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Enfermedades comunes en la infancia

La varicela o lechina

La varicela o lechina es una de las enfermedades ms comunes durante


la infancia. Se reconoce muy fcilmente porque al nio le aparecen
granitos de color rojo que le producen mucho picor y malestar.

La varicela es una de las enfermedades ms comunes durante la


infancia. Se reconoce muy fcilmente porque al nio le aparecen
granitos de color rojo que le producen mucho picor y malestar.

Sntoma

El sntoma ms evidente es la erupcin, que suele iniciarse en la


cabeza y en la espalda, y se propaga durante los tres o cuatro das
siguientes. Llega a cubrir buena parte del cuerpo.
Las primeras marcas suelen ser de color rojo, pequeas y muy
caractersticas. Normalmente provocan picor.
Rpidamente se transforman en vesculas que, en la ltima fase
de la varicela, se cubren de costra.
Estas lesiones a veces tambin aparecen en la boca, la garganta y
los genitales.
Aparte del picor, la varicela suele causar en el nio fiebre, un
ligero dolor de cabeza y prdida de apetito.

Diagnstico

En general, la varicela se diagnostica por sus signos clnicos tpicos, sin


ningn anlisis. La erupcin vesiculosa y pruriginosa en oleadas, en
especial si hay antecedente reciente de contacto con un enfermo de
varicela, es suficiente para establecer el diagnstico.

Tratamiento

Para la fiebre se emplea el paracetamol, debe evitarse la aspirina (cido


acetilsaliclico), cuyo empleo para la varicela se asocia al sndrome de
Reye. Con carcter general se desaconseja el uso de ibuprofeno en nios
con varicela por la posibilidad de una predisposicin a infecciones
oportunistas. En un estudio de casos y controles se ha relacionado el uso
de ibuprofeno en nios con varicela con una probabilidad mayor de
aparicin de fascitis necrotizante.
Es importante aislar al enfermo durante la fase contagiosa de aquellas
personas que no han pasado la enfermedad, en especial de las de mayor
riesgo (adultos, adolescentes, embarazadas o inmunodeprimidos).
Aunque en muchos sitios se recomienda facilitar el contagio de los nios
para evitar que la contraigan cuando sean mayores, no hay que olvidar
que la varicela, aunque benigna, puede dar lugar a complicaciones
graves.

El sarampin

El sarampin es una enfermedad infecciosa exantemtica como la


rubeola o la varicela, bastante frecuente, especialmente en nios,
causada por un virus, especficamente de la familia paramixoviridae (no
confundir con el genero paramixovirus al cual pertenecen el virus de las
paperas y parainfluenza) del gnero Morbillivirus.

Sntoma

Se caracteriza por tpicas manchas en la piel de color rojo (eccemas)


(exantema) as como fiebre y un estado general debilitado. En algunos
casos de complicaciones el sarampin, causa inflamacin en los
pulmones y el cerebro que amenazan la vida del paciente.

El perodo de incubacin del sarampin usualmente dura de 4-12 das,


durante los cuales no hay sntomas. Las personas infectadas
permanecen contagiosas desde la aparicin de los primeros sntomas
hasta los 3-5 das despus de la aparicin del sarpullido.

Diagnstico y tratamiento

El diagnstico se hace por el cuadro clnico y la deteccin de anticuerpos


en la sangre. No existe terapia especfica para el tratamiento de la
enfermedad, sin embargo, se puede prevenir la enfermedad mediante la
administracin de la vacuna contra el sarampin. La vacuna triple vrica
(tambin conocida como SPR) ha reducido el nmero de infecciones en
el pasado. En la mayora de los pases, la enfermedad es de declaracin
obligatoria a las autoridades de salud social.

El diagnstico clnico de sarampin requiere una historia de fiebre por al


menos de tres das consecutivos con al menos uno de los otros tres
sntomas. La observacin de las "Manchas de Koplik" es tambin un
diagnstico de sarampin.
No hay un tratamiento especfico o terapia antiviral para el sarampin
sin complicaciones. La mayor parte de los pacientes con sarampin sin
complicaciones se recuperarn con descanso y tratamiento de ayuda.

Rubola

Se caracteriza por lesiones en la piel de color rosado, que suelen


aparecer primero en la cara, detrs de las orejas y el cuello, pero al cabo
de pocas horas se extienden al tronco.

Los sntomas

Adenopatas (ganglios inflamados) por lapsos de hasta una


semana.
Fiebre (que rara vez excede los 38 C 100,4 F)
Irritacin (usualmente en el rea de la cara, aunque tambin se
extiende al tronco y extremidades. Tiene la apariencia de manchas
rosadas debajo de la piel. Las manchas se manifiestan en el primer
o tercer da de la enfermedad, pero desaparece al cabo de unos
das, sin dejar daos permanentes)
El Signo de Forchheimer ocurre en el 20% de los casos, y se
caracteriza por vesculas rojas pequeas en el paladar
Piel reseca
Inflamacin de los ojos
Congestin nasal
Dolor e inflamacin en las articulaciones
Dolor en los testculos
Prdida de apetito
Dolor de cabeza

Diagnstico

El diagnstico de la rubeola es difcil ya que las erupciones en la piel


suelen ser poco intensas y de escasa duracin. No obstante, se puede
conocer mediante un anlisis de sangre (serologa) si la persona ya ha
padecido la enfermedad y por tanto es inmune. Uno de los principales
exmenes de laboratorio que se realizan son IgM e IgG. y la prueba del
hemograma y clulas E positivas. Se puede dar un diagnstico
diferencial entre rubola y la fiebre de Zika.

Tratamiento
No existe un tratamiento especfico para la rubeola. La actuacin de los
especialistas durante la enfermedad suele centrarse en el control de los
sntomas y va dirigida a mitigar la fiebre y el malestar general, como si
se tratara de un proceso gripal. Se recomienda reposo y el aislamiento
del paciente para evitar nuevos contagios. Hay que acudir al pediatra si
el nio con rubeola respira con dificultad o la tos dura ms de cuatro o
cinco das. Se administran antibiticos en caso de infecciones
bacterianas (otitis o neumona).