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Coordinadores

JOS PEDRO ESPADA SNCHEZ JOS OLIVARES RODRGUEZ


PROFESOR DEL DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA DE LA SALUD PROFESOR TITULAR DEL REA DE PERSONALIDAD, EVALUACIN
DE LA UNIVERSIDAD MIGUEL HERNNDEZ DE ELCHE Y TRATAMIENTO PSICOLGICO DE LA UNIVERSIDAD DE MURCIA

FRANCISCO XAVIER MNDEZ CARRILLO


CATEDRTICO DEL REA DE PERSONALIDAD, EVALUACIN Y TRATAMIENTO PSICOLGICO
DE LA UNIVERSIDAD DE MURCIA

2.a edicin

TERAPIA
PSICOLGICA
Casos prcticos

EDICIONES PIRMIDE
Habilidades del terapeuta
AURORA GAVINO

Cuando finalic los estudios universitarios de En ese momento, la terapeuta cerr la carpeta,
psicologa, tuve la oportunidad de formarme como apoy los brazos en la mesa y sonriendo mir a la
terapeuta en una unidad de terapia conductual mujer al tiempo que le deca con un tono de voz
perteneciente a un hospital de da, al que acudan seguro y firme:
pacientes de consulta externa. Pacientes que pa Bueno, dgame, qu le ocurre?
saban el da all realizando diferentes talleres y La mujer nos mir a la una y a la otra durante
pacientes que estaban internos en un centro hospi unos segundos. En su rostro se reflej el pnico
talario y acudan para sus sesiones de tratamiento y el desconcierto. Se puso de pie sin decir nada y
conductual. sin levantar la mirada del suelo sali corriendo del
Mis primeros contactos con pacientes fueron despacho. La terapeuta, perpleja, me mir y me
como coterapeuta. Me sentaba al lado del terapeuta dijo:
y observaba cmo intervena. Posteriormente, una -Qu ha pasado?
vez finalizada la sesin, y sin el paciente delante, le La nica cosa que se me ocurri contestar, muy
formulaba las preguntas que me haban surgido y acorde con los aos de estudiante, fue:
las dudas que tena. En ese marco ocurri en una No lo s. Yo no he hecho nada.
ocasin una situacin que nunca he olvidado y que Bien, esta breve introduccin anecdtica sirve
me marc en el trato con los pacientes. La terapeu para el planteamiento que me gustara que tuviera
ta estaba escribiendo, en el informe del paciente que este captulo. A saber, que las habilidades terapu
se acababa de ir, sus notas sobre la sesin realizada. ticas empiezan desde que el paciente est en la otra
Unos golpes en la puerta indicaron que la siguiente parte de la puerta.
persona que consultaba peda permiso para entrar. Posiblemente, si la terapeuta en cuestin hubiera
Adelante dijo la terapeuta, con volumen su estado atenta a la mujer que entraba, habra visto
ficientemente alto para que se oyera a travs de la que estaba asustada, que le costaba mirar y que
puerta, mientras segua escribiendo. posiblemente se estaba arrepintiendo ya de haber
En ese momento vi que entraba una mujer de ido a la consulta. Seguro que sus observaciones le
unos cuarenta y tantos aos, delgada, replegada en habran llevado a una intervencin acorde con la
s misma, con la mirada fija en el suelo. persona que tena delante.
-Sintese, por favor dijo la terapeuta toda Q uiz antes de conducir al lector en la in
va escribiendo y sin mirar a la paciente. m ersin de las habilidades que todo terapeuta
La mujer, obediente, se sent en la silla confi debera incluir en su repertorio, sera necesario
dente, justo en el borde y con el bolso fuertemente com entar el papel de stas en la intervencin te
sujeto con las dos manos y apoyado en sus pier raputica. Qu sabem os y qu podem os afir
nas. La mirada segua fija hacia abajo. mar respecto a su influencia en el buen hacer

