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Enrique de la Garza Toledo

EL PAPEL

ARTCULOS
DEL CONCEPTO
DE TRABAJO
EN LA TEORA
SOCIAL DEL SIGLO XXI
A modo de introduccin y gracias a la autorizacin personal del autor se
transcribe fragmentariamente este artculo, que fue extrado del Tratado
Latinoamericano de Sociologa del Trabajo.1

En el siglo XIX y buena parte del XX, el concepto de


trabajo fue central en muchas ciencias sociales. Con la gran transfor-
macin iniciada desde finales de los setenta esta situacin ha cambia-
do y han sido cuestionados:

a. La centralidad del trabajo entre los mundos de vida de los tra-


bajadores (Offe,1980).
b. En particular, su importancia en la constitucin de subjetivida-
des, identidades y acciones colectivas (Liotard, 1985).

1-Tratado Latinomericano de Sociologa del Trabajo, Enrique de la Garza Toledo (comp.) Edit. El Colegio de
Mxico Flasco Universidad Autnoma Metropolitana. Fondo de Cultura Econmica Mxico, 2000.

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Algunos asocian lo anterior con la fragmentacin de
la sociedad posmoderna; otros con la decadencia del trabajo industrial
en confrontacin con el crecimiento de los servicios, los trabajadores
de cuello blanco, las mujeres y el trabajo desregulado (Regini, 1990).
El significado del trabajo en la teora social puede ser
abordado desde dos grandes perspectivas:

1. La hermenutica (Grint, 1991), para la cual el trabajo tiene que


ver con la transformacin de la naturaleza por el hombre pa-
ra satisfacer necesidades humanas. Pero el problema es cun-
do una actividad es considerada socialmente como trabajo.
En la versin hermenutica, el trabajo es construido cultural-
mente y de acuerdo con relaciones de poder (Berger, 1958).
Por lo tanto, no tiene un carcter objetivo; discursos conten-
dientes alteran, cambian el sentido del trabajo. A partir del
siglo XIX se habra impuesto el sentido occidental capitalis-
ta del trabajo como creador de riqueza, mientras en otras so-
ciedades tena un sentido vinculado con la religin y sus
rituales (Garfinkel, 1986).
Histricamente el significado del trabajo ha cambiado an en
Occidente. En la tradicin clsica (griegos y romanos) el traba-
jo era para los no nobles, era tortura, sufrimiento, desgracia.
Esta concepcin se continu en el cristianismo medieval, para
el que el trabajo es pena divina. Esto slo cambi con el lute-
ranismo, sobre todo con el calvinismo y especialmente despus
de la Revolucin Industrial, aunque ms como ideologa de la
clase media, no de la aristocracia ni de los obreros.
2. La otra concepcin es objetivista. El trabajo es considerado como
la actividad que transforma de manera consciente a la natura-
leza y al hombre mismo, independientemente de cmo sea va-
lorado por la sociedad; sera el medio de creacin de la riqueza
material o inmaterial y su forma de circulacin.

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Pudiera plantearse que el trabajo, como toda activi-
dad, tiene componentes objetivos, por ejemplo, como creador de ri-
queza, pero que esta riqueza puede sufrir diversas valoraciones
sociales. Adems, sin duda las diferencias entre el trabajo y el no tra-
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MAYO/1/EMPLEO JOVEN bajo han recibido socialmente diferentes delimitaciones, pero a la vez
sus productos pueden tener un carcter objetivo. Por otro lado, la pro-
pia actividad de trabajar, en tanto desgaste de energa humana utili-
zando determinados instrumentos y accionando sobre un objeto de
trabajo, tiene componentes objetivos (energa, por ejemplo), junto con
otros subjetivos. Porque como dice Marx, el trabajo humano, a dife-
rencia del de los animales, existe dos veces: una idealmente, como
proyecto en la mente del que trabaja, y otra como actividad concreta
(Marx, 1872). Adems, la actividad concreta no puede reducirse a las
operaciones fsicas; siempre incluye subjetividad en diferentes formas.
Es decir, el trabajo es una actividad objetiva-subjetiva. Este carcter
dual del trabajo es la base de la disputa acerca de sus lmites en la so-
ciedad, y en particular como concepto en las ciencias sociales. Hasta
cierto punto, las ciencias sociales se dividen de acuerdo con el aspec-
to que acentan de las relaciones sociales o el nivel de subjetividad u
objetividad que toman en cuenta.
Los lmites del trabajo, su contenido y el papel en las
teoras sociales, no estn desvinculados de formas de interpretar el
mundo dominantes, pero cambiantes, en diferentes perodos de la so-
ciedad y, en particular, del capitalismo. Puesto que en torno al traba-
jo se da una disputa de clases, estas formas dominantes de verlo no
son independientes de los flujos y reflujos de dichos conflictos colec-
tivos. De esta manera, podemos identificar varios perodos en el capi-
talismo moderno, en los que ha sido diferente el papel del concepto
de trabajo en las teoras sociales:

