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El caso Castro Barro: el poder eclesistico versus el poder

mdico en el Siglo XIX

Castro Barross case :religious power versus medical power in the

nienteen century

Resumen:

El anlisis del campo discursivo de un caso policial de 1888, que

sucedi en la ciudad de Olavarra remite a la trama discursos

judiciales, mdicos y periodsticos que configuran al sujeto

socialmente peligroso. Emerge un rgimen discursivo que el caso

cristaliza en trminos de evidencias fsicas, raciales y por lo tanto

morales. La autoridad del discurso cientfico postula a travs de la

antropometra una semitica del cuerpo del delincuente que

monopoliza la inteligibilidad del hecho .El discurso religioso se

somete a esta racionalidad de tal modo que la condicin del

delincuente se dirime a travs del orden de las capacidades tal como el

proyecto de ciudadana de Alberdi haba postulado como posibilidad

poltica para modernizar la Nacin incipiente en los 80.

The objective of this article is to explore a discursive field

produced by a police case, which happened in Olavarria in 1888. The

case examined shows how medical, legal, journalistic and religious

discurses represent the criminal as a dangerous subject. They were

reviewed as they produced certain rules that made ethnic marks

physical evidences, and evaluated them as a moral synthom. The

scientific authority by antromotric legitimates a semiotic

1
interpretation of the criminal body as an hegemonic answer that

performs the citizenship conception produced by modern Nation s

project in 1880s.

Palabras claves: campo discursivo, caso policial, poder,

medicina positivista.

Key words : discursive field, police case, power, positivism

medicine.

Datos de la autora: L

2
Trabajo

Dicen que fue, quiz, el crimen que mayores huellas ha dejado

en la memoria colectiva de los Olavarrienses. Un poco como tradicin

oral y, casi como una leyenda, an hoy nuestros padres hablan del cura

homicida, Castro Rodrguez. Nuestro primer prroco fue un asesino

Qu sucede cuando una de las instituciones ms prestigiosas, la

Iglesia, exhibe las fisuras que trae aparejado el deseado progreso

liberal en 1880? Cmo reacciona el poder poltico para restaurar la

calma, luego de semejante escndalo pblico? Por qu se medicaliza

el discurso policial para representar al homicida?

Estos interrogantes tienen su respuesta en el caso policial que

relata el crimen que cometi el prroco Castro Rodrguez. El caso

como forma dramtica exhibe una estructura atmica que condensa,

en s misma, una polifona bajo una aparente superficie monofnica.

Es posible comprender esta paradoja si reconstruimos su articulacin

discursiva: el caso es una unidad incompleta, un dispositivo de poder

en el que convergen mltiples voces sociales, las que deberemos

rastrear a partir de las huellas discursivas que el signo social presenta.

Voy a indagar cmo el vnculo del discurso policial con otros

discursos sociales plantea la interdiscursividad entendida como

sociodiscursividad, un modo de analizar los efectos de verdad que se

producen en la doxa social.

3
Para reconstruir la formacin discursiva que converge en el

caso use el esquema de trabajo propuesto para el anlisis crtico por

Ruth Wodark (2000). Constru un corpus de textos que dan cuenta de

las relaciones interdiscursivas del caso:

Texto A: dictamen del Fiscal Dr. Teodoro Varela

Texto B: el ensayo Los hombres de presa de Luis Mara Drago

Texto C: el discurso de la Iglesia sobre la religiosidad en la poca.

Texto D: los artculos de los peridicos El independiente y El

Cronista de Olavarra.

Wodak propone como dimensiones de anlisis 1:

..........El gnero: un modo socialmente ratificado de usar el lenguaje


en relacin con un tipo particular de actividad social . En nuestro
trabajo los gneros son: judicial, mdico, policial y periodstico.
....Los campos de accin: son segmentos de la realidad social que
contribuyen a la constitucin y al delineado del marco del discurso.
Un discurso sobre un tema especfico puede encontrar su punto de
partida dentro de un campo de accin y desplazarse hacia otro. Los
discursos y los temas discursivos se diseminan por diferentes campos
y discursos.

1
Ver en el cuadro I la relacin entre gneros, tpicos y campos de accin.

4
Luego de examirar los discursos, y de identificar los

actores sociales del caso, recort los tpicos discursivos. Al anlisis

lingstico sigui el acercamiento histrico- discursivo que puso en

evidencia la construccin de un nosotros (ciudadanos de Olavarra)

y el otro" (criminal), adems pude analizar como se produce la

representacin de la identidad peligrosa como tema bsico del

discurso criminal y mdico del positivismo decimonnico, a travs de

la representacin negativa del otro y su justificacin en trminos

cientficos.

