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Introduccin al Procesamiento de Gas y Petrleo / Unidad I Pozos y bateras

Unidad I: Pozos y bateras

1. Las fases de la produccin del petrleo


1.1. Origen de los hidrocarburos
1.2. Exploracin
1.3. Perforacin
1.4. Produccin
1.5. El control de la produccin

2. Extraccin artificial
2.1. Los sistemas de extraccin artificial

3. Estimulacin

4. Bateras colectoras

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El proceso de tratamiento del petrleo y del gas se desarrolla en diferentes etapas desde que
sale de los pozos hasta que llega a los puntos de venta.

En esta unidad comenzaremos con la caracterizacin del petrleo. Analizaremos las etapas de
la construccin de un pozo y los procesos de extraccin o recuperacin del petrleo y el gas.
Finalmente, conoceremos el circuito de transporte de los fluidos hasta una batera.

Veamos dnde se ubican estos temas en el esquema general del proceso:

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1. Las fases de la produccin del petrleo

1.1. Origen de los hidrocarburos

El petrleo es un hidrocarburo. Los hidrocarburos son productos orgnicos que se han formado a partir de
lechos vegetales sometidos a altas presiones y temperaturas a travs de los milenios.

Los hidrocarburos se encuentran a profundidades que van desde un mnimo de 500 metros, hasta 6000 o
ms metros de profundidad, aunque en ocasiones pueden estar muy cerca de la superficie de la tierra. A
esas grandes profundidades, los hidrocarburos estn sometidos a enormes presiones. Se encuentran en
estado fluido atrapados dentro de formaciones rocosas que tienen gran porosidad y permeabilidad. Estas
propiedades hacen posible que con el tiempo los hidrocarburos se desplacen impulsados por las diferencias
de presin, temperatura, estructura de la formacin geolgica en la que se encuentran y otros factores
fsicos, qumicos y termodinmicos.

Las formaciones rocosas que tienen la capacidad de retener hidrocarburos se llaman reservorios. Los
reservorios tienen tres propiedades:

Porosidad: es el porcentaje de espacios vacos respecto del volumen total de la roca y da una medida de
la capacidad de almacenamiento del reservorio. Cuanto ms porosa es una roca ms capacidad de
almacenamiento.
Permeabilidad: describe la facilidad con que un fluido dado puede moverse a travs del reservorio.
Saturacin de hidrocarburos: define el caudal que puede producir un pozo. Debido a ciertas
propiedades de los fluidos y de las rocas reservorio, es comn que al menos una parte del espacio vaco
est ocupado por agua. La saturacin de hidrocarburos expresa el porcentaje del espacio vaco que est
ocupado por petrleo o gas.

Los hidrocarburos retenidos en las rocas reservorio tienen la posibilidad de desplazarse o migrar hasta
alcanzar una barrera geolgica. Las barreras geolgicas son rocas impermeables que hacen que los

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hidrocarburos, al quedar atrapados en ellas, se acumulen. A este espacio se lo denomina trampa y a la


acumulacin del reservorio, yacimiento.

El volumen total de petrleo contenido en un yacimiento se denomina petrleo in situ. De ese volumen
solo es extrable una fraccin denominada reserva de petrleo.

1. 2. Exploracin

La deteccin de los yacimientos est a cargo de gelogos, geofsicos y otros especialistas quienes se valen
de ciertas herramientas para obtener un mapa del subsuelo. La ssmica de reflexin es la tcnica ms
perfecta para obtener un mapa del subsuelo

Cuando se explora en tierra, la ssmica de reflexin consiste en emitir ondas de sonido en la superficie del
terreno por medio de explosivos enterrados en el suelo o de camiones vibradores. Cuando la exploracin es
en el mar, las vibraciones se provocan con caones de aire. Las ondas se transmiten a travs de las capas
del subsuelo y se reflejan en la superficie cada vez que se detecta un cambio importante en el tipo de roca.
Las ondas recibidas en la superficie se miden por el tiempo que tardan en llegar a sta, y esa medida
permite deducir la profundidad y la geometra de las distintas capas. Del resultado de este estudio se
obtiene una imagen del subsuelo, que muestra la geometra y la posicin de una capa de roca. Esto permite
estimar con cierta aproximacin las posibilidades de encontrar un yacimiento, su extensin y profundidad.

La adquisicin de lneas ssmicas puede obtenerse con un grillado en dos dimensiones (2D) o tridimensional
(3D). La ssmica 3D aporta mucha ms informacin pero es ms costosa.

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Los estudios de ssmica de reflexin se complementan con perforaciones exploratorias de donde se


extraen muestras que son analizadas por los gelogos y especialistas. Las perforaciones exploratorias
ayudan a determinar la conveniencia o no de continuar con las subsiguientes etapas para el desarrollo del
yacimiento.

