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para as aproveitar.

(I) Sendo It uma comunidade


p equena e isolada, a distncia entre os indivduos de
maior e menor prestgio na escala social no to
grande como nas grandes cidades ou nas sociedades ele
estrutura social mais aprimorada e complexa. No
obstante, o sistema de escalonamento social um as-
pecto importante ela vida de It.
Houve uma poca em que foi maior a diferena
rntre os indivduos da mais alta e da mais baixa posio
social ele It. Nos primeiros sculos da histria da
cidade, os que nasciam de ndios, ou com mistura de
raa no sangue, na zona da "aldeia", traziam consigo
o estigma de escravos herdado de seus pais. As cria-
turas nasciam escravas ou livres. Era rarssima a
mobilidade vertical. Durante o surto da borracha a
tliferena econmica entre os ricos comerciantes de bor-
racha e os miserveis seringueiros determinou grandes
diferenas sociais. quela poca existia uma "aristo-
racia" em It. Famlias como a do baro ele It
4. AS RELAES SO- orgulhavam-se de seus ancestrais portuguses. Man-
CIAIS EM UMA CO- clavam educar os filhos nas grandes cidades do Brasil
MUNIDADE AM- l' da Europa. Possuam ricas propriedades territo-
riais e participavam da vida social e poltica de tda
ZNICA. n regio amaznica. Viajavam freqentemente para
lk lm e Manaus e recebiam visitantes de outras comu-
11 idades. Formavam a alta sociedade, ou a aristocracia.
Na pequena comunidade amaznica de It, como
em tdas as sociedades humanas, os homens so classi Nn sua qualidade de comerciantes e donos de t'erras,
ficados de acrdo com o seu prestgio. Em It a po- otltrolavam a vida econmica e polt;a da cidade, e
()( : ll pavam todos os cargos pblicos da municipalid.ade.
sio social depende de uma srie de fatores, alguns
l'l'HHOa , como o Coronel Filomena Cesar Andrade rico
. que se mudou do Maranho para' It
dos quais se esta;belecem pelo nascimento, tais como
t'oll tctcwnte
sexo raa e posio da famlia, e, outros, como ocupa- Jr' lnv i ~u to Flavio de Batista, dono de terras, intendent~
o 'e educao, dependem de escolha e iniciativa pr-
prias, embora tambm estejam condicionados . s. opo1- ( l) Cf. Ralph Linton, The Study of Man (New York,
tunidades favorveis e capacidade do md1v1duo 1\t:ltl), pp. 113 e segs.

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formam a classe mais alta, contempornea, da r egwo
de It e lder poltico respeitado e acatado em Belm; amaznica - no h qualquer r epr esentante 11a atual
e Dr. Joaquim Nobre, o juiz, formado pela Escola de sociedade de I t.
Direito do Par, que mantinha a mulher legtima e uma It, p01: conseguinte, d ao forasteiro a impresso
filha em Belm e uma outra famlia em It, eram de uma socie. homoO'nea de camponeses, de p essoas:
Tepresentantes tpicos dessa classe. Os limites de
classe eram mais rigorosamente mantidos nos tempos
dos aristocratas, antes do colapso da borracha. Um
tque pouco diferem umas c as outras quanto posio
social. Em Belm, as pessoas das classes mais altas
costumam classificar a gente de It, com exceo de
membro da classe baixa no se sentava na presena uns poucos representantes elo govrno que l trabalham,
de um dsses brancos, como eram chamados. Nas de caboclos. Os viajantes procedentes dos grandes
f estas havia sempre dois sales, um para a classe baixa. centros, geralmente, visitam o mdico do SESP, Dona
e outro para a aristocracia. Em It, como na maioria Dora, ela Casa Gato, ou o prefeito, homem ainda jovem
das comunidades latino-americanas, a acentuada dife- que antes pertencera Marinha brasileira. A gente da
rena de classe entr e a aristocracia colonial e a popu- cidade considera essas pessoas mais ou menos corres-
lao de ongem indgena e escrava, subsistiu no pondentes classe mdia das cidades. A gente de
sculo atual. Belm, quando visita It, comenta s vzes a ausncia
Hoje em dia, apenas a~guns descendentes dessas da classe mais alta na cidade. Ent're outras coisas
famlias aristocratas vivem em It. E as poucas que dizem que "o prefeito no mais do que um caboclo";
restam so relativamente pobres, tendo perdido sua ou se espantam da alta posio social de Dona Dora
alta posio social. No fim do surto da borracha, que mulata escura e cujo marido era negro. Entre-
mudaram-se, uma por uma, quase tdas as famlias tanto, quando se vive em It e se participa de sua
aristocratas. Seus prsperos filhos partiram para viela social, logo se percebe que aquela gente, dentro
estudar em Belm ou no sul do Brasil. sses homens, elos limites aa comunid""j)'ropnamente dita, mmto
como o mdico judeu a que nos referimos anteriormente, H :r;_svel s d1fere~as ele posic ~o socil. ea mmlte,
nunca mais voltaram, depois de terminados os estudos, os moradores da terra so absolutamente francos e cate-
muito embora seus pais l ficassem ainda por algum g6ricos a re;;peito das diferentes camadas sociais de sua
tempo. Atualmer. te, com exceo do mdico sanita uomuniclacle.
rista uo SE'SP, no existe em It um nico indivduo Essas diferenas de posio social que hoje existem
com educao secundria completa. Das antigas e s- dC'correm elo sistema ele classes da sociedade colonial
lidas casas comerciais dos tempos da borracha, hoje du Amaznia, ela antiga escravido dos nclios e dos
resta apenas a Casa Gato. Das famlias aristocrticas t'Htlravos negros importados ela frica, e da ascendncia
tradicionais (que ainda controlam grandes propriedades Htlt'ial elos colonos portuguses. Refletem ainda a p-
t erritoriais da Amaznia), da classe profissional, dos t iti,o econmica e social elos vrios grupos que atual-
militares, dos dignitrios da Igreja, dos grupos indus- 1111'111, vivem em It. Na sua forma mais simples, e
triais e comerciais, dos lderes polticos - que, juntos,
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segundo seus prprios habitantes, as camadas sociais de g_uinte, de acrdo com a posJao social pela qual
It so as seguintes, de acrdo com o prestgio social: encaradQ. E , como se tornar claro, as diferenas
socio-econmicas so maiores entre a Gente de Primeira
1. Gente de Primeira, ou os "brancos", que for- e as outras trs camadas inferiores. Entr~ a Gente de
mam a classe local mais alta; Segunda, os lavradores e os seringueiros da Ilha, os
2. Gente de Segttnda, ou os moradores urbanos limites de discriminao social no so to claramente
da classe mais baixa ; definidos; a mobilidade social se processa fcilmente e
3. Gente ele Stio, ou os que vivem nas proprie- as condies econmicas diferem menos do que entre
dades agrcolas de terra firme ; e sses trs grupos e a Gente de P1i1n eim. Portanto, em
4. Caboclos ela Beira, ou os que vivem em ca- 11m certo sentido, talvez se possa classificar a socie-
banas construdas sbre estacas, nos pntanos dade de It. em duas classes sociais apenas - a mais
das baixadas e nas ilbas alagadias, e que alta e a mais baixa; mas esta simples classificao dupla
ganham a vida nas indstrias puramente ex- no expressaria fielmente as distines sociais estabele-
trativas. eidas pela prpria populao.
Para as poucas pessoas que reivindicam algum
No se pode dizer que tda gente em It tenha earent:esco com a velha aristocracia de It, como Ma-
plena conscincia de cada uma dessas categorias. Assim nuel ~erra Freire 1 _o agente da coletoria estadual, e
como a gente da cidade tem uma tendncia a consi- Dona Branquinha, a I!rofessor, s o poucos os qu~
derar It uma sociedade homognea de camponeses de realmente pertencem aos "brancos" ou Gente ele Pn-
aldeia, a Gente ele Primeira de It tambm costuma meira. Dona Branquinha s r econhecia como alta so-
classificar todos os que lhe ficam abaixo na escala (:iedade ou Ge111te ele Pr-imeira a famlia de Dona Dora
social de "o povo" ou "caboclos". Por sua vez, a Cesar Andrade. Nunca incluiria Dona Deborah, viva
Gente ele Segunda da vila demonstra sua superioridade d um importante comerciante judeu, porque seu filho
sbre tda a populao rural, chamando-a de "cabo- vive "amigado" com uma moa criada pela prpria
clos", termo que, entre os lavradores, reservado aos. Dona Branquinha. Para ela, hoje em dia, as danas
seringueiros da Ilha que consideram inferiores. E, 11 [ 0 so festas, mas "orgias em que as moas de famlia
finalmente, sses seringueiros se sentem ofendidos ~o misturam com todo o mundo". Disse-nos o senhor
quando so chamados de "caboclos", pois no fazem :-lenTa Freire que "antigamente os postos polticos s
distino entre si prprios e os lavradores. (2) O sis- o' I'Hm ocupados pela Gente ele Primeira", e referiu-se
tema de estratific~~ o social de It varia 1 por Cill,lS,.e- i1 baixa origem do atual prefeito, como um sinal da
, io'eadncia da sociedade de It. No levava a famlia
(2) Os seringueiros da Ilha empregam o termo "cabo- i\s solenidades pblicas por no ach-las convenientes
clo" para desig n ar os 'ndios de tribos que habitam as cabecei- 1, (' 11 [Uanto residimos em It, le prprio nunca .assistiu
ras dos afluentes do Amazonas. O "caboclo " amaznico s
existe, portanto, no conceito dos grupos de posio mais alta 'L q nalquer reunio social promovida pelas pessoas da
quando se referem s pessoas de posio mais baixa. ud1ninistrao. Mesmo as pessoas das classes mais
'"'J)U {. '-J ~c..J ~ ccn-
~ +~o:> _ ~~o~ cerf~
baixas reconhecem que so poucos os aristocratas de que le nunca legalizara seu casamento porque sua
origem local que hoje ainda restam em It. Uma mu- "amiga" no era "de boa famlia".
lher da classe baixa disse-nos que "a nica e verdadeira Em festas semelhantes realizadas em 1948, j essa
Gente de Primeira que hoje se encontra em It so os " linha" entre a classe mais alta e as mais baixas pa-
forasteiros". Com exceo de duas ou trs famlias recia menos rgida. Para um baile oferecido em 1948
de comerciantes, o grupo considerado "branco" ou pelo prefeito, foram convidadas muitas pessoas da
Gente de Primeira con stitudo pelo prefeito, o chefe Gente de Segundaj comentou-se muito, na ocasio, que
de polcia, os agentes da coletoria federal e estadual, o prefeito precisava de votos para a prxima eleio.
os funcionrios do SE.SP e suas respectivas famlias
A reintegrao do Brasil no regime de eleies livres,
- todos administradores e funcionrios pblicos assa-
depois de dez anos de ditadura, dava, de fato, ao eleitor,
lariados.
maior importncia, fsse de que classe fsse. Muita
Entretanto, as linhas de diviso social entre a gente da seg11nda classe, entretanto, no ia festa do
G. e os gTupos inferiores, entre os
prefeito, apesar de convidada, porque "sentiam-se
"brancos" e o " ovo , ainda so nitidamente definidas
acanhados diante de tanta gente importante". Outros
em It. Em 1942 a " linha" entre os dois grupos era
ainda rigorosamente mantida. Durante as comemora- no iam, simplesmente, porque no possuam sapatos e
es do dia do nascimento de um conhecido heri pol- roupas apropriados e no tinham dinheiro para os
tico da regio, houve uma parada e fogos de artifcio, comprar . Mas s pessos da segunda_ classe que om-
acompanhados de discursos, a que todos assistiram, pareciam, fazia-se sentir sua posio. inferior. Aos
aparentemente sem distino de classes. Mas noite convidados da primeira classe ofereciam-se cadeiras
houve dois bailes; um, no salo pblico de danas, '< ervia-se caf, e convidava-se para beber cerveja na'
para o "povo". Ali os homens danavam em mangas sala dos fundos, junto com o anfitrio. As pessoas da
de camisa e, tanto os homens como as mulheres, dan- t>cgunda classe no eram convidadas a sentar e eram
avam descalos sbre o cho duro. Na r esidncia do Hcrvidas por ltimo. Ouve-se ainda com freqncia,
prefeito, que nessa ocasio era Benedito Levi, descen- cm It, a expresso "meu branco", como sinal de res-
dente de uma das famlias judias, houve danas e re- P ito pela posio social e a gente da classe mais baixa
frescos para os "brancos" - um grupo de crca de Hr.mpre se levanta quando se dirige a um "branco",
trinta pessoas. Para essa festa dos "brancos" foram eomo Dona Dora Cesar Andrade e Dona Branquinha.
convidadas algumas ,__moas solteiras de boa reEutao, l~ntre a camada mais alta e as mais baixas so ainda
mas a nte de Se ttnda. Uma dessas moas de se- , lrom definidas as linhas de discriminas;&:o social. .
gunda foi, com sua me, festa da Gente de Pritmeira. Entre as< trs classes mais baixas. entretanto, essa
de vestido e sandlias de baile, enquanto seu irmo d i-i riminao no to acentuada. Os lavradores,
danava no pavilho pblico. Um homem, aceito pela trrt gerl, vivem na mesma margem do brao principal
Gente de Primeira, foi festa sem sua companheira, do Amazonas em que est localizada a cidade que visi-
porque esta no era de primeira. Explicaram-nos 111111 freqentemente. A gente da classe baixa que