a. De la Revolucin industrial a la segunda mitad del siglo XIX, es-


to ltimo con el cambio de la teora econmica clsica al mar-
ginalismo.
b. De finales del siglo XIX a la gran crisis de 1929, poca de domi-
nio de la teora neoclsica en economa y, a la vez, de la esci-
sin de sta con respecto a las otras ciencias sociales.
Nacimiento de la sociologa y la psicologa industriales.
c. De la crisis de 1929 a los aos setenta, dominio del keynesianis-
mo en economa y nuevo acercamiento de la economa a las
otras ciencias sociales a travs del institucionalismo. Surgi-
miento de las relaciones industriales como disciplina, fortaleci-
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miento de la sociologa y la psicologa industriales y del trabajo.
3. Ascenso del neoliberalismo desde los aos setenta hasta la fecha,
y su disputa con el nuevo institucionalismo. Surgimiento de la
posmodernidad. Comunicacin entre el neoinstitucionalismo y
la sociologa del trabajo.

LA CRISIS DE LOS AOS SETENTA:


EL NEOLIBERALISMO Y EL NUEVO
INSTITUCIONALISMO, LA DESILUSIN POSMODERNA

En los aos setenta hay una reanimacin del con-


flicto obrero patronal, sobre todo en los pases capitalistas avanza-
dos; la conflictividad que pareca domada por las instituciones
irrumpi en espacios inesperados, los de los procesos de trabajo (en
esos aos, una parte de la sociologa del trabajo trat de explicar esa
conflictividad utilizando los anlisis obreristas italianos y, en el
campo acadmico, sobre todo los de Braverman) (Negri, 1974; Bra-
verman, 1974). Esta reanimacin se dio junto con lo que algunos
consideran el haber llegado a los lmites de la poltica keynesiana y
del Estado social, en cuanto a poder conciliar acumulacin del ca-
pital con legitimidad, utilizando para ello el gasto pblico. Esto lle-
v en muchos pases a la ruptura del pacto keynesiano en el que
participaban los sindicatos o a la prdida de influencia de stos en
las polticas del Estado, y al ascenso del neoliberalismo como pol-
tica econmica nueva (inspirada en los continuadores de la teora
neoclsica), como restructuracin productiva flexibilizante (Fair-
brother, 1988), como sentido comn individualista y antiestatista y
como forma de Estado. Nuevamente se declara al trabajo ilegtimo
como sujeto, y esto se lleva hasta el cuestionamiento de institucio-
nes de regulacin y negociacin que pareceran haber llegado para
quedarse. Nunca se vuelve estrictamente a la situacin del siglo pa-
sado, aunque se reivindica una vez ms al mercado como el gran

