases europeos o en
Qu sectores de la sociedad local los Estados Unidos controlaron en forma directa la produccin.
se beneficiaban con los ingresos que Estas empresas extranjeras controlaban desde la produccin o la extraccin del recurso
generaba un enclave? Por qu era hasta el transporte de los productos a los puertos locales en ferrocarriles propios y tam-
mayor la circulacin del ingreso en las bin su traslado a los centros capitalistas en barcos de su propiedad. Este tipo de orga-
sociedades donde un enclave coexis- nizacin econmica fue llamado de enclave, ya que se trataba de un espacio econmico
ta con un sector de la economa con- completamente cerrado, controlado por los capitalistas extranjeros en el interior del te-
trolado por los capitalistas locales? rritorio de una sociedad latinoamericana. Los capitalistas extranjeros que controlaban el
enclave productivo deban pagar impuestos al Estado nacional del pas latinoamericano
en que estaba localizado el enclave. Sin embargo, la mayor parte de las ganancias que
obtenan eran acumuladas por las casas matrices de las empresas extranjeras con sede
en los pases industrializados.
A diferencia de las economas de control nacional de la produccin, las economas de
enclave generaron una ms limitada distribucin y circulacin del ingreso, proveniente
de las exportaciones, en el interior de las sociedades perifricas donde se localizaban.
Existieron dos tipos de enclaves: el minero y el de plantacin.
Las producciones de minerales en los pases de la costa del Pacifico el cobre, en
Chile y el estao, en Bolivia fueron organizadas como enclaves mineros. Mientras
que las producciones de frutas en los pases centroamericanos fueron organizadas como
enclaves de plantacin.

La fundicin de cobre de Guayacn,


ubicada cerca del puerto de Coquim-
bo, en Chile. Los diferentes rubros de
la minera chilena (el cobre, la plata,
el carbn y el salitre) experimenta-
ron una notable expansin durante
lo segunda mitad del siglo XIX y se
constituyeron en la ms importan-
te fuente de riqueza, tanto pblica
como privada. El incremento de la
produccin de cobre estuvo rela-
cionado con varios factores: la gran
demanda mundial, la existencia de
yacimientos de alta ley, la disminu-
cin del costo de las fletes martimos
y el empleo de mano de obro barata.
Entre 1860 y 1870, Chile lleg a ser el
primer productor mundial de cobre
y lo exportacin de este producto
signific ms del 50% de las exporta-
ciones totales de ese pas.

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.. 67, 68, 69, 171 y 172.

El agotamiento del crecimiento econmico basado en las exportacio-


nes de bienes primarios

Despus de la Primera Guerra Mundial, en las economas latinoamericanas comenzaron


a manifestarse signos de agotamiento de un crecimiento basado exclusivamente en las
exportaciones de bienes primarios. Las causas del agotamiento fueron varias y tuvieron
distinto peso en cada uno de los pases de la regin.
Para algunas sociedades disminuy la demanda externa de sus producciones; en otras,
el derrumbe fue total o bien se trat cada vez ms de producciones controladas por
empresas extranjeras.
Adems, en mayor o menor medida, hacia 1920, todas las economas exportadoras de
bienes primarios experimentaron dificultades originadas por el agotamiento de las tie-
rras en produccin, la imposibilidad de incorporar nuevas tierras y/o de realizar inver-
siones en tecnologa y, en algunos casos, por la imposibilidad de contar con la mano de
obra necesaria o adecuada.

Las exportaciones de caf, cacao y petrleo en Venezuela, 1925 y 1937


(en porcentajes del total de las exportaciones)
Durante la dcada de 1920, Mxico,
Venezuela y, en menor medida, Per
y Colombia aumentaron sus expor-
taciones de petrleo. Pero como el
petrleo era explotado por capitales
extranjeros generalmente, de
origen estadounidense, la propor-
cin de las ganancias retenidas en el
pas a travs de impuestos, salarios,
construccin de infraestructura u
otros gastos era mnima en relacin
con las ganancias que obtenan las
empresas extranjeras.

La Primera Guerra Mundial signific


para Chile una era de prosperidad
originada por el aumento del precio
y el volumen de sus exportaciones
de nitratos. Durante esos aos,
los obreros del salitre y del carbn
realizaron frecuentes huelgas la
mayora victoriosas para reclamar
un aumento de los salarios y, de ese
modo, participar en el auge econ-
mico. Finalizada la guerra, el cese de
las exportaciones de nitratos pro-
voc una grave crisis y aument la
desocupacin obrera. La Federacin
Obrera de Chile form la Comisin
Obrera de la Alimentacin y sta
organiz mitines del hambre.

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg.. 67, 68, 69, 171 y 172.

El impacto de la crisis econmica de 1930 en Amrica latina

El crack financiero de Wall Street de 1929 y la crisis econmica que se desencaden


En diarios y estadsticas econmi- a partir de 1930, en el corto plazo agravaron la cada de la demanda de la mayora de
cas de actualidad averigen cul ha los bienes primarios producidos por las sociedades latinoamericanas. A los volmenes
sido el saldo de la cuenta corriente decrecientes de las exportaciones se sum la cada de los precios de los productos ex-
de la balanza de pagos en los pases portados. Estos dos factores produjeron un fuerte dficit en la balanza comercial de gran
de Amrica Latina durante los lti- parte de los pases latinoamericanos.
mos aos. Adems, la mayora de los Estados decidi asegurar puntualmente el pago de los servi-
Cul es el principal problema que cios (intereses) de la deuda externa, que los gobiernos y los empresarios privados de los
enfrentan las economas latinoame- pases latinoamericanos haban contrado antes de la crisis con los centros financieros
ricanas contemporneas? internacionales en particular, con los gobiernos de Gran Bretaa y los Estados Unidos
y con diferentes bancos de esos pases. A partir de 1930, los intereses de la deuda re-
presentaron una proporcin cada vez mayor de los decrecientes ingresos obtenidos por
las exportaciones. Por estas razones, en la mayora de los pases latinoamericanos se
registr, adems, un fuerte dficit en el saldo de la cuenta corriente de sus respectivas
balanza de pagos.
Sin ingresos propios suficientes como para hacer frente al pago de los intereses de la
deuda y sin posibilidades de obtener nuevos prstamos de capital como consecuencia
de la depresin econmica mundial, los Estados latinoamericanos se vieron obligados a
intervenir en la economa con el fin de generar los recursos necesarios para equilibrar
la balanza de pagos. Para alcanzar este objetivo, los Estados tenan que aumentar los
ingresos provenientes de las exportaciones o disminuir las importaciones. La primera
opcin no resultaba de muy fcil concrecin en el marco de la recesin econmica mun-
dial. Y la disminucin de las importaciones planteaba varios problemas: por una parte,
originaba la necesidad de reemplazar los bienes que se importaban y que abastecan el
consumo de los mercados internos de las sociedades latinoamericanas y, por otra, esta
decisin significaba reducir la principal fuente de ingresos fiscales y provocar dficit fis-
cal, ya que la mayora de los impuestos que se cobraban gravaban a las importaciones.
Frente a esta compleja situacin, los gobiernos latinoamericanos intentaron resolver el
problema en el corto plazo a travs de la emisin de papel moneda y/o de la devaluacin,
la fijacin de precios, la regulacin de los stocks de los bienes exportables y la creacin
de nuevos impuestos. Los bancos centrales, las juntas reguladoras y los organismos
de control de la recaudacin impositiva fueron las nuevas instituciones encargadas de
poner en prctica estas polticas.

LA INTERVENCIN DEL ESTADO EN LA ECONOMA

En el nuevo orden mercantil que gener la crisis econmica de 1930, el Es-


tado se transform en el agente comercial de cada economa nacional, con
funciones cada vez ms amplias. Una de las tareas que tuvo que desempear
fue la administracin de recursos financieros escasos y con ese fin adopt
polticas monetarias inditas hasta entonces. Entre otras medidas impuso
tipos de cambio mltiples para los distintos rubros de exportacin e importa-
cin y lleg incluso, al racionamiento de divisas exigiendo como requisito un
permiso previo para cada transaccin individual. Tambin tuvo que evitar
que la reaccin instintiva de los productores ante la crisis (esto es, producir
ms) la agravara. Para evitar el aumento de los saldos de bienes exporta-
bles, no dud en intervenir por va autoritaria: por ejemplo, fijando precios
oficiales y cupos mximos de produccin y organizando la destruccin de lo
cosechado en exceso o los stocks acumuladosa veces, incluso, sin pagar
a los productores la indemnizacin correspondiente.

Tulio Halpern Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, 1997.

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CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg.. 247-249, 256-259.

LA ESTRUCTURA SOCIAL EN LOS PASES LATINOAMERICANOS

En Amrica Latina, la estructura de clases, propia de las sociedades con economas ca-
pitalistas, se combin con la existencia de sectores sociales que correspondan a claras
diferencias tnicas.
Los grupos propietarios de los recursos productivos (hacendados, plantadores, estancie-
ros), en su gran mayora blancos, eran quienes ejercan el poder poltico, directamente
o por medio de sus representantes. Los grupos o clases trabajadoras, integrados mayo-
ritariamente por indgenas, negros o inmigrantes, constituan los sectores subalternos o
dominados de las sociedades latinoamericanas.

Latinoamericanos, obra del artista


Axel Libenson

LAS CLASES DOMINANTES

Estaban integradas, fundamentalmente, por los productores rurales que haban incorpo-
rado las formas capitalistas a la produccin de materias primas y productos alimenticios:
burguesa agraria; por aquellos que controlaban el crdito: burguesa financiera o ban-
queros, por los que se dedicaban al comercio exterior: burguesa comercial.
Los primeros se haban enriquecido, entre otras razones, por la creciente valorizacin de
sus tierras provocada por el incremento de la demanda externa y el desarrollo del ferro-
carril que las vinculaba con los puertos. Tuvieron enorme influencia sobre los gobiernos
del perodo, a los que controlaban de modo directo, ocupando los principales cargos, o
indirectamente, por medio de polticos que representaban sus intereses.
Debido a esta vinculacin, en algunos casos el Estado les cedi el cobro de los impues-
tos rurales, a partir de lo cual pudieron obtener los servicios laborales de los trabajado-
res que no podan pagarlo.
El aumento de las exportaciones benefici ms a algunas regiones que a otras. Los
propietarios de tierras alejadas de los puertos o desvinculados del mercado externo,

113
CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg. 247-249, 256-259.

continuaron produciendo de forma no capitalista (continuidad del trabajo forzoso, no


asalariado; escasa inversin de capital; utilizacin de tecnologa rudimentaria). No obs-
LOS CAMBIOS POBLACIONALES
tante, mantuvieron su influencia sobre los gobiernos, por el control que ejercan sobre la
La poblacin latinoamericana poblacin rural (peones, campesinos, comunidades indgenas, etc.).
aument notablemente su En las ltimas dcadas del siglo, muchos propietarios de tierras y comerciantes diversi-
nmero a lo largo del perodo, ficaron sus inversiones y comenzaron a desarrollar las primeras actividades industriales
alcanzando en 1930 los 104,1 (produccin de alimentos, textil, etc.), conformando a burguesa industrial latinoame-
millones de habitantes. Las ricana. Otro grupo dominante era el constituido por los industriales extranjeros, que
regiones que experimentaron el se instalaron en varios pases del continente y fundaron establecimientos fabriles, con
mayor crecimiento demogrfico moderna tecnologa.
fueron las reas urbanas de las
zonas templadas de Amrica del
Sur. Las ciudades pasaron a ser LOS SECTORES SUBALTERNOS
los principales centros del poder
poltico, los puntos de distribu- Los sectores subalternos latinoamericanos se hallaban compuestos, en su inmensa ma-
cin e intercambio de mercan- yora, por trabajadores rurales (campesinos, colonos, peones, etc.). A ellos se sumaron
cas, el lugar de difusin de la luego, como consecuencia del desarrollo de las economas agro exportadoras, un cre-
cultura europea y de residencia ciente nmero de obreros y los denominados sectores medios. Todos se hallaban margi-
de los principales propietarios nados de las decisiones polticas y de los beneficios econmicos que generaban con su
de tierras.
trabajo. En su mayora analfabetos, muchos slo disponan de lo mnimo indispensable
para subsistir.

Los trabajadores rurales

La mayor parte de los trabajadores rurales eran colonos en las haciendas y plantaciones.
Sus vidas transcurran en las tierras de los hacendados, plantadores o estancieros, y
gozaban del derecho a cultivar una pequea parcela para su subsistencia. Junto con
ellos trabajaban los peones contratados slo temporariamente en pocas de siembra y
cosecha, quienes reciban salario. Generalmente, los colonos y peones eran indgenas.
Los que lograban resistir el avance de los Estados centrales y sus polticas expropiadoras
de tierras, continuaban viviendo en comunidades. Estos indgenas comuneros se dedica-
ban a la agricultura y a la ganadera, y a la elaboracin de algunos artculos para vender
en los mercados locales. Muchos de ellos trabajaban en las haciendas, contratados por
das o semanas durante las pocas de cosecha y siembra. Si bien algunos investigadores
denominan a todos estos grupos de trabajadores rurales genricamente como campesi-
nos, los que trabajaban sus propias tierras junto a sus familias, de un modo independien-
te, eran sumamente escasos en la mayora de los pases del continente.

Muchos propietarios rurales residan en Los rurales, fuerza policial de las reas El trabajo en la produccin agrcola
las ciudades y haban diversificado sus rurales mexicanas servan de apoyo a reuna a toda la familia campesina, en
intereses, dedicndose a las actividades los hacendados para obtener, mediante jornadas que se extendan de sol a sol.
vinculadas con la industrializacin o el uso de la fuerza, el trabajo de los cam-
comercializacin de sus productos, o pesinos. En la imagen, el enganche
haban establecido relaciones con los obligatorio de los campesinos, segn el
sectores mercantiles y financieros. Ban- artista Guadalupe Posada.
quete de Walt Street, mural del artista
mexicano Diego de Rivera.

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CATEGORA A - UNIDAD II
Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la Historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Buenos Aires, PLUS ULTRA, 1999,
Pg. 247-249, 256-259.

La clase obrera industrial

El crecimiento del nmero de trabajadores industriales (clase obrera) se produjo por


fin hacia fines del siglo, en relacin directa con el desarrollo de las primeras industrias
ligadas al procesamiento de materias primas y alimentos (frigorficos, mataderos, in-
genios azucareros, molinos, textiles, etc.) o a las vas de comunicacin (ferrocarriles,
puertos, etc.).
La composicin tnica de los obreros variaba de un pas a otro. En ciudades como Bue-
nos Aires, Montevideo, San Pablo, los inmigrantes europeos eran mayora; en Ro de
Janeiro y La Habana los negros africanos (ex esclavos) y sus descendientes, eran los
principales integrantes de la clase obrera en formacin.

Los sectores medios

Los denominados sectores medios latinoamericanos crecieron paralelamente al desa-


rrollo de las actividades agroexportadoras, y su nmero fue mucho ms importante en
aquellos pases, o regiones, en los que la economa capitalista experiment un mayor
desarrollo. Los sectores medios eran los principales perjudicados por las prcticas po-
lticas fraudulentas y, en la ltima dcada del siglo XIX, comenzaron a reclamar por su
modificacin.

Obreros portuarios en Buenos Aires.

En los primeros aos del siglo XX, los


estudiantes fueron, entre los grupos
pertenecientes a los sectores me-
dios, los que impulsaron las crticas
a la forma de dominacin poltica
oligrquica.

115
CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg. 176 y 177.

LA ORGANIZACIN DEL MOVIMIENTO OBRERO EN AMRICA LATINA

En las postrimeras del siglo XIX y principios del siglo XX, comenzaron a desarrollarse
en todos los pases latinoamericanos organizaciones obreras. En la Argentina, Chile,
Brasil y Mxico se desarrollaron movimientos obreros fuertes. En Amrica Central y
el Caribe y en el norte de Amrica del Sur, los movimientos de trabajadores fueron, en
cambio, ms dbiles.
Aunque con particularidades en cada pas, el movimiento obrero latinoamericano se
origin bajo la forma del mutualismo. Hacia mediados del siglo XIX, en casi todas las
ciudades importantes ya existan las llamadas mutualidades. En los pases de inmigra-
cin masiva, estas asociaciones reunieron a trabajadores de una misma nacionalidad;
en los otros, agruparon a los que desarrollaban un mismo oficio. Los miembros de las
mutualidades eran, por lo general, artesanos que buscaban un seguro contra la enfer-
medad o la muerte que dejara en la miseria a sus familiares. Estas organizaciones no
desarrollaron luchas reivindicativas.
Hacia finales del siglo XIX, en correspondencia con la expansin de relaciones de pro-
duccin capitalistas, diversos gremios de trabajadores comenzaron a organizar socie-
dades de resistencia. A medida que el nmero de los artesanos independientes fue
disminuyendo y aument el nmero de los obreros asalariados, la lucha permanente
por el salario y las condiciones de trabajo resultaron ms apremiantes que la seguridad
social. Estas nuevas asociaciones nuclearon a trabajadores de un mismo oficio, gene-
ralmente sin distincin de nacionalidades, y fueron la base de los sindicatos modernos.
Los mayores niveles de movilizacin obrera se registraron durante las pocas de expan-
sin de las economas primario-exportadoras. Durante esos perodos, los trabajadores
organizaban y sostenan largas huelgas en procura de mejoras materiales. Las huelgas
se constituyeron en un eficaz elemento de lucha para los trabajadores. Al principio
tuvieron un carcter ms defensivo que reivindicativo contra las reducciones salariales
y el incremento de horas de trabajo. Con el tiempo, a medida que las organizaciones
obreras tuvieron ms fuerza, las huelgas se realizaron para demandar mejoras salaria-
les, reduccin de la jornada de trabajo y el reconocimiento de los sindicatos.
Progresivamente, en varios pases, los sindicatos ms importantes se fueron agrupando
en asociaciones regionales las mancomunales chilenas alcanzaron un considerable
desarrollo.
Luego, muchos de estos organismos consiguieron federarse en centrales de carcter
nacional.

Represin y reformas legislativas

Durante las primeras dcadas del siglo XX, la respuesta ms frecuente de los Estados
latinoamericanos a los reclamos de los trabajadores fue una severa represin. A pesar
de esto, desde principios de siglo hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en
1914, en las principales ciudades del continente, las organizaciones obreras realizaron
numerosas huelgas a las que adhirieron muchsimos trabajadores.
Pero, ms o menos al mismo tiempo, con el propsito de desactivar la movilizacin y la
agitacin obreras, la mayora de los gobiernos de Amrica Latina comenzaron a elabo-
rar leyes que reconocan algunos derechos de los trabajadores, aunque los patrones se
opusieron a la aplicacin de estas medidas. Adems de la coaccin y la violencia directa
que ejercieron sobre los trabajadores, los gobiernos latinoamericanos dictaron leyes que
establecan la expulsin de inmigrantes extranjeros catalogados como agitadores y per-
turbadores del orden social categora que fue aplicada a numerosos dirigentes obreros.