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~D c...--~ {'<o c.__. e-..._ 157
~ (p) o~10 .ev~-.f I V -(o / ..4--bcvc:;-
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vive na cidade tem muitos amigos e parentes entre o1; macia dos igaps) . Como, aEs, em tda parte, o
lavradores da zona rural e comparece aos vrios fes- "matuto" ridicularizado e os moradores da cidade e
tejos oferecidos pelas irmandades religiosas dessa zona. da zona rural de It acham ainda meio brbaro o
Compreendem que no so muito diferentes dos lavra mo Qo de viela da gente das Ilhas e das reas alagadias.
dores - tambm so capazes de ganhar a vida, pelo Referem-se aos numerosos "casamentos na ponta do
menos em parte, com a lavoura. Contudo, os lavra- revlver" realizados p elo cl1efe de polcia, entre o::;.
dores vivem isolados, tendo um padro de vida mais caboclos das Ilhas, como sinal de seus baixos padres
baixo do que a gente de segunda classe da cidade. de moral e de seu atraso. Os seringueiros participam
A gente da cidade tem uma certa vantagem sbre os to pouco da vida social da cidade de It que nossos
lavradores: pode enviar os filhos escola ou ao posto companheiros da cidade nunca foram capazes de nos
~ de sade que fica mo. H, portanto, entre a gente dizer os nomes dos moradores das barracas situadas ao
de segunda classe da cidade, uma tendncia generali longo dos rios, nas reas de extraco da borracha da
zada a se considerar superior a seus amigos e parentes comunidade. Entretanto, conhecia~ de nome todos os
ela zona rural. habitantes isolados da zona rural da vizinhana. Mas
Tanto a gente cl'- classes inferiore~g)'L,Cid,acl.e CQJ2lll... os caboclos das Ilhas no tratam a gente das classes
os lavradores, entrgtapto .x --:- -c.ei:to-d.es.p.r~z_g 12,el~ mais baixas da cidade e do campo, com o mesmo ex-
caboclos que ganham a vida exclusivamente da extrao eesso de respeito e cortesia que geralmente os grupos
da borracha e do cco. Muito embora, em anos de de nvel inferior demonstram pela classe alta. "les
alta dos preos da borracha, os moradores da cidade (os seringueiros e lavradores) so menos civilizados",
e da zona rural se transfiram para as Ilhas para extrair disse Juca, um citadino da segunda classe, "porque vi-
sse produto, so apenas residentes itinerantes dessas vem isolados e. so pobres".
reas isoladas. Consideram-se diferentes dos que tra-
balham permanentemente na extrao da borracha.
stes so os "matutos". Quando o seringueiro vai II
cidade para assistir festa de So Benedito ou Santo
Antonio, veste a roupa branca, que de to engomada Os moradores de It classificaram mais ou menos
"fica em p sozinha". "Leva os sapatos, que muitas 1111t tro dos residentes da cidade de "brancos" ou
vzes no usa h dois anos, e agenta a dor provocada 0 1'nte de Primeira e os restantes de Gente de Segnnda
pelos mesmos durante quase todo o primeiro dia, mas 01 1 a classe baixa ela cidade. Numericamente, isto quer
tira-os para danar", diz do seringueiro a gente da I ir. r que os habitantes da comunidade de It, inclusive
cidade, divertindo-se a valer. "Quando dana, pisa no 1" 11 11 zona rural, constituem uma populao de menos
p do parceiro. Ningum gosta de danar com os ca- 1!11 10% da classe superior, e de crca de 20% da classe
boclos". No segundo dia da festa "os ps do caboclo 111 11 iH baixa. O censo aproximado que r ealizamos na
esto inchados; le no est habituado a usar sapatos, ll l'l'a Ja comunidade demonstrou -que crca de 60-% da
nem a andar no cho duro" (muito diferente da lama pnp1 1hto eram constitudos por gente de stio. Ape-

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nas uns 10% dos habitantes da comunidade era:rn serin-
gueiros, j que a grande maioria dstes vive fora de \ Um dsses critrios, explcito e importante, era o
1
~u?. rea, na regmo das Ilhas do municpio. . Havia J da ocupao profissional. Vrios escritores referem.se
certa divergncia de opinies entre nossos diversos a um chamado "complexo de fidalguia" existente no
amigos de It quanto posio social de alguns indiv .. Brasil. O esf,ro fsico, no sculo passado, era apa-
duos dos degTaus mais baixos da primeira classe. n gio exclusivo da casta de pees-escravos e dos recm ..
Manuel Cesar Andrade, por exemplo, um rapaz da alforriados e, mesmo depois da libertao, o trabalho
classe mais baixa, criado por Dona Dora Cesar Andrade, braal continuou a ser um smbolo de baixa posio
s foi classificado na primeira classe depois de muita social. medida que as pessoas subiam na escala so-
hesitao por parte de vrias pessoas. E, como j cial, adotavam as atitudes dos antigos senhores de ter-
expusemos antes, algumas pessoas da primeira classe, ras e donos de escravos e, ainda hoje, no Brasil con-
como o senhor Serra Freire e Dona Branquinha, reco- temporneo, existe um sentimento de desprzo y or
nhecem a muito poucos o direito de serem classificados qualquer forma de trabalh l. um valor
como "verdadeira Gente de Primeira". De maneira soCia ace1 o, no s pelos descendentes das famlias
proprietrias de escravos, como tambm pelas camadas
geral, entretanto, nossos amigos de It estavam de
'.!'ndia e comercial das classes mais altas das cidades e
acrdo sbre quais as famlias da primeira classe e p elos habitantes de inmeras cidadezinhas do inferior
quais, por eliminao, as que pertenciam s classes mais do Brasil. Mesmo em It, uma pequena cidade isolada
baixas das reas urbana e rural. Os habitantes de It elo Vale do Amazonas, a ocupao de uma pessoa
basearam-se em critrios diversos para atribuir s indicao de sua classe social. E como a populao
pessoas sua legtima posio social, alg;,uns dos quais de It no descende da fidalguia proprietria de
estavam claramente definidos em suas mentes e outros <scravos (na realidade, grande parte descende de es-
que eram implicitamente aceitos. (3) eravos), a emancipao do trabalho braal constitui
um smbolo particularmente importante de alta posio
(3) Obtivemos esquemas pormenorizados sbre compo-
sio da famlia, sua renda, despesas de alimentao, sua Hocial. Dos dezessete homens classificados na primeira
ocupao, suas propriedades, etc., de crca de 113 residncias <lasse no estudo das famlias que realizamos, nenhum
da comunidade de !t. :ffisses esquemas proporcionam um oxecutava trabalhos braais; eram todos funcionrios
quadro de mais de 30% de sua populao total (calculada p(tblicos ou comercirios. sse gTupo inclua o agente
em 350 residncias) que obedece seguinte disposio: 17
residncias da primeira classe, 55 da segunda classe, 31 do d ~1 coletoria estadual, o prefeito, o subprefeito e o~
grupo de lavradores e 10 do grupo de seringueiros das Ilhas. pl'oprietrios de trs casas comerciais. Embora suas
Dificuldades de transporte nos impediram de colher dados re- t'Hposas se ocupassem com trabalhos aseiros, a maioria
ferentes fora numrica de ambos os grupos rurais no Ii nha empregados domsticos. Em compensao, dos
conjunto da populao; entretanto, creio que nosso quadro,
um tanto incompleto, dos dois grupos em questo, fornece
<'i nqenta e cinco homens da segunda classe includos
boa indicao sbre as diferenas de padro de vida entre t' ilt nosso estudo, com exceo de dois (escriturrios da
os mesmos. I ' rc feitura), todos ganhavam a vida com aLguma forma
tio trabalho manual. Os poucos artesos de It, como
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o sapateiro e os carpinteiros, eram includos na segunda <:omo o faziam 75 por cento elas famlias da segunda
classe. Mesmo a lavoura considerada uma ocupao classe. Nas casas das famlias de primeita; a porcen-
da classe baixa. Das dezessete famlias da primeira tagem era de 0,9 pessoas por quarto, enquanto havia
classe, apenas uma possua uma roa de mandioca e, 1J2 pessoas por quarto nas barracas da Gente de Se-
assim mesmo, fra plantada por lavradores assalariados. (jttnda. Na Amaznia brasileira o calcado constitui
_ _, 11 iii li'P

..Qmout&J,l&, d-..renda de uma pessoa e seu padro uma parte importante da indumentria, tanto do ponto
de vida tambm constituem um critrio explcito com de vista social como para proteo contr a a verminose.
que a gente de It estabelece a classe social de um Entre as famlias da primeira classe os homens pos-
suam em mdia, 3,3 pares de sapatos, enquanto os da
indivduo. 'l'das as famlias includas na primeira
dasse tinham um atributo comum: negociavam com di- . egunda classe tinham apenas 1,8. As mulheres da
nheiro. Tdas possuam uma r enda r elativamente fixa, primeira classe possuam em mdia 3,6 pares de sapatos,
proveniente de salrios ou do comrcio e, portanto, ou as da segunda classe, apenas 1,7. As habitaes da
dispunham de dinheiro ou tinham crdito nas lojas ela primeira classe eram mais bem mobiliadas, continham
localidade. Segundo a definio grosseira de um ho- mais cadeiras, mais roupa branca, utenslios de cozinha
mem da segunda classe: "Os "brancos" so aqules . o aparelhos de loua e maior nmero de rdes do que
que tm um pouco (de dinheiro) guardado no ba. 1'i ns da segunda classe. As poucas camas existentes em
diferena que quando eu quero um cco, tenho que ft pertenciam s casas das famlias da classe mais
subir na rvore e apanh-lo eu mesmo, mas quando les ulta. Como em vrias regies isoladas, a mquina de
querem, pagam algum para o fazer". Nosso estudo eostura um artigo extremamente valioso, no s por
elas r endas das famlias d a idia, comumente aceita sua contribuio economia do lar, como pelo prestg-io
em It, de que o dinheiro um fator importante para que d ao seu proprietrio. De tdas as dezessete fa-
a posio social. Na cidade, a renda mdia, em di- mllias da primeira classe, apenas trs. no possuam
nheiro, das dezessete famlias da primeira classe era ndtquina de costura, ao passo que, das cinqenta e cinco
de crca de Cr$ 1. 597,10 por ms, enquanto que a das 1la segunda classe includas em nosso estudo, apenas
famlias da segunda classe era apenas Cr$ 452,30. ( 4) un ze possuam uma.
As famlias da primeira classe tinham casas me- Na cidade focalizada pelo nosso estudo, a mdia
lhores, vestiam-se e alimentavam-se melhor d:o qt e~ <111 despesa mensal das famlias da primeira classe, com

-
Ci se'gnci classe. f3iilXc',-td~-~;-rncludos
n a primeira classe moravam em residncias classifi-
cadas de casas,...ituadas na Rua "Primeira" ou na Rua
"Segunda" e no em barracas de ob rtura de pal1i,
nl i mentos e outras necessidades domsticas, era crca
do Cr$ 926,20, enquanto que entre as da segunda classe
c'I 'H aproximadamente Cr$ 207,20. (5) A diferena das
di'~' P sas em dinheiro entre os dois gr11pos compen-

(4) A renda mensa l das famlias da primeira classe va- (5) As despesas das famlias da primeira classe variavam
riava entre Cr$ 500,00 e Cr$ 5.000,00 e a das famlias da segunda 111 o crca de Cr$ 455,00 e Cr$ 2.609,50; as da segunda classe,
classe entre uns parcos Cr$ 50,00 e Cr$ 1.700,00. 111ol.o( uns mseros Cr$ 55,00 e Cr$ 900,00.

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sada, entretanto, pelo fato de que muitas famlias da l'amlias de seringueiros era crca de Cr$ 661,30 por
seg'Unda classe possuem roas onde cultivam mandioca nt s. .A renda mais alta do seringueiro provm da.
para fazer farinha e, s vzes, um pouco de milho ( 6) venda de produtos florestais, mas contrabalancada
e pelo fato de que muitos de seus homens se dedicam P ~las despesas mais elevadas que tem de fazer 'com
pesca durante a estao sca. Contudo, essas fontes nl rmentos e outras necessidades caseiras. .As famlias
adicionais de alimentos mal do para cobrir a grande <l n lav radores gastav_am, e_m mdia, Cr$ 203,30 por ms,
diferena existente nas despesas bsicas. Determinados !nquanto as de sermgumros gastavam pouco mais de
alimentos nunca figuram nos orcamentos das famlias Ct"$ 485,20, com alimentos comprados e outras neces-
da segunda classe. - .As da pri~eira classe alime~ ~ id_ades. Os, serin?ueiros da Ilha dedicam-se quase
vam-se de po, manteiga de lata, e outros gneros im- 11 rucamente a colheita dos produtos naturais da floresta

portados, tais como leite condensado, queijo e goiabadai <', em sua maioria, no possuem nem ao menos uma
- que em uma famlia da segunda classe s eram roa de mandioca para prover sua .subsistncia. Das
<lnz :famlias de seringueiros, para as quais organizamos
comprados uma vez por ano, num aniversrio ou al-
guma outra data comemorativa. .As famlias da pri- lt iTt oramento pormenorizado, apenas duas possuam
meira classe tambm compravam mais feijo, arroz, ro;as. Tais famlias tm de comprar at a farinha de
carne sca, acar, caf e outros gneros que tm de llt ttndioca que consomem.
ser adquiridos em um dos trs armazens de It. Con- Tdas as famlias rurais da comunidade de It
quanto o nvel de vida das famlias de It seja baixo e (tanto de lavradores, como de seringueiros) moram em
insuficiente, mesmo na classe mais alta, as diferenas, lmnacas de palha. . Dispem de pouco menos espao
tanto de renda como de despesas comuns, entre as clas- do que a classe bmxa das cidades: 1,7 pessoas por
ses mais altas e as mais baixas, dividem a cidade em q 11 1~.rto, ~ntre 0 grupo de lavradores, e 1,5 entre o dos
dois gTupos. Pn.ngumros. .Alm disso, a populao rural possui
O nvel de vida dos dois grupos rurais de lavra- llt nnos sapatos e chinelos do que a classe baixa da ci-
dores e seringueiros das Ilhas mais difcil de avaliar, ' hul : os homens do grupo dos lavradores tinham em
pois ambos dependem, para sua subsistncia, quase ex- tll ~clia 1,3 pares, cada um, e os seringueiros, 1,5 pares.
H mulhere~ de l~vradores tinham 1,7 pares de calado
clusivamente de suas roas, da pesca e at mesmo da
caa. Entretanto, a anlise de suas rendas e despesas '' llH dos sermgumros, 1,8. Das mulheres de lavradores
indica que o nvel de vida que levam pouco difere da ll,pnnns cinco tinham mquinas de costura, mas de cad~
classe baixa das cidades. Uma famlia mdia de la- d 11v: mulheres de seringueiros, cujos rendimentos eram
vradores possua uma renda mensal de crca de 111 11 is clavados, cinco as possuam.
Cr$_ 301,90, enquanto a renda mdia de algumas das . Titssas estatsticas indicam que os dois grupos ru-
,.,,,Ht/m um nvel de vida ligeiramente mais baixo do
(6) Vinte e dois dos cinqenta e dois homens da se- qn : os grupos da classe baixa das cidades. .A maior
gunda classe eram lavradores por profisso e dezesseis das cld, rn n a de nvel de vida, entretanto, a que existe
suas cinqenta e cinco famlias possuiam roas para au-
111 to H classe baixa em geral (a Gente de Seg~tnda dw
mentar seus rendimentos.