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asignador del trabajo. Para ello el concepto clave es el de flexibili-
zacin: de la entrada y salida de trabajadores de la empresa, del uso
de stos en el proceso de trabajo, del salario (en funcin del desem-
peo), de la contratacin colectiva, de las formas de resolucin de
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MAYO/1/EMPLEO JOVEN
En las relaciones
industriales
disputas, de la seguridad social, de las leyes laborales y de actuales se
los pactos corporativos.
subraya el
Al mismo tiempo que las corrientes neolibe-
papel de la
rales toman el poder de los aparatos de diseo de polticas
incertidumbre,
econmicas de los estados y de los organismos internacio-
ya no se acepta
nales, se desarrollan nuevas corrientes institucionalistas en
oposicin a los neoliberales (Edwards y Gordon, 1982; Ko-
la perspectiva
chan, 1984; Aglietta, 1979; Lash y Urry, 1987; Piore y Sa- sistmatica de
bel, 1990). Destacan las de las nuevas relaciones los sesenta y
industriales, el segmentacionismo y el posfordismo (Amin, tiende a
1994), este ltimo con sus tres vertientes: neoschumpeteria- hablarse del
nismo, regulacionismo y especializacin flexible. strategic
Para estas corrientes sigue presente de ma- choice.
nera explcita o implcita la posibilidad del conflicto estruc-
tural, pero, como estableci Perlman desde principios de
siglo, no implicara que los trabajadores tendran que cues-
tionar el capitalismo; se podran concretar a luchar por me-
jores condiciones de trabajo y salarios a travs de la negociacin
colectiva. As, el conflicto podra canalizarse institucionalmente,
sin considerarse una externalidad ni una falla del mercado. En es-
ta medida, podra haber desarrollos econmicos multilineales en
funcin de instituciones y culturas diversas (Kerr y Dunlop, 1962).
En las relaciones industriales actuales se subraya el papel de la in-
certidumbre; el mercado no sera todo; habra opciones y equiva-
lentes funcionales (Streeck, 1992); ya no se acepta la perspectiva
sistmica de los sesenta y tiende a hablarse del strategic choice (Ko-
chan, 1984).
Para la corriente segmentacionista (Doringer y Piore,
1971) el mercado sera econmico y a la vez social, as como el tra-
bajo es multidimensional y no se reduce a los precios. Habra estratos
en el mercado de trabajo, poco comunicados entre s, y cada uno ten-
dra sus propias instituciones y obedecera reglas diferentes.
Desde el punto de vista del concepto de trabajo, este
nuevo institucionalismo se caracteriza por buscar el acuerdo produc-
tivo entre el capital y el trabajo en un nivel descentralizado (a dife-
rencia del institucionalismo anterior), con mayor flexibilidad en la
negociacin obrero-patronal en el piso de la fbrica. Es decir, se acep-
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Desde los aos
setenta la mayor
parte de los ta que hay una nueva situacin del mercado (abierto, compe-
intelectuales titivo, globalizado) y el xito productivo se asocia con la fle-
radicales cambi xibilidad pero con consenso (Lippietz, 1988), haciendo
intervenir componentes morales y de acuerdo grupales que
sus preferencias
van ms all del actor racional. As, en las nuevas relaciones
en cuanto a
industriales lo esencial es la flexibilidad con consenso, que es-
sujeto
tn descentralizadas hacia el piso de la fbrica, con una insti-
transformador,
tucionalizacin flexible y de base. En el regulacionismo, lo
de la clase bsico es encontrar las instituciones reguladoras macro que
obrera a los permiten la articulacin entre la produccin y el consumo en
nuevos las nuevas condiciones del mercado y de crisis del keynesia-
movimientos nismo (Boyer, 1988); para los neoschumpeterianos, la solucin
sociales. es el trabajo con las nuevas tecnologas, con sus problemas de
difusin, adaptacin y recalificacin de la mano de obra (Free-
man, Clarke y Soete, 1982). Para la especializacin flexible,
son los pequeos empresarios, las redes de empresas con su so-
lidaridad y las instituciones locales, en un acuerdo y comparticin de
poder con sus trabajadores, quienes pueden imponerse en el mercado
a los grandes consorcios (Piore, 1990).
De cualquier manera, en comparacin con la etapa
anterior, hay en las nuevas teoras sociales un relagamiento mayor o
menor del concepto de trabajo, sea por la importancia econmica de
los circuitos financieros o porque el movimiento obrero, en una prime-
ra instancia, result derrotado en los ochenta por el neoliberalismo, de
tal forma que en las nuevas relaciones industriales el actor obrero tie-
ne que compartir con el manager o el empresario el xito de la empre-
sa (en la especializacin flexible es muy claro el nfasis o la apuesta
hacia el pequeo empresario como un nuevo agente central de los dis-
tritos industriales frente a las grandes corporaciones). En el regulacio-
nismo importan ms las instituciones nuevas y flexibles de articulacin
entre produccin y consumo; para los neoschumpeterianos lo central
son las nuevas tecnologas; para los segmentacionistas originales dichos
segmentos del mercado de trabajo dependeran, en ltima instancia, de