La respuesta social al encuentro con un sujeto que debe ser

excluido de la comunidad, narrada por el caso policial tiene una

configuracin retrica cuya sntesis es el otro como fuente de todo

mal . Su gnesis es la Modernidad que regul y control la alteridad

a travs de la demonizacin. As las formas de narrar la alteridad son

formas de traduccin y de representacin que diluyen los conflictos y

que delimitan los espacios por donde transitar con relativa calma

(Silvia ,Duchasky y Carlos Skliar, 2000: 189) . La operacin de

traduccin produce un control de la mirada para definir quines son

y cmo son los otros.

El crimen del prroco desencadena en 1885 una versin de la

idea de el otro como fuente de todo mal en la medida que la

promesa de unin y gobierno ordenado ( palabras muy usadas por

Roca y Avellaneda en el Siglo XIX) se quiebra porque hay individuos

5
indeseables. En una comunidad pequea lo indeseable operaba como

fuente del mal y como fantasma de disolucin.

El caso Castro Rodrguez

El caso Castro Rodrguez comienza con un episodio criminal y

desencadena una serie de discursos que tratan de dar inteligibilidad al

delito. El escndalo que provoc en la sociedad provinciana se mitig

con el intento de explicar la conducta asesina a travs de una

justificacin cientfica, as la aparente estructura cerrada del caso pone

en evidencia una doble articulacin:

1. El relato judicial, perteneciente al texto A: su construccin se

funda en un criterio de objetividad en la aplicacin de la pena, lo

denominaremos de reconstruccin del acontecimiento. Se

configura como una operacin semitica que al mismo tiempo que

reconstruye el acontecimiento como real y como objeto del

derecho penal, tambin se instala en el universo intertextual de lo

deja-l, o sea en el vnculo con otros casos judiciales.

2. El relato mdico, perteneciente al texto B que denominaremos de

identificacin del criminal. La retrica del discurso cientfico se

sostiene en dos operaciones fundadas en una mirada clnica: a)

la antropometra: usar el cuerpo del delincuente como prueba de

su peligrosidad. La antropologa positivista de Lombroso sirvi

como mtodo de verificacin para proveer al discurso jurdico de

evidencias oculares. B) la animalizacin del sujeto criminal: los

6
rasgos animales ponen en evidencia el atavismo, tpico de un

estado de barbarie, prehumano.

La historia del crimen

La acusacin fiscal del Dr. Teodoro Varela, presentada al

juzgado del crimen en agosto de 1888, contra el presbtero Castro

Rodrguez es publicada en el diario local El Cronista el dos de

septiembre de ese ao; el dictamen es una narracin del hecho. Varela

relata la secuencia de acontecimientos que el da 5 de junio dieron

lugar al triste desenlace, el asesinato de Rufina Padn (de 45 aos),

esposa del prroco, y la hija de ambos, Petrona Castro (de 10 aos). El

relato es una crnica de la secuencia de acciones que desencadenaron

la tragedia, toma como fuente la confesin del procesado.

La accin comienza el 5 de junio de 1888 cuando las dos

mujeres visitaron al sacerdote, cenaron juntos servidos por el

sacristn, Eriberto Perrn, y se retiraron al dormitorio. Luego hubo una

fuerte discusin entre Rufina y su esposo. Ella (una mujer de mala

conducta, segn el fiscal) se resisti a irse, entonces l resolvi

deshacerse de su esposa e hija. El sacerdote va en busca de atropina,

poderoso veneno que roba de la botica de Ventura Esteves y se lo

suministra a su mujer como t de tilo. Hasta aqu el relato presenta, de

modo breve, los motivos del asesinato segn el sacerdote. No se alude

a la violacin del celibato y la escena de un cura cenando con su

familia es presentada como muy normal.

7
Luego se acostaron. Rufina en la cama del sacerdote, la nia en

el sof y l en una pieza contigua sobre un colchn tirado en el suelo.

Al rato, mezcl el polvo venenoso con miga de pan y se lo hizo comer

dndole agua como argumento de que le calmara los nervios. Una vez

que ella bebi el veneno, tuvo convulsiones y comenz a gritar, l le

dio muerte con un martillo. La nia fue testigo de la escena, entonces

el sacerdote obliga a su hija a tomar, tambin, veneno 2 . Una lgica

fra y racional mueve al cura, quien enhebra cada uno de sus pasos con

astucia y precisin. Luego hace los trmites, que normalmente un

prroco realizaba, para, legalmente, deshacerse de los dos cadveres:

pide certificado de defuncin al mdico local, encarga un cajn,

solicita un servicio de entierro. Cuenta a todos los vecinos, con

quienes habla para estos trmites, que la muerta es una mujer venida

del campo (era muy comn el traslado del campo a la ciudad para

realizar trmites, trabajar, etc.). Se realiza el entierro, el sacerdote, una

vez que se cerciora de esto, regresa a su casa para tirar papeles, lavar

manchas de sangre y volver a la normalidad. Pero los empleados

municipales advirtieron algunos detalles llamativos y abrieron el

cajn. Castro Rodrguez fue detenido y confes con profusin de

datos, aunque adujo emocin violenta.