116
CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Madrid, AIQUE, 1999, Pg. 176 y 177.

LAS CORRIENTES IDEOLGICAS EN EL MOVIMIENTO OBRERO LATINOA-


MERICANO

A mediados del siglo XIX, la Sociedad de la igualdad inici en Chile la divulgacin del
socialismo utpico. Ms tarde, la I Internacional Socialista inaugur filiales en Buenos
Aires, Montevideo, Mxico y La Habana, formadas principalmente por franceses y
alemanes. Pero mientras stas difundan las ideas socialistas, los refugiados e inmi-
grantes espaoles e italianos se convirtieron en voceros de las ideologas anarquistas.
Durante las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX, en la Argentina,
Brasil, Uruguay y tambin Mxico, los anarquistas llegaron a influir sobre gran parte
de los sectores populares. Impulsaban la accin directa como elemento central de la
Iucha de los trabajadores y esperaban destruir el orden existente mediante una huelga
general revolucionaria. Desde principios de este siglo fue cada vez mayor la influencia
del sindicalismo revolucionario sobre el movimiento obrero latinoamericano.Inspi-
rada en el modelo de la Confederacin General del Trabajo francesa, esta corriente
ideolgica y organizativa desplaz el predominio anarquista en la Argentina e impuls
la organizacin de la primera Confederacin del Trabajo de la Regin Mexicana. Los
sindicalistas revolucionarios tambin llamados anarcosindicalistas compartan
con los anarquistas el concepto de accin directa y la oposicin a la participacin
poltica de los obreros pero, adems, sostenan la necesidad de la organizacin sindical
y la realizacin de huelgas para obtener aumentos salariales y mejores condiciones de
trabajo en forma inmediata.
Durante las primeras dcadas del siglo XX, tambin comenz a tomar fuerza en varios
pases latinoamericanos el movimiento socialista, que alcanz un gran desarrollo en El 21 de diciembre de 1907, en el pa-
Chile, Argentina y Uruguay. Los socialistas proponan la organizacin de partidos po- tio de la escuela de Santa Mara de
lticos obreros, la participacin de los trabajadores en las elecciones y la lucha poltica Iquique (Chile) murieron ms de dos
con el objetivo de aumentar el nmero de representantes de los intereses de los obre- mil personas, entre hombres, muje-
ros en el parlamento y obtener leyes que protegieran sus derechos. En Chile el Partido res y nios. Eran parte de los 20.000
Obrero Socialista se transform en un partido de masas. En la Argentina, en cambio, el trabajadores del salitre en huelga
Partido Socialista, creado en 1896 por Juan B. Justo, nunca pudo influir decisivamente que, acompaados por sus familias y
sobre el movimiento obrero. Si algunas veces logr la mayora electoral en la ciudad de
con el apoyo de los obreros ferro-
Buenos Aires fue sobre todo por la adhesin de los sectores medios urbanos, atrados
por su orientacin reformista y parlamentaria. A partir de 1920 como consecuencia del viarios y portuarios, haban bajado
impacto de la Revolucin Rusa y la formacin de la III Internacional, en casi todos los de los cerros y llegado a la ciudad.
pases de Amrica Latina se formaron los partidos comunistas: en Chile y Uruguay, por Fueron ametrallados por tropas na-
la afiliacin de los partidos socialistas a la nueva Internacional; en la Argentina, a partir cionales del ejrcito y la marina.
de una escisin entre los socialistas y en Brasil, por iniciativa de grupos anarquistas. En las imgenes, obreros del salitre
(arriba) y trabajadores castigados en
Los comienzos del movimiento obrero. En: Jos Luis Romero (dir.), Gran Historia de el cepo (abajo).
Latinoamrica, N 70, 1974

Qu razones permiten explicar que hayan sido los trabajadores vinculados


con el sector exportador (y no los vinculados con el sector tradicional de la
economa) los que encabezaron las primeras luchas del movimiento obrero
latinoamericano?

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Documentos y Testimonios, Madrid, AIQUE, 1999,
Pg. 26 a 27, 44 y 25.

ANALISIS DE UN CASO: CONDICIONES DE VIDA DE LOS TRABAJADORES MEXICANOS.

ALGUNOS ASPECTOS DE LA VIDA COTIDIANA DE LOS TRABAJADORES.


EL PEONAJE

En diversos pases, sobre todo en Mxico, la esclavitud est encubierta en forma de


peonaje. Mediante anticipos reembolsables con trabajo y que se arrastran de generacin
en generacin, no slo el trabajador individual sino tambin su familia se convierten de
hecho en propiedad de otras personas y de sus familias. Jurez haba abolido el peonaje.
El llamado emperador Maximiliano lo reimplant.

(Karl Marx y Friedrich Engels, Materiales para la historia de Amrica Latina. En:
Cuadernos de Pasado y Presente, N 30, Mxico, Siglo XXI, 1987.)

En Yucatn, en mayor medida que en otras partes de Mxico, el peonaje se convirti en


una institucin. En 1901, un observador informaba que la manera legal de atar criados
a la hacienda consiste en hacer un pago por adelantado, lo que significa en este Estado
que el trabajador que se va puede ser obligado a volver a la hacienda por la polica. Estos
pagos por adelantado generalmente se hacen cuando un joven nacido en la hacienda lle-
ga a los 18 o a los 20 aos y se casa. Entonces su dueo le da cien o ciento cincuenta, a
veces doscientos pesos, para establecer su casa y las dos partes tcitamente establecen
el acuerdo de que esta suma, as como otras que se le puedan adelantar despus en caso
de accidente o de enfermedad, nunca va a ser satisfecha. Este es el precio por el cual el
joven yucateco vende su libertad.

(Citado por Leslie Bethell (ed.), Historia de Amrica latina, volumen 9: Mxico,
Amrica Central y el Caribe, 1870-1930, Barcelona, Cambridge University Press-
Crtica, 1992.)

En 1914 se invit al representante particular de Woodrow Wilson en Mxico, John Lind,


y al comandante de la flota norteamericana en Veracruz, el almirante Fletcher, a que
visitaran una plantacin de azcar en Veracruz, propiedad del norteamericano Sloane
Emery, en la que todos los trabajadores eran contratados. John Lind coment ms tarde:
Los trabajadores que el gobierno haban enviado ah eran prcticamente prisioneros. El
almirante Fletcher y yo vimos el espectculo inusitado en el siglo XX de grupos de ocho
a diez hombres diseminados en el maizal, acompaados por un arreador, un cacique, un
indio de la costa, alto y fornido, con un par de pistolas a la cintura y un ltigo negro de
ocho o diez pies, siguiendo de cerca al grupo que excavaba, mientras al otro lado del
campo, un hombre con una escopeta, con el caon aserrado, los vigilaba. Estos hombres
salan a trabajar en la maana vigilados por estos capataces y por las noches eran ence-
rrados en un gran tejabn. Tanto el almirante Fleicher como yo estbamos asombrados
de que pudiera existir esa situacin, pero exista.

(Citado por Leslie Bethell en Historia de Amrica latina, volumen 9.)

LAS PRIMERAS LUCHAS DEL MOVIMIENTO OBRERO LATINOAMERICA-


NO EN MXICO

Durante las dcadas de 1860 y 1870 haban surgido en Mxico las primeras agremia-
ciones de tipo mutualista y cooperativo: gremios de tejedores, sastres, zapateros y al-
bailes. Acompaando el surgimiento de la industria moderna, los obreros empezaron
a organizarse en sociedades de resistencia (al igual que en otros pases latinoameri-
canos), influidas por el anarquismo y el socialismo y que se pusieron en contacto con

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CATEGORA A - UNIDAD II

Alonso, M., Vzquez, E., Giavn, A., Historia. El mundo contemporneo, Documentos y Testimonios, Madrid, AIQUE, 1999,
Pg. 26 a 27, 44 y 25.

asociaciones afines de los Estados Unidos. El Gran Crculo de Obreros de Mxico, en


1872, apoy al presidente Porfirio Daz, pero ste, una vez que se afianz en el poder,
dirigi una poltica de persecucin contra el sindicalismo y prohibi la prensa anarquista.
Los obreros ferroviarios mexicanos fueron los primeros en organizarse en sociedades de
resistencia; aunque sus reivindicaciones fundamentales fueron similares a las de los
obreros estadounidenses y latinoamericanos, tambin tuvieron caractersticas propias.
A la lucha por la reduccin de la jornada de trabajo (que era de 12 y 14 horas), aumento
de salarios, legislacin social y supresin de la tienda de raya, unan la defensa de la
mano de obra mexicana, que sufra la competencia del trabajador norteamericano; su
lucha tom as un matiz antiextranjerista. Hacia fines de siglo, la agitacin anarquista
y socialista fue cada vez ms vigorosa y durante las huelgas se sucedieron enfrenta-
mientos directos con el ejrcito porfirista.
En 1906, los obreros mineros de la Cananea Consolidated Copper Co. una empresa ex-
tranjera dedicada a la explotacin del cobre en el Estado mexicano de Sonora fueron a
la huelga. La negacin de sus peticiones por parte de la empresa determin la organizacin
de los obreros en manifestacin, a la que se plegaron los trabajadores de la maderera de la
Cooper Co. Trabajadores estadounidenses de la compaa provocaron a la manifestacin y
se origin un violento choque armado entre los primeros y los obreros mexicanos en huel-
ga. El gobernador de Sonora pidi la intervencin estadounidense y 275 hombres armados
procedentes de Arizona (Estados Unidos) reprimieron violentamente a la poblacin.
La lucha por la jornada de las 8 horas tuvo sus primeros mrtires: Manuel Diguez y
Esteban Caldern fueron condenados a quince aos de prisin. Pero las movilizaciones
reivindicativas de los obreros continuaron desafiando al orden porfirista. A fines de 1906
los obreros textiles lucharon por el derecho a organizarse en defensa de sus intereses.
En la Historia Documental de Mxico se registran 250 huelgas durante el porfirismo,
la mitad llevadas a cabo en el Distrito Federal; de stas, la mitad fueron por aumento
de salario (la tercera parte de ellos se pagaba en vales), el resto por malos tratos y
excesivas jornadas de trabajo. En la industria textil, el nmero de huelgas lleg a 75, en
los ferrocarriles hubo 60, en la industria cigarrera, 35. Es decir, que las luchas obreras
se desarrollaron en los tres sectores de la actividad econmica que pagaban los salarios
ms elevados.

(Silvia Cragnolino, Zapata. La revolucin campesina en Mxico. En: Alberto J.


Pl (coord.), Historia de Amrica en el Siglo XX, tomo 1, Buenos Aires, Centro
Editor de Amrica Latina, 1974.)

119
UNIDAD III
LA INTEGRACIN DE LA ECONOMA ARGENTINA AL SISTEMA CAPITALIS-
TA MUNDIAL Y LAS TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO
(MEDIADOS DEL SIGLO XIX 1930).

Eje 1. Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora (1880-1930).

1.1. La consolidacin del orden capitalista y la expansin del modelo agroexportador


(1880 1914):
1.1.1. El crecimiento de la produccin agrcola-ganadera.
1.1.2. La conformacin de un mercado de tierras, capitales y mano de obra.
1.1.3. Un incipiente desarrollo industrial ligado al modelo agroexportador.

1.2. Los lmites del crecimiento econmico. Las consecuencias de la Primera Guerra
Mundial y la crisis del 30 (1914- 1930):
1.2.1. La Primera Guerra Mundial y la desaceleracin del crecimiento econmico. La
interrupcin de las exportaciones y los inicios de un incipiente proceso de industrializa-
cin por sustitucin de importaciones.
1.2.2. La crisis del 30 y el agotamiento del modelo agroexportador. Hacia un nuevo
modelo econmico.

Eje 2. Las formas de trabajo en las reas rurales y urbanas. La cuestin social:
conflictividad entre capital, trabajo, Estado (1880 1930).

2.1. Las formas del trabajo en Argentina. Cuestin social y polticas de Estado.
2.1.1. El crecimiento de la poblacin trabajadora. Las condiciones de vida y de trabajo.
La mujer trabajadora.
2.1.2. Formas de organizacin y lucha. Conflictividad social en los mbitos rural y urba-
no. Corrientes ideolgicas del movimiento obrero: anarquismo, socialismo y sindicalis-
mo revolucionario.
2.1.3. Relaciones entre el Estado y el movimiento obrero: entre la represin y la inte-
gracin-negociacin.

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CATEGORA A - UNIDAD III

Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la historia argentina desde una historia de Amrica Latina, Ed. Plus Ultra. Bs. As., 1999. Pg.
205 a 210.

ECONOMA AGROEXPORTADORA Y EXCLUSIN POLTICA (1880-1916)

A comienzos de la dcada de 1880, haban concluido las luchas civiles, el Estado central
logr afianzar su autoridad sobre todo el territorio y se abri, entonces, un perodo carac-
terizado por el crecimiento de la produccin y la estabilidad poltica.

Hasta mediados del siglo, los prin-


cipales productos de exportacin
haban sido cueros, carnes saladas
y otros derivados de la produccin
ganadera. Posteriormente, la fuerte
demanda externa estimul la produc-
cin de cereales y lanas. En la foto:
almacenamiento de granos.

En Argentina, se cumplieron duran-


te el perodo 1862-1916 las normas
legales para la eleccin y sucesin
del presidente. stas impedan la
reeleccin inmediata del presidente,
en el caso de su renuncia o muerte,
designaban como su reemplazante al
vicepresidente.

Los cambios en la economa argentina

El desarrollo de la produccin de bienes primarios para la exportacin, se llev a cabo a


partir de un conjunto de transformaciones en la produccin agrcola-ganadera. Los prin-
cipales cambios, fueron: la incorporacin de nuevas tierras a la produccin y de mayor
cantidad de mano de obra y la mejora de la infraestructura de transporte y comunicacio-
nes. Una vez desarrollados estos cambios, en las ltimas dcadas del siglo XIX, se pro-
dujo un importante aumento de la produccin y exportacin de bienes de origen agrario,
fundamentalmente de trigo, maz, lino, ganado bovino y ovino.

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Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Ed. Plus Ultra. Bs. As., 1999. Pg.
205 a 210.

El crecimiento de la produccin agrcola-ganadera.

A partir de la dcada de 1880, la produccin agrcola logr satisfacer las necesidades


de alimento de la poblacin y, hacia 1890, el pas se haba convertido en un importante
exportador de cereales, maz y lino.
La produccin ganadera, por su parte, haba experimentado importantes cambios. Se
increment la explotacin del ganado ovino, que super a la del vacuno, y se mejoraron
los planteles de animales mediante modificaciones en la alimentacin y la cruza con
animales europeos.
A fines del siglo XIX, las principales innovaciones tcnicas en la produccin ganadera
fueron los nuevos mtodos que reemplazaron el salado de la carne por su congelamien-
to. Estas nuevas tcnicas llevaron a la instalacin de la industria frigorfica y al envo
del producto a largas distancias en vapores con depsitos refrigerados. A comienzos del
siglo XX, se sustituyeron totalmente las exportaciones de ganado en pie por los envos
de carne congelada y, en 1905, Argentina haba desplazado a EE.UU. como principal
exportador de carne de bovino y de oveja al mercado britnico.
Los primeros frigorficos instalados en el pas eran de capital ingls aunque, posterior-
mente, empresas estadounidenses con mejor tecnologa pasaron a ocupar una porcin
importante del mercado.

Desarrollo de la exportacin trigo. La invencin del fro artificial, a fines del siglo XIX, permiti el desarrollo de
Grabado de 1890 los frigorficos, y con ellos se produjo una verdadera revolucin en la produc-
cin y venta de carnes argentinas a los mercados europeos.

La incorporacin de nuevas tierras para la produccin.

En la segunda mitad del siglo XIX, haba en Argentina grandes extensiones de tierra
improductiva, junto con otras pertenecientes a los indgenas.
El gobierno y los principales propietarios de tierras coincidan en la necesidad de acabar
con los ataques indgenas a las propiedades e incorporar sus territorios a la produccin
agrcola y ganadera. Con este objetivo, durante la presidencia de N. Avellaneda (1874-
1880), se organiz una expedicin a lo que se denominaba desierto, aun cuando n
l habitaban cientos de miles de personas. En 1877, el general Julio Argentino Roca,
entonces ministro de Guerra, propuso expulsar a los indgenas al sur de Ro Negro.
La campaa militar culmin cuatro aos despus con la victoria de las fuerzas estatales.
Al cabo de la misma, 14.000 indgenas haban sido sometidos y sus tierras incorporadas

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205 a 210.

al territorio controlado por el gobierno nacional. La mayor parte de las nuevas tierras
pasaron a ser propiedad de estancieros de la provincia de Buenos Aires; otras fueron
rematadas, otorgadas como garanta de prstamos recibidos por el gobierno o utilizadas
para pagar los servicios prestados por los militares de alto rango.

La produccin agropecuaria se benefici principalmente con la incorporacin de


nuevas tierras frtiles en el rea pampeana. La fuerte demanda externa de lanas,
provoc el desarrollo de la produccin ovina. En la foto una barraca de lana.

Al mando del ejrcito con 6000 hombres, el general Julio A. Roca condujo las
acciones de conquista del territorio patagnico, que culminaron con la incorpo-
racin de tierras y el desarrollo, en ellas, de numerosas empresas. La revista en
el Ro Negro, leo del pintor Juan Manuel Blanes.

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MAPA 2. La ocupacin del territorio indgena.


En los actuales territorios de las provincias de la Pampa, Neuqun y Ro Negro, vivan varios pueblos indgenas, en su
mayora araucanos, mapuches y ranqueles. Los araucanos haban sometido a otras tribus al sur y su jefe Calfulcur (Piedra
Azul) se haba nombrado cacique general de las Pampas. Desde la poca del gobierno de Rosas atacaban las estancias
y poblaciones del sur de Buenos Aires, arriando grandes cantidades de ganado. Tenan gran capacidad de ataque y, en
general, haban dejado de ser nmades. Haca 1880, con el triunfo del ejrcito nacional comandado por el general Roca, la
confederacin araucana fue derrotada y sus tierras incorporadas al territorio controlado por el Estado.

La incorporacin de capitales.