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las caractersticas de los procesos productivos. Sin embargo, en este pri-
mer grupo de teoras, el trabajo tiene todava un papel importante aun-
que subordinado o, en el mejor de los casos, compartido con el
management, la tecnologa, el proceso de trabajo, las instituciones.
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MAYO/1/EMPLEO JOVEN En el otro extremo estn los decepcionados totales
con el trabajo y los trabajadores: la posmodernidad y los del fin de la
sociedad del trabajo.
Desde los aos setenta una parte de los intelectuales
radicales cambi sus preferencias en cuanto a sujeto transformador, de
la clase obrera (institucionalizada) a los nuevos movimientos sociales.
Coincidi con una crisis de las teoras estructuralistas, el resurgimien-
to de la hermenetica primero, del posestructuralismo despus y final-
mente de la posmodernidad (De la Garza, 1992).
En Negri se observa desde los setenta el relegamiento
del proceso de trabajo, privilegiado por su corriente obrerista original,
por el territorio. Con su concepto de obrero social, casi toda la poblacin
se converta en creadora directa o indirecta de plusvala y el espacio del
trabajo dejaba de ser privilegiado (Negri, 1989). Los tericos de los nue-
vos movimientos sociales (una parte de ellos en la lnea de actores ra-
cionales que movilizan recursos para optimizar ganancias), sobre todo
los del paradigma de la identidad, en sus versiones extremas no reco-
nocen raigambres estructurales en los sujetos (De la Garza, 1991). La teo-
ra del fin de la sociedad del trabajo, a principio de los ochenta, reedit
el optimismo de los cincuenta frente a la sociedad de la informacin y
las novsimas tecnologas, que permitiran arribar a la sociedad del no
trabajo (que no cumpli con sus pronsticos: las jornadas de trabajo si-
guen siendo largas y en muchos pases han aumentado). Para Offe, en
el siglo XIX hubo una articulacin entre la vida del trabajo y el espacio
de la reproduccin, que en el siglo XX se convirtieron en espacios des-
clasados del ocio y el consumo de los trabajadores; en esa medida, el
mundo del trabajo dejara de operar como terreno privilegiado de gene-
racin de subjetividades e identidades. Se tratara de la prdida de la
centralidad del trabajo entre los mundos de vida de los trabajadores y
en el conjunto de la sociedad. Segn Offe, lo anterior se constata al dar-
se una gran diversificacin de niveles salariales, calificaciones, conteni-
dos del trabajo, seguridad, estatus, cargas y formas de comunicacin;
habra tambin una gran segmentacin del mercado de trabajo, con una
gran importancia de los trabajadores de cuello blanco, la produccin no
capitalista de pequeos empresarios y la tercerizacin, adems de la
fragmentacin de los mundos de vida del trabajador y la mayor impor-
tancia de los mundos no laborales para los propios obreros.
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Desde una perspectiva ms abstracta habra algunas
coincidencias con la posmodernidad, para la cual las visiones moder-
nas en crisis seran de totalidad (una de ellas plantera la centralidad
del trabajo y la subordinacin de las otras esferas sociales a la de
aqul), de creencia en la capacidad predictiva de la ciencia y en la crea-
cin de proyectos globales de sociedad basados en dicha ciencia, en la
razn cientfica. La sociedad posmoderna es, por el contrario, el reina-
do de la fragmentacin; ya no hay posibilidades de grandes discursos
ni grandes sujetos; en especial, se negara capacidad hegemnica a la
clase obrera. La sociedad posmoderna sera de la vivencia en lo sincr-
nico, en el simulacro, de la no existencia de proyectos globales.
Pero evidentemente la posmodernidad, tan importan-
te como doctrina en los ochenta, no fue el fin de la historia de las
ideas. Como dice Alexander (1995), a la posmodernidad se ha impues-
to en los noventa la neomodernidad, que no es sino el reinado del
neoliberalismo. Es decir, con repecto al trabajo como concepto, hay
en los noventa una corriente dominante en la economa que busca
doblegarlo al mercado por medio de la flexibilizacin del mercado de
trabajo y la reduccin de los restos de las instituciones reguladoras ca-
pital- trabajo del perodo anterior. Frente a esta perspectiva, el nuevo
institucionalismo (que presenta algunas semejanzas con las nuevas
doctrinas gerenciales acerca del toyotismo) plantea la necesidad de
una nueva tica del trabajo; se exalta al trabajo para hacerlo ms fun-
cional con el mercado, tratando de cubrir las unilateralidades neoli-
berales. Por otro lado, contina la posmodernidad, con su desprecio
por el trabajo, como en la sociedad antigua, buscando la sociedad del
mximo gozo (el trabajo es principio de realidad), vivir en el presen-
te (el trabajo, como deca Marx, implica proyeccin al futuro), el pa-
so del productor al consumidor.
Frente a estas doctrinas, unas que tratan de subor-
dinar el trabajo al mercado y, en el fondo, doblegar a la clase obre-
ra a travs de la flexibilizacin; otras que buscan un nuevo acuerdo
entre el capital y el trabajo con flexibilidad, y las ltimas que lo