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li
cidade e os lavradores e seringueiros da zona rural) 1111 Rua " P rimeira", mas numa casa de adbe j meio
e a classe mais alta, os "brancos" ou Gernte de Primeira. nm runas. A famlia composta de umhomem, sua
A gente da classe baixa, tanto das cidades como dos llllllher e trs filhos pequenos - duas meninas e um
campos, vive num regime quase de fome. Os gneros 111 nino ainda beb. O pai secretrio da Prefeitum
comprados, como acar, caf, sal, carne fresca e sca, o ,ganha Cr$ 1. 500,00 por ms. Sua casa tem ci11eo
querosene, sabo e tabaco so consumidos com parci- l!,modos : uma sala de visitas, dois quartos, uma sala
mnia e constituem, prticament e, um luxo. Em 1948, do jantar e cozinha. Os banhos so tomados no rio
o dia de trabalho em It era iemunerado a Gr$ 15,00 e prXimo, e fora existe uma privada, instalada pelo ser-
o preo cobrado por qualquer artigo manufaturado era v io de Sade Pblica. A casa de frente el e rua.
extremamente dispendioso em r elao a sse salrio, Atrs h um quintal cercado, com vinte . bananeiras,
bem como em relao aos preos alcanados . pela fari- quinze ps de abacaxi, cinco coqueiros e outras rvores
nha de mandioca, a borracha, as razes de timb, cocos l'tutferas. Alm disso, a famlia cria umas vinte ga-
e outros produtos que r endem dinheiro ou crdito para 1inhas no quintal, mais pela carne do que pelos ovos.
a populao rural. Em conseqncia, a gente da classe De acrdo com os padres locais, a casa da famlia
1
baixa, geralmente, t em dvidas nas casas comerciais das 'A" bem mobiliada, embora para um estranho parea
localidades em que vivem. trm pouco vazia. Tem seis cadeiras de madeira, trs me-
Hili:!, um armrio de louas, quatro malas para guardar
n roupa, dois lampies de querosene e uma cama que
III nnamente usada. (7) Como outras famlias de It,
a famlia "A" dorme em rdes que durante o dia so
Conquanto os dados estatsticos reflitam fielmente desarmadas e enroladas contra a parede. Marido e
as divises de classe da sociedade de It, os fatores, 11111lher dormem em um dos quartos de alcova, sem
complexos e correlatas, que determinam um nvel de .itt11clas, e as crianas no quarto pegado. A cozinha,
vida e os problemas humanos que se tm de considerar, 1111 0 fica no fundo da casa, tem uma plataforma si)bre
no podem ser simplesmente descritos por estatsticas. 11 qual foi construdo um fogo de fogo aberto. . 05
Na opinio do autor, os estudos-de-caso de trs famlias iil.om;lios de cozinha consistem em quatro panelas de
escolhidas entre os estudos pormenorizados que fizemos 1'1'1 '1'0 fundido e vrios potes de barro, de fabricao
dos oramentos familiares descrevem muito melhor o 1111 \HI. A sala de jantar, que tem a forma tpica de uma
modo de vida da gente de It. Essas famlias no vn rn.nda parcialmente aberta, d pa:ra o quintal dos
eram as mais ricas ou as mais pobres de suas respec- l'u11dos. Nela no s se fazem as refeies como se
tivas camadas econmico-sociais ; foram selecionadas di'HI' IIrola prticamente tda a vida de famlia. Os
porque nos pareceram representar a mdia de cada
gTupo. (7) Em It , mesmo na classe mais alta, prefere-se a
oln Juua dormir. A cama um objeto que d muito pres-
.. A primeira, que poderemos denominar de famlia i 11 lq <, Acgundo nossos informantes, s usada para as rela-
"A", de "brancos", ou Ge1~te de Primeira. Mora ' r""' ll\XUais.

166 167
amigos ntimos so recebidos na sala de jantar e no l.l'aoo de cachaa na Casa Gato. Sua conta raramente
na sala de visitas, reservada para ocasies mais ceri- 1-lttldada; apesar do marido ganl1ar salrio .fixo, o preo
moniosas e que :fica na :frente da casa. No armrio de 1las roupas, elos remdios, os donativos para .a igreja
louas da sala de jantar h doze pratos, doze xicrinhaS' 11 uma ou outra :festa a que comparecem, obngam-nos
e seis xcaras com pires, para o caf da manh, quatro IL estarem sempre em dvida com a Casa Gato. Mas,
copos de vidro e dez :facas, dez garfos e dez colheres. tm It, considerado boa poltica permitir a um fre-
Para It, a famlia "A" veste-se relativamente bem. g--ns com salrio fixo conservar-se em dvida, pois isto
O pai tem dois ternos de brim, confeccionados por um o obriga a continuar a comprar de seu credor. Os
alfaiate itinerante que visita a cidade umas duas v- t:mpregaclos da Casa Gato so muito liberais com a fa-
zes por ano. Tem mais trs pares de calas para o u~o mlia "A" insistem sempre para que faam compras
dirio, cinco camisas, quatro gravatas, dois pares de nl 'm de su~s necessidades usuais. O modo de vida da
sapatos e dois pares de sandlias abertas que usa sem- J;nmlia "A" no confortvel quando comparado com
pre dentro de casa e, s vzes, mesmo na rua. Sua o das populaes mais :favorecidas do mundo, mas para
mulher tem quatro vestidos "bons" que ela reserva I L uma famlia rica.
u- para as :festas e a igreja. 'l'em mais quatro vestidos
Nosso segundo exemplo, a famlia "B", classi-
Q velhos e quatro pares de chinelos para o uso dirio.
l'icnda na localidade como Gente de Segunda, ou classe
Cada uma das crianas tem trs "uniformes" - ves-
hai xa da cidade. Como a :famlia "A", compe-se de
tidos de algodo para as meninas e macaces de algodo
11 rn homem, sua mulher e trs :filhos (duas meninas e
para o menino pequeno - e um par de sapatos que s
II II L menino). Mas o filho mais velho, de doze anos ele
usam em ocasies especiais.
idade, auxilia na roa e representa uma ajuda econ-
Com exceo do pouco que cultiva no seu quintal, tlli ~l real para a famlia. A famlia "B" mora na
a famlia "A" compra tudo o que come. Como a l ~ 11 n "Terceira", em uma barraca de palha. O pai

- ~
maioria das :famlias de It, mantm uma conta em
uma das quatro casas comerciais. So fregueses da
Casa Gato onde gastam crca de Cr$ 1. 000,00 por ms,
tll tL lavrador que trabalha por dia e ganha apenas de
t lr$ 250,00 a Cr$ 300,00 por ms em dinheiro. Esta
''''"da, entretanto, acrescida com o produt1o (principal-
com alimentos e outras necessidades. Grande parte lltll n(:o mandioca) de sua roa que le planta em terras da
dessa quantia consumida por gneros bsicos, co:no l'tt (1(:itura e que cultiva com o auxlio da mulher e do
11 " :farinha de mandioca, caf, acar, carne :fresca, pmxe I' i IIi o. Alm disso, durante os meses de vero, o senhor
C[ 8 fresco e salgado, :feijo e arroz. A famlia "A" (como
outras famlias da Gente ele Primeira) tambm compra
'' 11 " p ::;ca, tanto para suprir a prpria despensa, como
~ Jtlll'll vender. Nos anos em que sobe o preo da bor-
j. c
po para comer no caf. E, :freqentemente, tem man-
teiga ele lata, leite condensado, e doces, como goiabada
'''"'lm, l.e passa um ms ou mais colhendo borracha na.
~ ~c
,... ir n das Ilhas do municpio. A :famlia "B" tam-
e marmelada, que constituem a sobremesa mais comum lulltl ptm ui algumas galinhas (dez) e em seu quintal
~ .J em todo o Brasil. O marido :fuma cigarros prontos e,
+ vez ou outra, bebe uma garrafa de cerveja ou um

168
lt fl lln nrtnciras, mamoeiros e outras rvores :frutferas.
\ t "o n1,1rio da :famlia "A", que vive quase exclusi-

16})
~I vamente do ordenado, a, famlia "B" depende grande- dn luxo, como leite condensado, doces, leo de . cozinha,
mente,_ para sua subsistncia, da lavoura, da pesca e da tiw e manteiga. Seu r egime extremamente frugal.
+- extraao da borracha. 11'nzem uma nica refeio completa por dia - a do
O padro de viela ela famlia "B" bem inferior 11 Wio-dia. A famlia vai para o trabalho ou para a
ao da famlia "A". Sua barraca s tem trs cmodos: nHeola tclas as manhs tendo tomado apenas uma pe-
quarto, sala d~_jantar e cQhl!ilia.-Nfa 1 uma n iesa l( ltena xcara ele caf e comido um punhado de farinha,
e"Jiltar, dois bancos de madeira e duas cadeiras de q 11.e os sustenta at o meio-dia. O seu regime, como
ncosto para as visitas. Um caixote de madeira com d i?. Josu de Castro, referindo-se Amaznia em geral,
quatro pernas, serve para guardar os alimento~ e n- r. " parcimonioso, escasso, de espantosa sobriedade. O
loua. Duas malas encerram as roupas da famlia e i Jile um homem come durante um dia todo, no seria
u;n nico lampio de querosene fornece iluminao para Kli ficiente para uma refeio em outras r egies clim-

toda a casa. A famlia s possui seis pratos, seis x- 1iras que determinam outros hbitos" . (8) A famlia.
caras pequenas de caf, com pires, seis colheres, duas " n" indiscutivelmente subnutrida. As crianas tm
facas, dois copos de vidro e algumas p eas avulsas de 11 ventre intumescido em conseqncia da verminose e
loua. Cada membro ela famlia tem sua rcle mas as lodos os membros da famlia so freqiientadores assduos
crianas tm de dormir na sala ele jantar. O marido 1lo psto de sade. Trs filhos elo casal morreram ao
tem um terno e dois pares de calas. Tem duas cami- ll ll.f.lCer ou antes de atingir um ano de idade.
sas, uma para o trabalho e outra para ocasies formais. Como a maioria elas famlias de It, a famlia "B"
Sua ~nulhe~ tem um vestido bom para ocasies especiais il ' tl'l dvidas. Embora sua renda exceda as despesas
III( nsais normais, de vez em quando les gostam de
clo1s vestidos velhos para o uso dirio. O marido a
m~lher e o menino mais velho tm sapatos que ~o 11 Lntar. Numa bebedeira que tomou, o marido fez
cmdadosamente guardados nas malas: No trabalho, 11 11 1tt conta de Cr$ 200,00, s de cachaa ; em outra
andam descalos. As crianas mais novas . s tm uma. 111'11!-IO le e SUa mulher aceitaram 0 encargo de patr0-
muda ele roupa para todos os dias, e o mais velho tem <1il al' uma f es a e - ossa Senhora elas Dores. A co-
mais um par de calas e uma camisa nova para os dias ln i d ~t, a bebida e os fo guetes para a festa. Ines custaram
ele festa. 11111.iK de Cr$ 400,00. Em 1947, conseguiram persuadir
H ( Ja:m Gato a lhes conceder crdito para. comprarem
A famlia "B" tambm freguesa da Casa Gato,
! 'I I II ptts novas para a festa de So Benedito. Porque
mas com ela os empregados no insistem para que faa
,. l.~ o sempre devendo e porque o marido gosta de ir
compras extraorclinr~as. Conquanto suas roas pro-
t1111t1<l o Casa Gato bater um papo, a 'famlia "B",
duzam bastante manclwca para fabricar farinha para.
o consumo prprio, ainda- gastam, em mdia, crca de 111 ~c ral, compra pequenas quantidades : uma caixa de
1,1 l'oro l4 , uma meia garrafa de querosene, ou meio quilo
Cr$ 195,00 por ms com outros alimentos bsicos tais
como carne fresca (de 2 a 4 quilos por' ms) 'caf "" l'! i j1o. O nvel de vida ela classe baixa de It
1'1 '11 1! n, mcnte o mnimo indispensvel subsistncia.
a car, arroz (ele 2 a 3 quilos por ms) feijo' (de
a 2 quilos por ms ) e sal. Raramente con~onem artiD'OS
o !H) '' GeogTaf i a da Fome", p. 66.

170 171
J}

1
] Mas os grupos rurais de lavradores e seringueiros, 1111l'i.nas de querosene que produzem uma fumac eira
p cta e pouco efeito tm sbre a escurido. A mulher
a que antes nos referimos, vivem ainda em maior po-
~re~a. Os problemas dessas populaes rurais variam l.mu uma nica caarola de metal e duas panelas de
J
"""
hge~ram ente, de acrdo com sua ocupao. O serin- lmrro, para cozinhar. Embora possuam trs garfos, em
r al, s comem com colheres. H um prato de folha
g:leiro que no possui uma roa para fornecer a fa-

i rmha de mandioca necessria sua famlia precisa


comprar todos os alimentos. Os lavradores que tm
pouca r enda ou crdito nas casas comerciais dependem
para cada membro da famlia, cinco xcaras pequenas
de caf, com pires e dois copos de vidro. T'a nto o ma-
1ido como a mulher tm a sua prpria rde, mas as

~~
quase e~clnsivamente dos roados, da caa e da p esca, 1\tianas dormem em uma s.
para alimentarem os seus. O caso de uma famlia d ~ A famlia gasta, em mdia, Cr$ 135,00 mensais com
I lavrador~s servir para ilustrar a p arca existncia da alimentos e outras necessidades. So fregu eses de um
classe baixa dessa populao rural. A famlia em ques posto comercial que fica na desembocadura de um tri-
!~ C~o, f ami'l'Ia "C"
, mora numa barraca em Jocoj. Com-
hll trio do brao principal do Amazonas. Os preos
dsse posto comercial so ainda mais elevados do que
~--- \j po~-se . de q':atro membros: um homem, sua mulher e
dois filhos ~mda muito. pequenos para poderem ajudar ti N dos armazns de It, o que faz com que a famlia
~<:). 11 . , p ouco receba em troca de seu dinheiro. Suas
na roa. Tanto o marido quanto a mulher trabalham

~~
no roado, mas o trabalho mais pesado executado pelo 110mpras limitam-se, normalmente, a acar ( 4 quilos
p ot ms ), sal (1 quilo), um litro de querosene, um pc-
homem. Durante parte do ano o marido obtm al!mma
renda com a extrao de borracha ou da raiz ele timb t[ ttono pedao de tabaco, caf ( 2 quilos), duas caixas de

1.~
na floresta vizinha. Em 1947 le teve um excedente l'(n-rPoros, trs quilos de carne sca e duas barras de
:mho ele lavar roupa. Carne fresca, com exceo elo
l de crca de mil quilos de farinha de mandioca que
r ende'; para a. famlia Cr$ 1. 600,00, quantia essa ptoduto da caa, s comida quando a famlia vai a
1 1.(~ ou durante alguma festa em que se mata um porco.