En la narracin del alegato fiscal no hay argumento emotivos

sobre la condicin de sacerdote. La familia ilegtima ya haba seguido


2
El mismo antes de seis horas haba concluido igualmente con su vida, habiendo empezado a
las once de la noche y terminado a las cinco de la maanaen Rocha Campos, Adolfo
( 1992:10)

8
al sacerdote a su anterior destino en Azul, con lo que deba ser

conocida y tolerada por la curia. Su matrimonio se haba celebrado

cuando perteneca a una secta fundada por Castro Boedo, sabiendo el

sacerdote que era nulo para la Iglesia. Permaneci algn tiempo

separado de la Iglesia, hasta que vuelve a ella como teniente cura de

Azul.

A Olavarra lleg en 1883 I y se convirti en un personaje

importante. Viva en una edificacin situada frente a la plaza, lugar

muy cntrico, que pareca garantizar a los vecinos un control

decoroso de los actos pblicos del cura y reconocer cualquier

movimiento atpico.

Dos aos despus de su llegada, impuls la fundacin de la

Sociedad Espaola de Socorros Mutuos, de la cual fue el primer

presidente. Instal la Iglesia, la casa parroquial y la primera escuela.

Era un hombre valioso para la comunidad, en poco tiempo sus ideas

avanzadas transformaron la vida del pueblo; prometa pasar a la

historia de Olavarra como un hombre de progreso.

Espaol de origen, en algn momento de su vida se haba

alejado de la Iglesia oficial para ligarse a una secta disidente, formada

por curas catlicos, pero haba pedido y obtenido la restitucin en el

clero. El cargo en Azul- ciudad que se encuentra a 45km de Olavarra-

era un destino excelente y codiciado, y el cargo en Olavarra de cura

prroco indican que era bien considerado y estaba haciendo buena

carrera. A diferencia de Azul, donde haba inscripto el nacimiento de

9
su hija, en Olavarra pretenda llevar una vida pblica ms acorde con

los mandatos de la Iglesia Catlica. El alegato fiscal culmina con la

confesin3 que constituye la prueba irrefutable para cerrar el caso. El

verosmil fctico confronta el hecho con su evaluacin social, se

ubica en el nivel de intercambio social del mensaje; en la confesin es

el reo quien se dirige a la autoridad, implica una cierta inmediatez de

recepcin e interpretacin. La confesin es necesaria en la economa

del relato porque en ella el reo se religa al orden social,essealdel es

seal del arrepentimiento. El hecho es inverosmil para la doxa, la

confesin restaura la verosimilitud; el caso se cierra con lo

humanamente practicable, el examen de conciencia.

La mirada jurdica

La historia del crimen la conocemos a travs del alegato


judicial y cuenta lo que efectivamente ocurri. La novela policial
3
a fojas 60,consta la confesin del procesado que confiesa haber

dado muerte a su mujer Rufina Padn y a su hija Mara Petrona, en Olavarra,

la noche del 5 de junio del corriente ao; confiesa haber administrado a

ambas una dosis de atropina, que el confesante sustrajo para ese objeto de la

botica de Esteves, y confiesa igualmente que hizo uso de un martillo con el

cual dio golpes en el crneo de su mujer Rufina Padn para apresurar su

muerte; que accedi a las reiteradas splicas que ella le haba hecho de venir

a vivir cerca de l, con el objeto de que pudiera restablecer su salud y que

viviera algo distante, en la misma forma que haba estado en el Azul. en

op.cit 2 pp12.

10
tiene una doble articulacin: fbula y asunto, lo ocurrido pertenece
al nivel de la fbula. Para los formalistas rusos la fbula era lo
acontecido en la vida, a diferencia del asunto que era la manera en
que el autor no los presenta. Estas dos nociones no caracterizan
dos partes de la historia o dos historias diferentes, sino dos
aspectos sobre la misma cosa, son dos puntos de vista sobre la
misma cosa. En la novela policial la fbula est ausente, sin
embargo, en el caso judicial desencadena el universo del relato.
En la medida en que el discurso judicial puede reconstruir la

fbula cuenta el crimen, el orden jurdico opera sobre el delito para

impartir la pena. Esta exigencia, se vincula con las reglas de

formacin del objeto que el discurso jurdico produce. Segn Michel

Foucault (1991: 98-107) la ley debe juzgar e impartir la pena de

acuerdo con principios econmicos, eficaces generalizables a todo el

cuerpo social, los mismos deben cifrar todos los comportamientos

sociales y reducir el margen de error. La semiotcnica que organiza

este discurso surge en el Siglo XVIII y se funda en el objetivo de

sentar precedentes, que el poder intervenga con la mayor economa y,

en lo posible, impedir toda reaparicin ulterior del hecho.