MAYO/1/EMPLEO JOVEN
desprecian, en el mundo emprico capitalista lo que queda es toda-
va una mayora asalariada, aunque con una importante extensin
del trabajo desregulado y por cuenta propia. Slo para una mino-
ra la desregulacin ha significado mayor libertad. La sociedad del
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MAYO/1/EMPLEO JOVEN no trabajo vale para una pequea cantidad de personas en el mun-
do; la mayora ahora tiene que trabajar ms para subsistir. La ver-
dadera sociedad del no trabajo es la del desempleo y el subempleo.
La flexibilidad en el trabajo ha sido positiva nuevamente para una
minora; para la mayora se ha traducido en prdida de segurida-
des, en incertidumbre y reduccin de salarios y prestaciones. Los
sindicatos han perdido fuerza como resultado de la transformacin
del Estado y la economa, pero esto ha sido diferencial segn el
pas. Otro tanto puede decirse de los conflictos colectivos.
En cuanto a la fragmentacin de los mundos de vida
de los trabajadores, esto no es una novedad ni se inicia con la socie-
dad posmoderna. Los trabajos de Thompson y de Hobsbawn no mues-
tran en el siglo XIX a una clase obrera tan integrada entre la fbrica
y el tugurio como supone Offe. Las heterogeneidades, desfases e in-
cluso discontinuidades entre mundo de trabajo y mundo de vida, tam-
bin estaban presentes.
El hedonismo del consumo tampoco es caracatersti-
co slo del perodo actual. Antes de la sociedad posmoderna, en los
pases desarrollados se puede encontrar lo mismo una tica del traba-
jo que el instrumentalismo (y hedonismo del consumo), como obser-
v Golthorpe en su famosa investigacin. Adems, las gerencias
toyotistas han tratado de sustituir la anulacin de una supuesta tica
del trabajo taylorista (que otros han asociado ms bien con el instru-
mentalismo) con otra ms poderosa. Por otra parte, los cambios es-
tructurales entre los trabajadores son ciertos; sin embargo, la
importancia de los asalariados en la poblacin econmicamente acti-
va (PEA) sigue siendo suficiente como para tomarlos en cuenta.
Con respecto a la constitucin de subjetividades, hay
dos grandes soluciones que nos parecen insatisfactorias:
La estructuralista situacionista y holista, que supone
que la situacin en las estructuras determina subjetividades y formas
de accin, adems de que la sociedad se impone al individuo y ste
adopta las subjetividades de la sociedad.
La del actor racional que niega la pertinencia de las
estructuras, que supone a la sociedad reductible a los individuos, in-
dividuos estratgicos, sin raigambres culturales, que actan movidos
por el mximo beneficio en jugadas sucesivas. La identidad colectiva,
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cuando se acepta, sera una suma de identidades individuales, usada
como un recurso ms para obtener mximo beneficio de acuerdo con
los recursos utilizados.
En la primera perspectiva, las identidades son introyec-
tadas socialmente, impuestas por la sociedad; en la segunda, son simples
recursos estratgicos que el actor puede utilizar para mejorar su juego.
En otra versin de la relacin entre subjetividades,
acciones y estructuras, estas ltimas no son negadas, puesto que la
sociedad no se reduce a los individuos, aunque su eficiencia sobre s-
tos sea menos concluyente que en las versiones holistas. Los sujetos
no actan ni dan significado slo por su situacin en las estructuras,
pero para actuar pasan por el proceso de dar sentido y decidir los
cursos de la accin. La subjetividad no es una estructura que da sen-
tido de uno a uno, sino un proceso que pone en juego estructuras
subjetivas parciales (cognoscitivas, valorativas, de la personalidad,
estticas, sentimentales, discursivas y de formas de razonamiento); es
subjetividad con estructuras parciales en diferentes niveles de abs-
traccin y profundidad que se reconfigura para la situacin y deci-
sin concreta. Es decir, no cabe hablar del contenido abstracto de la
subjetividad sino de la subjetividad como proceso de dar sentido pa-
ra determinadas situaciones. Adems, es intil buscar en la subjeti-
vidad total coherencia, y el concepto de sistema no es el ms til para
analizarla; proponemos el de configuracin, que se crea para la si-
tuacin concreta, que puede reconocer regularidades por las rutinas
prcticas, pero sin formar un sistema. La subjetividad, en otras pala-
bras, puede reconocer la discontinuidad, la incoherencia y la contra-
diccin. La identidad entendida como forma especfica de
subjetividad en tanto sentido de pertenencia colectiva, con sus sig-
nos compartidos, su memoria colectiva, sus mitos fundacionales, su
lenguaje, su estilo de vida, sus modelos de comportamiento y, en ni-
veles superiores, sus proyectos y enemigos comunes; esta identidad,
como la subjetividad, puede reconocer niveles desde los ms ambi-
guos hasta los ms especficos y, en esta medida, aceptar la pregun-