~:L
acrescida de maiS_ Cr$ 400,00 provenientes da extrao
11oijo, arroz, po, goiabada e outros alimentos, comm1s
da ?~rracha. Foi essa a renda total, em dinheiro da
famiha. ' tt oH lar es brasileiros, para les constituem um luxo.
i\ H poucas roupas que possuem so excessivamente ca-
~ . Em sua barraca quase no existem mveis. A co-
Jti <., zmha tem uma mes~ e dois caixotes de madeira que
t'II,H; um corte de tecido ordinrio para um vestido de
ttlll lhcr custa Cr$100,00 e a fazenda necessria para uma

~
l~es. deu um. comerciante. Um banco de madeira subs- HitiH ele homem, crca de Cr$ 75,00. As roupas da fa-
Q tltm as cadeiras. O homem e sua mulher guardam as tit iill "C " limitam-se, pois, ao mnimo necessrio.
""' poucas roupas que, p_ossu~m em um ba de folha p in-
.0 L tada. (9) A casa e Ilummada por trs pequenas lam-
cttt a mulher, nem o marido, possuem sapatos; le s
l<' ttl um ter no para as ocasies de festa e ela, um vestido
(9) 1!lsse tipo de ba usado em todo o Brasil rural lttl ttl que cuidadosamente guardado para as datas
tan~o para _ca rregar objetos, como para esquife de crianas ~ 111 pi ll'lll. tR. Sua roupa de todos os dias velha e ras
recem-nasc1dos. 1 11 cl11 . SC'n filhinho, de oito anos de idade, anda nu

172 173
pelo quintal e a menina, com dez anos, tem dois vestidos <insa Gato, pobre. Em resumo, tda a comunid?dr.
esfarrapados. 11 1 It tem um nvel de vida extremamente bmxo,
A famlia "C", como as famlias "A" e "B ", tem pr.incipalmente quando comparado com o de u~a pe-
dvidas. O negociante de quem compram, tem direitos 1111 cna cidade de igual tamanho dos Estados Umdos ou
sbre a terra .que cultivam, sendo tambm o dono das da F rana.
estradas de borracha em que o marido extrai sse pro-
duto. O negociante lhes adianta gneros e mercadorias, IV
em troca de farinha de mandioca e borracha. Rara-
mente dispem de qualquer quantia em dinheiro. s Embora em It a posio social esteja 'intimam~nte
vzes conseguem pequenas importncias vendendo uma nlacionada posio econmica, muitos out1~os !a,toreSI
pele de animal ou um alqueire (r30 quilos) de farinha rn ntribuem para a determinar. . Ex~stem md1v1d~os
de mandioca para algum regato que faz comrcio ao t ln sificados como Gente ele Pr~metra que possut,m
longo do rio. Quando quer em contribuir para a festa rondas menores do que outros includos ~~tre a Gente
, ('/
rl Qegu
nela. H tambm pessoas classiflCadas
f ' . t entre
anual de So Pedro, em J ocoj, t m de dar borracha
ou produtos da roa. Apesar de o trabalhador rural dei 1 ~ (} ente de Segunda que possuem re:1d~ su 1c1en e pa_:a
~ ~ rem includas entre a Gente de ,P:tmetra, .mas que nao
It fornecer grande parte da alimentao necessria poRsuem outros requisitos necessarws. Rmmundo <?on-
sua famlia com os produtos de suas roas, da caa,, da <i!l lves, por exemplo, que recebe ordena~o do gov~rno
pesca e com os frutos que colhe na floresta, o preo l'l'd cral como capataz do aeroporto de Ita, recentem~nte
dos alimentos que precisa adquirir, como feijo e arroz, ',
ultrapassa o seu poder aquisitivo. A maioria das fa- ,onstrmdo, e que emprega , homens . . para cultivar,
,.1mdes roas de mandioca, e class1f1c~do por todo~
mlias rurais come mal e atravessa perodos de semi-
111 mo Gente de Seg~~nda. Dona Branqumha, a profes-
-inanio. A baixa posio social das famlias de lavra- 11(i!n, apesar de morar em uma grande casa na Rua
dores e seringueiros dos distritos rurais de It decorre, " l' rimeira", tem apenas uma quinta y~rte da renda d.e
principalmente, de sua pobre condio econmica. lla imundo Gonalves. Ela ganha umc.ame~te o sufl-
Apesar dessas grandes diferenas locais dos nveis .,j1 nte para comer, e, assim mesmo, pare1momosame1~t~;
de vida das classes mais altas e mais baixas, no h 1 11 1rotanto, em qualquer relao dos "brancos" de t~t,
em It o contraste marcante ehtre os extremamente 11 11 ome de Dona Branquinha sempre um dos tres
ricos, com seu luxo e ostentao, e os extremamente -
111 1 qnutro que primeiro sao lem ra o~.
b d - pelas
A,s razoes
pobres, to caracterstico dos grandes centros uranos qn 11 i, Dona Bra11quinha sempre mclmda na classe
1111 1i ~: alta e Raimundo Gonalves na Gente de Segu1~da,
elo Brasil. Em comparao com a populao rural de
lavradores e seringueiros e a Gente ele Seg~mcla da ci- 1111 do natureza no-econmica. So diferenas de , f~-
dade, os "brancos" de It podem, realmente, ser con- 111din, < lc educao, de po~ies alcm1_;adas na comtml-
siderados ricos; mas num conceito mais amplo, mesmo dnd1 < d atributos pessoais. Em It~, _como .em outras
sua classe mais alta, com exceo dos proprietrios da 111 .j 111 Ia<l cs humanas, os fatres de pos1ao soCial tendem

174 175
a se acumular; isto , um homem de alta posio eco- I'OIIIos" de donativos para a igreja. Com sse poder,
n~n;tica, geralmente, tambm pertence a uma alta f a- l'l'lmltante de sua posio de lder religiosa, Dona Bran.
mih~, com educao superior e que exerce uma posio q 11inha logo se tornou uma espcie de '\arbitro socii.!
de liderana na sociedade. Um homem pobre, geral- .tOla critica as maneiras e a conduta moral da gente da
mente, descende de uma famlia de origem baixa, t em 1itlade que teme que suas opinies sejam transmitidas
mm:o~ educao e mais dificuldade em atingir uma 110 padre. Foi Dona Branquinha quem contou a ste
P_S_I~ao ~e destaque . . O que determina sua posio de- q nc a dana, na festa anual de N assa Senhora das
f~n_Itiv~ e uma combmao de critrios vrios de clas - ()ores, promovida por uma pequena irmandade de It,
sificaao. "-nra uma verdadeira orgia". Aliando-se ao . padre,
Os casos de Dona Branquinha e Raimundo Gon- <ombate as pequenas irmandades da zona rural. Na
alves Ademonstram a importncia de uma variedade q ntlidade de lder religiosa, Dona Branquinha con-
de ~~t~~es. Dona Branquinha pr ovm de uma "Boa q 11 istou uma posio social em It, muito superior
fa~ul:a ; descende do baro de I t. Conquanto seu da . ua famlia di reta. '
pa1 fosse pobre, foi companheira de infncia de Dona Raimundo Gonalves, por outro lado, veio de fora.
Do:a _Cesar Andrade e outras meninas da Gente de Mudou-se para It h apenas cinco anos atrs, proce-
Pnmetra. . Foi ~ .Belm fazer seu curso primrio. E dLnte do Alto Amazonas. Conquanto seja alfabetizado,
apAesar Ada mstab1hdade de sua vida conjugal (enviuvou 1\0ta-se, em sua caligrafia, em sua ortografia e em sua
tre~ vezes), sempre levou uma vida decente. Lutou nmneira de falar, que le s cursou uns dois anos de
mmto para e~u.car os dois, filhos que freqentaram l'lwola. Nada se sabe a respeito de sua famlia, mas
escolas secundanas em Belem. Foi, provvelmente a l1 bvio que no descende da aristocracia. Em pri-
pouca sort~ que teve em seus casamentos que determi~ou lnniro lugar, executa trabalho braal. Quando dirige
o. grande mtersse que dedica r eligio. Quando se 11N servios de limpeza do aeroporto, Raimundo, s v-
diSsolveu a Ir~andade de So Benedito, ficaram com ~ I'H, trabalha junto com os operrios; em suas roas
ela os seus arqmvos. Quando It no pde mais mant'er 1/,ni mundo e sua mulher freqentemente ajudam a lim-
um _padre, Dona Branquinha comeou a dirioir na 1111.1' o terreno ou a descascar as razes de mandioca
IgreJa, as oraes das Vsperas e dos Domingos."' SeuL I IILI'II fazer farinha. Em segundo lugar, embora tenha,
pre ~ue um sacerdote visita a cidade, Dona Branquinha H unJo os padres de It, uma boa renda, suficiente
convida-o a hospedar-se em sua casa. O padre de uma l ll l rH manter a mulher e oito filhos, continua a morar
localidade vizinha p ediu a Dona Branquinha que se II IL H.ua " T'erceira". Quando se mudou para lt, foi
encarregasse_ da ~g-r eja de It. Aos poucos, os lavra- 11lo H'H L' em uma barraca. Aos poucos, nela foi intro-
d~res e se:mgue1ros, que queriam fazer oferendas a ol11 ~. i 11 tlO melhorias, at que tanto sua aparncia como
Sao B e~edito, c~mearam a lev-las casa de Dona 1 1111 I' nstruo se tornaram melhores do que muitas das
~ranqumha, p edmdo-lhe que acrescentasse seu nome twddun.c.ias da rua "Primeira". Todavia, sua localiza-
hsta do~ doadores. Diz-se que, em certa ocasio, D; na ' 1111 (, el e segunda classe e continua sendo uma "bar-
Branqmnha chegou a ter em suas mos mais de " cem '" ''11". Em t erceir o lugar, Raimundo e sua f amlia.
176 177
continuam a se portar diante dos "brancos" de maneira w nn rural quase totalmente analfabeta. Ainda
que os define, claramente, como Gente de Seg7tnda. IIHHim, a linha divisria entre a classe mais baixa das
respeitado por seu 'trabalho rduo e por sua posio oidades e a populao rural e entre os lavradores e
econmica, tanto pela Gente de Primreira como de Se- IH II"ingueiros 'no to fortemente acentuada. Muitos
f g7mdaj entretanto le e sua mulher so tmidos e hu-.
mildes na presena de pessoas da classe alta. Tira
''"'ingueiros transferem-se para uma rea agrcola e
11 gonte da lavoura tem-se mudado para as Ilhas . a fim
sempre o chapu quando se dirige a Manuel Serra tio (:olhr borracha durante os anos de alta dos preos
Freire e sua mulher fica constrangida diante de Dona tl oHto produto. Muitos citadinos tm morado em zonas
Branquinha; sua maneira de se mostrar , educado. rtttai.. Em g1ande parte, as diferenas entre essas
Finalmente, embora Raimundo e sua famlia tenham nrll adas mais baixas decorrem de fatres tais como
roupas melhores que uma famlia comum da Gente de "'' tlp ao, renda, moradia e padres de vida. Mas a
Segunda, gosta de andar descalo e sua mulher rara- di l'n1ena entre os "brancos" e as camadas mais baixas
mente usa seus melhores sapatos e vestidos. No " dotcrminada por atitudes profundamente enraizadas
pois necessrio consultar a sua rvore genealgica para 11 padres de comportamento que se tem de aprender
se saber que Raimundo vem do "povo". ,, nplicar na prtica se se .quiser passar de um grupo
:sses fatres - famlia, educao, maneiras e p ll. t'll o outro. , A mobilidade vertical de uma Qara outra \P 1 11
comportamento - so de pequena importncia para t'ILUHtda da classe mais baixa relativamente fcil i no \YjG c.ll(.
estabelecer diferenas entre as vrias camadas que for- lt tl Ktandes barreiras que o impeam na conscincia de
mam a classe baixa da sociedade de It, isto , entre 1 t' tt pos, nem no comportamento que se espera dos mem"
os elementos da mesma que residem na cidade, os la- ill'ttH de cada camada.
vradores e os seringueiros. Como j dissemos anterior- A transferncia da classe mais baixa para a mais
mente, os citadinos de tdas as classes sociais acham ll l l.~t, porm, difcil e pouco freqente . As oportuni-
que os r esidentes das zonas rurais tm de ser, por fra, tlndml educacionais so prticamente inexistentes para ~cS~, v(
menos educados em suas maneiras. A gente da cidade " popnlao rural e as classes mais baixas tm dificul- I ~
critica a moral dos lavradores e seringueiros da zona ,J rtdo em manter seus filhos na escola, mesmo para um
rural. Contam-nos, com um misto de admiraco e cen- ,, "' 'Ho de trs anos. Melhor educao s podem dar a
sura, que o lder da aldeia de JocoJ' Joo Povo vi~e t " ' "' I' i lhos os que tm slida situao financeira para
ha, anos, abertamente, com a mulher' legtima e' com tv i(t. 'lnH a Belm ou a Santarm onde as escolas ofe-
a amante, Ermina, de quem tem vrios filhos . Contam I''"'''IIL oducao primria completa e curso secundrio.
histrias do caboclo que descobriu que podia casar duas t 1 l'l'ngT sso econmico mais difcil para a populao
vzes, uma na igreja e outra no civil. .Comentam s- , lll'll l ti o que para a classe baixa das cidades. A perma-
bre a f reqncia com que, nos distritos rurais, os lll lll niiL 1loi:: mtodos pouco eficientes da "queimada",
casamentos tm de ser realizados na polcia, em virtude lt"l'rlnd iL dos ndios, a falta de equipamento agrcola
da queixa do pai de uma menor contra seu sedutor. nlll.liii'II O, a terra relativamente pobre, os baixos pr~os
Alm disso, como no dispem de escolas, a gente da 1'11 1111 pl'ioA produtos da lavoura e os pre<;}OS relativa-