La pena cobra importancia en la lgica del discurso, se transforma

en el objeto del mismo, todo el discurso se organiza no en funcin de

la verdad del hecho sino de dar verosimilitud a la pena tal como se

evidencia en el modo en que el alegato del fiscal finaliza4:

4
Necesario me era dejar precisados los hechos del proceso, porque es de

ellos que debe surgir la criminalidad del delincuente y es de ellos tambin,

que debe aplicrsele la ley, derivar la pena en op. cit.2 pp13.

11
La problemtica del castigo organiza el orden del discurso y, segn

Foucault ( 1970 ), no se limita a impartir la pena sino que, tambin,

produce una tecnologa del poder. Esta es una tecnologa del cuerpo,

algo muy distinto de lo que haban pensado los hombres de la

Ilustracin al defender una penalidad de lo incorporal, una penalidad

del alma. La historia de la penalidad, de la economa del castigo porta

una historia poltica de los cuerpos, como son controlados por una

serie de estrategias disciplinarias.

Las reflexiones de Foucault instalan al discurso jurdico en una

formacin discursiva que excede los limites del mismo, as el alegato

del fiscal del caso Castro Rodrguez que analizamos est sometido a

un rgimen de relaciones discursivas que no es interno: lo cual quiere

decir que no se puede hablar en cualquier poca de cualquier cosa; no

es fcil decir algo nuevo (Foucault 1970: 73-75).

La modalidad enunciativa que adopta el fiscal, los criterios de

competencia y saber que usa, el tono preciso, descriptivo, simple,

claro est condicionado por la semiotcnica con que se trata de

armar el poder de castigar (Foucault, 1976: 98). Dos reglas son

determinantes para producir el efecto de suceso verdico:

a) Regla de certidumbre absoluta: es preciso que la idea de cada delito y

de las ventajas que de l se esperan, vaya asociada la idea de un

castigo determinado con los inconvenientes precisos que de l

resultan; es preciso que entre una y otra, se considere el vinculo como

necesario y que nada pueda romperlo (Foucault, 1976: 100). As el

12
aparato legal se vuelve poderoso, no hay dudas de que sus juicios son

certeros.

b) Regla de verdad comn: la verificacin del crimen debe seguir los

criterios generales de toda verdad. Lo mismo que una verdad

matemtica la verdad del delito no podr ser admitida sino una vez

enteramente probada.La investigacin, ejercicio de la razn comn,

se desembaraza del antiguo modelo inquisitorial, para adoptar el

mucho ms flexible (y doblemente validado por la ciencia y el sentido

comn) de la investigacin emprica. ( Foucault 1976: 102.)

La ltima regla se constituye en la bisagra que produce el asunto, la

manera en que el autor (en el discurso que trabajamos, es la

autoridad) nos presenta el caso. En el caso Castro Rodrguez, este

aspecto involucra, en la formacin discursiva, al discurso mdico y al

discurso periodstico, ambos cuentan a la gente de su poca el hecho.

Tanto el discurso mdico como el periodstico, trazan una continuidad

con el relato judicial: explican porqu ha ocurrido el crimen.

El delito es una teorizacin acerca del uso del poder y la fuerza

para los hombres, la definicin del delito es una operacin clave para

la sociedad. El hecho de que el discurso periodstico y el discurso

mdico intervengan en esta teorizacin pone al descubierto que a fines

del Siglo XIX, son discursos de especificacin del delito.

Para la racionalidad de la sociedad occidental, la conducta

transgresiva da lugar a una serie de objetos de saber que relacionan al

discurso judicial con el discurso mdico. Relacin entre planos de

13
especificacin como las categoras penales y los grados de

responsabilidad, entre la decisin judicial y la opinin pblica, entre

las normas familiares, sexuales de comportamiento y los sntomas

patolgicos de la enfermedad.

La historia de la investigacin: una teora del delito II

La profeca maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era

posible resolver el problema del alma hasta que la anatoma no

hubiera penetrado en la constitucin intima de esa pulpa divina

que palpita bajo la cpula del crneo

Jos M. Ramos Meja en Vida de Lombroso

Los relatos mdicos y periodsticos del caso Castro Rodrguez

singularizan los universales legales. Son las explicaciones posibles, en

el universo de inteligibilidad de la poca a la pregunta por qu este

sujeto viol las leyes? . No debemos olvidar que 1880 es un momento

crucial para nuestro pas en la organizacin de su sistema jurdico que

dara origen al Estado liberal. Esta pregunta es del orden del bienestar

comn, supera la relacin victima asesino, segn Josefina Ludmer

(1999 )la criminologa tiene una historia paralela al Estado argentino.