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ta: identidad para cules espacios de accin?
Cmo analizar en esta perspectiva el problema de la
construccin de subjetividades e identidades colectivas? Las subjetivi-
dades e identidades pueden cambiar en funcin de dos tipos de proce-
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MAYO/1/EMPLEO JOVEN sos. En primer lugar, de las transformaciones moleculares de las expe-
riencias cotidianas, con la siguiente salvedad: una prctica social es
siempre significante, es decir, no hay ao cero de la subjetividad; las
prcticas llevan implcitas significaciones. En otras palabras, no es per-
tinente la hiptesis empirista de que la prctica pura genera subjetivi-
dades a travs de las sensaciones; en parte, aqullas son constituidas
socialmente. Pero, a diferencia de las concepciones holistas extremas,
que reduciran lo individual a lo social significante, podemos plantear
que hay capacidad individual o grupal de construir configuraciones
significantes alternativas a las rutinarias dentro de ciertos lmites, y
que es admisible la posibilidad de creacin subjetiva, en una primera
instancia molecular, a partir de nuevas experiencias significantes. La
capacidad de creacin subjetiva en trminos especficos puede enten-
derse como asimilacin molecular de elementos subjetivos cognosci-
tivos, valorativos, sentimentales, de la per-
sonalidad, estticos, discursivos o de formas
de razonamiento; o bien como la jerarqui-
zacin y la ruptura entre elementos. Este
proceso molecular que nace de la experien-
cia cotidiana retroalimenta dicha experien-
cia, sin que nunca exista la experiencia
pura o separada de la significacin. La
transformacin molecular de las prcticas y
subjetivaciones puede conducir a la trans-
formacin de la identidad, transformacin
tanto en el sentido de su reforzamiento con
nuevos vnculos como de su dilucin.
Pero el individuo, en situa-
ciones extraordinarias, puede verse sometido a prcticas que se salen
radicalmente de lo cotidiano, por ejemplo, a travs de su participacin
en movimientos sociales. En estas condiciones aparecen espacios de
experiencia inditos para l, que desencadenan procesos rpidos de
creacin subjetiva, asimilaciones bruscas, resemantizaciones y rejerar-
quizacin de elementos, rupturas subjetivas, surgimiento de zonas fo-
silizadas o sumergidas. Se pueden producir estos cambios subjetivos
bruscos porque las configuraciones cotidianas no son suficientes pa-
ra dar cuenta de las nuevas experiencias. En el movimiento social, la
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En el movimiento
social, la
reconstruccin de la subjetividad se da como un fen-
reconstruccin de
meno colectivo, con fuertes interacciones cara a cara
la subjetividad se en sentido fsico o simblico y, en esta medida, au-
da como un menta la posibilidad de forjarse una nueva identidad o
fenmeno reforzar aquellas que nacan de la cotidianeidad, y
colectivo y, en pueden llegar a conformarse sujetos sociales y stos,
esta medida, en sus nuevas experiencias, pueden ascender o decaer.
aumenta la, En cuanto al problema de la relacin
posibilidad de entre recambio subjetivo y trabajo podemos decir otro
forjarse una nueva tanto. La experiencia de trabajo para mucha gente es
identidad. todava importante en el total de su tiempo de vida,
pero el trabajo coexiste en los trabajadores con otros
espacios de experiencia, como los de la vida en el sin-
dicato (cuando lo hay), la reproduccin externa al tra-
bajo (familia, ocio, tiempo libre, relaciones de amistad y parentesco,
la vida en el barrio), y en ocasiones la experiencia en la poltica p-
blica o en los partidos polticos. La clase obrera, por supuesto, no es
homognea ni en espacios de experiencias ni en cuanto a las prcti-
cas que se emprenden en cada espacio. Por ejemplo, la vida en el tra-
bajo puede ser diferente segn las caractersticas tecnolgicas,
organizacionales, en relaciones laborales de los trabajadores; tambin
de acuerdo con su calificacin, etc. Asimismo, las diferencias pueden
ser nacionales, regionales o locales. La heterogeneidad de la clase
obrera y de sus mundos de experiencia no es una novedad en la so-
ciedad posindustrial, pero sus componentes especficos s lo son. Los
diversos espacios de existencia de los trabajadores pueden estar arti-
culados o no, pueden ser exclusivos de los trabajadores o comparti-
dos con otras clases sociales. El problema de la articulacin entre
espacios puede ser espontneo o construido voluntariamente. Es de-
cir, a veces los sujetos sociales pueden llegar a articular lo no articu-
lado. Por ejemplo, el sindicato que desborda el mbito de la fbrica y
participa en las luchas ecolgicas o en el espacio urbano; o bien la
empresa que lleva el control del trabajo hasta la familia del trabaja-