E d icio n es P irm id e
24 / Terapia psicolgica

del terapeuta? Son necesarias? Tambin sufi edad, el trastorno que padece, el grado de pertur
cientes? bacin que sufre, sus expectativas de cambio, su
nivel cultural, entre otras. Y una variable relevan
te en esta misin es la percepcin que el paciente
1.1. LAS HABILIDADES TERAPUTICAS tiene sobre el terapeuta (Strong, 1978; Orlinsky y
Howard, 1980).
Decir que las habilidades teraputicas desem De hecho, algunos autores (Gomes-Schwartz,
pean un papel importante en el proceso terapu 1978) consideran que los buenos resultados en la
tico no es noticia hoy en da. Esas habilidades es terapia estn relacionados con la implicacin del
tn encaminadas a conseguir una relacin con el paciente en el tratamiento. Y ello significa, entre
paciente que permita ayudar a ste a conseguir las otras cosas, su deseo de comunicarse, la confian
metas del tratamiento. Su importancia es innega za que tiene con el terapeuta y la aceptacin de su
ble visto el volumen de investigaciones que se han responsabilidad en la terapia. De hecho, aceptar
realizado al respecto. la responsabilidad en la bsqueda de soluciones
En efecto, prcticamente todos los clnicos, de por parte del paciente parece ser una condicin
todas las corrientes, admiten que la interaccin necesaria para el xito teraputico (vase Gavino,
terapeuta-paciente es relevante para el tratamien 1991, 2004).
to. Posiblemente el inters mayor de todos estos No obstante, hay que reconocer que hasta estos
estudios ha sido, y es, saber si se deben a ella los mismos autores admiten que el terapeuta tiene algo
buenos resultados de un tratamiento. que aportar incluso para conseguir esa implicacin
Se ha estudiado el papel de las variables del del paciente en el tratamiento. Y ese algo es signi
paciente y el de las variables del terapeuta, siem ficativamente importante.
pre con el fin de saber si influyen de manera rele
vante en la susodicha interaccin y, por tanto, en
1.1.2. Las variables del terapeuta
conseguir los tan deseados resultados. Por supues
to, la carga de responsabilidad en este objetivo Las investigaciones respecto al papel del tera
recae en el terapeuta en la mayora de los estu peuta tambin han sido, y son, numerosas, con las
dios, ya que se supone que ste es el que tiene que consiguientes polmicas.
adaptarse al paciente, y el que ha de buscar la Son por todos conocidas las variables propues
manera de interaccionar ms satisfactoria y bene tas por Rogers (1957) como caractersticas del te
ficiosa para la terapia. rapeuta necesarias y suficientes para realizar una
Sin embargo, algunos autores discrepan en este terapia eficaz: empatia, visin positiva, calidez no
sentido. Que consiga buenos resultados no signi posesiva y autenticidad o coherencia. Actualmente
fica que el terapeuta es el participante nico que hay consenso en la mayora de las corrientes tera
debe asumir los resultados finales. puticas en aceptar que estas variables son nece
sarias, aunque es ms polmica la aceptacin de
que son suficientes1. En realidad toda la polmi
1.1.1. Las variables del paciente
ca se ha centrado en aceptar o no el papel de las
Bergin y Lambert (1978) se inclinan por atri variables del terapeuta como las responsables de
buir a las variables del paciente la responsabili los resultados teraputicos. As, las revisiones
dad del xito teraputico. Variables son aqu la de Beutler, Machado y Meufeldt (1994) apoyan el

1 Sin embargo, algunos autores tienden a considerarlas casos, la terapia es (fundamentalmente) la propia relacin te
como los factores comunes que favorecen el cambio en cual raputica. Otros autores, por el contrario, las consideran como
quier tipo de terapia y, por tanto, como variables pertenecien variables pertenecientes a la relacin teraputica, o a lo que
tes no al terapeuta, sino a la propia terapia. De hecho, en estos actualmente muchos denominan alianza teraputica.