El desarrollo de la economa agroexportadora necesit de capitales. stos fueron obteni-


dos, fundamentalmente, mediante la solicitud por parte del gobierno de prstamos
en el exterior. Estos prstamos fueron utilizados, entre otras cosas, para la construccin
de puertos y caminos, la instalacin de agua corriente en diferentes reas de cada ciu-
dad, la ampliacin de la red de telgrafos y, principalmente, para la extensin de las
lneas de ferrocarriles.
Por su parte, para lograr el crecimiento de la produccin, los principales estancieros
invirtieron capital en sus explotaciones rurales: ste se destin a la instalacin de agua-
das y molinos, el alambrado de los campos, la importacin de reproductores europeos,
la incorporacin de tanques australianos y el sembrado de alfalfa para alimentar los
planteles de ganado.
Posteriormente, numerosos capitales se incorporaron a la produccin, a partir de la ins-
talacin de los denominados frigorficos.

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205 a 210.

INVERSIONES BRITNICAS EN AR-


GENTINA 1865-1913 (EN MILLONES
DE LIBRAS ESTERLINAS)

Fuente Iving Stone, British direct


(Arriba). Alentados por el xito de las exportaciones de carne enfriada, La indus- and portfolio investment in Latin
tria de los frigorficos creci notablemente a travs de inversiones de capitales America before 1914. Journal of
extranjeros. Economic History Nro. 37 Pg. 706.

(Abajo). Los estancieros ms ricos invirtieron importantes sumas de capital en la


importacin de animales reproductores de las razas ms valiosas de Europa. En
la foto, desfile de ejemplares Hereford en una exposicin de la Sociedad Rural
Argentina.

LAS ESTANCIAS

En la segunda mitad de siglo XIX, la estancia se constituy en la unidad de


produccin capitalista, caracterstica de las principales reas ganaderas
ubicadas a ambas mrgenes del Ro de la Plata (Argentina y Uruguay). A su
alrededor se organizaba, no slo la produccin, sino la casi totalidad de la
vida rural.
En las estancias, la tierra era explotada de manera extensiva por el estan-
ciero, el cual persegua permanentemente un mejor aprovechamiento del
trabajo de los peones y de la tecnologa disponible. La mayor parte de la
produccin se destinaba a la exportacin y el resto abasteca el mercado
interno. La vida de los peones tena lugar, casi por completo, en el interior
de las estancias. A lo largo de gran parte del siglo, adems de las activida-
des productivas por las cuales reciban a cambio un salario, en numerosas
ocasiones se requeran sus servicios como fuerza de contencin frente
a los ataques de los indgenas a la propiedad del estanciero. En algunos
casos, grupos de peones armados actuaban como polica rural, reprimien-
do las actividades delictivas de aquellos que no posean un trabajo estable
en las zonas rurales.

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CATEGORA A - UNIDAD III

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MAPA 3. Red ferroviaria argentina. La expansin de las lneas de ferrocarril se efectu de forma radial, con centro en el
puerto de Buenos Aires y posibilit la comunicacin y circulacin de mercancas y personas desde y hacia diferentes luga-
res de pas. Entre 1857, ao del tendido de la primera lnea, y 1914, la red creci de 10 km a mas de 30000 km.

El problema de la mano de obra.

El incremento de la produccin de bienes primarios requera de un mayor nmero de


trabajadores. En la produccin ganadera, que hasta ese momento haba sido la ms
importante, se ocupaba a pocos trabajadores (un solo pen con pocas herramientas po-
da controlar la reproduccin, mantenimiento y crecimiento de numerosa cantidad de
ganado). La produccin agrcola, en cambio, necesitaba mucha mano de obra debido a
la diversidad de tareas que inclua: las tierras para sembrar deban prepararse en una
poca determinada del ao, plantar las semillas, cuidar las plantas y cosechar los granos
tambin en un corto plazo de tiempo.
Frente a la escasez de la poblacin en las zonas rurales se busc, desde el gobierno,

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CATEGORA A - UNIDAD III

Moglia, P., Sislian, F. y Alabart, M., Pensar la historia. Argentina desde una historia de Amrica Latina, Ed. Plus Ultra. Bs. As., 1999. Pg.
205 a 210.

atraer a gran cantidad de inmigrantes para el trabajo agrcola. As, entre 1870 y 1914,
aproximadamente 6 millones de extranjeros llegaron al pas. No todos se quedaron, pero LA INCIPIENTE ACTIVIDAD
ms del 50% de los que ingresaron se radicaron definitivamente. La mayora provena de INDUSTRIAL
Italia y Espaa, aunque tambin hubo rusos, sirios, eslavos, franceses, portugueses, etc.
Los diferentes gobiernos favorecieron la llegada de trabajadores inmigrantes en las zo- La expansin de la economa
nas que an estaban ocupadas por indgenas o en las tierras pblicas. As, los primeros agroexportadora estimul el de-
inmigrantes se establecieron en Santa Fe, Entre Ros y Corrientes, y recibieron tierras y sarrollo de una incipiente activi-
subsidios, transformndose en colonos agrcolas. dad industrial, especialmente en
el sector de la economa ligado a
En la provincia de Buenos Aires, la situacin fue diferente: all los grandes estancie-
la produccin de materias primas
ros evitaron la subdivisin de las tierras y la instalacin de colonias agrcolas. Slo los y alimentos para la exportacin,
primeros que llegaron pudieron acceder a la propiedad de la tierra, sobre todo porque, tales como: frigorficos, molinos
hacia fines del siglo XIX, la casi totalidad de las tierras cultivables pertenecan ya a harineros, material ferrovia-
grandes propietarios, y nicamente quedaba la posibilidad de trabajar en ellas como rio, mquinas agrcolas, etc.
peones o alquilndolas. Hacia 1895, alrededor del 8% de la poblacin rural inmigrante Tambin, se desarrollaron las
era propietaria de tierras. primeras actividades industria-
les en los rubros de alimentos,
vestimenta y calzado, en las
cuales el precio de los produc-
tos resultaba ms bajo que el
INMIGRACIN Y PROPIEDAD RURAL de los bienes importados. Las
primeras industrias se radicaron,
La actividad agrcola, especialmente en las provincias del litoral, fue fundamentalmente, en la zona
impulsada por el gobierno a travs de subdivisin de la tierra en peque- del litoral, donde se concentr el
os lotes de 30 40 hectreas, que fueron entregados a campesinos 70% de los establecimientos que
inmigrantes europeos decididos a cultivarlas, es decir, colonos agrcolas. producan el 80% de los bienes
Hasta 1895, el gran desarrollo agrcola se bas en la actividad de estos industrializados. Las indus-
colonos, principalmente en la zona central de la provincia de Santa Fe. Sin trias ms importantes, las que
embargo, a comienzos del siglo XX, la venta de sus tierras por parte de elaboraban productos primarios,
muchos de ellos y la disminucin de las polticas del gobierno tendientes estuvieron controladas por los
a conformar nuevas colonias sobre tierras pblicas, llevaron a la transfor- grandes propietarios de tierras,
macin de muchos trabajadores inmigrantes en arrendatarios, es decir, que haban diversificado sus
en trabajadores que alquilaban las tierras para cultivarlas, o en peones actividades. El gobierno central,
asalariados de los grandes propietarios. La situacin econmica de los por medio de la Ley de Aduanas
arrendatarios era variable, ya que dependan de los precios internaciona- de 1876, estableci un arancel
les de los productos que obtenan, y de los costos del alquiler de la tierra del 25% para numerosos bienes
y del transporte de los productos hacia las zonas de comercializacin importados, con lo cual benefi-
(fletes). Por su parte, los peones se hallaban en condiciones de vida an ci a las industrias del pas. No
ms precarias, expuestos al desempleo en determinadas estaciones del obstante, ms all de esto, no
ao y sin ningn tipo de legislacin que los protegiera. estableci un sistema de crdito
que permitiera el desarrollo de la
industria local.

LA POLTICA INMIGRATORIA

El gobierno foment la inmigra-


cin mediante la sancin de un
conjunto de leyes que estimula-
ba la llegada de los inmigrantes.
Tambin cre un Departamento
General de Inmigracin, el cual
se ocupaba, entre otras cosas,
de promover el asentamiento de
Las publicaciones de la poca refle- inmigrantes, de pagar sus pasa-
jaban las duras condiciones esta- jes, de conseguirles trabajo y de
blecidas para los inmigrantes en los garantizar que se establecieran
contratos de arrendamiento. Carica- en las zonas rurales.
tura de la revista Caras y Caretas.

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CATEGORA A - UNIDAD III

Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.

LA INDUSTRIA ENTRE 188O Y 1914

En las ltimas dcadas del siglo XIX, la Argentina pudo insertarse de una forma eficaz
en la economa internacional como exportadora de materias primas; en particular, de ali-
mentos. Constituy esto un obstculo para el desarrollo industrial? Existe desde esta
poca una contradiccin entre los intereses del campo y los.de la industria? Explorar
El censo nacional de 1914 las principales respuestas que generaron estos interrogantes no es una tarea sencilla.
registr 48.000 estableci- Numerosos estudios y ensayos explican la existencia de una suerte de plan deliberado
mientos y 400.000 trabajado- para bloquear el desarrollo de las industrias locales, o bien de una de falta de racio-
res en todo el pas. La ciudad nalidad econmica que deriv en la ausencia de desarrollo industrial. Otros sostienen
de Buenos Aires ocupaba a que el sector industrial fue ms importante de lo que muchos acusaron y que debera
220.00 personas. ser revalorizada su importancia relativa. En torno de estos argumentos es posible trazar
algunas de las caractersticas del desarrollo industrial en este perodo.
El primer elemento que debe sealarse es la precariedad estadstica para analizar con
certeza este sector de la economa. Hacia 1880, ms que industrias, existan en el pas
pequeos talleres. No es extrao que los primeros se vincularan a las actividades liga-
das a la exportacin (molinos y frigorficos) y a la produccin agropecuaria (reparacin
de maquinaria agrcola o material ferroviario). En 1887, haba 4200 establecimientos en
la ciudad de Buenos Aires; slo 560 contaban con fuerza motriz. La mayora empleaba a
LA ELECTRICIDAD slo tres personas y deba catalogrselos como talleres.
El desarrollo de las industrias locales se vincul al crecimiento del mercado interno. Los
En la dcada de 1880, comen- rubros de la alimentacin y el vestido fueron los que registraron un mayor dinamismo.
z la instalacin de usinas Como hito debe mencionarse, en el rea textil, la instalacin, en 1884, de la Fbrica
generadoras de electricidad Argentina de Alpargatas, que contaba con maquinaria importada movida a vapor y que
cerca del rea de Buenos ocupaba a 300 operarios. Cinco aos ms tarde se instal La Primitiva, importante em-
Aires. En 1898, una empresa presa de capitales britnicos. En el rubro de las bebidas y la alimentacin en 1901 se
alemana, la CADE, emplaz fund La Martona que empleaba a 350 personas y alcanzaba a repartir 20000 litros
una usina generadora de 4000 diarios de leche. En el sector metalrgico, se instalaron Tamet y La Cantbrica, tambin
kilovatios y, posteriormente por estos aos.
a partir de la adquisicin de Un grupo dinmico y emprendedor de individuos y familias comenz a volcarse a las activida-
otras usinas existentes fue des industriales. Entre otros apellidos, se destacaron los de Tornquist, Bunge, Born, Demarchi
logrando una posicin casi Devoto y Bemberg. En 1899, la familia Bemberg instal la que sera la fbrica ms gran-
monoplica. En 1912 lleg de del mundo que impuls la instalacin de la empresa Rigolleau, fabricante de botellas.
al pas la Compaa Italo - Las familias Bunge y Born, por su parte, fundaron Molinos Ro de la Plata, empresa
Argentina de Electricidad que procesadora y exportadora de bienes manufacturados de origen primario.
junto con la CADE, provey Los ejemplos ms tpicos del desarrollo industrial fuera del rea de Buenos Aires son el
la energa elctrica a la del azcar en Tucumn y el del vino en la zona cuyana. El tendido de vas frreas, que
ciudad de Buenos Aires y sus lleg a Tucumn en 1876, result clave. A partir de ese ao, se instalaron doce ingenios.
alrededores. La evolucin La produccin azucarera fue de 9000 toneladas en 1891, de 24.000 en 1894 y, hacia
de la oferta de energa fue 1900, alcanz las 130.000 toneladas. Entre los apellidos de las familias propietarias se
vertiginosa. Los 4000 caballos destacaron los Posse, los Nougus, los Mndez, los Guzmn y los Padilla. Todos ellos
de fuerza instalados en 1895 ejercieron tambin una fuerte influencia poltica. En determinado momento, se lleg a la
pasaron a ser 10000 en 1904 sobreproduccin y el Estado asegur un precio sostn. Los ingenios azucareros ocuparon
y 105.000 en 1913. Adems a 12.800 personas en 1889 y a 9000 en 1913.
de su aporte a la economa En las bodegas de la zona cuyana, el proceso fue similar. Dos aos despus de la llegada
la electricidad introdujo del ferrocarril, los viedos plantados pasaron de ocupar 2700 hectreas a abarcar 8700.
importantes cambios en las En 1913, las hectreas cultivadas eran 73000, lo que expresa su expansin.
costumbres de las familias En el Chaco y en el norte de Santa Fe, se desarroll la industria del tanino. Se exportaron
y la vida cotidiana. Basta 402 toneladas en 1895 y 12.000 en 1903; en 1915, se superaron las 100.000 toneladas.
considerar como ejemplo la Antes de la Primera Guerra Mundial, iniciada en 1914, el sector industrial ocupaba a
incidencia de los tranvas y el 220.000 personas el 10% de la poblacin en la ciudad de Buenos Aires y aportaba
alumbrado pblico. ms del 15% de la produccin del pas. Esto no puede desdearse; en efecto, los datos
debilitan la afirmacin que sostiene que la industria naci como efecto de las restriccio-
nes a la importacin que impuso la Primera Guerra Mundial.

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CATEGORA A - UNIDAD III

Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.

EL PAPEL DEL ESTADO

La historia revela acciones


concretas por parte de los
gobiernos argentinos de este
perodo en el campo de la
proteccin industrial. Hacia
1908, un analista britnico
observaba:
La Argentina es un pas pro-
fesadamente proteccionista.
En ocasin de la discusin
sobre las modificaciones a la
Ley de Aduanas, el socialismo
argument en contra de un
proteccionismo que derivaba
en el encarecimiento de los
productos al consumidor. Lla-
ch y Guerchunoff (1998) apun-
tan que, en torno a 1910,Ios
derechos de aduana en la
Argentina totalizaban hasta
un 30,5% de las importacio-
nes, un nivel comparable al
de los Estados Unidos (26,5%)
y muy superior al de Francia
(9,4%), Alemania (8,6%). Gran
Bretaa (5%).

Entre 1913 y 1917, las importaciones cayeron ms de un 50%. En la imagen,


trabajadores recibiendo mercadera en el puerto de Rosario.

* El desarrollo industrial necesita


mano de obra. Realicen un breve
trabajo de anlisis al respecto consi-
LA CRISIS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL derando los datos sobre inmigracin
y crecimiento de la industria.
Entre 1870 y 1914, el comercio mundial se multiplic por cuatro y, sin duda, la Argentina
se vio beneficiada: como se seal, entre 1874 y 1914 el crecimiento del PBI fue del * Busquen el significado de la pala-
6,3% promedio. El comienzo de la Primera Guerra Mundial, en 1914, produjo la ruptura bra eslabonamientos aplicada a
de las rutas comerciales y la interrupcin de la afluencia de capitales y de la llegada de la industria y propongan un ejemplo
inmigrantes. La reduccin del PBl alcanz el 10% y fue la mayor de todo el siglo. Hasta para esta poca.
ese momento, la Argentina haba generado ms del 60% de la exportacin mundial
de maz, el 72% de la de lino y ms del 50% de la de carne. El 42% de las inversiones * A principios del siglo XX, en la
britnicas en Amrica Latina se encontraban en la Argentina, que concentraba un tercio Argentina, se registr un importante
de todas las exportaciones de la regin. Sus otros compradores eran Alemania y Francia. consumo de automviles. Esto supo-
La ligazn econmica tan estrecha con otras economas volva a la Argentina particular- na la capacidad de atender las nece-
mente sensible a los cambios mundiales. El enrarecido clima que la guerra de los Balca- sidades de consumo y tambin las de
nes produjo en Europa, en 1913, haba anunciado el tipo de problemas que enfrentara el reparacin. Averigen cules eran las
pas. Ese ao, la disminucin de las exportaciones y la ausencia de capitales haban pro- firmas proveedoras de cubiertas y qu
vocado la cada del circulante, el alza de las tasas y la cada de la actividad econmica. importancia relativa tenan.

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CATEGORA A - UNIDAD III

Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.

PBI, IMPORTACIONES, CONSUMO, El gobierno de Victorino de la Plaza manej muy adecuadamente los problemas deriva-
INVERSIN Y EXPORTACIONES dos de la guerra. El 2 de agosto de 1914, ante la imposibilidad de sostener un flujo de
ENTRE 1913-1918 y EN 1929 (EN oro, se suspendi el rgimen de la Caja de Conversin. Los ingresos fiscales dependan
DLARES) de los recursos aduaneros, y su cada ocasion que el dficit de la administracin nacio-
nal trepara, en 1915, al 3,6% del PBI. Esto oblig a reducir los salarios del sector pblico
y a paralizar las obras pblicas. La recuperacin se produjo en 1919, cuando el dficit
lleg al 0,40%.
Como otra de las consecuencias de la situacin, entre 1917 y 1919, se registr el mayor
nivel de conflicto de los sectores obreros. La cada del salario real fue importante, espe-
cialmente por el encarecimiento de los productos de consumo.

EL COMERCIO EXTERIOR

Con la Primera Guerra Mundial, Occidente perdi esa generalizada fe en el progreso


que lo haba caracterizado. Por otra parte, las condiciones econmicas y polticas que
se fijaron a los pases derrotados en particular, a Alemania condujeron a un nuevo
conflicto blico. Pero otras consecuencias afectaran ms directamente a la economa
argentina. La hegemona britnica en el mundo, ya desafiada por la declinacin de sus
Fuente: P Guerchunoff y L. Llach, 1998. industrias frente a pases como Alemania y los Estados Unidos, se haba debilitado defi-
nitivamente. Como ejemplo del dominio econmico estadounidense en Amrica Latina,
basta mencionar que, durante la dcada de 1920, esta regin concentr el 44% de las
inversiones de ese pas.
La Argentina tambin ingres en esa esfera de dominio. Durante los aos veinte, cuando
Sobre la base del cuadro reproducido retom sus niveles de exportaciones y su capacidad para recurrir al mercado interna-
en esta pgina, preparen un breve cional de capitales, uno de los datos clave fue el peso que tomaron las inversiones de
informe que considere las vinculacio- origen estadounidense.
nes entre las cadas de los diferentes Asimismo, a lo largo de estos aos, el pas gener una relacin triangular, consistente
indicadores en el perodo correspon- en un supervit comercial con Gran Bretaa y un dficit con los Estados Unidos. Es decir
diente a la Primera Guerra Mundial. que se venda a Gran Bretaa ms de lo que se le compraba y se compraba a los Estados
Unidos ms de lo que se les venda. Esta situacin condujo a inevitables choques diplo-
mticos, as como a cambios en la organizacin de la produccin. El cuadro siguiente
permite apreciar el proceso:

COMERCIO EXTERIOR ARGENTINO: 1921-1930 (EN PESOS MONEDA NACIONAL)

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CATEGORA A - UNIDAD III

Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.