Cmo impacta la doctrina criminolgica positivista de

Lombroso en el derecho? En principio, por el lugar privilegiado que

le da a las ciencias sociales. El punto de partida de estos juristas es

que el derecho deba dejar de ser una entidad abstracta y quedar

supeditado a la realidad social: por consiguiente, las disciplinas

14
especializadas en el conocimiento de diferentes aspectos de esta

realidad (la sociologa, la etnologa, la psicologa y la historia) quedan

estrechamente vinculadas a lo jurdico. ( Beatriz Uras Horcasitas

2000: 148).

Por otra parte, el conocimiento de la realidad social permite

abandonar la teora del libre albedro como propona la escuela clsica

penal; los juristas positivistas plantearon que el estudio del

delincuente y no del delito poda contribuir a frenar la reincidencia.

Se consideraba que los delincuentes deban ser clasificados por medio

de criterios antropolgicos, sociolgicos y psicolgicos que

identificaran las orientaciones crimingenas que caracterizaban la

conducta de determinados individuos y grupos sociales.

Surge la problemtica de la identificacin: en 1891 Juan

Vucetich, un investigador de la polica argentina, invent la tecnologa

de identificacin dactiloscpica y la utiliz para el control y vigilancia

de criminales. Dice Jorge Salessi (1994: 81) la llamada cuestin de

identidad preocup especialmente a los criminlogos

latinoamericanos quienes para explicar el problema, citaban siempre

la misma frase de un criminlogo francs que deca: la cuestin de

identidad domina toda la instruccin criminal .

La mirada de Drago: la construccin del hombre de presa

Luis Maria DragoII en su obra Los hombres de presa, 1921,


seguramente reedicin de 1888 ( con prlogo de Francisco Ramos
Meja) analiza, desde el paradigma criminolgico de Lombroso al

15
sacerdote Castro Barros porque examinados sus detalles somticos,
se notan en l muchos de los signos que, segn Lombroso,
caracterizaban al hombre delincuente ( Drago). Cmo mira al
criminal? y Por qu esa mirada configura una verdad cientfica ?
La resolucin del caso Castro Rodrguez est monopolizada por

el discurso mdico y pone en evidencia el efecto de legitimacin que

ste da al orden jurdico.

Drago, si bien no es mdico, conoce la jerga mdica y basa sus

observaciones en un informe hecho por el Doctor Ramos Meja a

pedido del juez de la causa. Como si fuera un mdico usa una lgica

deductiva, sustentada en los conocimientos empricos del gabinete que

lo llevan a la lectura de las evidencias criminales en el cuerpo del

asesino. 5

Mide el crneo y observa en la cara el pmulo derecho

sensiblemente ms prominente que el izquierdo y agrega esta

asimetra se ve bien en los retratos de perfil que corren en un

notable libro recientemente publicado entre nosotros y considera

que la mano de Castro Rodrguez es completamente simia 6,

5
tanto el crneo cerebral como el facial ofrecen peculiares caracteres. El
primero, una frente bastante estrecha y fugitiva de 58 mil milmetros de alto
y cubierta por una piel gruesa y tan abundante en toda la extensin del disco
craneano, que algunos movimientos hace gruesas arrugas en el cuello,
recordando la piel excesiva de ciertos animales. La estrechez de la frente es
tan visible que hiere el sentido de los ms profanos; los arcos superciliares,
cubiertos por unas cejas recias y bien pobladas, ofrecen las prominencias
exuberantes del celebre crneo de Neander tan conocido en la antropologa
por la multiplicidad de caracteres simios y que han sido tan bien descriptos
por Schaffhausen (de Bon ) y Fuhrott (de Elberfeld ) op.cit1. pp14-15

16
Un tpico que el informe de Ramos Meja toma es el de la

simulacin7, que explica el supuesto engao social ( su conducta

haba parecido normal porque esconda su verdadera naturaleza).

Drago usa los datos antropomtricos para inferir 8 a travs de los

signos la conducta criminal que preanuncian el delito. Los signos

dan la sensacin de una cierta confianza y exactitud que Peirce

relaciona con el trabajo del detective. El jurista usa el informe mdico


6
la palma recuerda uno de los dos tipos extremos de Zimmermann y a
que hace alusin el conocido director del manicomio de Turn en su
Tratado de las Enfermedades mentales, hablando de los caracteres
simiescos de la mano de ciertos idiotas op. cit .1 pp15

7
la vanidad pueril y satisfecha del criminal nato, se abre paso algunas

veces a travs de la simulada resignacin y modestia con que quiere

intilmente impresionar: l ha transformado la educacin en Olavarra,

fundado numerosas escuelas, l se ha pasado la noche leyendo el Cosmos

de Humbolt; l no ha hecho versos tan malos como los que se le

atribuyen; si l, en vez de haber hecho lo que hizo con los cadveres,

hubiera hecho tal o cual cosa, seguramente, que no lo descubren , y,

adems , tuvo la generosidad de no complicar al sacristn ni a nadie

op.cit. 2 pp15.