E d icio n e s Pirm ide


Habilidades del terapeuta / 25

planteamiento de que dichas variables son las res y pacientes de diferentes edades (Beutler et al.,
ponsables del xito en terapia. Segn los datos de 1987; Thompson y Gallagher, 1984; Weisz, Weiss,
dichas revisiones, los autores concluyen que, de Alicke y Klotz, 1987).
acuerdo con los anlisis estadsticos, los resultados Siguiendo el hilo de las investigaciones sobre
teraputicos tienen ms que ver con la actuacin la experiencia del terapeuta, se encuentra que las
del clnico que aplica la terapia que con el tipo de investigaciones han mostrado que si bien los tera
tratamiento que utiliza. Por otra parte, estos autores peutas no se diferencian en sus resultados por la
encuentran que, en todas las corrientes hasta ahora edad ni por la experiencia, s que se diferencian
investigadas, algunos terapeutas producen por el nmero de pacientes que mejoran. A saber,
sistemticamente mejores resultados que otros de los terapeutas de ms edad no mejoran ms al pa
la misma corriente. Lo contrario tambin ocurre, ciente que los de menos edad y experiencia, pero
es decir, que algunos terapeutas sistemticamente s que mejoran a ms pacientes (M allinchrodt y
generan efectos negativos. Esto ltimo lo encuen Nelson, 1991).
tran tambin en sus investigaciones otros autores Estos datos han planteado la posibilidad de que
como Laferty, Beutler y Crago (1989) y Orlinsky y no sea exactamente la experiencia la que consigue
Howard (1980). tales resultados, sino las habilidades que ha ido
Las investigaciones que se han realizado a este aprendiendo el terapeuta a lo largo de sus aos de
respecto han comprendido tanto variables de ac trabajo clnico. Se empieza a cuestionar la necesi
tuacin o comunicacin como variables persona dad de un entrenamiento, al menos general, en
les como la edad y el sexo del terapeuta. habilidades y estrategias a los terapeutas que em
Las conclusiones son pocas, contradictorias y piezan para mejorar sus intervenciones. Sin em
dan poca informacin til. Por ejemplo, algunos bargo, cuando se investiga sobre el entrenamiento,
autores informan que las actitudes y los valores tampoco se especifica qu tipo de entrenamiento ni
del terapeuta influyen en el tratamiento (Vervaeke qu habilidades teraputicas estn incluidas (Gavi-
yEmmelkamp, 1998; Franky Frank, 1991), si bien no, 2004).
no consiguen precisarlos con exactitud. Ante esta situacin, algunos autores comienzan
Quiz ms interesantes son los datos que se han a centrar la atencin en el entrenamiento especfi
encontrado en las investigaciones sobre la edad y co. As pues, el punto de mira en los aos noventa
la experiencia del terapeuta. Ya en 1975 Sloane y y primeros de este siglo se ha centrado en el tipo
colaboradores encontraron que la experiencia del de habilidades teraputicas que permiten que el
terapeuta influye en el cambio, al margen del m tratamiento tenga lugar, mejoran el proceso tera
todo teraputico utilizado. Sin embargo, estos re putico y, consecuentemente, sus resultados.
sultados no se han encontrado posteriormente de No obstante, aqu tambin se mantiene la po
manera sistem tica. Ms bien al contrario. Las lm ica sobre si su efecto en los resultados tera
conclusiones de la mayora de las investigaciones puticos es suficiente, o necesario pero no sufi
sealan que no existe relacin entre experiencia ciente. Posiblemente la confusin venga del deseo
del terapeuta y resultados teraputicos. As como de dem ostrar qu variables, diferentes de las tc
entre edad y resultados conseguidos (Sexton y nicas teraputicas, son responsables de los resul
Whiston, 1991). tados teraputicos y por tanto todas las terapias
Algunas investigaciones han encontrado evi valen. Sin embargo, cuando se deja de lado este
dencia de que la semejanza de edad entre tera tipo de planteamiento, que, por otra parte, no deja
peuta y paciente favorece, en bastantes casos, la de tener un inters que va ms all de las varia
eficacia de la terapia (Beck, 1988; Dembo, Ikle y bles estudiadas y tiene que ver ms con el deseo
Ciarlo, 1983; Luborsky et al., 1980). No obstan de validar las terapias que de valorar estas varia
te, otros autores han aportado abundantes datos bles, las cosas cambian. Efectivam ente, parece
que sealan resultados eficaces con terapeutas que recibe mayor consenso el valor de las varia

E diciones P irm id e
26 / Terapia psicolgica

bles del paciente, del terapeuta y, por supues grupo haba seguido psicoterapia de orienta
to, de la relacin entre ambos, cuando se enfoca cin psicodinm ica, y otro, terapia conductual.
desde la perspectiva del seguim iento del trata Ambos grupos coincidan en atribuir la mejora
miento, es decir, de que el paciente no abandone, experimentada a los tems siguientes y por este
o siga de buen grado las instrucciones del tera orden:
peuta. O tambin relacionndolas, no tanto con
el grado de mejora en un paciente como con la 1. La personalidad de su terapeuta.
frecuencia de pacientes mejorados. 2. Su capacidad para escuchar su problema.
Que el tratamiento pueda tener lugar quiere 3. Animarlo gradualmente a practicar aque
decir que el paciente no abandone y participe en llo que le molestaba.
l de manera activa y productiva. 4. Ser capaz de hablar de forma que se le en
Por supuesto, no todo recae en el buen ha tienda.
cer del terapeuta. Las caractersticas del paciente 5. Ayudarle a comprenderse a s mismo.
y del problem a2 que trae a consulta desempean
un papel significativo (Gavino, 2004). Sin em Por su parte, Murphy, Cramer y Lille encontra
bargo, las investigaciones han cargado sus tintas ron que los factores a los que los pacientes atribu
principalm ente en el terapeuta. De todas formas, yen el cambio teraputico, en un tratamiento con
hay que reconocer que ambos son protagonistas terapia cognitivo-conductual, son:
y lo que hace uno repercute en el otro, como se
ver a continuacin. Consejos recibidos (79 por 100 de los pa
Desde esta perspectiva se ha encontrado que cientes tratados).
la habilidad de com unicacin del terapeuta, su Hablar con alguien que se interesa por tus
estilo cognitivo y el nivel conceptual empleado problemas (75 por 100).
durante la terapia tienen un papel relevante en la Dar nimos y ayudar a autoafirmarse (67
marcha de la terapia, aunque no siempre en sus por 100).
resultados3. Hablar con alguien que te comprende (58
Y aqu viene a colacin de nuevo el papel del por 100).
paciente, sus caractersticas personales y ambien Devolver la esperanza (58 por 100).
tales, ya que stas influirn de manera notable en
la relacin con el terapeuta. De hecho, parece que Ms recientem ente, A ckerm an'y H ilsenroth4
la percepcin que tiene el paciente sobre el valor (2003) han realizado una revisin sobre las carac
del terapeuta es diferente de la que tiene ste. Ejem tersticas del terapeuta que favorecen la alianza
plos ya clsico son los estudios de Sloane et al. teraputica5. La revisin comprende las publica
(1975) y de Murphy, Cramer y Lille (1984). ciones realizadas entre los aos 1988 y 2000.
En el estudio de Sloane y colaboradores los La mayora de los estudios revisados sealan
pacientes estudiados pertenecan a dos grupos: un como caractersticas principales las siguientes:

2 No es tema de este captulo comentar la importancia de 5 El concepto de alianza teraputica que se sigue en este
los problemas y trastornos psicolgicos, por lo que nos cen captulo y que ha sido aceptado como referencia de muchos
traremos exclusivamente en las habilidades teraputicas y en trabajos es el de Bordin (1979). Este autor distingue tres as
variables que influyen en ellas, tanto del paciente como del pectos importantes en la alianza teraputica: a) la relacin
terapeuta. emocional entre terapeuta y cliente; b) la calidad de la im pli
3 Vase Beutler, Machado y M eufeldt (1994). cacin entre cliente y terapeuta en las tareas de la terapia, y
4 El lector puede leer un extracto del artculo en castella c) el grado de concordancia entre cliente y terapeuta respec
no, en el que se resumen los datos ms importantes conteni to a los objetivos del tratamiento.
dos en l, en la pgina web puesta al da, dirigida por el
profesor Vallejo.

E d icio n e s P irm id e
Habilidades del terapeuta / 27

Flexible:' acepta y adapta su forma de co 1.1.2.1. El entrenam iento en habilidades


municar a la situacin y al paciente que tie teraputicas
ne delante.
Experimentado: muestra experiencia clnica. Se ha hablado ms arriba del entrenamiento tan
Honesto: el paciente lo percibe sincero y to general como especfico. Eso supone dar claves
honrado. al terapeuta para que sepa comunicarse de manera
Respetuoso: se muestra respetuoso con los que beneficie a la terapia. Desde lo general se han
valores y la forma de expresarse y comuni estudiado variables como directividad/no directi-
carse en general del paciente. vidad. Parece que los pacientes con poca autono
Fiable: digno de confianza. ma personal tienen mejores resultados con tera
Seguro de s mismo: el paciente percibe que peutas directivos7. Y, de acuerdo con algunas
sabe lo que hace. investigaciones, los pacientes con niveles cultura
Interesado: su inters por el paciente y el les ms bajos suelen recibir un enfoque directivo,
problema que presenta. mientras que con los ms preparados culturalmente
Atento: est pendiente de lo que ocurre en se utiliza un enfoque negociador y ms recproco.
la sesin. Es decir, de las manifestaciones, Pero estos datos llevan a las mismas preguntas
verbales y no verbales, del paciente. que se han formulado ms arriba. Se necesita una
Amistoso: el paciente lo percibe cercano. informacin ms precisa y fundamentalmente ope
Clido: carioso y afectivo. rativa. En definitiva, se requiere de un entrenamien
Abierto: comprensivo con otros puntos de to que ensee al terapeuta que empieza y al que
vista. necesita renovar sus habilidades formas de comu
nicar concretas y coherentes con la situacin pun
La importancia de conocer las caractersticas del tual que en un momento determinado se da en una
terapeuta en la alianza teraputica se debe funda sesin. Hay comportamientos generales para el
mentalmente a que en estos momentos hay datos conjunto de las sesiones, pero hay comportamien
abundantes sobre el papel de sta en los resulta tos concretos para momentos tambin concretos.
dos (vase Gavino, 2004). Por lo tanto, parece im La necesidad de poner en marcha cursos que
prescindible hoy en da que, si se quiere compren enseen habilidades teraputicas ha generado no
der por qu funcionan las psicoterapias, y cmo slo estos cursos sino tambin todo un arsenal de
se puede conseguir que sean ms exitosas, es ne investigaciones sobre qu hay que ensear y cmo
cesario seguir investigando en los principales com hay que ensearlo (Briggs, Fournier y Hendrix,
ponentes de la alianza teraputica6. 1999; Cornille, 2002; Davenport y Ratliff, 2001;
Llegados aqu, parece evidente preguntarse: Nerdrum y Ronnestad, 2002). Diversos estudios han
pero cmo se consigue tener esas caractersti informado de la importancia de tales habilidades en
cas de las que hablan los estudios?, cmo se pre la seguridad del terapeuta a la hora de tratar a un
gunta al paciente?, cmo se responde a sus du paciente (Wester y Vogel, 2002), en disminuir la
das?, cmo se interviene ante situaciones que van ansiedad en terapeutas inexpertos (Williams et al.,
surgiendo a lo largo de las sesiones? En una pa 1997) o en la realizacin de las tareas teraputicas
labra, cmo se hace frente a cada uno de los por parte del paciente (Bryant, Simons y Thase,
momentos de la relacin con el paciente de m a 1999), tan importante en algunos mtodos terapu
nera adecuada? ticos como la terapia cognitivo-conductual.