En el cuadro de la pgina ante-


rior, puede verse a relacin entre
cuatro componentes bsicos de
la economa argentina: el PBI, las
exportaciones, las importaciones y
las inversiones. La comparacin de
estos indicadores a travs del tiempo
permite cotejar las alteraciones y las
constantes. Relean el cuadro y es-
tablezcan una tendencia para el pe-
rodo. Formlense preguntas de este
tipo: Cunto de lo que se produca
se venda al exterior? Qu porcenta-
je de la riqueza se reinverta?

Participantes en una fiesta de tiro en Pigen Club. Algunos sectores de la elite


econmico-poltica de la Argentina se sintieron parte del Imperio britnico, lo
que puede observarse en la vestimenta de los fotografiados.

Sin embargo, el pas mantena algunas vinculaciones econmicas y pautas de comer-


cializacin que se resistan a los cambios. El alma del bilateralismo entre la Argentina y
Gran Bretaa resida en la dupla entre los invernadores argentinos (en estrecha asocia-
cin con los frigorficos) y las empresas ferrocarrileras britnicas. Para comprender los
avatares de la economa y tambin de la poltica en los aos posteriores a la gue-
rra, es necesario considerar la asociacin de intereses que exista entre estos sectores y
los poderosos Iobbies que constituyeron el pas.

LA INDUSTRIA DESPUS DE LA GUERRA LOBBIES Grupos de presin poltica


o econmica.
En pginas anteriores, se hizo referencia a las principales caractersticas de la industria
en el perodo previo a la Primera Guerra Mundial. Entre los cambios que se produjeron en
la primera posguerra, se destaca la importancia adquirida por los cultivos industriales:
en 1914, el algodn abarcaba 2.217 hectreas, y en 1930, stas llegaban a 12.000; pro-
cesos similares se observan con el tabaco en Corrientes, el arroz en Entre Ros y Corrien-
tes, y el man en Crdoba y Santa Fe. Ocurra que las restricciones a las importaciones
haban impulsado la sustitucin de algunos productos.
Durante la dcada de 1920, el crecimiento de la Argentina fue superior al de los Estados
Unidos, el Canad y Australia. Hacia 1929, la produccin nacional haba superado la
de Australia y casi haba alcanzado la del Canad. En trminos generales, entre 1917 y
1929, la economa argentina creci a un ritmo anual promedio del 5,9%. Entre 1917 y
1929, el crecimiento per cpita anual argentino fue del 3,4% promedio.
Sin embargo, la situacin estuvo lejos de ser estable. Los precios de los productos de
exportacin se vieron afectados por una gran volatilidad, y el Estado tendi a intervenir
en el mercado procurando regular precios. Esto impact en el nivel de actividad.
Entre 1914 y 1929, la industria creci ms que la agricultura. Los sectores en los que
se observ el mayor crecimiento, fueron las industrias petrolera y de la construccin, el
automotriz, el de la electricidad, el farmacutico, el metalrgico y el de la maquinaria.
Data de esta poca la instalacin de empresas como Otis Elevators, General Motors,
Chrysler, RCA y Colgate Palmolive, muchas de las cuales ganaran importantes porciones
del mercado local.
Algunas medidas implementadas por el gobierno en estos aos significaron una protec-
cin efectiva para las industrias. En 1920 y 1923, se elevaron los aforos (el valor oficial

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CATEGORA A - UNIDAD III

Serrano y Paura, Auge y crisis de la Argentina agro-exportadora. Longseller. Bs As, 2002. Pgs. 56 a 57 y 66 a 69.

APORTE DE LOS SECTORES INDUS- que se daba a los productos de importacin); las razones fueron de carcter fiscal, ms
TRIAL Y AGRARIO AL PBI TOTAL que el resultado de una poltica industrialista. Hacia fines de la dcada de 1920, el apor-
(EN PORCENTAJES) te de la industria representaba cerca del 18% del PBI.

HACIA UN NUEVO MODELO

El 14 de octubre de 1929, conocido como el jueves negro de la Bolsa de Valores de


Nueva York, se inici una cada econmica sin precedentes. Cay la cotizacin de las
acciones y esto arrastr a la bancarrota a la mayora de las empresas. Tambin cayeron
estrepitosamente el consumo y los niveles de empleo, y se cortaron los crditos. Esta
debacle cambi para siempre la economa mundial. La recuperacin econmica deman-
dara buena parte de la dcada de 1930.
En la Argentina, la crisis iniciada en 1929 trajo aparejado un conjunto de cambios que
permiten marcar la finalizacin de una etapa econmica. Conviene sealar que, hasta el
Busquen la definicin desector
momento, la Argentina era el undcimo pas en trminos de su capacidad de exportacin
terciario. A partir de las cifras que se
per cpita. Contaba con un muy razonable nivel de reservas, su crecimiento haba sido
incluyen en el cuadro reproducido en
satisfactorio, su poblacin era educada y ocupaba frente al mundo un lugar de privilegio.
esta pgina, calculen su evolucin en
A partir de 1930, la situacin cambiar drsticamente. Entre 1929 y 1932, el PBI argen-
la Argentina.
tino cay casi un 14%; las exportaciones bajaron de 1029 millones de dlares a 335
millones y las importaciones, de 806 millones de dlares a 21.
La Argentina, por cierto, haba fallado en sus intentos de resguardarse contra un cata-
clismo econmico, pero junto con ella haba fracasado el resto de los pases del planeta,
muchos de los cuales sufrieron an ms la crisis.
DI TELLA Con esta crisis se cerr el ciclo de la economa argentina que, se define como
primaria exportadora.
En 1911, Torcuato di Tella fun- En los aos que siguieron, continuaron siendo los productos primarios especialmente,
d la empresa SIAM (Socie- los cereales y las carnesy la posibilidad de exportarlos las llaves que podan abrir las
dad Industrial Americana de puertas de las bonanzas econmicas. A pesar de estas continuidades (que, por cierto,
Maquinarias). En un principio, se extendern muchos aos), sern esas fuerzas conservadoras las que, a partir de su
vendi mquinas para amasar control del Estado, harn que ste, durante los aos treinta, intervenga mucho ms di-
pan. En 1926, despus de rectamente en la economa, y las que alentarn el desarrollo de industrias sustitutivas
obtener la licencia de una de importaciones y regularn el mercado. No obstante estos cambios, hacer realidad la
empresa de los Estados Uni- ilusin de retornar al mundo previo a la crisis ya no fue posible.
dos para fabricar surtidores
de nafta, lleg a un acuerdo VILLA DESOCUPACIN
con Yacimientos Petrolferos
Fiscales para suministrar dos- En Puerto Nuevo, tenamos una ciudad marginal, la primera Villa Miseria que
cientos surtidores por mes. hubo en el pas. All los desocupados levantaron casillas de madera y hojalata,
Se dio as una asociacin no ms altas que lo necesario para contener un hombre sentado, y se arrinco-
entre el Estado y empresarios naron. Se llamaba Villa Desocupacin. Esa ciudad increble se volcaba todos los
locales que permita expan- das sobre el Barrio Norte, el ms cercano a su morada. Avanzaban callados y
dir la produccin. En aos espectrales en fila india, en silencio, sin ms ojos que para los tachos de basura.
posteriores, esta empresa (...) seguan adelante como imbuidos de su fuerza de mrtires de la sociedad ca-
construy heladeras y otros pitalista. La crisis de depresin que estall un da de 1929 en la Bolsa de Nueva
artefactos de lnea blanca, York se extendi como una onda expansiva por todo el planeta. A la Argentina
e incursion tambin en la lleg para sumir a muchos hombres en la ruina (...) .
construccin de autos, cuyo
nmero, en proporcin a la J. Blanco Amor; 1969.
poblacin, lleg a superar al
existente en Inglaterra. SIAM
Di Tella fue todo un smbolo A partir de la Crisis de 193O
de la industria argentina. nutridos grupos de trabaja-
Busquen informacin sobre las conse- dores rurales desocupados
cuencias del crack de 1929 en otros migraron o la ciudad.
pases de Amrica Latina.

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CATEGORA A - UNIDAD III

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg 48 y 51

LECTURA DE TEXTOS SOBRE LAS CONDICIONES Y DERECHOS DEL TRABAJO

REGLAMENTO DE UN TALLER EN BUENOS AIRES - AO 1906.

Para ser admitidos en cualquiera de los talleres en que rige el presente reglamento, los
obreros tendrn que presentar los certificados de las casas en que hubieren trabajado
anteriormente y firmarn, adems, una declaracin en que conste su nombre y apellido,
nacionalidad, localidad de nacimiento, estado, nmero de hijos si tuviere, edad, profe-
sin y domicilio.
Queda prohibido en los talleres:
Las conversaciones entre los obreros. /Recibir visitas. /La lectura de diarios y otros im-
presos. /Hacer observaciones sobre los trabajos ejecutados por otros obreros. /Hacer co-
lectas o suscripciones sin previa autorizacin del director /Molestar en cualquier forma a
los dems compaeros de trabajo/Introducir bebidas alcohlicas.
Adems del respeto mutuo y la cultura que se exige dentro del taller quedan notificados
que no les es permitido molestar a sus compaeros tanto dentro como fuera de l con
amenazas o exigencias, para el fomento de huelgas o sociedades de resistencia, puesto
que al ser despedido por este motivo, o por observar mala conducta, no sern admitidos
en ninguno de los talleres de la Unin de Propietarios de Talabarteras.

CONDICIONES DE TRABAJO EN LA INDUSTRIA AZUCARERA DE TUCU-


MN. AO 1909. (Extracto de un informe oficial al Departamento Nacio-
nal de Trabajo.)

La jornada de trabajo es realmente excesiva, as en las fbricas como en las faenas agr-
colas, donde si bien es verdad impera el sistema del destajo, de suerte que el jornalero
trabaja el tiempo que quiere, dado la exigedad de la remuneracin que percibe, forzado
se ve a realizar un esfuerzo sostenido de doce a trece horas diarias, (...), a fin de ganar lo
suficiente para subvenir a las necesidades ms apremiantes de la vida.
La jornada de ocho horas es absolutamente desconocida en la industria azucarera. Ordi-
nariamente los obreros trabajan diez y doce horas y, durante la cosecha, hasta catorce.
Es preciso haber visto a esa gente doce y catorce horas dentro de la fbrica, en el in-
vierno, o en las labranzas bajo un sol abrasador en verano, para apreciar todo lo que de
inhumano tiene la jornada referida.
La salud del obrero se resiente pronto; trabaja sin descanso, su alma no es atrada por
lo fbrica en que labora, y, en consecuencia, desde luego deja de ser un factor eficiente
en la produccin.
El descanso dominical tampoco se observa mientras dura la zafra, a pesar de existir en
la provincia una ley que lo impone con carcter obligatorio, sin que en sus excepciones
figure la industria azucarera, ni siquiera en la poca indicada. (...)
He podido constatar que el trabajo de las mujeres y de los nios ocupados en esta indus-
tria no se halla sujeto a ninguna reglamentacin relativa al tiempo y modo en que ha de
practicarse. (...) Por lo general, las mujeres se ocupan en el embolse del azcar y costura
de las bolsas, tarea de suyo liviana y adecuada al sexo, pero que se torna peligrosa para
la salud en razn de su duracin, doce y trece horas diarias sin descanso dominical y con
prolongacin nocturna algunas veces.
Los nios son especialmente ocupados en el pelado de la caa y en los cultivos, en
trabajos fabriles adecuados a su edad, pero para todos reza la jornada abrumadora de
doce horas diarias, de suerte que el nio, (...) se halla impedido de recibir los beneficios
de la educacin primaria (...)
No obstante ser tan notorios los beneficios, ya materiales como morales que la aso-
ciacin y la mutualidad ofrecen a las clases obreras, lo mismo que a las patronales, no
existe una solo institucin de este gnero en la importante industria azucarera. Ni una
sociedad de defensa de intereses comunes; ni sociedades de consumo que tanto bien

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CATEGORA A - UNIDAD III

Fradkin, R. y otros, El libro de la sociedad en el tiempo y el espacio 8. Estrada. Buenos Aires, 1997. Pg 48 y 51

reportara a aquella gente, generalmente explotada por el bolichero que adquiere el


derecho de instalarse dentro del ingenio...

IMPLANTACIN DEL MTODO TAYLORISTA EN LA INDUSTRIA FRI-


GORFICA DE LA REPBLICA ARGENTINA. IMPRESIONES DE UN TRA-
BAJADOR (1927).

En el transcurso del ao 1927 qued sin trabajo. Me traslad a Berisso donde conse-
gu ocupacin en el frigorfico Swift, justamente cuando la empresa se preparaba para
implantar el sistema standard de trabajo. Una compaa norteamericana, enviada por
Mr. Swift, bien pertrechada con aparatos y tcnicos especializados, haba tomado pose-
sin de las playas de matanza.
Los tcnicos iniciaron de inmediato su labor. Los cronometristas tomaron el tiempo a los
ms capaces, a los ms hbiles y fuertes, para luego hacer los cmputos y establecer las
marcas mnimas; la velocidad de la noria se graduara al nivel de esas cifras, y los que
no aguantasen seran despedidos, as como los dbiles y los enfermos. Los que haban
gastado su salud y sus fuerzas en los largos aos de trabajo en el establecimiento, ya
nada tendran que hacer all (...) Se reuni una y otra vez el Directorio, y queda estable-
cida la velocidad a que habra de marchar la noria en lo sucesivo. Haban encontrado
en cada equipo al obrero que, inconscientemente o no, se prestara a lo que ms tarde
tanto habra de lamentar (...) De ah para adelante, el que no estuviera en condiciones de
seguir ese ritmo enloquecedor que impona a puro comps de reloj y mquina, en que el
ser humano no contaba para nada como tal, poda prepararse a recibir un llamado de la
oficina en la que se le informara que haba dejado de ser til a la empresa.
Con el standard ya en plena marcha, se nos inform que se haba comprobado el
excelente resultado de su aplicacin, y que en consecuencia la empresa haba resuelto
premiar con un sobresueldo especial a todo el personal que lo aguantara. (...) Los en-
granajes del reloj sincronizados con los engranajes de la noria y con las mquinas de
cortar cupones de los accionistas del trust de la carne, todo un conjunto diablico de
acciones mecanizadas que anulaba por completo al hombre. El cerebro y la voluntad del
hombre haban sido borrados; ahora mandaban la voluntad y el cerebro de Mr. Swift a
travs del standard.

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CATEGORA A - UNIDAD III
Lobato, M., Los trabajadores en la era del progreso. En Lobato, M, (direc) El progreso, la modernizacin y sus lmites. 1880-1916.
Nueva Historia Argentina. Tomo V. Sudamericana, 2000. Adaptacin de fragmento.

LOS TRABAJADORES RURALES Y URBANOS EN LA ARGENTINA AGRO-EXPORTADORA

A comienzos del siglo XX, los trabajadores se haban constituido en una clase social que
diseaba sus medios y formas de accin para mejorar las condiciones de vida y trabajo.
Esas acciones preocupaban a las autoridades nacionales y desde diferentes sectores
se planteaba la necesidad de dar respuestas a lo que denominaban la cuestin social,
ya sea mediante la represin propuesta por muchos, o por la integracin y negociacin
planteada por otros.

Pero, cmo haba sido el proceso de formacin de la clase trabajadora?, Quines fue-
ron los trabajadores de este perodo? Cmo actu el Estado frente a los conflictos
generados entre asalariados y capitalistas? A estos interrogantes se pretende dar res-
puesta en este texto.

El crecimiento de la poblacin trabajadora: la conformacin de un


mercado laboral.

Hacia fines del siglo XIX, con la puesta en marcha del modelo agro-exportador, la Ar-
gentina se integr al mercado capitalista mundial. Uno de los rasgos ms distintivos de
la constitucin del capitalismo, necesarios para realizar esa integracin es la formacin
de un mercado de trabajo (oferta y demanda de mano de obra) unificado a nivel nacio-
nal, compuesto por una fuerza de trabajo libre dispuesta a vivir de un salario. Con el
objetivo de crear un mercado de trabajo con esas caractersticas, el Estado argentino
implement una serie de polticas de corto y largo plazo. Polticas que apuntaban a
dar solucin a dos situaciones que se vean como serios problemas: por un lado, la
escasez de mano de obra frente a una demanda creciente de fuerza de trabajo. Las
transformaciones de la vida econmica, la expansin de la produccin, la extensin
de las comunicaciones, la urbanizacin y el incremento de las actividades comerciales,
requeran de una cantidad importante de trabajadores, que el crecimiento natural de la
poblacin no alcanzaba a satisfacer.

Otro problema al que se buscaba dar solucin era a la abundancia de personas que
subsistan por vas que no eran la del trabajo asalariado (a travs del acceso directo a la
tierra, a los medios de subsistencia y a circuitos de comercializacin locales).
Las polticas implementadas por las autoridades nacionales para resolver esos proble-
mas, fueron: la apropiacin privada de tierras y su puesta en produccin (luego de las
Campaas al Desierto), la imposicin de la ley y el orden en el territorio (a partir de la
consolidacin del Estado nacional) y el fomento de la inmigracin, con la que se preten-
da ampliar la oferta de trabajadores rompiendo los lmites que el crecimiento natural
de la poblacin impona a la oferta de fuerza de trabajo. Adems, las clases dirigentes
pensaban que los inmigrantes, al traer una cultura de trabajo agrcola e industrial trans-
formaran las costumbres de la mano de obra local.

A ello se sumaron medidas concretas que apuntaron a canalizar, controlar y disciplinar


a la mano de obra disponible: leyes contra vagos y malentretenidos (que sancionaban
a todo aquel que no pudiera acreditar que tena un empleo estable) o la restriccin al
derecho de caza (al eliminar las formas de autosubsistencia se presionaba a las per-
sonas a buscar un trabajo para cobrar un salario con el cual poder adquirir los medios
necesario para la subsistencia); etc.

De este modo, a fines del siglo XIX los sectores capitalistas se aseguraban, al menos
en el litoral pampeano, una oferta de mano de obra regular, disciplinada y dispuesta al
empleo asalariado.

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CATEGORA A - UNIDAD III
Lobato, M., Los trabajadores en la era del progreso. En Lobato, M, (direc) El progreso, la modernizacin y sus lmites. 1880-1916.
Nueva Historia Argentina. Tomo V. Sudamericana, 2000. Adaptacin de fragmento.