8
Castro Rodrguez es un hombre de cuarenta y cinco aos, de mediana

estatura,1m617,y a primera vista slo ofrece, para el observador poco

experimentado el aspecto de una persona vulgar y de baja

extraccin...examinados sus detalles somticos ,se notan en l muchos de los

signos que, segn Lombroso, caracterizan al hombre delincuente 0p. cit.2

pp.13

17
y se transforma en detective porque elige la lgica de la abduccin:

es un instinto que se apoya en la percepcin inconsciente de

conexiones entre aspectos del mundo,o, en otros trminos,

comunicacin subliminal de mensajes ( Sebeok Thomas y Umiker-

Sebeok, Jean 1994: 35 ).

El quid del caso est en el cuerpo del delincuente. Como el

legendario detective Sherlok Holmes, Ramos Meja y Drago,

empapados en el pensamiento positivista de los 80, nos ofrecen el

espectculo de la medicina que resuelve sin obstculos el enigma y

logran el triunfo de la razn sobre el crimen.

La Iglesia: la mirada del escndalo

Otro campo de accin que el caso compromete es el religioso. El

escndalo de Olavarra repercuti en los diarios capitalinos como un

temblor ssmico; afecto las instituciones religiosas que venan

padeciendo un lento proceso de perdida de su hegemona. La

legislacin sobre la enseanza y el matrimonio ya haban establecido

una primera ruptura entre el poder del Estado liberal y el poder

clerical.

La perdida de influencia de la Iglesia catlica era atribuida,

principalmente, a la inmigracin, en la revista La Buena Lectura,

Monseor Rasore deca: la mayor parte de ellos ( los

inmigrantes ) ,desde que llegan a Amrica ya no oyen misa, ya no se

confiesan , ni comulgan, en Amrica ya no hay para ellos ni Dios ni

Religin (Ruibal, Juan 1987 :61). La secularizacin de la iglesia era

18
el peligro que la asechaba: Castro Rodrguez lleva esa secularizacin

al mximo, hizo irrumpir en la sagrada institucin las pasiones

terrenales que durante tantos siglos ella haba logrado conjurar.

Los testimonios de la poca ponen nfasis en la influencia

negativa del medio, Amrica, en el ejercicio de la vida religiosa. En la

ciudad de Olavarra el aluvin inmigratorio era otro peligro , as la

condicin de inmigrante se vinculo a la prdida de religiosidad- como

suceda en el resto del pas, pero vivido ms traumticamente por la

masividad de italianos masones que llegaron a esta ciudad-. Las

muertes de ambas mujeres parecan ratificar ambos sentimientos de

poca, el miedo a la perdida de religiosidad y el temor a los

desconocidos.

La desintegracin es el tpico que configura el discurso del

escndalo , lo denomino as porque la palabra escndalo ( del latn:

ex: fuera, scena: escena) nombran algo tan aberrante que debe ser

expulsado, sacado de la escena pblica. Da cuenta de la evaluacin

social que se realiza del hecho y que garantizan a la Iglesia su

comprensin en trminos de lo ominoso. La idea de siniestro conjuga

el horror a lo inexplicable y a lo desconocido/ familiar. Frente a los

discursos jurdico y mdico, cuya articulacin es la explicacin y

conocimiento de lo desconocido/ peligroso, el discurso religioso es la

narracin, fragmentaria, de la doxa social acerca de la experiencia de

lo ominoso.

19
La palabra alemana "unheimliche" tiene concentrada tal

riqueza de significados que en castellano necesitamos de muchas otras

para acercarnos a aquello a lo cual Freud se refera: siniestro,

ominoso, aciago, funesto, azaroso, de mal agero, desgraciado,

abominable. Conjuga lo extrao con lo familiar, sentidos que el

discurso religioso recupera porque sus tpicos tematizan la idea de

trasgresin inexplicable del espacio pblico.

Para la iglesia el caso significa un sntoma ms de la crisis que

padeca, por esto, el modo de representar al cura es:

En referencia a los inmigrantes: el cura era espaol

Respecto a la violacin del celibato: Castro Rodrguez se adscribi a

una secta disidente ( la secta catlica disidente de Castro Boedo ) y se

caso por la iglesia metodista.

En referencia a la simulacin: luego de su paso por una secta, retorna

al catolicismo y simula ser un hombre religioso.

La idea de que la contaminacin de la sociedad llegaba incluso

al clero era una opinin generalizada Quizs se encuentre aqu un

amplio campo de acuerdo entre el sentimiento de inseguridad de la

elite y cierta perspectiva catlica (muy difundida en el alto clero)

acerca de la armona de la sociedad (Ruibal Juan 1987: 62).