6 No se trata aqu de defender la postura de que esas ca Terapias eficaces comprobadas no consiguen los resultados
ractersticas son suficientes para conseguir la m ejora del teraputicos adecuados cuando la alianza es deficiente o ne
paciente, sino que es necesaria para que los tratamientos que gativa (Castonguay et al., 1996).
han dem ostrado que son eficaces puedan serlo realmente. 7 Vervaeke y Emmelkamp (1998).

E d icio n e s Pirm id e
2 8 / i e ra p ia p s ic o l g ic a

Las habilidades teraputicas se convierten as Sin embargo, es preciso sealar que las habili
en un requisito muy conveniente para poder llevar dades teraputicas son formas de comportarse ante
a cabo una terapia. Estas habilidades requieren determinadas situaciones para conseguir tambin
prestar atencin al momento teraputico en que se determinados objetivos. Ser clido, abierto, flexi
encuentran paciente y terapeuta, al comportamiento ble, sincero, por poner algunos ejemplos, puede
que presenta el paciente y al problema que plan quedar demasiado ambiguo para el lector porque
tea o, ms precisamente, al problema que se diag desconoce qu hacer para conseguirlo. Las ha
nostica8. bilidades teraputicas se pueden convertir de esa
El objetivo de este captulo no es exponer to manera en objetivos a conseguir mediante actua
das las situaciones comunes en terapia que requie ciones concretas, y stas son las que demanda el
ren habilidades precisas, sino ms bien exponer la terapeuta interesado en utilizar aqullas. As pues,
necesidad de stas y comentar su aplicacin en las las estrategias teraputicas que permiten o ayudan
distintas fases en las que se puede dividir el pro a ser todo eso que los autores dicen que es necesa
ceso teraputico. rio para ser un buen terapeuta son una herramien
ta fundamental a conocer. Posiblemente no se en
tienden las unas sin las otras. En los apartados que
1.2. REQUSSITOS DE LAS HABILIDADES vienen a continuacin se hace hincapi en ambas,
TERAPUTICAS SEGN LA FASE en las estrategias y en las habilidades.
DE LA TERAPIA El objetivo de este captulo es el de sealar la
importancia de las habilidades teraputicas. No es
De acuerdo con la ancdota que encabeza este posible, en este espacio dedicado al tema, recoger
captulo podemos afirmar que las habilidades tera todas las situaciones de terapia que requieren di
puticas forman parte del profesional desde el mo chas habilidades y del uso de las estrategias que
mento mismo en que tiene contacto con un pacien las facilitan. As pues, el captulo se ha estructu
te. La primera vez que interacciona con l tiene poca rado desde las fases de todo tratamiento: evalua
o ninguna informacin; as pues, su despliegue de cin, diagnstico y mtodo teraputico. Se sea
destrezas es cualitativamente diferente del que uti lan aquellas situaciones ms comunes que suelen
liza cuando ya lo conoce y sabe descifrar sus movi ocurrir por las caractersticas de dichas fases.
mientos de manos, su forma de sentarse en el silln El primer apartado se refiere, pues, a la fase de
y la manera de introducir el tema que le preocupa recogida de informacin que permite conocer el
en el momento. Este captulo no puede, por su ex problema del paciente desde un punto de vista
tensin, desarrollar las estrategias posibles a todas operativo. A su vez, ste se divide en dos subapar-
las situaciones que surgen a lo largo de la terapia tados: habilidades ante personas que no conoce
(vase Gavino, 2003). Tampoco se enfoca hacia las mos y habilidades ante las personas con las que
situaciones especficas que surgen con frecuencia ya hemos interaccionado y llevamos las sesiones
en el tratamiento de personas que sufren trastornos suficientes como para conocer sus reacciones. El
concretos. Pero s que comprende las grandes lneas segundo apartado comprende esas sesiones dedi
de habilidades teraputicas que todo terapeuta de cadas a explicar al paciente lo que le ocurre y cmo
bera incluir en su labor clnica. solucionarlo. Finalmente, el tercer apartado con-

8 Saber cmo actuar en situaciones concretas que plan puticas que precisan cada uno de estos pasos. A este prop
tea el paciente debido al trastorno que padece es importante. sito la editorial Pirmide publicar en 2005 una coleccin,
Sin embargo, como seala Wilson (1998), se ha prestado poca Recursos teraputicos, dirigida a dar a conocer qu habili
atencin a este apartado. Los manuales de tratamientos se dades requiere el terapeuta para afrontar situaciones depen
centran en los pasos a seguir y las tcnicas a aplicar, pero en diendo del trastorno que sufra el paciente, qu estrategias debe
ningn momento se paran a com entar las habilidades tera- aplicar y cmo hacerlo.