Los trabajadores inmigrantes

Una parte importante de los inmigrantes que llegaron, se radic finalmente en el pas,
pero tambin hubo una fuerte inmigracin temporaria. Entre 1870 y 1914 ingresaron a
la Argentina casi ocho millones de personas, de las cuales aproximadamente la mitad,
se instal en el pas de manera definitiva.

La llegada de trabajadores extranjeros no slo cambi la oferta de trabajo en su nme-


ro, sino tambin las relaciones entre los sexos, ya que gran parte de los inmigrantes
que se incorporaron al mercado de trabajo eran varones. No obstante, era importante
la presencia de mujeres principalmente concentradas en algunas actividades tradicio-
nales como: costureras, tejedoras, modistas, cocineras, lavanderas y planchadoras,
pero tambin de manera creciente en la educacin y en algunas industrias como la de
cigarrillos y fsforos, quienes adems continuaban realizando el trabajo no remunerado
del hogar.

Cabe sealar que, a medida que la estructura productiva se fue complejizando, tambin
lo hizo la estructura ocupacional, dando paso a la incorporacin de miles de trabajado-
res en ocupaciones inexistentes pocos aos antes.

Por otro lado, la llegada del trabajador inmigrante tambin impact en la distribucin
espacial de la fuerza de trabajo: el nmero mayor de mano de obra se concentr en
la regin litoral (que encabez la expansin econmica) y en los polos de crecimiento
regional ligados a la produccin azucarera (Tucumn) y vitivincola (Mendoza).

En las reas rurales del litoral pampeano se asentaron inmigrantes, mayoritariamente


italianos, en menor medida (Santa Fe y Crdoba), alemanes y suizos, rusos, israelitas y
daneses (al sur de la provincia de Buenos Aires). Gran parte de la fuerza de trabajo es-
taba, en este perodo, ocupada en el sector primario, en actividades como la agricultura,
ganadera y cultivos industriales.

En las reas urbanas, de la mano del incipiente desarrollo de algunas industrias y de los
servicios y la administracin, se conform un mercado laboral heterogneo que abarca-
ba: algunas industrias relativamente desarrolladas (alimentacin), otras ms precarias
que funcionaban a nivel domiciliario (vestido), obreros manuales que trabajaban inde-
pendientemente o en pequeos establecimientos (carpinteros, zapateros, panaderos,
pintores, herreros, mecnicos, etc.), una gran cantidad de trabajadores empleados en
los servicios (conductores de carros, tranviarios, portuarios, ferroviarios, municipales) y
una multitud de empleados de comercio y obreros de la construccin (empleados para
realizar obras de infraestructura necesarias como construccin de puertos, caminos,
puentes, etc.).

Hasta casi finales del siglo XIX, la demanda de trabajo excedi a la oferta y ello gener
una situacin favorable para el incremento de los salarios, los cuales atrajeron a los
inmigrantes. Pero, desde comienzos de siglo, esta situacin favorable comenz a modi-
ficarse. La demanda de mano de obra empez a crecer ms lentamente que la oferta,
debido a que el ritmo de las actividades econmicas ya no requera de tantos brazos
como previamente. Este desajuste comenz a generar un deterioro en los salarios y en
algunos momentos gener desempleo.

Las condiciones de trabajo: labores, descanso y bsqueda de proteccin

Desde diferentes mbitos, se empez a manifestar preocupacin por las condiciones


de trabajo de la clase obrera. El informe elaborado por Bialet Mass (por solicitud de
Joaqun Gonzlez, Ministro del Interior, 1904) tena por objetivo describir la situacin
de la clase obrera en el interior del pas: las diversas jornadas de trabajo adoptadas,

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CATEGORA A - UNIDAD III
Lobato, M., Los trabajadores en la era del progreso. En Lobato, M, (direc) El progreso, la modernizacin y sus lmites. 1880-1916.
Nueva Historia Argentina. Tomo V. Sudamericana, 2000. Adaptacin de fragmento.

las formas de descanso establecidas, las formas de retribucin y salario, las relaciones
entre salarios, alimentacin y alojamiento, y las tendencias gremiales que se haban
constituido. El estudioso oficial formulaba en ese texto un discurso nacionalista basado
en la valoracin del trabajador criollo frente al extranjero. Adems conectaba la situa-
cin de los trabajadores con la poltica y el papel del Estado, planteando que era ste
ltimo el que tena la responsabilidad de mejorar las condiciones materiales de vida y
trabajo de los obreros, as como tambin, su condicin moral.

Por su parte, los trabajadores, desde la ltima dcada del siglo XIX, comenzaron a
reclamar por mejoras en el rgimen de horarios: la reduccin de la jornada laboral,
reglamentacin del trabajo nocturno y el descanso dominical. Tambin demandaban
proteccin frente a los accidentes y enfermedades, mejores condiciones de higiene en
las fbricas y la proteccin de la mujer y nios trabajadores.

Numerosas huelgas y debates tuvieron como causa estos reclamos, principalmente el


de la reduccin de la jornada de trabajo y el descanso dominical.

El diputado socialista Alfredo Palacios impuls el tratamiento de una ley de descanso


dominical, que se sancion en 1905 con jurisdiccin en el mbito de la Capital, pero
que fue permanentemente violada por los empresarios y no todos los trabajadores la
recibieron satisfactoriamente. Aquellos que reciban una paga por las jornadas efecti-
vamente trabajadas o que eran afectados por las condiciones climticas que impedan
el normal desenvolvimiento de las actividades, buscaban recuperar parte de su salario
trabajando todos los das, incluso los domingos.

La seguridad en el trabajo tambin fue un tema recurrente en los reclamos obreros. Se


planteaba la necesidad de disear un sistema de solidaridad y proteccin que permitie-
ra reparar los perjuicios ocasionados por un accidente (los accidentes eran frecuentes
y podan estar motivados por la deficiente organizacin del trabajo, la insuficiente ca-
pacitacin de los obreros, la presin del ritmo de trabajo y el pago por pieza producida,
etc. En la mayora de los casos, los propios obreros comenzaron a pagarse su propio
seguro, aunque en la primera dcada del siglo XX se fue generalizando la demanda que
exiga que los seguros estuvieran bajo la responsabilidad de los patrones. Hacia 1915,
como resultado de las presiones anteriores, se sancion la primera Ley de accidentes
de trabajo. Tambin se debatieron y aprobaron leyes en torno a la proteccin del traba-
jo femenino e infantil. Por ejemplo, hacia 1907 se estableci la jornada de 8 horas, el
descanso semanal y el resguardo de la salud y la moral de las mujeres. Se fij para las
madres trabajadoras, la prohibicin de trabajar en industrias peligrosas, un permiso
de 15 minutos cada dos horas para amamantar a los hijos y la obligacin del descanso
antes y despus del parto. Cabe puntualizar que el lenguaje de la proteccin colocaba a
la maternidad como la principal y nica funcin de la mujer.

ORGANIZACIN Y PROTESTAS

Los trabajadores rurales y sus conflictos

La modernizacin de la Argentina implic una reestructuracin social importante. Por


un lado, con la conformacin de nuevas clases subalternas: en el campo, los chacareros
y peones rurales; en ciudades y pueblos, obreros de fbricas y talleres, asalariados
del sector servicios y del comercio. Por otro lado, tambin la burguesa haba sufrido
cambios, en tanto era producto de la modernizacin de viejos sectores dominantes del
litoral y el interior del pas y de un reducido nmero de inmigrantes que haba logrado
una rpida integracin y ascenso social.

En la regin pampeana, tres fueron los actores sociales subalternos, que adquirieron

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importancia cuando la agricultura demand una cantidad significativa de fuerza de tra-


bajo: peones-braceros, chacareros y colonos. Se denominaba colonos a los pequeos
propietarios de tierra mientras que chacareros refera a los que alquilaban (arrenda-
ban) las tierras, a travs del pago de un porcentaje de la cosecha o directamente de
un canon en dinero. En ambos casos, estos agricultores, ya fueran colonos o chacare-
ros, trabajaban la unidad de produccin con fuerza de trabajo familiar durante buena
parte del ao agrcola y recurran al trabajo asalariado en el perodo de la cosecha,
contratando peones o braceros, que en su mayora eran trabajadores temporarios
(golondrinas) e itinerantes (se trasladaban). La duracin de las distintas cosechas
(trigo, lino, maz) implicaba un desplazamiento de trabajadores en un perodo de tiempo,
desde noviembre a abril aproximadamente; y espacialmente, de un partido a otro, de
una provincia a otra.

Estos trabajadores golondrinas no solamente se instalaban en las reas rurales del


litoral pampeano, sino tambin por ejemplo en los ingenios azucareros de Tucumn y
Jujuy. All, concurran a trabajar durante el perodo de la zafra migrantes de provincias
vecinas y grupos de indgenas de la regin chaquea, presionados por sus jefes.
En el litoral pampeano, los peones o braceros vendan su fuerza de trabajo a los chaca-
reros, los comerciantes cerealistas, los propietarios de maquinarias agrcolas (contratis-
tas), los propietarios de carros (transportistas), los ganaderos (estancieros, cabaeros).
Sus salarios presentaban disparidades significativas de acuerdo con las categoras, los
cultivos, las tareas y tambin con las reas de cultivos, los departamentos y las provin-
cias donde se realizaban las actividades. Esta situacin generaba una experiencia de
fragmentacin entre los trabajadores que haca difcil la tarea de unin y organizacin y
generaba varias lneas de conflictos.

No obstante ello, se produjeron una serie de conflictos donde intervinieron los nuevos
actores sociales del campo pero pocas veces alcanzaron los niveles de confrontacin
de las reas urbanas.

En primer lugar, puede mencionarse una amplia gama de cuestiones que dieron lugar
a la conflictividad en la zona de colonizacin agrcola (Entre Ros, Santa Fe, salvo en el
extremo sur de la provincia donde predominaban los arrendatarios o chacareros). La
inseguridad en las fronteras por los avances indgenas, la exposicin a la accin de los
bandidos rurales y las resistencias frente a los abusos de las autoridades generaban
problemas cotidianamente entre los colonos.

Una segunda lnea de tensin se vinculaba con los roces diarios con las autoridades.
La oposicin al juez de paz o a los jefes polticos locales caracteriz a las dcadas de
1870 y 1890. Los colonos tuvieron activa participacin en el movimiento poltico de
1890, cuando en colonias como Villa Casilda, Rafaela, Esperanza hubo manifestaciones
favorables a los opositores del rgimen del presidente Jurez Celman. El eje de las
dems protestas ocurridas en diferentes colonias (San Carlos, Tortugas, Caada de
Gmez, Humboldt), a principios de la dcada de 1890, se relacionaba con el reclamo
de los colonos frente a las autoridades exigiendo una reduccin de los impuestos que
pesaban sobre la produccin y comercializacin de sus productos. Se hacan mitines en
los que tambin se reclamaba: la libertad de los detenidos, la derogacin del impuesto,
la eleccin directa del juez de paz, la creacin de comisiones populares para administrar
los impuestos recaudados por las autoridades de las colonias y la restitucin del dere-
cho de votar a los extranjeros en las elecciones municipales. Cabe aclarar, sin embargo,
que no discutan ni cuestionaban: la poltica oficial de tierras, ni la situacin de los
arrendamientos, ni la de los peones rurales.

El punto mximo de la ola de protesta se alcanz hacia 1983 cuando, en diferentes co-
lonias, se realizaron movilizaciones de colonos armados contra las autoridades polticas
locales y las tropas enviadas para contenerlos. Los acontecimientos dieron lugar a la

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conformacin de la Unin Agraria, que organiz mitines de protesta en varias colonias y


que estableci una estrecha vinculacin con la Unin Cvica Radical.
Esta ola de rebelda fue finalmente reprimida, dando lugar a otras manifestaciones de
tensin y conflicto.

Los problemas existentes en el mundo rural se hicieron visibles nuevamente en la dca-


da de 1910 en la zona pampeana.

Por un lado, los chacareros (arrendatarios) de Macachn y Colonia Trenel (Provincia de


La Pampa) se organizaron -crearon la Liga Agraria de La Pampa- y se movilizaron exi-
giendo la abolicin de los contratos explotadores y la eliminacin de la prctica de los
pagars en blanco. La movilizacin fue violentamente reprimida.

Por otro lado, tambin en la zona del litoral pampeano tuvieron lugar, nuevamente,
protestas y movilizaciones, aunque con caractersticas diferentes a las de la dcada
de 1890. En la zona productora de maz del sur santafesino, el este de Crdoba y el
norte de Buenos Aires, se produjo una protesta conocida como el Grito de Alcorta.
Los protagonistas fueron los arrendatarios (y no los pequeos propietarios), quienes
reaccionaron ante una situacin desfavorable que haca imposible mantener los valo-
res del arrendamiento. Mientras las posibilidades fueron favorables, haban aceptado
las condiciones del arrendamiento, pero las mismas se hacan insostenibles cuando
se producan malas cosechas o bajas en los precios internacionales de los productos
agrcolas. En 1912, la cada del precio del maz fue el detonante, que se sum a elevados
cnones de renta de la tierra (sumas de dinero pagadas por el alquiler de la tierra), y a
una situacin de endeudamiento en que se encontraban muchos de los chacareros por
la mala cosecha del ao anterior.

Los chacareros pidieron a los estancieros o a las compaas colonizadoras mejoras en


las condiciones del arrendamiento o de la aparcera (ambas, formas diferentes de al-
quiler de la tierra), que incluyeran pagos ms bajos y plazos ms amplios. Unos 2000
agricultores del sur santafesino se reunieron en Alcorta, en una asamblea que decidi
el cese de actividades: se negaron a roturar y sembrar por tiempo indeterminado hasta
que se produjera la rebaja general de los arrendamientos, la aceptacin de contratos
de por lo menos cuatro aos, etc. Para garantizar el xito del movimiento se cre una
Comisin de Huelga.

Plcido Grela se refiri a este movimiento como la primera huelga agraria, ya que la
negativa a roturar y sembrar implicaba negarse a trabajar. Estudios posteriores enfati-
zaron ms el carcter coyuntural de la protesta, que slo buscaba negociar de manera
ms satisfactoria y conveniente los beneficios que se obtenan.

El paro y la protesta se extendieron a otras localidades del territorio santafesino, como:


Carreras, Peyrano, Socorro, Mximo Paz, Santa Teresa, Casilda, Caada de Gmez, La
Salada, Firmat, Carcara. Tambin se propagaron a la provincia de Buenos Aires (Per-
gamino, Coln, Salto, Arrecifes, Rojas, Junn, Baradero) y al este y sur de Crdoba (Mar-
cos Jurez, Camilo Aldao, Pascanas, Leones). En estos diferentes lugares, se crearon
comits de huelga y sociedades, uniones, ligas.

La protesta moviliz alrededor de 100.000 chacareros en el tiempo muerto entre la


realizacin de la cosecha y la preparacin de la prxima siembra. Las demandas de
los chacareros fueron resistidas por los terratenientes y empresarios colonizadores. La
extensin espacial del conflicto y la generalizacin a otros sectores de la sociedad (los
comerciantes de campaa interesados en cobrar lo que les adeudaban-, algunos dia-
rios, ciertos partidos polticos), condujo a la intervencin de los gobiernos provinciales.
El gobierno santafesino design una comisin que dialog con los actores en conflicto.
En Crdoba, el gobierno actu reprimiendo.

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En Santa Fe, la comisin realiz un informe favorable a los chacareros, cuyos repre-
sentantes aceptaron la propuesta, aunque la Sociedad Rural (que concentraba a los
grandes terratenientes) mantuvo su oposicin. El informe que aceptaban planteaba que
a los chacareros se los exprima como limones y recomendaba la necesidad de in-
troducir las libertades capitalistas en el agro: arrendamientos discutidos libremente
entre las partes, libertad de vender a quines y cundo quisieran, etc.

La movilizacin y protesta dur aproximadamente tres meses. La extensin de la pro-


testa cre la necesidad de unificar los esfuerzos. Es con ese objetivo que se cre en
agosto de 1912, la Federacin Agraria Argentina. Sus primeros aos fueron conflictivos
y de tensin entre grupos de tendencia socialista y otros que proponan la prescindencia
poltica. Ms all de los conflictos internos, su programa se fue definiendo en torno
a: contribuir al movimiento de organizacin y mejoramiento material y moral de los
agricultores. La Federacin propuso crear un tribunal de arbitraje para solucionar las
diferencias entre las partes, pero la Sociedad Rural se opuso y no se concret.

La protesta de los arrendatarios no incluy una alianza con los peones rurales o brace-
ros, y cuando ellos protagonizaron su propio movimiento, los chacareros no slo no los
apoyaron sino que tambin pidieron la intervencin represiva del Estado.

As, adems de la movilizacin de los chacareros, tambin se desarrollaron mltiples


conflictos locales protagonizados por los peones rurales. Por otro lado, hubo algunos
movimientos de protesta menos conocidos en los que se reivindicaba a los trabajadores
nativos frente a los extranjeros (Tucumn, 1886). Tambin en el nordeste del pas, la po-
blacin originaria (toba, mocov), al ver limitada su subsistencia con la ocupacin del te-
rritorio del Chaco a travs de las distintas expediciones militares, al ser explotados por
la poblacin blanca, y en muchos casos, trasladados masivamente hacia los ingenios
jujeos para ser utilizados como mano de obra barata, manifestaron su descontento a
travs de ataques a la poblacin blanca y enfrentamientos con las autoridades. Estas
explosiones se produjeron en 1904, 1924 y 1933 entre los mocoves. Fueron violenta-
mente reprimidas por fuerzas policiales y del ejrcito.

Los trabajadores urbanos y sus conflictos. Formas de organizacin y lucha

A diferencia del mundo rural, el trabajo en las ciudades estuvo cruzado por innumera-
bles conflictos de mayor envergadura, y hubo momentos en los que las tensiones se
agravaron.

Durante las dcadas de 1880 y 1890 se produjeron huelgas (expresin del conflicto
obrero-patronal), se crearon Sociedades de Resistencia y creci la actividad de socialis-
tas y anarquistas, quienes buscaban organizar y dirigir a los trabajadores. Hacia fines de
la dcada de 1890, grupos catlicos intervinieron en el escenario obrero, tratando de or-
ganizar a los trabajadores y de alejarlos de ideas disolventes (socialista, anarquista).
Distintos grupos de trabajadores: albailes, yeseros, panaderos, ferroviarios, carpin-
teros, reclamaron mejoras en los salarios, el establecimiento de una jornada justa, el
reconocimiento de las nuevas organizaciones gremiales y la readmisin de los trabaja-
dores que eran despedidos a causa de los conflictos laborales. Algunos grupos como
los ferroviarios y portuarios, por el lugar ocupado en el esquema de la economa agro-
exportadora, tuvieron la fuerza de paralizar la actividad econmica y ello comenz a
inquietar a las clases dirigentes y a plantear la necesidad de algn tipo de respuesta del
Estado (que no fuera la de reprimir) frente a estos conflictos.