Si la exploracin ha sido exitosa, y se produce un descubrimiento de significacin comercial, se procede a


delimitar el yacimiento con la ayuda de los estudios ssmicos previamente realizados. Luego se sigue con
la perforacin de nuevos pozos, a fin de evaluar la magnitud de las reservas descubiertas. A la profundidad
determinada por los estudios, se practica el punzado de la caera exterior del pozo para poner el contacto
el medio exterior con el interior del pozo.

El punzado se realiza en distintos niveles. Los fluidos obtenidos en cada nivel son analizados para obtener
datos sobre su calidad y para estimar el volumen que ser posible extraer. Estos fluidos pueden ser gas,
petrleo, agua o una mezcla de petrleo y agua en distintas proporciones.

Una vez calculado el volumen y la calidad de las reservas, se realizan las estimaciones econmicas para
determinar los costos y la rentabilidad de la explotacin.

Los yacimientos se ubican indistintamente en el subsuelo de reas que en la superficie pueden ser
selvticas, desrticas, pantanosas, lacustres o martimas. Para cada situacin se han desarrollado los
recursos tecnolgicos necesarios para superar las dificultades que impone el medio ambiente, sin que se
vea afectado sensiblemente por la actividad del hombre.

1. 3. Perforacin

Una vez decidida la explotacin del yacimiento, comienzan los trabajos de perforacin. Para ello se utiliza
un equipo de perforacin: una torre que sostiene un aparejo diferencial que permite el movimiento de las
tuberas y sus herramientas, y un conjunto mecnico accionado por un motor elctrico o a explosin, que le
imprime una rotacin a las herramientas de perforacin.

Veamos un equipo de perforacin.

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La perforacin se lleva a cabo mediante una herramienta de corte, el trpano, cuya forma y construccin se
selecciona segn las caractersticas del suelo a perforar. La transmisin del movimiento giratorio se produce
a travs de tramos de caeras que se van agregando a medida que progresa la perforacin y que sirven a
la vez de transporte de los fluidos de perforacin.

El equipo de perforacin cuenta con elementos auxiliares tales como generadores elctricos, bombas,
zarandas, tanques de almacenaje de los fluidos que intervienen en la perforacin y otros equipos menores.
Siendo que la explotacin se encuentra en reas generalmente despobladas, tambin se deben suministrar
todos los recursos logsticos requeridos por el personal para vivienda y trabajo: talleres, laboratorios,
almacenes, comedores, etc.

Durante la perforacin, se utilizan fluidos que tienen por objeto limpiar y enfriar el trpano, retirar de la
perforacin el material fragmentado por el trpano, mantener la estabilidad de la pared del pozo y evitar el
ingreso de los fluidos de la formacin al pozo. El fluido de perforacin circula en circuito cerrado.

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1. El fluido es impulsado por una bomba que lo transporta desde la superficie hasta el trpano.
2. Luego retorna a la superficie.
3. Intercalados en el circuito, se encuentran equipos para la remocin continua de slidos como zarandas,
desarenadores y centrfugas. Tambin desgasificadores y equipos para la inyeccin de los aditivos.

La seleccin del fluido a utilizar y sus aditivos depender de las caractersticas del terreno a perforar, la
profundidad, la disponibilidad y los costos, pudindose utilizar agua o una mezcla de hidrocarburos con
agua en distintas proporciones o 100% hidrocarburos (gasoil o dieseloil).

A medida que avanza la perforacin desde la superficie, es necesario encamisar el pozo mediante tramos
de caeras (casing) que se aseguran por medio de cemento. Esta operacin tiene por objeto evitar el
derrumbe de las paredes del pozo e impedir la contaminacin de las napas de agua con los fluidos de
perforacin y tambin impedir que otros fluidos puedan comunicarse entre s a travs de la perforacin.

Luego, hay que bajar la caera interior (tubing) y efectuar las punciones en los niveles previamente
determinados. Para evitar que se comuniquen los fluidos procedentes de distintos niveles, se colocan
empaquetaduras de aislamiento (packers).

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Alcanzada la profundidad deseada, se bajan instrumentos que permiten obtener datos sobre el tipo de
terreno atravesado por la perforacin y herramientas que permiten realizar un anlisis fsico-qumico. La
informacin obtenida de esta manera sirve para determinar las posibilidades de xito que se le pueden
asignar a la perforacin y decidir sobre la continuacin o abandono del emprendimiento.

1. 4. Produccin

Una vez terminada la perforacin comienzan las actividades de produccin.