Ediciones P irm ide


Habilidades del terapeuta / 29

K^pn btaplicacin del tratamiento elegido como Darle la m ano o dos besos de bienvenida va a
wscsyivenieote. Veam os cada uno de ellos con depender del gnero de los dos protagonistas: te-
oierfo detalle, a continuacin. rapeuta-paciente. y de la reaccin que ste tiene
al entrar. La m ayora de las veces adelantan la
m ano en un gesto convencional. Es el m om ento
A X A . Fase de recogida de informacin
de estrecharla con calor y cercana, por lo que
CofflFprefildtdos apartados. El prim ero hace re- una buena alternativa es coger su mano con las
k r tA n a esas prim eras sesiones en las que se dos en seal de aceptacin.
eshiIA&tc ei prim er contacto fsico y se inicia una La invitacin a sentarse y ponerse cm odo se
JcptefiS,rt am plia sobre la vida de la persona hace al tiem po que el propio terapeuta se sienta e
jce4e& co n su lta. El segundo com prende invita al paciente a hacer lo mismo.
sesiones en las que terapeuta y paciente La conversacin puede ser diversa. Desde co
. ha /ofctraccionado lo suficiente como para co- m entar e! tiempo hasta preguntar si le ha resultado
1 "focar significado de ciertas reacciones, gestos difcil llegar, si est cmodo, o cosas similares.
y eswwc/ferias. Slo cuando, pasados pocos m inutos, el paciente
se encuentra algo distendido, se inicia propiam en
te la sesin clnica.
42/1 JS. Habilidades teraputicas en las
Llegados aqu, es preciso volver a las dos posi
primeras sesiones clnicas
bles situaciones con las que un terapeuta se puede
El JtOfXuta. cualquier terapeuta, con experien- encontrar: no conoce absolutam ente nada de la
|S o Sin e il, se encuentra en una situacin que persona que tiene delante o. por e-1 contrario, le
e-friLrhdenom inar contactar con un des- han inform ado, por alguna de las vas comentadas
W \o cid o 'l La informacin que tiene de esa per- ms arriba, del problema que le lleva a l.
Se/?a puerfeaerdesile simplemente ninguna hasta
t porque ha recibido un informe tele-
a) El te ra p e u ta no tiene nin g u n a
^fenico, personal o escrito de algn colega de la
inform acin so b re el paciente
ffioGesfari O afn. Por ejem plo, un psiquiatra o un
tiiq&(co4*.m edicina general. O bien porque algu- Una form a sencilla de introducir el tem a es
peryo/'. cercana al paciente se ha puesto en mediante preguntas generales del tipo: Bueno, ya
cofptdo previamente a la prim era cita. Tanto en est aqu, me puede contar lo que le preocupa? o
t MSK Suicior) como en otra, lo cierto es que des se siente animado a contarm e lo que le trae aqu?
c a e c e jochas cosas de ella, cosas que van a in- Diferentes autores (vase W ells. 1997) intere
fviren o*oezar con buen pie la sesin clnica, sados en el tem a aconsejan, de acuerdo con su ex
jg, sasT;pveSj los prim eros contactos han de ser ge- periencia investigadora y clnica, que las pregun
nerlej impersonales, en el sentido de que se tra- tas sean abiertas y que tengan com ienzos del tipo
vees) en movimientos, gestos y com entarios lo qu , dnele, cundo, cmo, evitando en lo posible
k&sfanGineouos com o para que no generen reac- preguntas de por qu?, ya que la respuesta ms
cc\<yvs negativas por parte de los pacientes. frecuente suele ser: No lo s. Respuesta que es
&strifafAo a la puerta por ia que entra al des- muy diferente si en su lugar se pregunta por qu
fcho, recibir de manera afectuosa y distendida y razn? o similares.
ofecceruA ambiente relajado es la primera accin La inform acin que se recoge puede anotarse
tCffASejible. Ahora bien, cmo se consigue?, qu inm ediatam ente a lo largo del discurso del pacien
hAf <fui.b*cer? te o bien cuando el terapeuta se queda solo una
Hy distintas form as de intervencin. Sin em- vez acabada la sesin. La prim era frm ula pare
v a \ bastante segura y fcil de asum ir es ce que se da m s en los terapeutas noveles que
It-va/rferse y acercarse a la persona que entra. temen perder alguna inform acin im portante, y
III'
30 / Terapia psicolgica