En cuanto a las formas de organizacin, como se dijo se constituyeron Sociedades de


Resistencia o gremiales. Tambin Sociedades de Ayuda Mutua y Centros Culturales.
Las Sociedades de Ayuda Mutua reunan a los miembros de una misma comunidad
nacional y tambin a los que realizaban una misma profesin, siendo hasta de diversas

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regiones. En estas sociedades la identidad y el eje aglutinador se definan por la nacio-


nalidad de los trabajadores, y estaban cruzadas por diferencias de clase: no todos los
inmigrantes tenan el mismo capital econmico y cultural, lo que daba lugar a conflictos.
La forma de organizacin ms difundida en el mundo del trabajo urbano fue la organiza-
cin de Sociedades gremiales o de resistencia, que reunan a trabajadores de un mismo
oficio para defender sus intereses. La identidad de estas sociedades se defina por la
pertenencia de clase y no por la nacionalidad. La asociacin de los trabajadores era
voluntaria y stos aportaban fondos para sostenerla.

Desde fines del siglo XIX, se constituyeron adems Organizaciones Federativas, que
nuclearon a diversas Sociedades gremiales y de resistencia. La Federacin Obrera Ar-
gentina creada en 1901 proclam la necesidad de establecer un da de descanso en la
semana, el arbitraje y la legislacin laboral. Y, si bien esta Federacin era el producto de
los acuerdos entre socialistas y anarquistas, en su estatuto se estableca que era una
unin entre Sociedades de Resistencia que no tenan compromiso con ninguna de las dos
fuerzas polticas mencionadas (que eran independientes en su desarrollo y acciones).

La cuestin de la autonoma de las organizaciones gremiales respecto de los partidos polticos


fue causa de divisiones frecuentes de los gremios y de conflictos con el Partido Socialista. Las
divergencias entre socialistas y anarquistas llevaron a que los socialistas se retiraran
de la Federacin Obrera en 1903 y crearan la Unin General de los Trabajadores. La
proteccin de los trabajadores fue la base del programa de la UGT: recomendaba a los
trabajadores que, independientemente de las cuestiones gremiales, se preocuparan por
la poltica para obtener leyes protectoras del trabajo.

Una tercera corriente se fue fortaleciendo hacia 1909, con la creacin de la Confedera-
cin Regional Obrera Argentina: el sindicalismo revolucionario, que, contrariamente a
lo sostenido por los socialistas, se posicionaban en contra de la accin parlamentaria,
poltico-partidaria, que consideraban no tena carcter revolucionario. Adems, plan-
teaban que la base de la organizacin y la accin de los obreros era el sindicato.

Por su parte, la Federacin Obrera Argentina haba quedado en manos de corrientes


anarquistas, entre 1904 y 1905 se convirti en FORA y adhiri a los principios del co-
munismo anrquico. La FORA tena una estructura federal que iba desde sociedades de
oficio (o de oficios varios), a las federaciones de oficio, pasando por las federaciones
locales, provinciales y regionales, para terminar con la Federacin Internacional. La
FORA no slo reclam por salarios, jornadas de trabajo ms reducidas y mejoras en las
condiciones laborales, sino que tambin se posicion en contra de la suba de los pre-
cios de los alquileres, contra el servicio militar obligatorio y en oposicin a las medidas
represivas del Estado frente a la cuestin social, como la Ley de Residencia.

Promovieron adems la fusin con otras federaciones. Debido a esto ltimo y a la fuerte
represin que afecta a la corriente anarquista, fue adquiriendo peso dentro de FORA
la tendencia sindicalista, cuyos representantes no se pronunciaron oficialmente por la
adopcin de ningn sistema filosfico e ideolgico. Pensaban que se tena que permitir
la ms amplia discusin de temas cientficos, filosficos e ideolgicos. Esta postura
significaba la supresin del V Congreso (que haba adherido a los principios del anar-
quismo) e implic una clara separacin entre la FORA del V Congreso (quintista), de
tendencia anarquista, y la FORA del IX Congreso, sindicalista.

Las acciones protagonizadas por los trabajadores sindicalizados y no sindicalizados,


porque las huelgas y paros desbordaban a las organizaciones gremiales- alteraron la
idea de orden, que fue un elemento central en la organizacin y la constitucin del Esta-
do Nacional. Las huelgas, los boicots y las manifestaciones pusieron en evidencia lo que
el Estado comenz a denominar la cuestin social, como un problema que haba que
resolver. Las huelgas, como forma de accin colectiva, al mismo tiempo, aglutinaron y

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separaron a los trabajadores. El estallido de una huelga por mejoras en las condiciones
de trabajo, por solidaridad, etc. contribuan a dar forma a una identidad de clase que se
defina por oposicin a los patrones y al Estado. La huelga fue en el perodo, la herra-
mienta principal de lucha obrera y un instrumento de violencia con importantes efectos
simblicos: con la realizacin de una huelga se afirmaba la cohesin del grupo de los
trabajadores y se manifestaba una ruptura colectiva frente a un orden considerado
normal. La solidaridad fue un motivo central de los movimientos de protesta. Solidari-
dad contra la represin policial, en oposicin a leyes represivas (Ley de Residencia y de
Defensa Social), contra el Estado de Sitio, por apoyo a otros obreros en conflicto, etc.
Pero, la discusin sobre los medios y estrategias adecuados para la lucha, separaba y
generaba conflictos entre los trabajadores.

La huelga poda tener diferentes significados, de acuerdo con las corrientes que predo-
minaran en el movimiento obrero organizado (socialistas, anarquistas y sindicalistas).
Para los socialistas, la huelga serva para obtener mejoras en las condiciones de traba-
jo. Los anarquistas confiaban en las huelgas parciales pero estaban esperanzados en
la huelga general como el instrumento adecuado para producir la revolucin social. Los
sindicalistas, por su parte, consideraban a la huelga como un mecanismo que permita
hacer visible, exteriorizar la protesta obrera y como una forma de responder a la presin
de los gobiernos.

En la Argentina de principios del siglo XX, se produjeron numerosas huelgas parciales


y generales. Algunas fueron masivas como en 1902, 1907 y 1909. Otras fragmentadas
como en 1905, 1908 y 1919. Algunas se generalizaron en la Capital Federal, otras se
extendieron a algunas provincias (como Santa Fe, Buenos Aires, Mendoza). No todas
las huelgas fueron exitosas, slo aquellas que contaron con el apoyo masivo de la po-
blacin y de los gremios de servicios directamente ligados con la exportacin (carreros,
portuarios, ferroviarios). No slo variaba el nivel de aceptacin por parte de los trabaja-
dores en funcin de esos factores, sino tambin la actitud del Estado.

Un rito obrero: el 1 de Mayo

En el ao 1890 se estableci el 1 de Mayo como un rito obrero internacional. Ello fue


el resultado de un acto poltico deliberado, de crear una clase (la clase obrera) a la que
los socialistas intentaron dar unidad poltica y cultural a travs, en este caso, de la
pedagoga de la fiesta. Anarquistas, y comunistas rechazan en un primer momento esta
festividad por verla como una creacin desde arriba.

La pedagoga socialista instal una tradicin, con distintos recursos, smbolos y eslga-
nes a los que se sumaba la preocupacin por mostrar el nmero como seal del consen-
so al que haban llegado los trabajadores. La invencin del 1 de Mayo estuvo ligada al
nacimiento de la II Internacional en 1889, en la que se aprob la propuesta de organizar
una gran manifestacin con fecha fija, de manera que en todos los pases y todas las
ciudades a la vez, un mismo da, los trabajadores intimen a los poderes pblicos para
que reduzcan a ocho horas la jornada de trabajo y apliquen las dems resoluciones que
se tomaran en el Congreso de la Internacional.

En Buenos Aires se form un comit para llevar a cabo lo acordado por la Internacional,
convocndose a un mitin el 1 de mayo de 1890, en el que se reclamaba por mejoras en
las condiciones laborales (reduccin jornada, descanso dominical, proteccin del traba-
jo femenino e infantil, entre otras). Concurrieron entre 2000 y 3000 personas al Prado
Espaol y se realizaron manifestaciones en varias ciudades y pueblos: Baha Blanca,
Rosario, Chivilcoy (aunque fue interrumpido por los hechos revolucionarios protagoniza-
dos por la Unin Cvica). El poder de la convocatoria del 1 de Mayo se extendi como
un ritual al interior del pas y desde entonces se reprodujo como instancia de autopre-
sentacin de los trabajadores en la sociedad y frente al Estado.

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Adaptacin de fragmento. Barrancos, D., Mujeres en la sociedad argentina. Una historia de cinco siglos. Sudamericana, 2da Edicin. Bs
As., 2010 (1 era edicin en 2007). Pgs. 139 a 148.

LAS TRABAJADORAS NATIVAS E INMIGRANTES ENTRE FINES DEL


SIGLO XIX Y PRINCIPIOS DEL XX

El propsito de este trabajo es problematizar en torno a las dificultades relacionadas


con las actividades econmicas femeninas y el desempeo de las mujeres trabajadoras,
nativas e inmigrantes, en Argentina, durante el perodo que se extiende entre las lti-
mas dos dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX.

Estas dificultades estuvieron -en importante medida- vinculadas con su menor califi-
cacin. Esto produjo a lo largo del tiempo un sistema diferencial de remuneraciones: a
igual trabajo, los varones ganaban ms. Las mujeres obtenan psimas remuneraciones,
ya que sus ingresos solan representar hasta menos de la mitad de lo percibido por sus
compaeros. Y si las primeras organizaciones obreras advirtieron con claridad el tra-
bajo femenino, y hasta se dispusieron a denunciar su explotacin, ello no signific que
alteraran la pauta patriarcal de la diferencia salarial y menos an la segmentacin del
mercado. Al contrario, algunas agremiaciones de la denominada lite obrera los
grupos de mayor calificacin- rechazaron la progresin de las trabajadoras en funciones
calificadas, se opusieron tenazmente a que stas pudieran formarse y cerraron diversos
puestos de trabajo a su acceso. Los grficos, especialmente, se distinguieron por estas
exigencias en los pliegos de condiciones, pero entre los maquinistas del ferrocarril, los
fogoneros y, en general, en las actividades que requeran alta especializacin, el recha-
zo a la concurrencia femenina era moneda corriente. En este sentido, el mercado crea y
expresa al mismo tiempo relaciones de gnero, puesto que hay actividades masculinas
y femeninas, y las clases obreras histricamente han acatado esa disparidad.

Una segunda cuestin tuvo que ver con la exposicin de las trabajadoras al acoso se-
xual. Este aspecto fue vivido por la enorme mayora de las mujeres que debieron salir
a trabajar, y en este caso no faltaron las denuncias de las agremiaciones obreras y
de las fuerzas ideolgicas y polticas cercanas al proletariado. La obligacin de servir
sexualmente al patrn o a los capataces constituye uno de los aspectos ms graves de
la vida laboral femenina, y aunque muchas veces signific el abandono de las tareas
para no someterse, en muchas otras no hubo ms remedio que acatar la voluntad de los
varones. Por ejemplo, las empleadas en el servicio domstico tenan casi la obligacin
de servir a sus seores.

Otra cuestin menos tratada sobre las mujeres trabajadoras es que, en general, las
trabajadoras de ciertos servicios deban ser solteras. El casamiento las obligaba a re-
nunciar, ya que se pensaba que lo ideal era la plena disponibilidad de las empleadas;
adems, pesaba la cuestin de quin y cmo y hasta qu punto se pagaban los perodos
de gestacin

Un ejemplo revelador es el de las telefonistas. Amelia, era una mujer de origen cubano
que ingres muy joven a inicios de siglo- a la Unin Telefnica. Esta empresa inglesa
tena la mayora del control de la telefona en el pas. Su rgimen de trabajo fue taylo-
rista, esto es: se basaba en una produccin racional, controlada y donde no se permitan
los tiempos muertos. Amelia sufri las vicisitudes habituales de sus compaeras en el
conmutador. En algunas oportunidades fue observada por no haber cumplido las nor-
mas de atencin, en otras ocasiones el llamado de atencin fue ms severo y se lleg
a sancionarla con multas. Es necesario subrayar los procesos sobrecontroladores de
la actuacin de las telefonistas, la prohibicin de establecer conversaciones con los
abonados fuera del denominado mtodo constituido por las normas que reglaban los
intercambios de habla. Se prohiban tambin las conversaciones entre las empleadas
y haba que pedir autorizacin para ir al bao. El horario abusivo, el ambiente laboral
inadecuado y los equipos que daaban la audicin solan ser denunciados en los medios
obreros y eran objeto de cuestionamientos por parte de los diputados y concejales so-
cialistas, y no slo por stos, ya que las preocupaciones por las condiciones laborales

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Adaptacin de fragmento. Barrancos, D., Mujeres en la sociedad argentina. Una historia de cinco siglos. Sudamericana, 2da Edicin. Bs
As., 2010 (1 era edicin en 2007). Pgs. 139 a 148.

de las telefonistas transitaban los pasillos de la Direccin General del Trabajo orga-
nismo creado en 1907- y llegaban a las redacciones de los diarios. Luego de sancionada
la ley que protega el trabajo femenino e infantil en 1907, se multiplicaron los reclamos
a la Unin Telefnica. Amelia no fue de las que se plegaron a la huelga del personal
telefnico en marzo de 1919 (el primer movimiento expresivo del sector). A inicios de
agosto de 1921, Amelia se cas. Como era de esperar, fue inmediatamente cesanteada,
a pesar de haber propuesto toda suerte de arreglos. Amelia era de las que probable-
mente no slo necesitaban trabajar para contribuir al mantenimiento de su nuevo hogar,
sino que adems haba encontrado una identificacin con la labor que realizaba. La pr-
dida del trabajo la expona a una gran frustracin personal, y esta frustracin no poda
ser mitigada ni siquiera por el matrimonio (hay que preguntarse si no fue conducida a
ste por el imperativo social de que toda mujer deba casarse, teniendo en cuenta que
ya haba cumplido treinta aos, o que haba dado mayor importancia a su trabajo que
al matrimonio). Sumado a esto, la Unin Telefnica tambin se haba interpuesto para
impedir que Amelia pudiera trabajar en la Midland Railway -la empresa del transporte
tranviario- atendiendo el conmutador, ya que haba respondido a una consulta de aque-
lla acusndola de constituir un elemento problemtico. Lo que seguramente consider
una traicin de la empresa le inspir a cometer un acto criminal. El 24 de agosto al
medioda, Amelia aguard a que el director general de la Unin Telefnica llegara a su
domicilio, le recrimin que la hubiera despedido y lo apual. Si bien no lo mat, el juez
sancion a Amelia a ocho meses de prisin domiciliaria, y no slo tuvo en cuenta que
la agresin haba sido con arma blanca y que era una rea primaria, sino que consider
humillante e injusto el reglamento de la empresa al impedir de hecho el matrimonio y al
no haber considerado los largos aos de trabajo de Amelia. La empresa matriz en Lon-
dres comenz a revisar la medida (lo mismo ocurra en otras compaas y en diferentes
pases) hasta que por fin, en los aos 30, pudo eliminarse en los servicios la exigencia
de ser soltera. El acto de Amelia fue una contribucin a esa medida.

Finalmente, es imprescindible destacar otro aspecto fundamental relacionado con el


trabajo de las mujeres fuera del mbito del hogar: su falta de legitimidad en la sociedad
argentina. Si bien en casi todos los pases se vivi la experiencia de la escasa acepta-
cin de esta circunstancia, puesto que todas las clases sociales incluida desde luego
la clase obrera- preferan que las mujeres permanecieran en sus casas atendiendo los
deberes conyugales y maternos, el nuestro se ubica entre los ms expresivos en la
materia. Aun los grupos ideolgicos ms progresistas, que reclamaban por las psimas
condiciones de trabajo femenino en las fbricas, talleres y a destajo en el hogar, denun-
ciando los abusos, los salarios inferiores, los largos horarios y las deplorables condi-
ciones medioambientales en que transcurran las labores, manifestaban intranquilidad
por el abandono de las tareas hogareas. Se admita que las mujeres de los sectores
obreros no tuvieran ms remedio que salir a procurar ingresos para engrosar las retri-
buciones del hombre, pero slo por esta razn se consenta que las madres dejaran a
sus hijos y desatendieran las tareas de la casa. Cuando las familias obreras mejoraban
un poco su condicin de subsistencia, la primera medida que tomaban era la vuelta al
hogar de la mujer. De este modo, se impona una clara discriminacin por parte de la
sociedad, que no aceptaba el desempeo laboral de las mujeres.

sta es una de las razones que explican la invisibilidad de las tareas femeninas en los
censos realizados durante este perodo. No debera sorprender que el 68% de mujeres
fueran registradas, en 1914, como carentes de cualquier profesin u oficio. Las labores t-
picamente femeninas resultaron casilleros rpidamente completados; en cambio, existan
dificultades para distinguir a las mujeres entre las actividades que no eran propias de su
sexo. Sin embargo, en algunas ramas industriales el nmero de mujeres era significati-
vo; tal era la situacin de las cigarreras, fosforeras, hilanderas y tejedoras, alpargateras.
Entre las ms numerosas profesiones a cargo de las mujeres de destacan las referidas a
confeccin de vestimenta y accesorios (modistas, costureras, cuelleras, corbateras, guan-
teras, sombrereras, etc.). Las extranjeras sobresalan en la especialidad de sastres.

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Adaptacin de fragmento. Barrancos, D., Mujeres en la sociedad argentina. Una historia de cinco siglos. Sudamericana, 2da Edicin. Bs
As., 2010 (1 era edicin en 2007). Pgs. 139 a 148.

Esta rama de la produccin vivi intensos conflictos en 1904 y arrastr a otras catego-
ras de trabajo de sectores vinculados, sobre todo a costureras y modistas, donde las
extranjeras constituan alrededor de la mitad de las trabajadoras. En una nota publicada
en un importante magazine se hacen clculos sobre la fuerza de trabajo en huelga re-
ferida a estas especialidades:

La huelga de los sastres ha tentado a costureras y modistas a solicitar tam-


bin mejoras de trabajo y sueldo. La afinidad ha atrado a algunas planchadoras
de los talleres de camisera, formando en conjunto unas 20000 personas en las
filas de la huelga. Los discursos de las compaeras son ms fogosos que los de
ellos, y en cuanto a procedimientos con las que rehsan adherirse al movimien-
to (...) son sin duda ms enrgicas que los empleados con los varones, pues a
algunas de las laboriosas pertinaces les han cortado la trenza, cosa que hasta
ahora no ha sucedido con ningn sastre.