178 179
mente altos de todos os artigos importados, o rgido r ln I .o bato, J oo conseguiu comprar um p equeno sitio
sistema comercial baseado na dvida, e oui!ras dificulda- i lil li,do s margens do Itaper eira, aflue nte do Ama-
des dessa economia extrativa e agrcola quase nmade, "ttt tHH, a cr ca de meia hora de marcha da cidade. Suas
tornam muito improvvel a possibilidade do indivduo lt trns tinham trs estradas de borracha, uma parte de
subir na escala econmica. Alm elo mais, mesmo que ""i xn<la. perto do Amazonas e parte de t erra firme para
algum membro da classe mais baixa adquirisse alguma 11 Pllll. ivo da mandioca. Trabalhando a t erra, ajudado
instruo e conseguisse livrar-se ela armadilha quase I""' H n cunhado, Jorge Dias, colhendo borracha de suas
inevitvel do sistema de dvidas e melhorar sua posio , .~ I rrl(la.s, e trabalhando como diarista n a construo do
econmica, t eria ainda que enfrentar a necessidade de I"' lo ele sa de, J oo conseguiu pagar sua t erra em
aprender novas maneiras e novas normas de comporta- p11lif'OR anos. Durante os primeiros anos da segundl!
mento. Uma tal p essoa descobriria tambm que a. ,. 111 ' 1' 1'11 mundial, quan do a borracha estava n a alta e
lembrana da baixa origem de sua f amlia seria uma " Jll'eos da mandioca r elativamente elevados, Joo
barreira mobilidade vertical. Na sociedade de It e llttl111 r:rdito, ou saldo, nos livros da viva Cesar An ..
em tda a sociedade amaznica, a mobilidade verti;al ri''""'' Um belo dia o govrno estadual tomou medidas
da classe mais baixa para a mais alta, proeza difcil: ,J, . I i11nclas a estabelecer uma cooperativa agrcola que
Como em outras sociedades de classes rigorosamente l" '''ntil.ir ia aos lavradores locais comprar as ferramentas
distintas, e principalmente nas pequenas cidades, a lem- " " 1110 tanto necessitavam e vender seus produtos por
brana da baixa origem uma barreira quase impossvel 1111 llto tcR preos. Joo foi um lder do grupo que
de se transpor. Em geral, a nica maneira de um indi. I ttlll tl organizar a cooperativa. Tinha planos para
vduo conseguir subir na hierarquia social mudar-se l'll tl iiii'H t' maquinaria, p ara exterminar a sava e para
para outra cidade. l'!l llli,t tt' farinha de mandioca. Joo tinha seus trs
A trgica histria de Joo Porto que lutou heroica- I til"''' II H escola e sua famlia andava relativamente bem
mente para subir, tanto econmica como socialmente, ,, I itln. Estava subindo a escada - pelo menos eco
servir para ilustrar as dificuldades da mobilidade so- 1111111 I' H III nte.

cial. Joo nasceu de pais pobres na zona agrcola perto Mn>: a cooperativa falhou por falta de apoio oficial.
de It. Seus pais mudaram-se para a cidade quando 1'1 ''' 1!1,12 Joo p erdeu o filho de sete anos e tda a fa-
le ainda era pequeno e Joo pde freqentar a escola lltilllt c.o11 traiu malria. Desde ento sua mulher t em
durante quase trs anos. , portanto, alfabetizado, '" " 1111 111. doente cr nica. Devido doena da famlia,
embora leia e escreva com alguma dificuldade. Conta I"" " ll!'nlon vrios dias de trabalho; no pde plantar
atualmente perto de trinta e cinco anos; casado e tem I 11tln t1111,11 cl ioca quanto nos anos anteriores e teve que
uma filha. Quando ainda rapaz, era tido como traba- ,1, 1 "'' n r>x plorao das estradas de borracha a cargo do
lhador, esperto e honesto. Trabalhou como lavrador
o o '
'''""'dll. Depois de um ano mau, ficou devendo nova-
sermgue1ro e empregado de Lobato Cesar Andrade, dono "'' 11!1 '. l'o 1 volta de 1948 os preos da borracha haviam
da Casa Gato, que parece ter-lhe dedicado grande ami- '' "' ' " t'lllbora J oo e seu cunhado houvessem plantado
zade. H uns dez anos atrs, com a ajuda financeira ' 1111 lt 1 rtl(;Hs de mandioca, ainda continuava a dever.

180 181
Dizia o povo que um fantasma lhe havia amaldicoado ,, p111lcsse comprar sua prpria terra e adquirir sua
a casa, pois morrera seu segundo filho e a m~her I" "i' l'in casa comercial", disse-nos o sogro.
continuava doente. Ainda possua a t erra, mas o seu '11<'\<las as histrias de sucesso na mobilidade econ-
estado de esprito, naquele ano de 1948, era o de um 11111'11, o social que se contam na localidade referem-se
derrotado. Discorria interminvelmente sbre a impos- "' ,, il o de algum jovem em algum outro lugar, nunca
sibilidade de qualquer um "melhorar sua situao" em 1111 llrt., graas ao auxlio de um_r>adrinho, parente ou
It. Seu sonho de se tornar proprietrio de terras e 1"111'1 o benevolente, ou qualquer Olltro g olpe de sor te.
comerciante, de visitar Belm e dar educaco a seus \ 111ig;rao p ara Belm ou 1\i[anaus, ou para alguma
filhos parecia irrealizvel. Joo era um hom;m amargo.
"11 i1'11 pequena comunidade do Vale Amaznico, no s
E, no entanto, a gente de It parece acreditar em ' 11111 i11a a lembrana da baixa origem de famlia como
histrias de xito. Pelo menos, contam casos, como o de I" l'lltil.o a um indivduo das classes mais baixas formar
um simples marinheiro ou de um seringueiro que se
""' 11 1 1elaes, escapando, assim, s pessoas da classe
tornaram homens ricos e im~tes. Enas Ramos, 1111111 nlta que se habituara a acatar. Sabe-se de alguns
por exemplo, contou que seu ~e tornou um impor-
I' li lt 11n cl e It qu e conseguiram vencer nas cidades
tante negociante no rio rrapajos. sse .genro, Jos Dias
da .Silva, era um marinheiro pobre que trabalhava a 111/IIII I'NI. sses poucos, entretanto, evidentemente, t m
bordo de um dos numerosos barcos .fluviais que fazem 1"1111'11 desejo de voltar sua cidade natal, mesmo para
a travessia do Baixo Amazonas. Trabalhando conse- 1111111 Himples visita. Um mdico muito conceituado de
guiu galgar a posio de camareiro de bordo. 'Depoi~, I ' ''' "' nasceu o passou seus primeiros anos de vida em
com o auxlio de seu padrinho, Manuel Paiva, um por- 1111 I ' li 1. mais de vinte anos no visita essa cidade. So
tugus dono de um gr ande posto comercial perto de 1 1111 1, <' lltretanto, os filhos de It que obtiveram xito
It, Jos transferiu-se para um emprgo melhor a bordo 11 11'1 ntn les cidades; l t ambm so rigorosas as bar-
li lrWI Hoc:iais e It no tem meios para dar aos seus
do navio a motor "Moacyr". De vez em quando, apa-
r ecia e:rn It, ger almente durante as frias . Numa 1111I ' II I I 11111a slida educao bsica que lhes permita
dessas visitas, namorou e se casou com uma das filhas 1d 11 1 1m .scala econmica e social. A maioria dos que
de Enas Ramos. medidaque-Joi ficando conhecido 11111l'ltllt el e It para as grandes cidades de Manaus e
em Belm, conseguiu obter mercadorias' a crdito de I , 1,111 !.ornam-se operrios de fbrica ou trabalhadores
uma das grandes casas comerciais e estabeleceu-se como "'" ' ''""'''n crados que integram a clas~e baixa urbana.
comerciante s margens do Tocantins. Venceu e hoje t\ 'I di f'iculdades da ascenso econmica e social na
ocupa uma alta posio social em uma p equena cidade " ' '' d 11 il t1 de It fortalecem a crena, to comum em todo
do Tocantins. Seu padrinho, segundo nos conta Enas, " l lllt lil , el o que s um golpe de sorte pode levar ao
<lonvidou vrias vzes Jos Dias da Silva para voltar '" ''Ot tmi co. Um homem s pode enriquecer se
a It. Ofereceu-lhe uma gTande poro de suas terras, 11 11 11111' '"' loteria, se tiver a sorte de encontrar um
com estradas de borracha, para explorar, mas "le no l u "' "" (w in, ou se descobrir ollro enterrado h sculos
quis trabalhar nas terras de outro homem ; s voltaria I'' I" 1 111 i H:-~ ion (Ll'OS. Hoje em dia, r aramente se ven-

182 183
dem bilhetes de loteria em It, e o jgo do bicho no
tem encontrado patronos na cidade nest es ltimos t em-
pos. Estas duas modalidades de jgo, entretanto, for-
v
mam parte integrante ela cultura de It. Bem que as t) Hrasil conhecido atravs do mundo pela sua
pessoas gostariam de comprar um bilhete de loteria ou 11, 111111:rncia racial. O preconceito e a discriminao
"apostar em um bicho" se fsse possvel. Contam ca- 'llli N Ko relativamente moderados em todo o pas,
sos de amigos que ganharam no jgo do bicho ou na 111 l'i ln;o ao que existe nos Estados Unidos, no Sul
loteria, nas 'g randes cidades. Todavia, o que mais 11 11ri ea e na maior parte da Europa. I sto no quer
enriquece o folclore de I t so as histrias de tesouros tl1 '"' q11 c no exista nenhum preconceito de raa ou
escondidos. So inmeras as histrias reais de homens 1f''' 11 caractersticas fsicas no sejam smbolos de
que passaram anos cavando o solo a procura de tesouros "" 11'1111 ROcial e, portanto, barreiras ou estmulos mo-
que lhes foram revelados em sonho. Diz-se que Lobato I lltdll dO social. Quer dizer, porm, ue as r elaes de
Cesar Andrade, que durante muitos anos foi o comer- , a io essencialmente pacficas e harmoniosas. En-
ciante mais importante el e It e talvez o mais rico '' I11 11Lo, as atitudes para com os diversos grupos raciais
obteve seu primeiro impulso na vida ao encontrar u~ 1 '' l'l' lnes entre sses grupos raciais na sociedadoo
tesouro enterrado. Segundo a crnica, Lobato sonhou 111111~.11 11 ir: a refletem os diferentes aspectos da histria
uma noite que havia um pote de dinheiro enterrado ,11 i\ 11111.:.1 nia e da sociedade regional.
bem em frente de sua casa. O sonho revelou-lhe o lu lrliiL quase todo o Brasil, os ndios logo cederam
gar exato e at mesmo a profundidade em que se encOI> 111 ,,,. I IOH escravos africanos como principal fonte de
trava o recipiente do dinheiro. Lobato ouviu as pala . il dn llto. Por conseguint e, os descendentes dos escravos
vras: "O dinheiro est l sua espera". Durante , 111 111 l'ormaram a grande parte das classes mais baixas
a noite dirigiu-se ao lugar indicado e desenterrou o ti 1 ll'il'dnrle contempornea. medida que se apagava
dinheiro mas nada contou a ningum na ocasio. Fi 1 ll lldlruna. de sua antiga situao de escravo na so-