MAYO/1/EMPLEO JOVEN
dor, al tiempo libre, al ocio, a la religiosidad, etc.
Dentro de este panorama de multiplicidad de expe-
riencias de la vida obrera, que pueden vincularse con su subjetividad,
hay espacios que pueden estar o no articulados, pueden ser articula-
20
MAYO/1/EMPLEO JOVEN bles en forma voluntaria o no, pueden ser exclusivos de una clase o
compartidos con otras. Cul es la importancia del trabajo en la cons-
titucin actual de subjetividades? La pregunta no puede contestarse a
priori, pero tampoco es obvia la respuesta que menosprecia la vida la-
boral. La sociedad capitalista sigue siendo, a pesar de los planteos de
Offe, una sociedad de asalariados. Con todo y sus transformaciones,
el trabajo capitalista sigue estando caracterizado por el comando
(aunque con nuevas formas) del capital; por la divisin del trabajo
(aunque diferente a la taylorista), y por la cooperacin entre personas
en el proceso productivo para lograr los objetivos de la produccin.
Es decir, la empresa capitalista, con todo y las concepciones toyotis-
tas, implica una distribucin asimtrica de beneficios y de poder que
abre la posibilidad de conflicto. Adems, la produccin capitalista im-
plica disciplina y cooperacin como aspectos importantes de la expe-
riencia en este mundo de vida. Con el toyotismo surge una nueva
tica del trabajo, intentando articularla en torno a los objetivos de la
produccin. No por ello la fbrica se vuelve totalitaria, pero s expre-
sa contratendencias a la fragmentacin posmoderna, aunque no por
iniciativa obrera sino del capital.
La restructuracin capitalista est significando dos
tipos de grandes cambios en los mundos del trabajo. Por un lado,
en el trabajo formal, la introduccin de nuevas tecnologas, nuevas
formas de organizacin del trabajo, la flexibilizacin interna y los
cambios en calificaciones; por el otro, la precarizacin de una par-
te del mercado de trabajo; empleo informal, a tiempo parcial, sub-
contratacin, etc. En ambos casos cambian las experiencias del
trabajo y sera aventurado afirmar a priori que estas transformacio-
nes no tienen impactos subjetivos y en las identidades. Valdra la
pena analizar si existe la posibilidad de nuevas identidades a par-
tir de dichas transformaciones.
En conclusin, el trabajo, aunque no tuviese la centra-
lidad que imaginaron los clsicos del marxismo, sigue siendo suficien-
temente importante para la mayora de los habitantes del mundo
capitalista como para sostener que es un espacio de experiencias que,
junto a otros, contribuye a la rutinizacin o reconstitucin de subjeti-
vidades e identidades. Hay nuevas heterogeneidades en los mundos
de vida de los trabajadores, aunque las hubo tambin en otras po-
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cas, pero con diferentes caractersticas. Posiblemente nunca existi
un sujeto obrero igual a la clase obrera, ni poda existir. Ahora tam-
poco se puede hablar de un solo sujeto obrero posible; los diversos
mundos de vida y las diversas subjetividades fosilizadas lo impedi-
ran; pero eso es diferente a plantear la imposibilidad de la confor-
macin de frentes entre sujetos obreros y no obreros, o negar la
conformacin de hegemonas en el sentido gramsciano, como capa-
cidad intelectual y moral de direccin. Las dos tradiciones acadmi-
cas que en trminos especficos buscaron vnculos entre trabajo y
subjetividad pueden ahora ser recuperadas en nuevos trminos. La
sociologa del trabajo elabor finos instrumentos conceptuales y me-
todolgicos para investigar la relacin entre vida de trabajo y subje-
tividad, pero no logr extender su anlisis a los espacios
extrafabriles; la historia inglesa del movimiento obrero vincul de
manera flexible y creativa diversos espacios de vida para explicar
subjetividades y acciones colectivas, pero el proceso de subjetivacin
qued ms o menos oscuro. Queda pendiente, como paso adelante,
que supere la decepcin y el estancamiento posmodernos, la investi-
gacin de las configuraciones subjetivas predominantes entre los di-
ferentes agrupamientos obreros, las relaciones entre aquellos
elementos y las formas de razonamiento con la vida del trabajo, y de
cmo las configuraciones pueden estar cambiando a travs de la gran
restructuracin de los mundos laborales que no se reducen a la in-
troduccin de nuevas tecnologas o formas toyotistas de organiza-
cin, sino que implican un recambio ms amplio en el mercado de
trabajo al que aludimos al inicio del ensayo.
En sntesis, no queda en el actual perodo una sola
concepcin de trabajo y de su importancia como concepto en las
teoras sociales. El neoliberalismo busca relegarlo terica y prcti-
camente; el nuevo institucionalismo, reconocerlo pero en acuerdos
con el capital; la posmodernidad, despreciarlo. Para la sociologa,
psicologa y antropologa del trabajo, al menos, en este perodo
hay una apertura: pasan de estar centradas en el trabajo industrial