la segunda, en los veteranos, que ya tienen prc de comunicarse el paciente, si est motivado por
tica en la memoria selectiva y en recoger los da la situacin particular de la terapia o sencillamen
tos relevantes. te es que no sabe qu responder a las preguntas
Lo importante aqu es que el paciente se sienta que se le formulan. Como el terapeuta no conoce
cmodo para exponer el problema. Posiblemente a la persona que tiene delante, sus estrategias han
ste es uno de los momentos ms delicados de la de ser muy generales. El cuadro 1.1 presenta al
terapia, ya que la persona se confa a un descono gunas estrategias para conseguir que las respues
cido, contando cosas ntimas sin garanta segura tas del paciente sean ms extensas.
de que el otro, el terapeuta, no le juzgue9 y ade
ms pueda ayudarlo. CUADRO 1.1
Por lo tanto, la tan conocida triloga de Beck:
sinceridad, autenticidad y no juicio (Beck, Rush, Estrategias teraputicas para conseguir
Shaw y Emery, 1979-1983), si bien no parece sufi respuestas del paciente que no sean
ciente para el xito teraputico, s que al menos se monoslabos (adaptado de Gavino, 2003)
revela necesaria para el buen curso de la terapia.
1. E l terap eu ta u tiliza la sesin p ara explicarle en
Los gestos de atencin, la expresin de com
qu consiste la terap ia en general, qu fu n d a
prender lo que se est contando, las preguntas m entos tericos la sustentan, qu papel desem
puntuales y clave son modos de sealar no slo p e a el terap eu ta y cul el pacien te y qu se p re
que se est con el paciente sino que no le es ex tende con la in terv en ci n clnica.
trao lo que cuenta y por lo tanto sabe de lo 2. T raer por escrito las resp u estas a las preguntas
que se habla. fo rm u lad as p o r el te ra p eu ta y co m en tarlas en
Estos primeros contactos son, pues, delicados sesin.
por la incomodidad que le supone a la persona 3. E l terap eu ta le pro p o n e u na tarea a realizar d u
desvelar su problema. Pero no slo por eso. Con rante las sesiones teraputicas que consiste en
frecuencia, el discurso est impregnado de em o que el paciente alargue las respuestas. Por ejem
plo, ante la preg u n ta del terap eu ta saliste con
ciones que traicionan las palabras y producen m a
tu m adre la sem ana pasada?, el paciente h a de
nifestaciones de tristeza, de ira o de lamento que resp o n d er: S, sal con m i m ad re la sem ana
se traducen en lloros, enfados o silencios salpica pasada. En el caso de que esta estrateg ia fu n
dos de monoslabos. cione, se pasa a so licitarle que hable de un tem a,
El terapeuta comprende esas reacciones y las pro p u esto p o r el propio pacien te o p o r el te ra
acepta sin que ello suponga convertirlas en pro peuta, durante unos m inutos.
tagonistas de la sesin, ya que, de momento, des 4. Las prim eras sesiones se d edican a tem as no re
conoce demasiados datos del paciente, por el poco lacionados d irectam en te con la dem anda que el
tiempo transcurrido, que puedan aportarle infor pacien te debe com entar (su trabajo, su fam ilia,
sus aficiones, etc.), por si su fo rm a de resp o n
macin del valor de tales manifestaciones.
der se debe a la d ificultad de com entar el p ro
Cuando de lo que se trata es de respuestas con
b lem a que tiene.
monoslabos, es necesario intervenir de manera que
stos se conviertan en frases. Para ello las pregun
tas abiertas, como ya se ha sealado ms arriba, Por supuesto, para conseguir resultados con
son adecuadas. Adems, es conveniente hacerlas estas estrategias el terapeuta debe ser claro en sus
en un tono cercano, confidente. Sin embargo, de explicaciones. Es decir, comentarle la necesidad
bido al desconocimiento que se tiene del paciente, de recoger informacin precisa y por lo tanto de
el problema est en saber si es la forma habitual que sus respuestas sean concretas pero ms exten-

9 La mayora de las personas piensan que lo que les ocu bicho raro o escandalizar al terapeuta con sus com en
rre a ellas no le sucede a nadie ms y temen parecer un tarios.

E diciones Pirm ide


Habilidades del terapeuta / 31

sas que un simple s o no. Tambin es un requisito Efectivamente, en ocasiones el paciente llora por
esencial que se adapte al nivel cultural del pacien la pena que le produce lo que cuenta, por la deses
te. La forma de hablar, las expresiones que utilice peracin o porque ha aprendido a hacerlo evitan
y los ejemplos elegidos deben ser familiares para do seguir un discurso doloroso o sencillamente
el paciente con el fin de que entienda lo que el desagradable. Las estrategias que utilice el tera
terapeuta pretende transmitirle. peuta han de depender del motivo del llanto, del
En el caso de que esos monoslabos se acom momento de la sesin y del contenido del discur
paen de un comportamiento inhibido, es decir, so. No es fcil cuando se acaba de iniciar una te
escaso contacto visual con el terapeuta, volumen rapia saber todo eso, por lo que la actuacin ha de
de voz bajo, rigidez en la postura, movimiento ser cauta y discreta. Algunas estrategias posibles
nervioso de manos o cambios posturales continuos, a utilizar en esta situacin se pueden ver en el cua
por ejemplo, las estrategias sern diferentes, ya que dro 1.3.
el terapeuta puede presuponer que es la inquietud
ante esa primera sesin teraputica la que est ge CUADRO 1.3
nerando la reaccin del paciente, posiblemente por
su manera de funcionar ante situaciones descono Estrategias teraputicas cuando el paciente
cidas. En este caso, se pueden utilizar alguna de llora sin cesar en las primeras sesiones
las estrategias que aparecen en el cuadro 1.2. de la intervencin psicolgica
(adaptado de Gavino, 2003)