Desde luego, diversas funciones del servicio domstico fueron repetidamente declara-
das a la hora de exhibir un medio de vida: al menos un 15% de argentinas y un 18% de
las extranjeras se manifestaron sobre rubros tales como cocineras, mucamas, plancha-
doras, lavanderas, etc. El servicio domstico era la puerta de entrada no calificada al
mercado laboral, la primera salida que encuentran las mujeres de los sectores popula-
res para hacerse de ingresos.

En fin, argentinas e inmigrantes tenan presencia activa en la produccin, ms all de


los serios problemas de interpretacin y registro a cargo de los censistas.

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EL MOVIMIENTO OBRERO ENTRE 1890 Y 1910

En sus orgenes, el movimiento obrero argentino tuvo como principales referentes ideo-
CAUSAS DE LA INFLUENCIA lgicos al anarquismo y al socialismo de raz marxista. Ambas tendencias coincidieron
ANARQUISTA en trminos generales en su crtica al capitalismo como sistema explotador del
hombre, en la necesidad de una revolucin social que sera protagonizada centralmente
El poder del anarquismo resida por los obreros y en la hermandad internacional de todos los trabajadores del mundo,
no solo en su ideologizacin independientemente de su nacionalidad. Asimismo, se plantearon acciones que ten-
de las formas de simbiosis ms dieron a crear instancias de solidaridad y lucha de los trabajadores; al mismo tiempo,
primarias entre explotadores difundieron sus ideas por medio de numerosas publicaciones, peridicos, conferencias,
de origen nacional y extranjero,
bibliotecas y teatros populares.
lo que significaba un acierto intui-
tivo que les facilitaba su insercin
El anarquismo planteaba que no era necesario crear un partido poltico de la clase
entre las masas trabajadoras. obrera para tomar el poder poltico e instaurar otra sociedad de productores libres
Resida, ante todo y muy concre- asociados. Dentro del anarquismo se fueron definiendo dos tendencias que se diferen-
tamente, en que eran capaces de ciaron respecto a cmo impulsar la accin para concretar sus ideales de una sociedad
dar una respuesta a las angustias sin dios, sin patria y sin amo. Una se denomin individualista y otra organizadora. Los
y expectativas reivindicadoras de individualistas consideraban que cualquier tipo de organizacin de los seres humanos
los explotados. Se preocupaba limitaba la libertad individual, por lo que no impulsaban la formacin de sindicatos. Pen-
permanentemente de convencer saban que la lucha por las reivindicaciones inmediatas de los trabajadores (aumento sa-
a la gente de que la sociedad
larial, limitacin de la jornada laboral, etc.) implicaba reclamar reformas que pretendan
anarquista sera un paraso sin
fronteras pero solo conquistable
que el obrero viviera mejor dentro del capitalismo y le hacan perder de vista la gran
por medio de la accin frontal lucha contra el sistema opresor y por la emancipacin universal. Los organizadores, en
contra los portadores concretos cambio, consideraron que deban participar activamente con los trabajadores en los
de la explotacin: los patrones y sindicatos, pues la explotacin no era suficiente para que los explotados tomaran con-
el Estado. ciencia de sus situacin y se plantearan luchar para salir de esa situacin. Propusieron
que era necesario organizarlos y ayudarlos a tomar conciencia de esa explotacin y que
Julio Godio, El movimiento obre- el lugar apropiado para ello era el sindicato.
ro. (1870 1910). Buenos Aires, Los individualistas predominaron en el anarquismo hasta mediados de los aos 90 y
Legasa. 1987 editaron el peridico El Perseguido (1890-1897).
La presencia anarquista fue escasa, entonces, en los primeros sindicatos, aunque su
influencia en el terreno de las ideas fue significativa entre los panaderos y carpinteros.
Los organizadores tuvieron su etapa de influencia desde mediados de la dcada del 90;
su publicacin fue La Protesta Humana e influyeron con sus ideas en la organizacin de
los sindicatos de albailes, cigarreros, yeseros, ebanistas y marmoleros, entre otros.
La tendencia socialista, de raz marxista, se plante desde el comienzo una participacin
muy activa en la organizacin de los trabajadores en sindicatos, porque esos obreros,
mediante su experiencia, iran adquiriendo plena conciencia de su lugar de explotados
y de la necesidad de luchar no solo por mejoras inmediatas econmicas sino por
construir una nueva sociedad sin explotadores ni explotados.
Por ello, para el socialismo fue central lo que lo diferenciaba del anarquismo la ne-
cesidad de crear un partido poltico propio de la clase obrera, como medio para asegurar
la revolucin social, tomar el poder y abolir las clases sociales.

EL INTERNACIONALISMO OBRERO

el lenguaje del internacionalismo obrero abra un camino de integracin de


los fragmentos de identidades nacionales con las que se identificaban los traba-
jadores. En las labores urbanas y rurales las personas dejaban de ser italianos o
espaoles, franceses, lituanos o rusos para convertirse en trabajadores [] El
lenguaje del internacionalismo estaba en la base de las propuestas socialistas
y anarquistas, lo que convocaba a los trabajadores de todas las nacionalidades,
quienes, a partir de las demandas especficas relacionadas con su clase peticio-
naban y presionaban sobre el Estado.

Mirta Zaida Lobato, Juan Suriano, Los trabajadores en la era del progreso. En
Nueva Historia Argentina. Buenos Aires, Sudamericana, 2000.

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La protesta de los obreros anarquis-


tas y socialistas represent un nuevo
desafo para el rgimen oligrquico,
que respondera con medidas repre-
sivas como la Ley de Residencia, re-
dactada por el escritor Miguel Can,
que permita la expulsin del pas de
los militantes obreros extranjeros.

SON TODOS IGUALES

Hasta ahora la clase rica


o burguesa ha tenido en
sus manos el gobierno del
pas. Roquistas, mitristas y
La expresin pblica de la corriente socialista estuvo inicialmente representada por el
alemistas son todos lo mismo.
peridico El Obrero (1890-1902), dirigido por Germn Ave Lallemant (1835-1919). Simul-
Si se pelean entre ellos es
tneamente, existan centros de inmigrantes que fueron muy importantes en la difusin
por apetitos de mando, por
y organizacin de los socialistas, como el Club Vorwarts de exiliados alemanes.
motivo de odio o de simpata
La tercera tendencia que influy notablemente en el movimiento obrero fue la deno-
personal, por ambiciones
minada sindicalista o del sindicalismo revolucionario. Provena de Francia e Italia y sus
mezquinas e inconfesables,
principales difusores fueron George Sorel y Arturo Labriola. Esta tendencia plante que
no por un programa ni por una
los sindicatos eran el principal instrumento para la lucha revolucionaria y puso su acen-
idea [...]. Todos los partidos
to en la necesidad de autonoma de los mismos frente a los partidos polticos a diferen-
de la clase rica son uno solo
cia de lo planteado por los socialistas. Tambin consider a la accin directa por el logro
cuando se trata de aumentar
de reivindicaciones econmicas como el nico camino verdaderamente revolucionario,
los beneficios del capital a
que concluira en una huelga general para derrumbar al capitalismo. As se enfrent al
costa del pueblo trabajador,
parlamentarismo socialista, al que consider proclive a la conciliacin de clases.
aunque sea estpidamente y
comprometiendo el desarrollo
LAS LUCHAS DE LAS PRIMERAS ORGANIZACIONES OBRERAS
general del pas.
Las primeras luchas del movimiento obrero estuvieron dispersas, sin un centro coordi-
Primer manifiesto electoral
nador de las mismas, lo que debilit sus reclamos. Por ello, al calor de los movimientos
del Partido Socialista, 1896,
huelgusticos que se intensificaron a partir de la crisis de 1890, naci la FTRA (Federa-
En Documentos para la Histo-
cin de Trabajadores de la Regin Argentina), en la que predomin la tendencia socia-
ria Integral Argentina, Tomo2
lista, ya que los anarquistas individualistas no apoyaron su constitucin. La Federacin
Buenos Aires. CEAL 1972.
reconoci su carcter internacionalista, es decir que consideraba a la clase obrera como
una sola, independientemente de su nacionalidad, y seal que actuaba contra el capi-
talismo mundial.
La existencia de la FTRA posibilit la intensificacin de las luchas que tenan como
centro de sus reclamos el aumento salarial y la mejora de las condiciones de traba-
jo. Estas acciones culminaron luego de un breve reflujo en los aos 93/94 en
la primera huelga general de los obreros ferroviarios sector clave del modelo agro
exportador y en el desarrollo de la sindicalizacin de las mujeres en los gremios de
cigarreras, lavanderas, etctera.
Sin embargo, la creciente desocupacin gener un verdadero ejrcito de reserva de
trabajadores dispuestos a ocupar el puesto que otros dejaban. El miedo a perder el em-
pleo debilit las luchas en los talleres, aunque gener el primer movimiento organizado
de obreros desocupados, que plantearon sus reclamos.
Hacia 1899, la existencia de un desarrollo fabril creciente fue concentrando la mano
de obra en grandes talleres y fbricas, facilit la organizacin de los trabajadores, que

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ampliaron su presencia en toda la sociedad, y permiti el nacimiento de la FOA (Federa-


LA HUELGA DE INQUILINOS cin Obrera Argentina) en 1901, con predominio anarquista, y la primera huelga general
nacional en 1902.
En 1907 se produjo un hecho
indito en la historia de las luchas
populares argentinas: la huelga de A LA HUELGA GENERAL!
inquilinos.
Los habitantes de los conventillos Las huelgas eran un arma defensiva de los trabajadores frente a la patronal; median-
de Buenos Aires, Rosario, La Plata
y Baha Blanca decidieron no pagar
te la detencin de la produccin, se presionaba al empresario y al Estado para que
sus alquileres frente al aumento des- atendiera las demandas obreras. Pero dentro del movimiento obrero mismo existieron
medido aplicado por los propietarios. distintas metodologas frente a la huelga. Los anarquistas las consideraron un meca-
La protesta expres adems, el des- nismo para debilitar a la burguesa y abrir por su intermedio el camino de la revolucin
contento por las psimas condicio- social; los socialistas que ya haban fundado el partido Socialista plantearon su
nes de vida en los inquilinatos.
utilidad para presionar y ampliar los derechos electorales. Esta poltica de los socia-
Los protagonistas de estas jornadas
fueron las mujeres y los nios, que listas los desprestigi en el movimiento obrero y fortaleci la postura anarquista, en
organizaron multitudinarias marchas la que ya predominaba el sector de los organizadores. En medio de estos debates, los
portando escobas con las que se estibadores del puerto otro sector estratgico del modelo agro exportador inicia-
proponan barrer la injusticia. ron el paro que se extendi al Mercado Central de Frutas, a los conductores de carros
La represin policial no se hizo espe- y, finalmente, fue declarada la primera huelga general nacional el 22 de noviembre de
rar y comenzaron los desalojos. En
1902. La respuesta del Estado no se hizo esperar: el Poder Ejecutivo envi dos leyes al
la Capital estuvieron a cargo del jefe
de Polica, coronel Ramn Lorenzo Parlamento que fueron aprobadas automticamente: la declaracin del estado de sitio
Falcn, quien desaloj a las familias y la ley de Residencia 4144, que permita la expulsin de sindicalistas extranjeros y que
obreras en las madrugadas del crudo sigui vigente hasta 1958. Con ellas, el Estado comenz una escalada represiva: pro-
invierno de 1907 con la ayuda del hibi los peridicos La Protesta y La Vanguardia y encarcel a dirigentes anarquistas y
cuerpo de bomberos. socialistas. La huelga fue as derrotada, pero la organizacin lograda en ese movimien-
El gremio de los carreros se puso
a disposicin de los desalojados
to permiti a los obreros del Mercado Central de Frutas, en enero de 1903, iniciar una
para trasladar a las familias a los nueva huelga y rpidamente conquistar sus reclamos. La burguesa prefiri en ese
campamentos organizados por los caso ceder algo para no arriesgarlo todo. Comenzaron a realizar algunas concesio-
sindicatos anarquistas. nes, reconociendo la presencia obrera dentro de la sociedad. Simultneamente, en el
Si bien los huelguistas no lograron seno del movimiento obrero las diferencias se profundizaron: los anarquistas evaluaron
su objetivo de conseguir la rebaja
la huelga como un triunfo, en tanto los socialistas la consideraron un fracaso, que po-
de los alquileres, este movimiento
represent un llamado de atencin sibilit la represin. As se fractur la FOA, que continu en manos anarquistas bajo el
sobre las dramticas condiciones de nombre de F.O.R.A. Federacin Obrera Regional Argentina; los socialistas fundaron la
vida de la mayora de la poblacin. UGT (Unin General de Trabajadores). La primera de estas agrupaciones represent a
66 sindicatos con 33.895 afiliados y la segunda a 43 gremios con 7400 afiliados. Lo con-
creto fue que luego de la huelga general la actividad sindical se multiplic, se extendi
la organizacin gremial a todo el pas y las huelgas se triplicaron.

LA RESPUESTA DEL ESTADO: HACIA EL 1 DE MAYO DE 1909

El gobierno, junto a la fuerte represin, intent un acuerdo con los socialistas por medio
del proyecto de sancionar una Ley de Trabajo que, a la vez que reconocera ciertos
derechos obreros, establecera muchas clusulas para controlar y reprimir sus orga-
nizaciones sindicales, al punto de prcticamente impedir las luchas reivindicativas de
los trabajadores mediante huelgas y movilizaciones. Esta ley no pudo ser sancionada
por ser rechazada, tanto por los sectores ms conservadores del gobierno como por los
sindicatos obreros.
El acercamiento de los socialistas al gobierno y sus ya permanentes planteos electo-
ralistas debilitaron su representatividad en el movimiento obrero, de modo que dentro
de la UGT se fortaleci el sector del sindicalismo revolucionario que fue impulsor al
igual que el anarquismo de la huelga general. Crecieron las luchas, incluso en 1907
se dio una novedosa huelga de los inquilinos y al mismo tiempo creci la represin:
El conventillo fue la vivienda popular aument la cantidad de obreros muertos, deportados y perseguidos. Sin embargo, la
por excelencia; all compartan sus organizacin obrera continu y el 10 de mayo de 1909, da del trabajador, se convocaron
angustias y esperanzas los trabaja- dos actos: uno por la FORA, en Plaza Lorea, y otro por el partido Socialista, en Plaza
dores argentinos y extranjeros. Constitucin. El primero de ellos fue duramente reprimido en un operativo a cargo del

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jefe de Polica, el Coronel Ramn Lorenzo Falcn: hubo doce muertos y ms de 80 heri-
dos. Fue la masacre obrera ms grande que haba conocido el pas hasta ese momento.
Como consecuencia de los hechos del 12 de mayo de 1909, la FORA, la UGT y otros
sindicatos constituyeron el Comit central de huelga y declararon la huelga general
por tiempo indeterminado, a partir del lunes 3 y hasta tanto no se consiga la libertad de
los compaeros detenidos y la apertura de los locales obreros y aconsejaron muy in-
sistentemente a todos los obreros que a fin de garantizar el mejor xito del movimiento,
se preocupen de vigilar los talleres y fbricas respectivas, impidiendo de todas maneras
la concurrencia al trabajo de sus operarios.
As se inici la semana roja: 60 mil personas acompaaron el fretro de los obreros Mientras el Estado gastaba fortunas en
asesinados y fueron reprimidas por la polica; ms de 220 mil abandonaron su lugar de los fastuosos festejos del Centenario, la
trabajo, las fbricas cerraron, el puerto permaneci inactivo. mayora de la poblacin viva en condi-
El gobierno convoc finalmente al Comit de huelga y se comprometi a cumplir los ciones deplorables, soportando graves
reclamos obreros, salvo el pedido de obligar a renunciar al jefe policial, Ramn Falcn: problemas, como la falta de vivienda.
el triunfo de la huelga fue indudable y parcial. Meses despus, Simn Radowitzky, un
joven anarquista, mat en un atentado al jefe de Polica.

LA LTIMA LUCHA DE LA DCADA: LOS FESTEJOS DEL CENTENARIO

La experiencia concluy en la constitucin de una nueva central obrera en 1909, en


reemplazo de la UGT, con el apoyo de algunos sindicatos foristas, a la que se denomin
CORA (Confederacin Obrera Regional Argentina). Su direccin estaba integrada por
socialistas, anarquistas y sindicalistas, con cierto predominio de estos ltimos; su finali-
dad central, afirmaban, era la defensa de los intereses morales, materiales y profesio-
nales de los trabajadores, a la vez que luchar contra toda forma de explotacin y tirana,
El obrero anarquista Simon Radowitzky
hasta lograr la completa emancipacin del proletariado y la abolicin, en consecuencia,
fue el autor del atentado que le cost la
del rgimen del salario. vida al jefe de polica Ramn Falcn.
Paralelamente a los preparativos de la conmemoracin del Centenario de la Revolucin
de Mayo, la oligarqua aument la represin social para garantizar los festejos que
consideraron correspondan a los logros de su gestin de gobierno. FALCON Y RADOWITZKY
Pero la lucha continu: La Protesta reapareci con una tirada de 16 mil ejemplares,
el partido Socialista realiz un acto con ms de 20 mil concurrentes y la FORA, en un Por un lado hay un hroe de la
burguesa que en ese momento es el
acto junt a ms de 70 mil personas y convoc en coincidencia con la CORA a coronel Falcn, es un paradigma del
una nueva huelga general por tiempo indeterminado. El gobierno reaccion: detuvo en militar represor, [...] tanto es as que
pocos das a casi 2000 obreros y clausur peridicos y locales. Civiles, amparados por es la persona que ms estatuas tiene
el Estado, atacaron locales sindicales y saquearon viviendas obreras. en la ciudad de Buenos Aires. Aparte
de una placa en la calle Callao y Quin-
En 1910, el gobierno sancion la Ley de Defensa Social mediante la cual consolid el tana, donde hubo una cierta onda
aparato legal represivo que enmarc la Ley de Residencia. Prohibi el ingreso de ex- expansiva, en el bajo de Callao hay
tranjeros que hubieran sufrido condenas, prohibi la propaganda anarquista, estableci una estatua dedicada a Falcn; frente
que para realizar actos deba solicitarse permiso a la autoridad y que los que no lo a La Biela, hay otra estatua. Al fondo
de la avenida Ramn Falcn, hay otra
hiciesen podran ser encarcelados hasta un ao. Prohibi utilizar banderas o emblemas estatua y entiendo que en el interior
del anarquismo. de la escuela de Polica hay otra.
Es decir, durante este largo perodo se fueron conformando las primeras organizacio- Frente a Falcn hay un personaje que
nes sindicales que mantuvieron durante toda la etapa su autonoma respecto de los es Simn Radowitzky, que es el autor
de ese acto en la esquina de Callao
partidos polticos, as como una definicin respecto de la lucha de la clase obrera para y Quintana. [...] Como anarquista
lograr su propia emancipacin como lo anunciaba el Manifiesto Comunista. Estos sin- justiciero, se encarga de ponerle una
dicatos fueron financiados por los propios trabajadores que aportaban voluntariamente bomba. Simn va a ser fusilado, pero
una parte de su salario para alquilar un local gremial o editar el peridico. Con estos tiene un to rabino que demuestra que
no tiene dieciocho aos; por ese moti-
valores, se libraron numerosas luchas y huelgas que fueron conformando una identidad vo, de acuerdo con el Cdigo Penal
de la clase obrera frente a los otros: los dueos de la tierra, la fbrica y el estado. Al de entonces, es enviado al sur, a
mismo tiempo, las derrotas debilitaron la presencia de los anarquistas dentro de las Ushuaia, por tiempo indeterminado.
organizaciones y se fortalecieron los nuevos planteos de las tendencias sindicalistas.
Reportaje de los autores a David
Vias, en Historia Argentina 5,
documental dirigido por Felipe Pigna.