cou-se s~bendo da sua sorte porque um de seus empre- l " tl tltlt l l'o lonial, o ndio se foi tornando uma figura
gados vm-o contando o dinheiro. Logo depois Lobato lltl lilililn c, hoje, motivo de orgulho para muitas
mandou rezar uma missa na igreja. Sua sorte entre- ttttdilll nr istocrtjcas do sul do Brasil o fato de po-
tant?, no se limitou a eneontrar o tesom::.o es~ondido. d ,, "' t'O IILHr ndios entre seus ancestrais. Na Ama-
Devido ao seu dinheiro y_Qde casar com Dona Dora 11111, li'''' outro lado, os colonizadores no eram
.Qes:;:. Andrade, filha do rico col1lerciante, e herdar o pl11 i 'llll'llln llte ricos para comprar muitos escravos
neg?ciO. A gente de It no acredita que se possa 1i1 n1111 , OH poucos negros que chegaram at essas
ennquecer pela acumulao lenta de dinheiro. Acre- " 11111 ludi' N, como a de It, durante o perodo colo-
dita na sorte, ou, como r eza o ditado popular ele It, i d tl1 '\'l 'lll 11'1' sido de valor inestimvel, homens que
"Quem quer que tenha enriquecido, ou herdou ou instrudos e tratados com o mximo
roubou". OtL nto j eram livres. Na Amaznia,
1111 11111 io ri tL, os escravos sempre foram ndios. O
184
185 .
comrcio dsses escravos ndios, que se iniciou no p r in- ,j, IIIII OI'ndios e crca de 10 p or cento de negros. (11)
cpio do perodo colonial, continuou, evidentemente na N "' l' l'cmos que qualquer um dsses indivduos classi-
Amaznia, durante grande parte do sculo dezen'ove. 111'/I,IIOH de europeus, negros ou ndios seja geneticamente
W . E. Bates descreve especificamente a escravizao 111 11'11; Joram classificados ele acrdo com caractersticas
indgena nos meados do sculo passado . Na pequena 11 1 1'11,~1 aparentes. (12) Nossas observaes gerais dG
nldeia de Eg, no Alto Amazonas, le viu escravizados 11 11, llcm como o t estemunho hist rico, indieam que,
"indivduos de pelo menos dezesseis tribos diferentes; 1' ' 111 t.i eamente, traos do amerndio predominam nessa
em su a maioria haviam sido comprados, ainda crianas, p11 p 111 ao mestia.
dos chefes nativos. Essa espcie de comrcio escrava~ A gente de It estabeleceu su as prprias categorias
gista, apesar de proibida p elas leis brasileiras, era tole- 1111 flll <l classificam os concidados quanto ao tipo fsico .
rada pelas autoridades" . O prprio assistent e de II 1MMI L' ategorias as mais comuns so b1anco para os
Bates "resgatou" duas crianas indgenas que tinham ti 1i po fsico, aparente, europeu ou caucaside; nw1eno'
sido arrebatadas de suas famlias e que, como nos conta 1,nl 'l l nH misturas de vrios tipos; caboclo l)ara os que
Bates, morreram pouco tempo depois de cheoarem a 11\I I'I'HI' IItaro caractersticas fsicas, aparentes, do ndio;
E"'ga,' apesar de seus esforos para cur-las. o(10) A I' wrlo para os de tipo fsico, aparente, do n egro. o
escravizao indgena perdurou ao longo dos tributr ios I 1'11111 lnulato, t o freqentemente usado em outras re-
do Amazonas at mesmo durante nosso sculo. A ' '""ii do Brasil, s empregado em It no gnero
escravatura , portant o, um fenmeno relativament e 1. 111 i1li no para designar uma mulher atraente (por
recente no Vale Amaznico e os descendentes dos es- , ' 111plo, ?tma mnlatinha boni ta ou t~ma mtata boa).
cravos ndios da .t'Unaznia ocupam uma posio eco- 1' 11111 na maior parte do Brasil, o trmo " n egro " 1<'-
nmico-social inferior, comparvel do negro em 1111'1111 11'11 Lc empregado e, quando o , em tom de raiva.
outras regies elo Brasil. 1,111111111o empregado a r espeito de a1gu m que tenha
Em It est o r epr esentadas as trs espeCies raciaiS 11 111 '11 1 !'bicos denunciadores de descendncia negra, o
que c~mpem a :r_>opulao brasileira, isto , o Europeu, 1o~ i li III dn negra nm um tremendo insulto. O trmo
o Africano e o Indio. Todos os cruzamentos possveis /"11 .lu. l.',o comumente empregado nos j ornais brasi-
d.a~ tr~s raas ocorreram em t al proporo que a clas- 1, lt 'llll 11 t iOS censos oficiais para designar pessoas dr:l
s~f~caa~ da populao de It, quanto ao seu tipo 11 i11 11 111 i:-;tur as raciais que no so nitidament e negras,
flsico, e extr emamente difcil, seno cientificamente 1 11) A classificao de 202 adultos, quanto sua apa-
impossvel. .Gr?sso modo, entretanto, sua populao ' ' '" ' ''' r'll,dA.l, revelou os seguintes resultados: 50% m estios,
parece constltmr -se de crca de 15 por cento de euro- 11 111'11.11 os (eu ropeus), 23 % caboclos (ndios) e 10% pre-
p e~s, .50 por cento de misturas de europeus com n egr os " 1 , "'fi ''""). Um cen s o separado realizado pelas a utoridades
e mdws em vrias propores, crca de 25 por cen t o '"'"" '' "" d 305 pessoas de !t,. relacionou 71% de pardos,
111 ''" l11'11,n os e 10 % d e n egros.
1 I' 1 nnoo and Class in Rural Brazil, ed. Charles Wagley
(10) W. E . Bates, The Naturalist on the River Amazo:n,
pp. 278 e segs. I ' IIII II I(>, lUS, 1952)' p . 122.

186 187
comrcio dsses escravos ndios, que se iniciou no prin- ,j,11111 erndios e crca de 10 por cm1to de 11egros. (11 i
cpio do p erodo colonial, continuou, evidentemente na N '" rr mos que qualquer um dsses indivduos classi-
Amaznia, durante grande parte do sculo deze~ove. lio'III IOH de europeus, negros ou ndios seja geneticamente
\V. E . Bates descreve especificamente a escravizaco p111'1 1; J'oram classificados de aerdo com caractersticas
indgena nos meados do sculo passado. Na pequ;na 1'1 1 1'11,>~ aparentes. (12) Nossas observaes gerais de
nldeia de Eg, no Alto Amazonas, le viu escravizados I ln, hcm como o testemunho hist1ico, indicam que,
"indivduos de pelo menos dezesseis tribos diferentes; ,.,111 Li camente, traos do amer'ndio predominam nessa
em sua maioria haviam sido comprados, ainda crianas, p11 p 1li Ho mestia.
dos chefes nativos. Essa espcie de comrcio escr ava- 1\. gente de It estabeleceu suas prprias categorias
gista, apesar ele proibida pelas l i. brasileiras era tole- '111 q11 c classificam os concidados quanto ao tipo fsico.
rada pelas autoridades". O prprio assi~tente de- lh HHns cat egorias as mais comuns so branco para os
~ates "resgatou" duas crianas indgenas que tinham "' ' Li po fsico, aparente, europeu ou caucaside; morenO'
s1clo arrebatadas de suas famlias e que, como nos conta I''''''L a. misturas de . vrios tipos; cabo do para os que
Bates, morreram pouco t empo depois de chegarem a II)I'I'Hf' lltam caractersticas fsicas, aparentes, do ndio;
Eg, apesar de seus esforos para cur-las. (10) A ,, wl'lo para os de tipo fsico, aparente, do negro. O
escravizao indgena perdurou ao longo dos tributrios I 1'11111 rnulato, to freqentemente usado em outras Te-
do Amazo11as at mesmo durante nosso sculo. A 1 111 '11 do Brasil, s empregado em It no gnero
e.scravatura , portanto, um fenmeno relativam ente II'III IIIIO para designar uma mulher atraente (por
recente no Vale Amaznico e os descendentes elos es- , <' 111p lo, 1nna mtatinha bonita ou wrna mt~lata boa).
cravos ndios da Amaznia ocupam uma posio eco- 1 '1111 111 na maior parte do Brasil, o trmo "negro" l?~

nmico-social inferior, comparvel do negro em IIII'II IIH'nte empregado e, quando o , em tom de raiva.
outras regies do Brasil. r,l111111clo empregado a respeito de a~gum que tenha
Em It esto representadas as trs espcies raciais l1 '111;os fsicos dentmciadores de descendncia negra, o
que c~mpem a :pop~llao brasileira, isto , o Europeu, l'<illl lo cl negro ruirn um tremendo insulto. O trmo
o AfnAcano e o Ind10. Todos os cruzamentos possveis l'ill'ilo, to comumente empregado nos jornais brasi-
d_a~ tr:s raas ocorreram em tal proporo que a clas- 111'11 1 <~ nos censos oficiais para designar pessoas de~
1 lll'iii,H misturas raciais :q ue no so nl.tidamente negras,
~~f~caao da populao de It, quanto ao seu tipo
! lSlCO, , extremamente difcil, seno cientificamente
c li ) A classificao de 202 adultos, quanto sua apa-
ImpossiVel. _Gr?sso modo, entretanto, sua popula<;o ' flli"\11, oacia l, revelou os seguintes resultados: 50% mestios,
parece constltmr-se de crca de 15 por cento de euro- I / ,, l>mncos (europeus), 23% caboclos (ndios) e 10 % pre-
peus, .50 por cento de misturas de europeus cofn neo-ros 1" c 111\f{ tos). Um censo separado realizado pelas a utoridades
e ndws em vrias propor<;es, crca de 25 por c~nto ""li" !'ln!!, de 305 pessoas de It,. relacionou 71% de pardos,
III ,, <l o lJra ncos e 10% de negros.
I l:.l) Race an Class in Rmal Brazil, ed. Charles Wagley
(10) W. E. Bates, The Naturali st on the River Amazo:n,
pp. 278 e segs. t i lN trlHC , Paris, 1952), p. 122.

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europias ou ndias, s usado em It por alguns fun- ,,,, ,,Lo (ou 13 indivduos) de morenos, 3 por cento (ou
cionrios do govrno. I i11 divduo) de caboclo e nenhum preto. Das 172
O critrio mais importante para se proceder a I' ~'H~o as dos trs grupos da classe mais baixa tomados
essas classificaes em It ~ualidad e do cabelo e a .II IIlos, crca de 10 por cento (ou 18 indivduos) foram
quantidade de pelos no corpo. O branco t em cabelo l'lnHHificados de brancos, 51 por cento (ou 89 indiY-
fino e liso e barba cerrada. O caboclo t em cabelo d 1101-1) de mestios, 27 por cento (ou 46 indivduos) de
preto e g-rosso; "sua barba consta de trs fios de cabelo 111dio.', e 12 por cento (ou 19 indivduos) de pretos ou
no queixo e seu cabelo fica sempre em p malgrado
llf 'g' I"OS (vide o quadro na p. 190).
todos os esforos para o p entear" . O cabelo encarapi-
nhado do preto chamado de qttebra pente; as pessoas ]~m It os descendentes de ndios e n egros conti-
riem quando contam que sse cabelo arranca os dentes lltllllll a ocupar as posies mais baixas da hierarquia

do pente quando o preto tenta pente-lo. Outros cri- IIIH' n l. Apesar do nmero relativamente grande de
trios que s vzes servem de indicao de tipos raciais liiiiii OIIS livres de ascendncia indgena e negra que
so o nariz chato e os lbios grossos, indicativos de l1111i i L;wam o Vale ..c\.maznico no dcimo nono sculo,
ascendncia negra; e os olhos puxados, que indicam " l111bitant es de It que possuem caractersticas fsicas
ascendncia indgena. s vzes, menciona-se a cor da " " 11<lios, negros e mestios descendem de escravos.
pele, mas o diagnstico mais comum o ca:belo. Diz 1 11111 10 um grupo, no conseguiram, durante a ltima
a gente de It que a cor da pele e os traos fisionmicos IIII 'IHi l de sculo, subir na hierarquia social. Em It,
no so fatres seguros: "enganam a gente". 11111 111 os efeitos da educao e da industrializao em
A r egra emprica, geral, para o Brasil - "Quanto 11111 ~o~n ainda no se fizeram sentir, as caractersticas
mais clara a pele, mais alta a classe; quanto mais es- I'III I'IIH de ndios e negros ainda so um smbolo de
cura, mais baixa a classe" - pode-se dizer que foi l111h n posio social e de descendncia escrava. A apa-
feita para It. .1Ui a maioria da primeira classe, lt<tii'n l'sica europia um smbolo de descendncia dos
quanto ao aspecto fsjco, ou europia ou mestia, com l'll ltorrs de escravos aristocratas.
grande predominncia de ascendncia europia. A 1:11tretanto, existem indivduos ele t odos os tipos
maioria dos grupos das classes mais baixas (a segunda 1II1 'H H orn tdas as camadas sociais. O prefeito ele It,
classe das cidades, os lavradores e seringueiros) so, IIII ' ' 11 a.turalmente, classificado de "branco" ou Gen te
quanto aparncia fsica, mestios com ancestrais ,!, l'tirnoira, tem a p ele cor de cobre e as mas do
predominantemente ndios ou negros, ou so de tipo , 11 l11 111LHs e salientes do ndio. A viva Dona Dor a
fsico aparentemente puro de ndio ou negro. A tabela 1'1 111 i\ 11<lrade, a pessoa que ocupa, talvez, a mais alta
que anexamos a seguir apresenta a apar ncia racial e 1", 111110 HO ial em It, mulata escura. Seu m.arido era
a classe social de 202 adultos de It, os pais e mes das , ''" O arregador e bbado da localidade, Osvaldo
famlias includas nos nossos estudos de famlias acima ' '" Ir, 11!1 outro extremo da escala social, descende cla-
mencionados. Na primeira classe, 53 por cento (ou 16 dn europeus, t endo pigmentao clara e barba
pessoas) do total foram classificados de brancos, 4:4 por Ncu pai, r ecordam algumas pessoas, foi um

188 .189
-
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,,; .. ,ante portngns. H outros casos de
, wII I'OS, e mesmo de alguns caboclos, na classe mais .
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....-l Cl5 11 11n, bem como de tipos fsicos de europeus, includos -::s
1u 1 g- rupos da classe mais baixa. As p essoas de tipns ~
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"< ... I' i < toH no-europeus que figuram na classe mais alta

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::?1 tl ll :;ocial. A posio social e a designao de classel :1.
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..,- .,"" "" o .... ""' dr.terminadas por fatres econmicos e sociais. O J
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... "" "' 11po f'sico um diagnstico importante, mas pour.o & <\
::?1 z ..... 1'-
"" ....
"" "" """'
'" ''llro, da posio social.
'l'alvez d~vido enorme variedade dos tipos raciais
Ul
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.... IJ I II' l'ormam sua sociedade, a gente de It parece ter
""' "' ...
rli z lO
....
Cl
11 11111 percepo aguda das caracter1sticas fsicas.
11lt i/lll Clo se descreve uma determinada p essoa, comum
: ..,. 111 ~.~ ~-Hc "aqule branco" ou "aqule preto", e assim
o
f-<
,..., "'... """'
Cl co
Cl