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y los trabajadores de base en las fbricas para ocuparse de los ser-
vicios y los empleados medios, managers, trabajadores por cuenta
propia, etc.
Lo que perdura como concepto de esta larga historia
22 del trabajo es que, dependiendo de la teora social y de la etapa his-
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El trabajo [...]
sigue siendo
trica, el trabajo ha sido destacado a veces como obje- suficientemente
tividad y otras como subjetividad. Pero el trabajo es importante para la
actividad transformadora de la naturaleza, que se ex-
mayora de los
tiende al hombre mismo en su fsico, pero sobre todo
habitantes del
en su conciencia; es creador o circulador de riqueza y
mundo capitalista
de objetos que satisfacen necesidades humanas, sean
como para sostener
stas materiales o inmateriales. El trabajo, como las
propias necesidades, puede tener un sustrato objetivo
que es un espacio
(alimentarse) pero es tambin construccin social. El de experiencias
trabajo como actividad es, por lo tanto, objetivo y sub- que, junto a otros,
jetivo, como en Marx, para quien el proceso de produc- contribuye a la
cin es proceso de valorizacin (creacin de valor) y rutinizacin o
proceso de trabajo. Este ltimo no se reduce a las acti- reconstitucin de
vidades fsicas, ni siquiera a las mentales que desem- subjetividades e
pea el trabajador; porque es una relacin social; como identidades.
tal, es interaccin inmediata o mediata con otros hom-
bres que ponen en juego relaciones de poder, domina-
cin, cultura, discursos, estticas y formas de
razonamiento. Es decir, se trata de la funcin caleidos-
cpica del trabajo que ya adivinaba Gramsci.
El proceso de trabajo capitalista, en
particular, es creacin o circulacin de valor; pero tambin es poder
y dominacin, consenso o coercin, autoritarismo o convencimien-
to, fuerza o legitimidad, instrumentalismo o involucramiento, indivi-
dualismo o identidad colectiva. Pero el trabajo es tambin mercado
de trabajo, es decir, el encuentro entre una oferta y una demanda de
trabajo que no necesariamente llegan a coincidir; y, relacionado con
el proceso de trabajo, instituciones y relaciones de fuerza, es salario
y empleo. Es decir; en otro nivel, el trabajo es tambin instituciones
de regulacin del conflicto obrero patronal; y, en un caso extremo,
el trabajo es movimiento obrero y sujeto social. Cada uno de estos
niveles reconoce mediaciones y determinaciones que no se reducen a
las actividades de transformacin de un objeto de trabajo, pero par-
ten de ah aunque se compliquen a medida que el trabajo es pueda
convertir en movimiento obrero. Es decir, frente a la historia comple-
ja del concepto de trabajo, es mejor reivindicar su contenido multi-
dimensional, reconociendo tambin sus determinantes histricos y
23
sociales, as como que el trabajo no es slo el industrial ni el asala-
riado; que se mezcla con la etnia y el gnero y que sigue teniendo sus
vnculos con el no trabajo, que no es slo el trabajo del obrero sino
el de todos los niveles organizacionales. -

Enrique de la Garza Toledo es Doctor en Sociologa y coordinador del Doctorado en


Estudios Sociales de la Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico. Tiene un Pos-
doctorado en la Universidad de Warwick, Inglaterra; es miembro del Sistema Nacional de

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Investigadores y director de la revista Trabajo.

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