Los fluidos gas, petrleo, agua- entran al pozo impulsados por la presin a la que se encuentran sometidos
en el interior de la formacin. Cuando la presin es suficiente, los fluidos llegarn hasta la superficie y el
pozo producir sin ninguna ayuda. En este caso se dice que el pozo resulta surgente.
La surgencia de un pozo obedece a alguna de las siguientes causas.

Causa 1: por efecto del empuje del gas que se encuentra disuelto en el lquido y que tiende a
escapar, lo cual produce una disminucin de la densidad media que provoca el ascenso por el interior
del tubing. En este caso, la presin de fondo disminuye rpidamente y detiene la surgencia natural.

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Causa 2: Cuando el gas ocupa la parte superior de la trampa, ejerce una presin sobre la fase lquida
impulsndola desde el interior del pozo hacia la superficie. La capa de gas mantiene la presin por
ms tiempo que en el caso anterior, obtenindose una mayor surgencia natural.
Causa 3: Cuando el yacimiento contiene agua que, por ser ms pesada, ocupa la napa inferior, sta
ejerce una fuerza hidrosttica para desplazar al petrleo del lugar que ocupa, desalojndolo e
impulsndolo hacia la superficie. Este empuje es la fuerza impulsora ms eficiente de todas.

1.5. El control de la produccin

Los controles de la produccin se realizan en la superficie por medio del rbol de navidad. El rbol de
navidad est compuesto por una serie de vlvulas que permite manejar los caudales a voluntad. La
surgencia se regula instalando un orificio calculado para el caudal que se haya estimado conveniente
producir.

2. Extraccin artificial
Cuando se agota la energa propia del yacimiento, cesa la surgencia natural y es necesario recurrir a
mecanismos artificiales para mantener la produccin. Estos mecanismos artificiales se utilizan cuando la
presin interna del yacimiento es suficiente para mantener el pozo inundado, pero no alcanza para provocar
una surgencia natural.

Se conocen varios medios de extraccin artificial. Todos ellos pueden utilizarse en el sistema de tuberas
empleado durante la surgencia natural.

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La seleccin del medio ms adecuado depende de una serie de factores que son evaluados en detalle
porque de su correcta eleccin depende la economa de la operacin y la eficiencia de la extraccin.

2.1. Los sistemas de extraccin artificial ms utilizados son:

Bombeo mecnico
Bombeo electrosumergible
Produccin asistida por inyeccin de gas
Bombeo hidrulico
Bombeo mediante bombas de cavidad progresiva
Bombeo por pistn viajero

A continuacin se explicar el funcionamiento de cada uno de ellos.

Bombeo mecnico
Consiste en un mbolo sumergido al que se le imprime un movimiento de sube-baja transmitido por una
varilla a travs de la cabeza del pozo desde un equipo de bombeo. El equipo de bombeo mecnico consta
de un sistema biela/manivela accionado por un motor elctrico o a explosin, adems de un conjunto de
balancines y contrapesos para mantener uniforme la carga sobre el motor.

En Argentina la mayora de los pozos se operan mediante este sistema, pero no es aplicable a partir de
cierta profundidad mxima o cuando el pozo es dirigido y desviado respecto de la vertical.

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Bombeo electrosumergible

Consiste en una bomba centrfuga multietapa accionada por un motor elctrico adosado a la bomba. El
conjunto motobomba se sumerge en el pozo con una tubera especial que conduce el cable elctrico que
alimenta al motor.

Esta modalidad de extraccin resulta conveniente cuando se debe impulsar grandes caudales, ya sea
debido a la alta produccin de petrleo del pozo, o porque la recuperacin secundaria del yacimiento diluye
el petrleo en cantidades importantes de agua.

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Produccin asistida por inyeccin de gas (gas lift)

El dispositivo de inyeccin de gas permite introducir gas dentro de la tubera a travs de vlvulas reguladas.
Estas vlvulas abren o cierran automticamente. La inyeccin de gas aliviana la columna haciendo que la
mezcla burbujeante de petrleo y gas ascienda a la superficie. El gas que acompaa al petrleo en su
ascenso es separado y recomprimido a alta presin para volverlo a inyectar.

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Bombeo hidrulico

Este tipo de bombeo funciona a travs de bombas accionadas por un lquido, generalmente petrleo, que
hace de fluido motriz. Las bombas se bajan dentro de la tubera y se accionan desde una estacin remota.

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Bombeo mediante bombas de cavidad progresiva

En las bombas de cavidad progresiva, el petrleo es desplazado por el movimiento de un rotor que gira en
el interior de un alojamiento semielstico que permanece esttico, el estator. Como resultado de la rotacin
se desplazan hacia arriba los fluidos que llenan las cavidades formadas entre rotor y estator.

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Bombeo por pistn viajero (plunger lift)


Las bombas de pistn viajero utilizan un pistn que se desplaza por el interior de la tubera impulsado por la
presin del gas del interior del pozo. El volumen de petrleo que es arrastrado hasta la superficie es el
acumulado entre viaje y viaje del pistn viajero.

3. Estimulacin
En casos de baja productividad de la formacin, dada naturalmente o por haber sido daada por los fluidos
de perforacin, por la cementacin o por el fluido de terminacin, la formacin productiva debe ser
estimulada.

Los procedimientos para estimular la formacin son la acidificacin y la fracturacin hidrulica

Acidificacin Fracturacin hidrulica

Consiste en la inyeccin a presin de soluciones Consiste en inducir la fractura de la formacin


cidas que penetran en la formacin a travs de mediante el bombeo a gran caudal y presin
los punzados, disolviendo los elementos slidos de un fluido. Este penetra profundamente en la
que perturban el desplazamiento de los fluidos. formacin, provoca su ruptura y rellena la
fractura producida con un slido que acta
como agente de sostn.

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El agente generalmente utilizado es arena de alta calidad y granulometra, que a partir de un mejoramiento
artificial de la permeabilidad, facilitar el flujo desde la formacin hacia el pozo a travs de la fractura
producida.

Hemos visto que por surgencia natural y luego artificial se logra extraer una fraccin del petrleo in situ
conocida como recuperacin primaria. Simultneamente con la recuperacin primaria o posteriormente si
el yacimiento lo justifica, se emplean tcnicas de recuperacin secundaria para incrementar la energa del
yacimiento y aumentar la fraccin recuperada.

La recuperacin secundaria es entonces, la recuperacin artificial de la energa del yacimiento. A travs de


algunos pozos inyectores se inyecta agua o gas a presin, manteniendo los dems pozos como pozos
productores

Gracias a la recuperacin secundaria por inyeccin de agua la produccin del yacimiento puede mantenerse
aumentando la dilucin del petrleo. Ello obliga a manejar volmenes cada vez mayores de lquido con
equipos para la separacin y tratamiento del agua.

El agua que se inyecta puede obtenerse de alguna fuente cercana, de algn pozo productor de agua o de la
misma formacin una vez separada del petrleo que la acompaa. Debe ser convenientemente tratada para
evitar daos a la formacin a las caeras y bombas del sistema de inyeccin y a los pozos inyectores.

4. Bateras colectoras

El petrleo, junto con el gas y el agua asociados, son conducidos desde cada uno de los pozos productores
hasta las bateras o estaciones colectoras a travs de una red de caeras enterradas.

Las caeras son, en la mayora de los casos, de acero al carbono aunque se utilizan cada vez con mayor
frecuencia caeras resistentes a la corrosin.

En estas bateras o estaciones colectoras se lleva a cabo el proceso de separacin primaria que es la
primera operacin que se realiza en el tratamiento del petrleo y del gas: separacin lquidogas.

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Instalaciones tpicas

En los pozos productores el gas se encuentra asociado con hidrocarburos livianos y agua. Si bien las
presiones y las propiedades de los fluidos son diferentes en el tratamiento del gas, las operaciones de
separacin son semejantes a las que se realizan en los yacimientos petrolferos. A partir de la separacin
primaria, el gas sufre el mismo tratamiento que el gas procedente de los yacimientos petrolferos, pero los
lquidos se procesan de forma distinta.

Una batera recibe la produccin de un determinado nmero de pozos a travs de un colector (manifold) que
permite el control de los pozos en forma individual o colectiva, mediante una simple operacin de vlvulas.

El control individual de cada pozo se realiza para llevar un registro de su performance. Este proceso de
control individual se hace a travs de un separador de control provisto de instrumentos que permiten medir
la presin, la temperatura y el caudal de cada fluido separado: gas, petrleo y agua.

El producto de todos los pozos se conduce desde el manifold al separador general, diseado para un
mayor caudal y equipado con instrumentos semejantes al separador de control.

En las bateras se inicia el largo recorrido de los hidrocarburos hasta los puntos de consumo.
Adems de la separacin primaria de lquidos y gases, en la batera tienen lugar otras operaciones como el
almacenaje, el bombeo de los lquidos y los gases producidos y, de ser necesario, el calentamiento del
petrleo para facilitar su transporte o del gas para evitar la formacin de hidratos.

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En el cuadro que sigue se representa esquemticamente una sntesis de los contenidos de la unidad.

Ssmica de Mapa del


Exploracin reflexin subsuelo

Equipo de
perforacin Perforacin
(casing, tubing,
packers)

Produccin

Surgencia Extraccin Acidificacin /


Estimulacin
natural artificial fracturacin hidrulica

Bombas

Recuperacin Recuperacin Pozos inyectores


primaria secundaria

Bateras o estaciones
colectoras
Separador general /
separador de control

Separacin
primaria

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