1" 11 di ant e, da mesma maneira por que diramos "aqule


~--;;;.------"'-~~~
~ ~ ~ ~ ~ 11,it' Lo baixo e gordo". A relativa inexistncia de pre-
~ __
i _ - - - __. . .___..._ - - - __J;L_ 1'\J III't' iLo ou_d iscrjmjna ;o I<Hlia.l no quer dizer que as
1"' HIIH.H no se apercebam da aparncia fsica. Pelo
o
Ul
....
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Cl 1 1i1 ori tt.N aceitas em It ~ branco, moreno, caboclo e
"" ll'llo - v inte indivduos amplamente conhecidos. O
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J, IHd1t da localidade, o chefe da dana alegrica do
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I 11 1 1111tl1b que se festeja anualmente, o professor,
rli" 1111 i l'ttb<tlll ador da Prefeitura, e outros indivduos,
--.,------- " " '"''iil m1 d todos, foram includos na lista. A res-
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u" 191
. .
Dias, piloto de .u~na la:wha estacionada em It, cujos
A ll''''i.ll. O conflito entre a aparncia racial e a posio
cabelos, tra~o~ fisionomicos e pele escura no permitem 4111' inl. reconhecida lembra-nos uma conhecida expresso
qualquer duvida de que negro, foi classificado ck 11'111-l il eira : "Um negro rico branco e um branco po-
~reto por. nove pes~oas, embora duas delas achassem qw; 111'11 (, negro", e a histria contada por H enry Koster,
ele devena ~:r designado como moreno, apesar de seus " i11gls que percorreu o Brasil no sculo dezenove.
t~~os negr01d~s Ta~nbm foi quase unnime a opi-
A
,\ 11 perguntar se no era mulato determinado capito-
lll~o _so_bre aqueles CUJa posio social e caracterstica~ li IIII ', H u informante lhe r espondeu: "le era, mas j
c~:nCJdiram em um certo sentido. O filho adotivo da 111111 (! mais". Quando Koster pediu que lhe explicasse
vmva Cesar Andrade foi considerado branco por dez
1 n, respondeu-lhe o informante : "Ento um capito-
pessoas e moreno por apenas uma. 'l.'em a pele clara
e a barba cerrada. III III' pode ser mulato 9" (13) A posio social pode, em
11111i lm: casos, sobrepor-se s caractersticas fsicas, apa-
Por outro lado, nem sempre as p essoas concordam l'l' ll i.I'H, na classificao da "raa" dos indivduos.
q_u~nto _ clas~ific~o racial de indivduos cujos traem:; l Jma srie de conceitos e valores culturais esterco-
fisicos nao sa_o tao. definidos, ou que so clarame~te
A

ltpn dos persiste ainda em It, exprimindo a posio


d_e. descendencia raCial mestia, ou cujas caractersticas
llll' inl rl e p essoas de diferentes estirpes raciais da socie-
lsicas chocam, por assim dizer, com a posio social que
.!11dn r:olonial. A tez clara e as feies finas do europeu,
se l~e~ reconhece. Assim, pois, Dona Branquinha foi
classificada de. branca por cinco pessoas e de m orena 1,,,. I'Xmnplo, so consideradas belas. Na sociedade
. 1 I ' I 'IIVI~g:ista do passado era mais vantajoso para as
poAr seiS. 0 vwe-prefeito foi classificado de branco pOl'
1 l'i11 11 c:ns herdarem as feies de seus pais europeus do
t_res pessoas, de caboclo por trs e de moreno por cinco.
11111' da>: escravas, suas mes, ndias ou negras. Em It
E um homem corpulento cuja ascendncia mestica f.
1 1111ics gabam freqentem ente "o nariz afilado, a pele
clara;ne~te, composta das trs espcies r aciais, mas, sua 1111m no cabelo fino" de seus filhos. E, como acentuou
apar~I~Cia e mms a de um mestio ndio-europeu. Ao 111 1'1',\' 1'1', o homem portugus parece ter sido especial-
class~fwarem Osvaldo Costa, cinco pessoas em onze llll'l i! P a trado p ela mulher ndia ou mesmo negra;
r elacwnaram-no como caboclo, apesar de suas .feiees
,, 11, 11 tr a o, segundo le, parece ter suas razes na
acen~uadamente europias, que as demais levaram , eni 1.) 1011 I i znc;~t da beleza mourisca. ( 14) Os homens de
considerao, classificm~do-o de branco. "Como pode
11 11 l'llll f! icl er am a morena, i11cluindo nessa classificao
Osva~do ser l~m branc~ ?" exclamou um dos informates, "' ' " " 11. morena clara at a mulata, o tipo feminino
r efermdo-se a sua bmxa posio social. Inversamente
Do~a Dora Cesar Andrade foi classificada de moren[: """ l 11 l.rn.C'nte.
11
Gostam dos "cabelos lisos e compridos
"'' 111 )111 in" (ndia), das feies regulares da europia.
POI nove pessoas, enquanto duas outras a consideraram
branca. Dona Dora era filha de "pai branco e me 1 ' '" 1111 111. prle escura. As mulheres, por sua vez, prefe-
' 1111 "' li omrns mais claros. Nos tem):>os coloniais era
negr~", ponde;;ou um dos homens, "mas o dinheiro J.hr
clarei~ a p el: _. E ~nsinuou que, se Dona Dora fsse 1 I!I 1 'l '?ave ls in B,-azi l, 2'.' ed. (Londres, 1816), p. 391.
de bmxa posiao socwl, poderia at ser classificada de li1 'l 'h o Maste?'S and the Slaves, pp. 11 e segs.

192
193
mais conveniente para uma ndia ou negra ser concubina oJ, , li nmens brancos que se casaram com mulheres de
ou espsa de um europeu . Emilia, uma jovem descen- 1'I"' l'sico indgena ou negro e de pretos. e caboclos
dente de ndios e portuguses, declarou claramente que 'JIIn Hn casar am com brancas . . Em It, a po.uca segre-
no se casaria com um negro "nem mesmo que fsse 1111;1111 que existe baseia-se mms na class: soc1al do que
perfumado". Gostaria de se casar com um "moreno 11 11 l'nt;n, seja ela definida fsica ou somalmente .
claro". Entretanto, Marcos Dias, rapaz de vinte anos,
( h1 conceitos firmados pela gente de It sbre as'
filho do negro .Alfredo Dias, e que mulato escuro, foi
l1111iili dades inatas das pessoas desta ou daquela cate-
considerado bonito por muitas mulheres "apesar da sua
,., ~ in "racial" tambm revelam a posio de cada um
cr e do seu cabelo "ruim".
"' 11~1 g-rupos na sociedade colonial. Dizem em It que
Todavia, a despeito das preferncias que externam, 11 111'/I, II CO sempre "bom nos negcios" e qualquer
as pessoas procuram cnjuges do mesmo tipo fsico. 1,1'1 1111'0 q}le chegue comunidade ser auto~ticamente
Dos 82 casais que conhecemos cm It, 56 tinham o , 1111 idnr ado "inteligente e bem educado", evidentemente
mesmo tipo fsico - isto , eram ambos brancos ou 11111 l1 (1,bito remanescente dos tempos em que a maioria
pretos, etc. Os outros 26 casais em que marido e mu- t111 1 11\II'Opeus eram latifundirios aristocratas, senhores
lher foram classificados em categ'orias fsicas diferentes, ,J , : I'Hncles seringais, ou funcionrios da Capital. Con-
eram constitudos por pessoas das categorias que mais 111 11 i oN informantes ele It, com certa ironia, que algum;
se assemelhavam quanto pigmentao. Eram casa.
, lr11 1d IOR que chegaram localidade, apesar de serem
mentos de um branco com uma morena, de um moreno
I" llllt'ON, andavam pobremente vestidos e eram analfa-
escuro com uma preta, ou de um preto com uma ca-
'" 'IIIH, Ao pedir um favor, a gente de It geral~e1:te
bocla. Nos casos por ns observados no havia, por
, I1 111111L o outro de "Meu branco", trmo que md1ca
exemplo, casamentos entre pretos e brancos.
tltl ld tl r speito.
:sses . casamentos entre pessoas do mesmo tipo
( lo lttO em outras regies elo Brasil, e como, ali4.s,
fsico ou entre pessoas de cr de p ele mais ou menos
, "' 111 1lraR r egies do Novo Mundo, as pessoas de paren-
.aproximada, no so determinados por qualquer res.-
1 '''I llt iHto ' neoTo e caucaside (o moreno de It e o
trio aos casamentos inter-raciais. Decorrem do fato b
"'' il nlo de outras regies) so consideradas tra1oe1ras,
de que, em It, as pessoas geralmente preferem casar
111 I'I l'l' iN c difceis ele serem levadas. Principalment'e
dentro da mesma camada social ou a mais prxima
" ,J ,, pnlo mais clara, "que parecem quase brancas",
possvel. Como as pessoas de uma mesma camada social
' ' 111 l'l illlH ele possuir "mau gnio", expresso empre-
tm geralmente o mesmo tipo fsico, o casamento dentro
lln pnrn designar uma pessoa irritvel, de hu:r_n~r
da prpria camada social determina unies entre pes-
"l ltV I, I'H.cilmente encolerizvel, e no para defm1r
soas de tipo fsico mais ou menos semelhante. Que os
, tt ''l ti't Lct moral. Ningum em It gostava de um
casamentos entre pessoas de tipos fsicos diferentes no ,1, t n1 (1tl it,oR da Sade Pblica, mulato escuro, que l
so proibidos, ou mesmo contrariados, foi-nos asseverado
, 1, 1" n t'<tt el e trs semanas espera de um navio que
por informantes de It que se lembram de vrios casos I 11111111 no seu psto. A princpio vrias famlias
194
195
convidaram-no a visit-los e os homens procuravam
11.. ,.,.1nos isto sabedoria e devoo dos "pretos ve-
atra-lo para uma prosa, em vista de ser le mdico e,
portanto, um hspede de g'rande prestgio. Entretanto, 111" dt Joco j", diz o povo.
logo descobriram que le era brusco e exageradamente () preto tambm conhecido como um grande con-
agressivo. Criticava tudo em It e se queixava de que 1 1 1 1t\o 1" e um timo contador de histrias. Dizem que
era uma cidade inspida. Em breve a atitude da gente ,1 " pntos velhos" que viviam em It na gerao pas-

d a cidade se modificou. "Quando um mor eno escuro ' 1\11 ~m b iam mais histrias do que qualquer outra
t orna-se mdico", disse-nos um homem, "fica orgulhoso 1, 1111 n as contavam melhor do que ningum, havende>
e procura comportar-se como um branco". Muitas v- 111 1 1110 11m ditado popular que diz que " se algum fala
zes as pessoas se esquecem de seus preconceitos sbre 1111 11! 0 , preto". Maria, uma morena clara casada com
os. diversos tipos fsicos , mas, qnando h motivo para 111 , 11 , r1 excelente contadora de histrias e, ao saber
criticar algum, a les r ecorrem para justificar seus
sen tim en tos. 1111, "~IL(wamos interessados em ouvir as lendas e _os
1o1ll dn Amaznia, as pessoas imediatamente nos envla-
A quantidade r a variedad e dessas idias ester eot i- 1 , 11 1 IL t\la. "Conta t antas histrias que quase chega
padas que exist em em It a r espeito do preto parecem 111 111n a preta", disseram-nos. Outras pessoas que
estar em estranho desacrdo com o pequeno nmero de "" 1 I'II IILN:ram histrias, freqentemente diziam t-las
negros que compem sua populao atual. H uma 11 Ido dn um "preto velho" que morrera h muito
verdadeira aurola de prestgio em trno dos pretos 1 "'I'" m como exemplo do negro c?ntador de hist-
velhos. Foi um grupo de "pretos velhos" qu e licleru 11 , 11 pontavam Roque, um preto retmto que narrava
!l famosa irmandade de So Benedito, o santo mais 1 "' 11111 i La clareza suas experincias do t empo em que
famoso e milagroso de todo o Baixo Amazonas. Foi 11 I'I'tw neiro nos trechos mais distantes dos afluentes
a profunda devoo e a habilidade dsses "pretos ve- '" \ 111 11~onas e que, na realidade, contava histrias
lhos" que fiz eram da irmandade ele So Benedito a IHIII'I'Vf' lm.ente. As p essoas desculpavam a exatido
grande fra que hoje representa em It. "Os pretos 111 111 t111 v idosa das histrias de Roque, dizendo que le
velhos comearam a morrer e os "brancos" comearam 1 1 11111 " 1weto que gostava de falar".
a t omar parte no culto a So Benedito", eis como pes- 111111 IIJL o negro conhecido, ainda, como especial-
soas de todos os gTupos raciais explicavam a relativa
""" '' ' i'M pirituoso e astuto. E o homem negro famoso
decadncie. e desorganizao atual da irmandade. Alm '"'' IIIL Tande pot ncia sexual. Possui grandes rgos
do mais, dizem que a pequena aldeia de Jocoj foi 111111 11, m:r..o por que dizem ser le muito apreciado
habitada quase exclusivamente por "pretos vel.\los", I' ' '' 1111 d li r res de todos os grupos raciais. Uma srie
embora a gente que hoje vive l tenha a mesma apa- 11 ltl ilt, linR pornogrficas contadas entre os homens
rncia que o r esto da populao da comunidade de It. 1 li 1 11 1it 11 tam t das essas qualidades do n egro. Em
sse fato explica gente de It porque a festa anual "1 11 d1 lm; o negro mantm uma aventura sexual com
de So Pedro to bem comemor ada em J ocoj e por-
" " 1 11111 1111 r h ranca, a mulher de seu amo - ou do s~u
que a irmandade do santo local ainda to poderosa. , /, ,, t 11 n hi stria se referir poca atual. As h1s-