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MIENTRAS TANTO

En los Estados Unidos.


En 1901, Theodore Roosevelt asume la presidencia de los Estados Unidos y pro-
clama el derecho de su pas a intervenir en la poltica latinoamericana. Su es-
trategia agresiva, llamada del gran garrote, impone la influencia norteame-
ricana sobre Amrica Central y el Caribe. A su ingenio se debe la invencin de
la repblica de Panam en territorios robados a Colombia para construir un
canal interocenico. El canal de Panam quedar en manos norteamericanas
durante todo el siglo XX.

LA RELACIN DE YRIGOYEN CON EL MOVIMIENTO OBRERO

Uno de los temas ms polmicos de la administracin radical fue su relacin con el


movimiento obrero, que oscil entre el reconocimiento de los sindicatos como interlo-
cutores vlidos, y la represin.
La condiciones de vida de los trabajadores argentinos empeoraron con la guerra. La
reduccin de los embarques de cereal perjudic al campo; miles de arrendatarios y
obreros rurales emigraron a la ciudad y conformaron un ejrcito laboral de reserva que
afect el nivel de trabajo y remuneracin de los trabajadores porteos. Por si esto fuera
poco, entre 1916 y 1919, en Buenos Aires el costo de vida aument casi un 100 %.
La relacin del gobierno de Yrigoyen La llegada de Yrigoyen y el radicalismo al gobierno despert en los trabajadores gran-
con el movimiento obrero fue con- des esperanzas. Los gobiernos conservadores los haban tratado con dureza y desinte-
tradictoria: fue el primer presidente rs, haciendo un uso frecuente de la ley de residencia para impedir manifestaciones
que recibi a delegados gremiales y reclamos.
y durante su perodo presidencial Paros de protesta y huelgas generales eran frecuentes antes de 1916; apuntaban a
se produjeron grandes represiones lograr aumentos salariales y reduccin de la jornada laboral. Durante el ao 1912, en
obreras, con miles de muertos. la Capital Federal, hubo 200 huelgas; un ao despus, ms de 150, y los participantes
fueron, aproximadamente, 40 mil.
La mayora de los obreros pensaron que con Yrigoyen y un gobierno popular todo sera
distinto. En un comienzo, la poltica obrera del radicalismo pareci alentar esas espe-
ranzas.
SURGE EN LOS SINDICATOS LA
Inicialmente, Yrigoyen extendi su poltica reformista al plano sindical. Contempl los
CORRIENTE SINDICALISTA reclamos de sindicatos negociadores, como la Federacin Obrera Ferroviaria y la Fede-
racin de Obreros Martimos, que integraban un sector de la FORA. Su poltica sindical
Durante el primer gobierno fue distinta con los gremios que prefirieron la huelga a la negociacin, como los frigor-
de Yrigoyen la conduccin ficos y municipales, controlados por anarquistas y socialistas: en estos casos, no dud
anarquista fu desplazada de la en reprimir.
direccin del movimiento obrero. Luego de 1919, el gobierno intent recuperar la iniciativa promoviendo una serie de
Atrados por la nueva actitud reformas y leyes sociales. Propuso la jornada laboral de ocho horas, reglament el tra-
negociadora de un gobierno que
bajo de mujeres y nios, otorg leyes jubilatorias y trat de incrementar la injerencia
prestaba odos a los deseos de
mejoras laborales concretas,
del estado en la economa.
surgi en el sindicalismo, una El mejoramiento de la situacin econmica permiti al gobierno iniciar una poltica de
nueva orientacin que fij metas ampliacin del empleo en la administracin pblica.
menos ambiciosas, dejando de Esta poltica de expansin del gasto pblico gener conflictos dentro y fuera del parti-
lado los objetivos de reforma do, pero ampli su base social.
social y poltica. La corriente
sindicalista prefiri el dilogo a
la confrontacin.

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LA SEMANA TRGICA

La huelga iniciada en diciembre de 1918 en los talleres metalrgicos Pedro Vasena e


Hijos (ubicados en el barrio de Nueva Pompeya), por obreros que pretendan mejoras en
sus condiciones de trabajo y salarios, finaliz con un conflicto sindical generalizado. La
industria metalrgica buscaba bajar costos puesto que la guerra la haba afectado pro-
fundamente (dependa de la importacin de carbn y de materias primas de alto precio).
Las clases altas y medias vieron alarmadas en esta huelga una imitacin de las revuel-
tas soviticas.
Ya antes del conflicto, en octubre de 1918, un peridico de Buenos Aires, El Diario, se
refera en estos trminos a la accin de huelguistas rosarinos: En qu se diferencia lo
acontecido [...] de los escndalos terroristas en Rusia? , se preguntaba.
La represin gubernamental que utiliz al ejrcito cobr la vida de numerosos
obreros. La polica inform que hubo 400 muertos, los sindicatos afirmaron que fueron
4000, y fueron prontuariados 55 mil activistas. El gobierno radical nada hizo para impe-
dir la accin de grupos paramilitares nacionalistas. Miembros de la elite preocupados
por el clima revolucionario crearon la Liga Patritica Argentina, una banda terrorista
armada compuesta por notables miembros de la oligarqua, altos jefes de la marina y el
ejrcito y representantes de la iglesia.
Al grito de Viva la Patria, los miembros de la Liga atacaron e incendiaron los lugares
de reunin como sindicatos, bibliotecas obreras, sinagogas y hasta los barrios judos y
conventillos, bajo la mirada cmplice de la polica y los bomberos,
La represin cont con el respaldo de la mayora de los polticos, legisladores, terrate- ASILOS DE INCAPACES
nientes, miembros de los comits radicales, hombres de negocios y militares.
Entre 1919 y 1922 el uso de los
cargos pblicos con fines polti-
cos se convirti en el nexo prin-
cipal entre el gobierno y la clase
media. Yrigoyen puso los cargos
oficiales a disposicin de los
Las huelgas de la Semana Trgica caudillos de los comits locales
del partido, quienes los utilizaron
fueron la expresin de una clase
como medio para establecer
obrera que careca de los derechos firmes cabezas de puente con el
bsicos y que no participaba de la electorado nativo. En ese lapso,
prosperidad del granero del mundo. la posicin de Yrigoyen como
Jefe del gobierno y del partido
pas a depender casi exclusi-
vamente de su habilidad para
manejar el patronazgo estatal. El
siguiente comentario apareci
en La Vanguardia en 1922: La
inscripcin en los registros del
partido viene a ser una especie
de pasaporte o salvacin para
llegar a cualquier puesto, siste-
ma que, generalizado con el fin
de dar ubicacin en las oficinas
El saldo de esta Semana Trgica ser pblicas a las hordas famlicas
de centenares de muertos y miles de de la causa, ha convertido a
heridos y la sensacin de que el po- todas las reparticiones naciona-
der oligrquico y sus brazos armados les municipales en otros tantos
asilos de incapaces.
estaban intactos, vigilando al resto
de la sociedad. David Rock. El radicalismo ar-
gentino 1890-1930, Buenos Aires,
Amorrortu, 1992

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LAS HUELGAS PATAGNICAS


OPINION DE FELIX LUNA SOBRE
LA SEMANA TRGICA La inquietud laboral creci a partir de 1919. El movimiento obrero, luego de la Semana
Trgica, qued decepcionado. Los conservadores, alarmados por la dimensin de la
Ese da y el siguiente la ciudad resistencia obrera en esas jornadas, el triunfo de la revolucin bolchevique en Rusia y
vivi un clima de zozobra: las los levantamientos obreros en la Europa de postguerra, apoyaron a la Liga Patritica Ar-
bandas organizadas de la Liga gentina. La Liga presion al gobierno para que abandonara definitivamente su poltica
Patritica del Dr. Manuel Carls social arbitral (consistente en escuchar a la patronal y los sindicatos) y paternalista (que
incursionaron por los barrios buscaba aparecer como protectora de los intereses de los trabajadores).
ricos en poblacin juda []
En este marco, a fines de 1921, en la provincia de Santa Cruz estall una larga huelga de
Ante la gravedad de los he-
chos, Yrigoyen llam al general
peones de estancia, apoyados por la organizacin sindical que nucleaba a los obreros
Dellepiane y le entreg eI mando de los frigorficos del sur. Los trabajadores, conducidos por dirigentes anarquistas, se
de la ciudad. Bast la presencia enfrentaron a los estancieros y a las sociedades annimas dueas de la tierra y del gran
de este digno jefe para que poco comercio. A su vez, los frigorficos norteamericanos Swift y Armour, observaban con
a poco retomara la tranquilidad. preocupacin el levantamiento por los perjuicios que el mismo ocasionaba al negocio
Se calcularon las vctimas en de la carne.
60 o 65 muertos civiles y 4 de La protesta obrera se haba extendido y perjudicaba numerosos intereses.
las FFAA [] Los cronistas de El gobierno radical envo al teniente coronel Hctor Benigno Varela, quien al frente de
izquierda han descargado sus
un regimiento de caballera, luego de un primera mediacin, ejecut una de las repre-
andanadas contra Yrigoyen, a
quien responsabilizan de los
siones ms salvajes que se recuerde, con torturas y fusilamientos masivos. Se calcula
desmanes cometidos con los el nmero de muertos en ms de dos mil.
obreros; aquellos vinculados a
los sectores patronales tambin
lo responsabilizan por no haber
actuado con ms energa.

Flix Luna, Yrigoyen, Buenos


Aires, Hyspamrica, 1985.

La represin de las huelgas patagnicas tuvo una crueldad inusitada, a los


obreros se les haca cavar su propia fosa antes de ser fusilados. En la foto,
grupos de obreros detenidos por las tropas del teniente coronel Varela.

LAS HUELGAS DEL QUEBRACHO

La base fundamental de la produccin de la empresa inglesa La Forestal era la explota-


cin del quebracho colorado para extraer tanino utilizado para curtir cueros y en
la exportacin de rollizos para la fabricacin de durmientes para las vas ferroviarias.
Sus actividades comenzaron en 1905 y slo en la provincia de Santa Fe sus propiedades
llegaban a las 2.400.000 hectreas. Las condiciones laborales de los trabajadores eran
penosas. Los hacheros vivan en ranchos improvisados con ramas y troncos y la jornada
laboral era muy extensa. No se les pagaba con moneda nacional sino con vales que solo
podan canjear en los almacenes de la empresa, donde los productos eran carsimos.

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En la zona, existan ya viejas y profundas tradiciones de lucha social de los obreros de


La Forestal por sus reivindicaciones. Entre 1920 y 1921, la organizacin obrera debi FIERAS HAMBRIENTAS
recurrir a la clandestinidad ya que la polica de la empresa reprima con suma rudeza
cualquier tipo de movimiento sindical que luchara por los derechos de los trabajadores; Luego de los eventos de 1919,
cuando los obreros presentaron sus pliegos de condiciones y reclamos, la respuesta de algunos sectores de la jerarqua
La Forestal no se hizo esperar. La ferocidad con la que la polica reprimi a los traba- eclesistica organizaron la
jadores fue enorme; no slo desconoci totalmente la existencia de toda organizacin llamada Gran Colecta Nacional
obrera sino que inici persecuciones que se desarrollaron con mucha saa. con el propsito de mejorar las
Por aquel momento, la direccin del movimiento obrero corresponda a militantes y condiciones de vida de la clase
trabajadora. La idea detrs de
activistas de la Unin Sindical Argentina (USA) y la Federacin Obrera Regional Ar-
la gran colecta era que un mejor
gentina (FORA). Ante la resistencia de los obreros y su rotunda negativa a retomar al nivel de vida alejara a los tra-
trabajo a pesar de las presiones, La Forestal recurri a la polica provincial y trajo de bajadores de las tentaciones del
Corrientes, Chaco y Santiago del Estero contingentes de rompe huelgas para poner anarquismo o del comunismo. El
en funcionamiento las fbricas detenidas. Llegaron entonces los Penachos Colorados, manifiesto hecho pblico por los
polica privada contratada por la empresa, quienes cometieron numerosos atropellos organizadores de la Gran Colecta
y vejmenes contra los trabajadores y sus familias: quemaron sus ranchos, robaron o terminaba diciendo: Dime: qu
destruyeron sus pocas pertenencias, suprimieron los trenes aguaceros (nica provisin menos podras hacer si te vieras
de agua potable en muchos obrajes e incluso para poblaciones como Tartagal, que tena acosado o acosada por una
manada de fieras hambrientas,
unos 3 mil habitantes), por lo que muchas familias obreras tuvieron que adentrarse en
que echarles pedazos de carne
el monte salvaje para beber aguas insalubres. para aplacar el furor y taparles
Como aun as la huelga continuaba, La Forestal solicit y obtuvo del gobierno de Yrigo- la boca? Los brbaros ya estn a
yen la intervencin del Regimiento 12 de Infantera. Con la participacin del ejrcito, la las puertas de Roma.
huelga fue aplastada y los dirigentes fueron encarcelados. Fue dejado cesante un gran
nmero de obreros y se implantaron listas negras, de modo que ningn trabajador Mariano Plotkin. Maana es San
despedido poda volver a trabajar en la empresa. Pern. Buenos Aires, Ariel, 1994

UN SOLO GRITO

El soldado clase 1900 Ramn Octavio Vallejos, que intervino en los fusila-
mientos, relat 50 aos despus de los hechos lo que sucedi: A los peones
rurales detenidos los llevamos a todos a la estancia de un ingls. Aquello pa-
reca ms bien un arreo. Se senta un solo quejido en la peonada por los palos
y rebencazos que les propinbamos. Los rebenques que usbamos eran de
tres argollas. En las estancias se hizo una clasificacin de los ms peligrosos
d acuerdo una lista que dio el estanciero ingls a nuestro jefe. No se les hizo
sumario antes de fusilarlos, porque por lo general las ejecuciones se efectua-
ban casi enseguida de tomarlos prisioneros.

Osvaldo Bayer. La Patagonia Rebelde, Buenos Aires, Hyspamrica, 1985.

LA LIGA PATRITICA Y LAS REACCIONES XENFOBAS

El descontento social, expresado masiva y violentamente durante el ao 1919, alarm


a las clases altas y medias, a polticos conservadores y radicales, a empresarios, reli-
giosos y militares.
Durante ese ao, surgi del Crculo Naval la Liga Patritica Argentina que, presidida por Ma-
nul Carls, cont en sus filas con personajes de procedencia distinta; por ejemplo, el popular
actor Florencio Parravicini.
La Liga realiz esfuerzos para aumentar la presencia de fieles en misa y, con la colaboracin
de los obispos y fondos provenientes del empresariado, organiz una gran colecta para alejar
a obreros de los sindicatos a partir de la ayuda pblica y de campaas de adoctrinamiento.

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El ideario de la Liga puede resumirse bsicamente en la defensa de la propiedad, el


orden constituido y la nacionalidad. Para los hombres de la Liga, el enemigo que amena-
LUGONES Y LAS PRIMERAS
CONVOCATORIAS A LOS GOL- zaban estos valores esenciales. Uno era fcilmente identificable: la infiltracin extran-
PES DE ESTADO jera alimentada por anarquistas y espas rusos que detestaban lo argentino, radicales
y socialistas ingenuos o perversos, que parecan ignorar el peligro que acechaba a la
El gran escritor Leopoldo nacin, y le concedan al pueblo un margen de accin excesivo.
Lugones, que haba abandonado La Liga preanuncia los que sern los elementos fundamentales del nacionalismo elitista
su socialismo inicial, alarmado argentino: autoritarismo, rechazo a la inmigracin extranjera, antisemitismo, admira-
por el triunfo de la revolucin cin por las fuerzas armadas, patriotismo fanatizado, anticomunismo. Se har famosa
bolchevique, se convirti en esa por sus actividades paramilitares, especialmente por sus ataques a barrios obreros, la
poca en idelogo de los grupos
quema de bibliotecas populares, sindicatos e imprentas. En ella convivan catlicos,
nacionalistas. En el teatro
Coliseo, en 1923, afirm: El conservadores, liberales, nacionalistas antiliberales y hasta radicales, empresarios na-
ejrcito es la ltima aristocracia, cionales y extranjeros. La mantenan con importantes donaciones las mejores familias,
vale decir, la ltima posibilidad cuyos jvenes integraban los grupos de choque. El entrenamiento lo daban militares de
de organizacin jerrquica que alta graduacin y el auxilio espiritual, algunos miembros de la jerarqua eclesistica.
nos resta frente a la disolucin
demaggica. Solo la virtud
militar realiza en este momento
histrico la vida superior que es
belleza, esperanza y fuerza.
Un ao despus, en Lima, en
ocasin de celebrarse el cente-
nario de la victoria de Ayacucho,
dijo:Ha sonado otra vez, para
bien del mundo, la hora de la
espada. As como esta hizo lo
nico enteramente logrado que
tenemos hasta ahora, que es la
independencia, har el orden ne-
cesario, implantara la jerarqua
indispensable que la democracia
ha malogrado.

La Liga Patritica Argentina, compuesta por miembros de la clase alta y de


las fuerzas armadas, se propona terminar con la protesta social a travs de la
violencia terrorista.

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*
EQUIPO DE LA OLIMPADA DE HISTORIA:

Directora: Nlida Diburzi


Andelique, Carlos Marcelo
Bianco, Diana
Brandolini, Carolina
Colomba, Vanesa
Frugoni, Gervasio
Giletta, Carina
Green, Aldo
Larker, Jos
Martn Aragona, Adriana
Vecari, Silvina

AUSPICIA Y FINANCIA
MINISTERIO DE EDUCACIN DE LA NACIN

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL LITORAL


FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS