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18 de Abril de 2017

Cerebro y moral

La moralidad es innata en el ser humano y existe algn sentido innato de lo que est
bien y lo que est mal desde el primer momento: un sentido moral que responde a
mecanismos cerebrales.

Autor

Dr. Luis M. Labath

Mdico Especialista en Medicina Interna. Ex Director Mdico del Hospital Jos M.


Cullen. Miembro de Honor de la Asociacin Mdica Argentina. Designado como
Maestro de la Medicina Latinoamericana por la Asociacin Mdica Latinoamericana.

Artculo de uso libre, slo se pide citar autor y fuente (Asociacin Educar para el
Desarrollo Humano).
Nuestro "cerebro moral" estara situado en la corteza prefrontal ventromedial, una zona
adyacente sobre las rbitas de los ojos y otra regin prxima situada en posicin dorso
lateral. Aproximadamente en la porcin de corteza que queda detrs de la frente, justo
donde nos llevamos la mano cuando algo se nos olvida o nos equivocamos.

La amgdala, la nsula y el estriado, estructuras situadas en la vecindad de las


anteriores, tambin estn implicadas en discernir lo que es moral y lo que no.

Las zonas de la corteza frontal son las encargadas de unir la moral con el valor
emocional de los eventos sociales, de anticipar consecuencias en el desarrollo de lo que
llamamos empata y de captar las intenciones de otras personas. Por otro lado, la zona
situada sobre las rbitas de los ojos, la corteza rbito-frontal, media en las respuestas
aversivas, da flexibilidad del comportamiento de acuerdo con los resultados de nuestras
acciones y se encarga tambin de inhibir las conductas impulsivas o automticas
dictadas por la amgdala en respuesta a las amenazas, incluidas las sociales y
psicolgicas.

Por lo tanto, el anlisis moral se lleva a cabo en la zona situada encima de la frente, en
la corteza prefrontal dorso lateral.

La corteza prefrontal ventromedial se activa, segn estudios de RNM funcional, cuando


se hacen juicios morales o cuando se observan fotos que hacen referencia a emociones
sociales como la solidaridad, la justicia y la culpa. Tambin al plantearse dilemas,
especialmente cuando estos implican contemplar la posibilidad de tener que actuar de
forma que se pueda daar a otros.

En el desarrollo moral tambin estaran implicadas las neuronas espejo, localizadas en


la zona de la corteza rbito-frontal y ventrolateral, que facilitan la comprensin del
estado mental y sentimiento de otras personas en situaciones concretas. Gracias a ellas
es posible ponerse en el lugar de los otros y tambin imitar su comportamiento sin
necesidad de reproducirlo en el momento. Solo con ver lo que hacen y las
consecuencias que tiene se incorpora dentro de s como conducta posible o se desecha
por arriesgado. De ah que una mala accin sin castigo no solo tendr ms
probabilidades de repetirse en la persona que la comete sino tambin en las que la
observan. Otra zona importante que forma parte del cerebro moral es el estriado que
permite aprender por recompensas o castigos y juega un papel importante en el
establecimiento de hbitos generados con la repeticin de una accin gratificante.

Siempre juega un rol importante la oxitocina que se libera durante las interacciones
sociales positivas y cuando existe sensacin de seguridad y comodidad en el medio.

Los investigadores que realizaron RNMf en personas normales mientras se enfrentaban


a una serie de dilemas morales observaron que las principales reas implicadas son la
corteza prefrontal ventromedial, el crtex rbito-frontal y ventrolateral, la amgdala y
el crtex prefrontal dorso lateral.

El crtex ventromedial aade valor emocional y moral a los eventos sociales ya que
anticipa los resultados futuros y participa en la Teora de la Mente, la empata, la
atribucin de intencin y tareas relacionadas.
La corteza rbito-frontal y ventrolateral accionan en las respuestas sociales asertivas e
inhiben las respuestas impulsivas, automticas o amigdalares. La amgdala acta en la
respuesta a las amenazas y el aprendizaje aversivo social y moral y la corteza prefrontal
dorso lateral ayuda en el anlisis racional a las situaciones morales. Se activa en los
dilemas impersonales en los que uno no es la causa directa del dao.

Planteado la especificidad de la "red neuromoral", cabe una pregunta: De dnde viene


el sentido moral?

Segn algunas investigaciones es algo compartido con los chimpancs. Marc Hauser,
bilogo evolucionista de la Universidad de Harvard, sostiene que la moral podra estar
cableada en el cerebro de la misma forma que est la propensin natural al lenguaje y,
as como hay idiomas diferentes, podra haber reglas ticas cambiantes segn el tiempo
y el espacio, aunque los mandamientos bsicos seran ms o menos iguales.

Esto se confirma con el hecho de que algunas reglas bsicas estn presentes en los
primates no humanos, como, por ejemplo, la lealtad a los lazos familiares, no engaar o
robar, y as lo demuestran las respuestas frente a dilemas morales que suelen ser las
mismas independientemente de la cultura, la religin y el lugar geogrfico.

Todo en s es un proceso complejo y requiere de una red neuronal especfica que solo
coincide en los humanos, en quienes las reas cerebrales relacionadas con las creencias,
la imaginacin y la creatividad con su evolucin han logrado hacernos lo que somos.

Los seres humanos debemos imaginar situaciones para poder decidir cmo actuar y as
ver si las respuestas concuerdan o no con el cdigo moral inculcado o si es un producto
de la emocin o un acto racional.

Las personas nos enfrentamos continuamente a la necesidad de tomar decisiones


morales y a actuar de acuerdo a ellas. Por eso es comn pensar que existe una gramtica
moral, una especie de instinto alojado en el cerebro que a partir de principios
inconscientes e inaccesibles generaran juicios sobre lo permisible, lo prohibido, lo
inequitativo y lo correcto.

Desde luego que este "mdulo moral" generara en cada contexto cultural diferentes
reglas y costumbres, de la misma manera en que se supone que el mdulo cerebral del
lenguaje genera las distintas lenguas en los individuos de acuerdo al lugar donde nacen
y crecen.

El "mdulo moral" solo impondra una misma estructura gramatical en todos los casos
que se ha desarrollado a lo largo de la evolucin y aparece en las intuiciones ms que en
los razonamientos. Da color a las percepciones y restringen los juicios morales aunque,
en algunas ocasiones, ejemplifica lo que sera un principio universal, donde lo que vara
en las diversas culturas son las "excepciones a la regla". Nuestra facultad moral est
equipada de un conjunto de reglas universales y cada cultura establece excepciones
particulares que deben considerarse.

Lo que pasa es que nuestro cerebro tiende a repetir las conductas recompensadas y a
evitar las que se castigan. Si alguien salta una norma y no sufre ninguna consecuencia
negativa, o el castigo es mnimo frente a las ganancias obtenidas, esa conducta queda
archivada como conveniente y tiene ms posibilidades de repetirse en futuras ocasiones.

Otra razn ms para explicar la impunidad de las acciones inmorales a determinados


niveles es el hecho de que hay una "moral descriptiva" que tiene normas diferentes en
cada sociedad o incluso en cada grupo social y dicta lo que est bien y lo que est mal.
Y algunos grupos, por su educacin, pueden estar entrenados para centrarse en logros
econmicos y en sus propios intereses minimizando los de los dems, valorando ms su
bienestar que el del resto de las personas.

Dejo un ejemplo usado por Marc Hauser, el cual se trata como casi todos sus ejemplos
de una situacin imaginaria y un tanto absurda: "En una nacin occidental moderna,
cualquier persona se sentira ofendida si un comprador le ofreciese mil dlares por cada
uno de sus hijos. Qu pensara si le ofreciese un milln de dlares? Cmo
reaccionara si le quisieran pagar mil millones de dlares o cualquier suma exorbitante?
Aquellos que cayesen en la tentacin tendran un fuerte sentimiento de culpa? Qu
nos ofende de una situacin semejante?".

Los neurocientficos dicen que en el cerebro lo que no se usa se pierde y, por lo visto, a
ms de uno de los que aparecen habitualmente en la vida cotidiana, de estas redes que
componen el cerebro moral no les debe quedar ni rastro. Sin embargo, dejo esta
advertencia: cuando alguien se presenta por primera vez con un cambio sbito de la
conducta de tipo moral y social, urge considerar la posibilidad de que tenga una lesin
cerebral, ya que las personas con lesiones cerebrales en ciertas zonas pueden
comportarse inexplicablemente sin moral y cometer delitos muy graves.

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