El fiscal deshecha la agravante por vnculo porque el casamiento

del cura con la vctima era nulo por el estado sacerdotal de un

contrayente, la acusacin hace hincapi en la alevosa del crimen por

el estado de indefensin de las vctimas. No hay mencin a la

20
violacin del celibato o a delito contra la Iglesia catlica; solo habla

de profanacin de lugar sagrado ( aunque el crimen no se cometi

en la iglesia sino en la casa parroquial).

Si bien la Iglesia no comparte la explicacin cientfica sobre la

criminalidad del sacerdote, es partcipe de una estructura de

sentimiento propia de las elites gobernantes. Ambos campos

discursivos intentan responder a la pregunta acerca de cmo se

singularizan, en el contexto histrico de la Argentina de 1980,los

universales tanto legales como religiosos en una sociedad en

transformacin muy acelerada. Para la Iglesia la respuesta es

escandalosa porque altera su dogma, por esta razn la nocin de

siniestro nos sirve para pensar la singular relacin entre el liberalismo

anticlerical y algunas formas de la religiosidad decimonnica.

El juego de los cautos

La ciudad se incorpora a la evaluacin del caso desde el discurso

periodstico que interpela la opinin local sobre el mismo, productora

de un nosotros los vecinos ( testigos circunstanciales del terrible

acontecimiento).

La verdad del hecho se juega en la prensa en trminos de la

mirada del detective. El detective, en la novela policial clsica, es

quien se encarga de develar el misterio, quien descifra signos para

reconstruir el acontecimiento. El pblico lector / vecino, en el Caso

Castro Rodrguez, asume este rol,como Foucault seala ( 1987) el

frente de lucha entre el castigo y la memoria lo juegan estos testigos

21
quienes dirimen, seleccionan detalles, renarranan, evalan y ponen en

circulacin el relato sobre el acontecimiento. La curiosidad por el

crimen se transforma en inters poltico en tanto una figura ilustre es

juzgada y el juicio permite poner en discusin temas de inters

publico: inmigracin, celibato, criminalidad.

El diario transcribe integra la acusacin fiscal, tres das despus de

darse a conocer ( 29 de agosto de 1888), El independiente del 7 de

septiembre de 1888 bajo en titular El crimen de Castro Rodrguez

informa sobre la presentacin en la causa de un pariente de la mujer

del asesinoi. La noticia se derrama hacia un gnero pardico porque es

usada en una guerra de medios locales.9 : un anuncio de la Sastrera La

Nueva en el que, despus de encomiar el surtido, el corte, etc. termina

invitando al pblico a participar de los comentarios sobre el crimen en

el local de ventas.10 Es replicado por el diario rival, El Cronista que

haba publicado otro aviso con una invitacin similar11

9
el 2 de septiembre de 1888 El independiente publica:

El colmo del anuncio :Un amigo aficionado a leer avisos, lea ayer

los de El Cronista y encontr uno que es una joya en su

gnero.op.cit. 1pp.17
10
Esperamos que el publico visitara nuestro establecimiento para

que se convenza.

Relatar todo lo que sucedi por la noche del da de la llegada,

segn referencias del sacristn.

El sacristn, que es el denunciante, dice que l sirvi la mesa donde


estaban sentados, el cura, Rufina y la hija.op.cit 1 pp 16
11
Sastrera la nueva. Ultima novedad!

22
La lgica de estos anuncio tiene una doble estrategia, cuya matriz

textual es el chisme:

a) Tiene las huellas del narrador: conserva el aura, el aqu y ahora, su

autenticidad proviene del resto de verdad y confiabilidad que no

tienen los otros discursos. Ni el discurso periodstico, ni el religioso,

ni el ficcional ni el jurdico pueden decir, como dice el anuncio

Relatar todo lo que sucedi por la noche .

b) Responde a la economa del relato vecinal: reproduce el uso que tiene

el relato en el mbito domstico en la medida que se cuenta desde la

cercana que da lo familiar y pertenece al cdigo ftico, sirve para

iniciar conversaciones y establecer relaciones intersubjetivas ( en el

caso del anuncio para comparar telas) .

Esta palabra en trnsito que representa el peridico se funda en el

rgimen del chisme. Secreto y verdad, micro ficcin en la que el

Esplndido y variado surtido de casimires ingleses, franceses y de

alta novedad y fantasa.

Tal es el que acabamos de recibir y lo participamos al respetable

publico de este pueblo.

Hay para todos los gustos y caprichos, pues nuestro surtido es

recientemente comprado en una de las ms fuertes casas

introductoras de paos y casimires de Buenos Aires.

Esperamos que el pblico visitara nuestro establecimiento para que

se convenza.

Relatar todo lo que sucedi por la noche.... ( sigue con el relato que

el otro diario satirizaba),op. cit 1 pp16.