196 197

I
trias giram em trno da habilidade com que o negro
engana seu amo, que suspeita da aventura mas tt ii 'IHI l1 o111ens de It, como parece s-lo no sul dos Es-

incapaz de surpreender o par. Os homens contam as 1 "lwt tr11 idos. Mas, como acentua Gunnar Myr dal, no
proezas sexuais dos pretos que conhecem e sua extraor- 11 1 .!11. Amrica do Norte, no serve "como parte das
dinria capacidade sexual. A. mulher negra e a mo- '"' dllilll-l de con trle social destinadas a auxiliar a
"' '' " 11:iio das r elaces sexuais entre homens negros e
rena escura tambm so tidas como possuidoras de 'lll lllll r;s brancas ". (16) exatamente essa situao
m aior desejo sexual do que a cabocla ou a branca. Ma~ 'I' I" ""1 1stitui o enrdo de muitas histrias "escabrosas"
a astcia do negro no se limita s situaes relativas , l111 li n os casamentos legtimos como as ligaes extra-
s suas proezas sexuais. Contam-se histrias de como 1111 1" 'li is entre homens negros e mulheres claras so
um p reto logrou seu amo qu e pret endia castig-lo por 11l'l'o11eias comuns em It. E essas histrias que se
n o trabalhar, e como outro resolveu a questo com "'1111 111 sbre o n egro n em ao menos servem para "pro-
um dono de armazem que lhe cobrou em excesso as III' {1111a) inferioridade"; (17) p elo contrrio, tm por
mercadorias que adquiriu. 11111 lll'ovnr su a qualidade sup erior, isto , sua astcia.
sses conceitos ester eotipados de que o negro um 1:111 I Lfl no so histrias narradas por uma casta
bom contador de histrias e de que dotado de extraor- I 1III II' JL sbre uma casta inferior: so histrias contadas
dinria pot ncia sexual assemelham-se, na .realidade, aos I'"'' :''l ttc de todos os matizes raciais sbre seus conter-
preconceitos que existem na Amrica do Norte a res. ' tlllllfl. E m It os conceitos firmados sbre o negro
p eito do n egro . Tambm, no sul dos Estados Unidos, ' ''''HI'IILam-n o sob um aspecto favorvel. Sem d-
contam-se numerosas piadas sbre os negros, muitas v- ol n t'I' Vclam a_infe rioridade f l.o negro diante do branc
zes pornogrficas. (15) Sem dvida a semelhanca '" 1 1 nl 1 ibuem-lhe muitas qualidade que so alty,mente
dsses conceitos estabelecidos decorre da tradio da 'I"'"" iada p ela sociedade de It.
escr avatura negra, comum ao sul da Amrica do Norte i\ o 111 esmo t empo, a gente de It menoscaba o ne-
e ao norte do Brasil. Mas a termina a semelhana. ' " IIIII H tle certa forma cordial e humorstica. Conhe-
A figura do "preto velho", bom contador de histrias '" ,, II NHm brasileirismos amplamente difundidos que
no absolutamente a do "rl'io Remus" que suavemente "'' "' ' n lmm e depreciam o n egro como, "se o n egro
repet e os contos populares para um auditrio mais ""' Hlljn quando entra, suja quando sai". (18) Ma<;
jovem. Em It a figura que se evoca a do pitoresco '"' 1 x presses p odem igualmente ser empregadas pelos
"racont eur" de histrias de todos os gneros, tanto as 111 , 111 ~1 11 l 't~spc ito de si p r prios e por qualqu er p essoa,
de salo como aquelas destinadas exclusivamente aos 1111 111 !.11 111 lc brincadeira, para arreliar algum amigo
ouvidos masculinos, nas rodas de bares. lltlllll " do evidente ascendncia negra. Juca, por
O conceito firmado sbre a capacidade sexual do , 111p l o 1 e11j a me era uma conhecida "preta velha",
homem negTo pode bem ser resultante da inveja dos
I I II I p . 108.
I IJ!rJ,.,
(15) Gunnar Myrdal, An AmeTican Dilema (New York, 11 I 1/Arl ., p . 39.
1944), p . 39. t l lll ('f' . Wagley , op . cit., e Donald Pierson, Neg?"oes in
,, 1/ ti Nlncly of Race Contact in Bahia (Chicago, 1942).
198
199
muitas vzes atribui seus maus hbitos sua ascen- 1il l'ir:n caractersticas fsicas do amerndio. Alm
dncia negra. "Falo demais porque sou preto", disse, '' 111, 111uitos dos conceitos a respeito do caboclo 01l
fazendo rir os que o visitavam. "Eu a cabaria com ,. 1ltitl so depreciativos. O caboclo considerado
essa raa" (os negros), enxertou certa vez numa p ea ' "''l lt il;oso : "No plantam roas, vivem da ,;end~ de
popular em que desemp enhava um papel importante, .11111 p11 11 eo de borracha e p escando par a comer . D1z-se
"mas o diabo que eu tambm sou da mesma quali- I"'' 1 r:aboclo tmido porqu e vive isolado na floresta.
1 I<I'I' ITm viver como animais, longe dos outros, no
dade" . As queixas de Ju ca contra sua ascendncia
1111olu das flor estas ", disse certo homem. Entretanto
negra sempre fizeram rir, pois todos sabiam o orgulho
, 11 ilnt:lo considerado manhoso e extremamente des-
que tinha de sua me. Ao qu e sabemos, ningum em '" "1' 111do. Diz o ditado popular que "o caboclo des-
It se envergonha de descender de negros e em sua '"1'"1 d o arma a sua r de mas dorme embaixo dela".
tradio grande o prestgio dos " pret os velhos" . 1 1 '11 1111' \'Ciantes dizem que o caboclo precisa ser vigiado
Os conceitos do p ovo de Jt . br e o tapuia ou ca- 111 q 1111,lquer transao; ser muito capaz de introduzir
boclo (tipo f sico do amerndio) , por outr o lado, no 1,, p1dra no centro de uma grande bola de borracha
so to favorv eis quanto os do n egro. O caboclo , 11 1 JHL I'a lhe aumentar o pso ao vend-la ao ~ego-
pintado como bom caador e p escador. Tem uma sen- ''"''' \Ten der tirnborana ao incauto comerciante
sibilidade tda especial para os h hitos dos animais e "" l" '"';ar est ar adquirindo timb, raz com que se
sabe quase por instinto onde e como caar ou pescar. d lli 'l tlll os inseticidas, e com a qual se assemelha,
Ning11m tem lembrana de um caador que no fsse 1" II I' dt no t er o menor valor. sses conceitos sbre
um "caboclo com apenas trs fios de cabelo no queixo". , i11n!' ln n o se limitam s pessoas do tipo fsico em
Enas Ramos, quando moo, era conhecido como exce- ( <Lmerndio) ; est endem-se freqentemente. a
lente caador. Nasceu e foi criado na zona rural perto ser ingueiros da zona rural. Como m.m~os
de It onde cedP aprendeu a caar, mas o povo atribui 1o , 1\'II II I os serinO'ueiros rurais, em sua grande mawna,
sua habilidade ao fato de "ser le tapuia". sses " lrtJ III/ns ou cab oclos do ponto de vista fsico, ~as,
conceitos so bastante inofensivos, pois a habilidade 1 " 11 111 ao ~ moradores da cidade que pertencem a ess<~
para caar uma coisa til e admirada em It. E'ntre- ' ' '" l'tHi,o, atribuem-se as qualidades de timidez, .pre.
tanto os trmos caboclo e tapuia so empregados em III 1, 1111l> ilidade para a caa e a pesca e a ardileza
tom depreciativo; as pessoas no os empregam quando lo lll o l' lo.
se dirigem diretamente a indivduos de caractersticas \ 1 fll' i'ii'IOHS descendentes do amerndio, ao contrrio
fsicas indgenas. "No uma palavra dura", . disse- "' ' l'llH, no gostam que se mencione sua asc~n
nos Enas R.amos, que era apontado como um represen- " ' , 1 11 11 lgcna. E r a comum ver-se crianas que brm-
tante tpico dsse tipo fsico, "mas deixa a geme " d l'l'olltc das casas de It bulirem com alguma
triste". 1tdl1 ," t1 11 ti po fsico de cabocla. Chamavam-na tapuia
O trmo, como foi dito antes, tem duplo sentido 11 ./tri 1 1 ln nto r espondia, "Sumam-se daqui, seus
- um que significa baixa posio social e outro que l 1111111,(11 11 :-;o ndios". Na sociedade amaznica o

200
ndio, muito mais freqentemente do que o negro, era 1' li f1 indcios de discriminao,_tenses_e_preconceitos_
o escravo da sociedade colonial. Segundo os europeus, "' rn mt p essoas dos -diversos tipos raciais. ( 19) H,
o ndio era um selvagem nu, infe rior ao escravo afri- 1 " l ltlll l.o, o perigo de que, a~~ar ua_p_osio c.o.=...
eano, mais dispendioso. Hoje em dia, as caractersticas '"d1 III 'IL n sua__gduca9, a _g-ra11de py_~ or-o dL gente -
fsicas de ndios so, portanto, um smbolo no s de tln 1 1'11.1)11.8 negra e indgena ameace a _po_sio _Q.ominant~L
descendncia escrava como tambm de origem social '" '' lllttncos" (muito embora stes tambm sejam mes-
mais baixa, nos tempos coloniais, do que a do negro. 111 11N ) 1 transforme o fator raa em critrio de pQsio_
111 111 1. Alm do mais, medida que comunidades ru-
I 11 1 I1I'Hfl ileiras, como a de It, forem estreitando suas

VI ,, llll'llt iN com o mundo comercial e industrial do oci-


1. 11! 1', 1-lof:rero o impacto de uma nova ideologia sbre
O sistema de r elae de r aa que se formou em nlnt . de raa. Afinal de contas, os tcnicos, os
It forne ce uma base r elativamente favor vel e pro- 11l 1111 11iNLr:adores, e mesmo os cientistas, no so mais
pcia ao desenvolvimento de uma democracia social e 1.. q11 t o produto de uma civilizao que, durante os
econmmca. Ao contrrio do que acontece em muitas 1
til II IOH quatrocentos anos, tem pregado a desigualdade
reas coloniais do mundo, no existe, quer em It, quer I 11 I'Wi! lN. bem possvel que, juntamente com suas
em qualquer outra comunidade brasileira uma "sepa- 1111\HH, seus instrumentos e seus conceitos habituais,
rao de c- r" que suscite entre os nativos (geralmente "' 1il'll li' ll1 tambm a desigualdade das raas. JVI:as, uma
do raa mongolide ou negride) sentimentos profundos 11tl vn l.'tidas dsses perigos e dessas ciladas, It e as
e violentos contra a casta europia dominante. A so- I 11111 i fi t:omunidades brasileiras podero usufruir os
ciedade brasileira evitou a formao de uma "sociedade '" 11 l'i1ioH da transformao tcnica e de maiores faci-
de castas", como a dos Estados Unidos, onde a rigorosa ll d11 t1 111 educacionais sem perder sua rica herana de
separao entre negros e brancos t em sacrificado to I tllll' rm:ia racial.
duramente, tanto a nao quanto os indivduos. Se al- 1\. I'Htrutura das classes sociais da regio amaz-
gum dia melhorar o padro de vida de It, bem como "1 11 hi'HHil ir a , entretanto, um obstculo que precisa
seu nvel de educao, a gente de cr, que agora ocupa ' 111 11"ndo por qualquer programa destinado a pro-
as posies mais baixas da sociedade, poder melhorar l "' '" ' n transformao social e econmica. A alta
sua posio econmica e social, apesar de suas origens " " lrt r/.(', isto , os descendentes dos proprietrios . dt\
raciais. Tanto a gente de cr, como tdas as demais 1 111111 1 dos bares da borracha dos tempos coloniais

pessoas de It podero elevar sua posio social, desde .j,, p!'t'iNpnros comerciantes, esto satisfeitos com a
que melhorem o nvel de educao, suas ocupaes, sua tllln 11 11
1 prc ente. Desconfiam de todo e qualquer
situao econmica e as relaes de famlia. ' " II IIIIIL q11 o p ossa determinar transformaes bsicas

A transformao econmica e social, entretanto, 1 IIII J.:nce R elati ons in B1az il: So Paulo, por Roge r
poder ameaar a permanncia dessa tradio brasileira llol 1 11 IMr.ce Relations in Brazil, Rio de Janeiro, por
de democracia racial. Nas grandes metrpoles do pas, 1 111tl l" I ln. to , OouTieT, Unesco, Paris, Vol. 5, Nos. 8-9, 1952.

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na sociedade amaznica. Conseguiram juntar, por meio A posiao social em tdas as sociedades humanas
de suas indstrias extrativas, uma boa fortuna que lhes ''" "itLsc numa combinao de patrimnio hereditrio e
permite viver em Belm, Manaus e mesmo no estran- di r.tt()es pessoais. Apesar das diversas transforma-
geiro. Puderam enviar seus filho s a outros centms I , ,,, ' q '' se processaram desde os tempos coloniais, a
para serem educados. Qualquer programa de desen- ''' "' 'dade amaznica ainda empresta gTande importncia
volvimento econmico e de assistncia tcnica interfe- 111 di reitos hereditrios e h poucas oportunidades
riria, inevitvelmente, com sses "aristocratas" e com I' '' 11 n:-1 conquistas pessoais. O sistema de classes,
a cr~sc~nte classe mdia da regio amaznica, que 1 "''' ltmente cristalizado, que perdura desde o perodo

consbtmda pelos grupos profissionais, pelas autori- lll illttilll , est-se modificando com extrema lentido.
da_des e funcionrios pblicos, comercirios, etc. Em 111 1, ,\ medida que se oferecerem _maiores facilidades
Ita, qualquer programa sanitrio ou agrcola teria dtll'rw ionais e sanitrias e maiores oportunidade eco-_.
que ser ~st~belecido atravs ia primeira classe, pois 11"''ti1.m: a um nI.merd :maior da popllilao, a-importnci3!
e~a. constitmda pelas autoridades governamentais e os ti 1 iHIHi o social conferida peTo nascimento dar lugar
d_Ingentes comerciais da comunidade. Qualquer inicia- " l'" 'la ~dquirida pelo esfro pessoal. Ist0 provocar
tiva que de~enda totalment e, quer dessa "classe mdia", ''"1 /1 ''rorganizao da 1erarquia social da Amaznia e
quer ~os anstocratas regonais, pouco efeito t er sbre .1 '' ''''"i 11.ar desajustamentos e desiluses pessoais.
a r~giao. A classe mais alta de It e a classe mdia " jll'tt:o que a gente de It ter que pagar pelo "pro-
r e?wnal c.onservam muitos dos valores sociais da antiga. li ' '' ". Mas a modificao do tradicional sistema de
anstocraCia rural. Os brasileiros das classes mais altas l11 I'N p rmitir tambm a maior utilizao dos reClir-
d.as cidades fazem pouco caso da gente das pequenas " litt11 1anos do Vale Amaznico.
~Idades e pouco conhecem do chamado "interior ". 0
Ideal de todo funcionrio do govrno federal ou esta-
d.ual lotado no "interior" ser transferido para a
c~dade. Como a classe mdia e a classe mais alta das
cidades, a primeira: classe de It despreza o trabalho
braal." Desconhecem os problemas e os valores de seus
conterraneos da class mais baixa - a segunda classe
d~s pequenas cidades, os lavradores e seringueiros que
vn:em dos produtos da floresta nas zonas rurais. O
abi~mo entre a camada mais alta e a mais baixa na
S?Ciedade amaznica imenso. As inovaces introdu-
zidas por intermdio dsses grupos da cla~se mais alta
e da class: mdia em geral no levam em conta a massa
q~e. compoe a camada mais baixa da sociedade ama -
zoniCa.

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