23
espacio de su circulacin es coextensivo al de su produccin, eslabn

en una cadena que va uniendo a los vecinos como testigos y

productores de la verdad del hecho. El chisme revela el espacio

privado, dice en clave indiscreta, puede tanto contar la intimidad del

cura como vanalizar su autoridad, en tanto pretende juzgar desde el

annimo, no necesita legitimarse en un nombre. Postula una verdad

construida por versiones, se impone por su valor de uso.

El periodismo opta por incorporar esta verdad en tanto garantiza el

valor de cambio, la venta de ms ejemplares. As la lgica del

capitalismo mercantiliza el relato y se asienta, ms que en lo

ideolgico en lo dxico, segn Marc Angenot y Regin Robin es una

especie de zcalo incuestionado de razonamiento ordinario y de la

evidencia(1998: 2 )

Los testimonios periodsticos del caso se cierran con una

publicidad que informa la liquidacin de los bienes personales del

procesado, el remate se efectu el da 15 de diciembre. De la

publicacin del informe judicial a la publicacin del aviso de remate,

hay una trayectoria de la voz pblica que va liquidadando la vida

privada del sujeto criminal hasta volverla una mercanca. Paradoja del

capitalismo que funda la diferencia entre lo pblico y lo privado para

someter la subjetividad a la tirana de lo social.

Qu aporta el caso? Una inteligibilidad a las conductas pblicas

desviadas, explicada en trminos del cuerpo del sujeto. Emerge como

24
Richard Sennett (1978:417) seala la tirana de la intimidad: no se

trata del forzamiento sino del surgimiento de una creencia en un

patrn de verdad para medir las complejidades de la realidad social.

Es la medicin de la sociedad en trminos psicolgicos .

Finalmente nos advierte cmo en la comprensin de la

participacin de los sujetos en la escena pblica la personalidad de los

mismos define el juicio social. El caso Castro Barros no slo es el

relato de un crimen sino como se evala la personalidad del

ciudadano. Los campos de accin que articulan el caso Castro

Rodrguez son parte de esa esfera pblica e intervienen en la

construccin de representaciones acerca del poder. La red de

sociabilidad de la poca se constitua en esos espacios, cada uno

interviene de modo diferencial:

La lectura del cuerpo del asesino solo es significativa para el discurso

legal y mdico, ambos ocupan posiciones hegemnicas en cuanto a la

construccin de la verdad, postulan normas y modelos de

comportamiento.

La iglesia y el periodismo tienen posiciones ms conservadoras

respecto al caso, intentan recuperar el orden perdido.

El orden de las capacidades triunfa en la definicin de la

ciudadana, era la respuesta posible ante la acelerada transformacin

social no prevista por la formula de Alberdi en 1853. Libertad civil y

libertad poltica no eran compatible, se debieron recortar para

garantizar la gobernabilidad a fines del Siglo XIX. El discurso mdico

25
provey un mtodo cientfico para realizar esta operacin, legitimo la

desigualdad civil; as quines pertenecen al pueblo soberano y

quines estn excluidos de la soberana poltica son tpicos que se

definen en las estrategias de construccin discursiva del caso

analizado III .

El rgimen poltico del 1880 se produce a partir de la tensin

entre reduccin a la unidad y construccin de acuerdos entre quienes

detentan posiciones de poder ( Botana,1985)IV. El poder judicial y el

poder mdico se articulan a la estrategia de reduccin a la unidad en

la medida que optan por configurar un modelo hegemnico de

ciudadano. El rol de esta lgica hegemnica, en la estructuracin del

espacio pblico, produce posiciones en la interpretacin del caso

analizado. La iglesia y la prensa se ubican en posiciones ms

perifricas a las del discurso judicial y mdico en tanto no son

hegemnicos, participan de los acuerdos necesarios para la

construccin del rgimen poltico liberal.

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.

27
I
Notas Finales
I-
II- Luis Mara Drago naci en Buenos Aires en 1859 y fue uno de los ms importantes
internacionalistas del pas. Su principio de que ningn gobierno debe apoyar en las armas
reclamaciones pecuniarias contra otro pas, forma hoy parte de la jurisprudencia de derecho
internacional, con el nombre de "Doctrina Drago". Public sus primeros trabajos relativos a esas
especialidades, a los que le siguieron: La literatura del slang (1882), La idea del Derecho (en
colaboracin con Jos Nicols Matienzo; 1883); Coleccin de fallos en materia civil y comercial
(1886). De esta ltima obra, que consagr su reputacin, se hicieron dos ediciones (la segunda
con prlogo de Francisco Ramos Meja), y una traduccin italiana con el ttulo I criminali nati, con
introduccin de Cesar Lombroso (Miln, 1890). Drago fue tambin traductor de los clsicos
ingleses; de Maucalay, en su sntesis de su historia de Inglaterra, y sobre todo del libro de Carlyle
titulado El doctor Francia. En 1912, se desempe en el Congreso de la Nacin. Falleci en
Buenos Aires, el 9 de junio de 1921.
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