CUADRO 1.2 1. Se espera unos m inutos a que se calm e y se re


tom a la conversacin intentando suavizar aque
Estrategias teraputicas para conseguir
llos asp ecto s m s d o lo ro so s o p ro b lem tico s
respuestas del paciente cuando ste hasta que se sienta con fuerzas para com entar
se muestra muy inhibido los o se desva la conversacin h acia otros p u n
(adaptado de Gavino, 2003) tos de inters para la terapia que no son tan co n
flictivos.
1. D edicar la p rim era sesin a explicar el terapeuta 2. Es p o sib le que la situacin sea v iolenta p ara la
en qu consiste la terapia en general, cul es el persona, p o r lo que se le invita a salir un rato
papel del clnico y cul el del paciente y la ne del despacho, ir al servicio y serenarse, o, si el
cesid ad de co lab o rac i n y en ten d im ien to por terapeuta lo cree conveniente, se sale l y deja
parte de am bos. Se le puede anim ar a exponer al paciente unos m inutos solo.
dudas que se le plantean tras recibir esta infor 3. Se indaga sobre su im plicacin em ocional en tal
m acin y a p reguntar todo aquello que le gusta co n ten id o , ad v irtin d o le de que p u ed e llo rar
ra saber sobre la terapia. E n un principio, pues, siem pre que quiera sin problem a.
no se le p reguntara cul es su dem anda.
2. E ntrevista general. Se sigue un form ato estndar
en el que las preguntas son abiertas y referidas a
b) El te ra p e u ta tiene inform acin sobre
las distintas reas de su vida cotidiana.
la d em an d a del paciente
En ocasiones, los pacientes son remitidos por
Por lo que se refiere a la manifestacin de emo otro profesional o por un familiar que conoce al
ciones, quiz una de las ms frecuente es el llanto. terapeuta o por alguien que le ha hablado de l.
Llorar suele ser una vlvula de escape al malestar En estos casos es usual que el terapeuta reciba,
que tiene la persona. Una forma de romper lo antes de conocer al paciente, una informacin so
que lleva tanto tiempo guardado. Pero tambin bre el problema psicolgico que padece ste.
puede ser un modo de boicotear la sesin. In Esta informacin es enriquecedora en muchos
cluso sin la voluntad del paciente. aspectos. Por ejemplo, permite concretar ms la

E diciones P irm id e
32 / Terapia psicolgica

entrevista teraputica y recoger datos especficos terapeuta, un psiquiatra, un mdico de otra espe
con mayor facilidad; ayuda a elegir estrategias ante cialidad o de personas cercanas al paciente. Si aten
situaciones que ocurren en las sesiones, sabiendo demos a Strupp y Binder (1989-1993), la terapia es
ya qu hacer de acuerdo con el problema y los da una situacin especial, diferente de cualquier otro
tos sobre la persona que ha recibido; se pasa con tipo de relacin entre dos personas. Y es especial
mayor rapidez a la intervencin psicolgica. porque lo que se habla es ntimo, porque las expec
Sin embargo, tambin tiene sus inconvenientes. tativas que se tienen de la terapia, y los resultados
stos son el anverso de las ventajas. A saber, la in que se consigan, afectan directamente a la vida de
formacin puede sesgar los datos que recoge el te una persona, el paciente, que se pone en manos
rapeuta dejando de lado algunos que son importan de una persona, el terapeuta.
tes; las estrategias que utiliza se basan en aspectos
relacionados con el problema que supuestamen
1.2.1.2. Habilidades teraputicas
te tiene el paciente y no se tiene en cuenta el posi
d e sp u s de las prim eras
ble error en el diagnstico que se ha dado por vli
s e sio n e s clnicas
do; finalmente, es posible que algunos aspectos
esenciales del paciente no se tengan en cuenta a la Si se ha conseguido pasar con xito las prim e
hora de interaccionar con l porque los desconocen ras sesiones, si se conoce m ejor al paciente, sus
las personas que han informado sobre su caso. reacciones, sus miedos y su manera de com uni
As pues, las facilidades ofertadas al terapeu car, si, en definitiva, se ha establecido una buena
ta con la inform acin se pueden convertir en in lnea de com unicacin terapeuta-paciente, la re
convenientes por estar sesgadas; inconvenientes cogida de inform acin es mucho ms fcil y flui
por otra parte que afectan a la realizacin de una da. Sin embargo, se pueden dar situaciones que
adecuada evaluacin, un buen diagnstico y un tienen que ver especficam ente con la etapa tera
tratamiento conveniente. A lo largo de todo el pro putica. Lo mismo sucede con el perodo de tra
ceso, las habilidades teraputicas pueden estar tam iento propiam ente dicho. As, por ejemplo,
marcadas por la inform acin inicial y, en el caso ocurre a veces que las tcnicas teraputicas son
de que sta no sea correcta, la interpretacin del complicadas de llevar a cabo o que supone un gran
comportamiento del paciente por parte del tera esfuerzo ponerlas en marcha. La buena relacin
peuta puede llevar a malentendidos que entorpez entre paciente y terapeuta ayuda a salvar estos y
can la terapia. otros escollos tan frecuentes a lo largo del trata
Por otra parte, no hay que olvidar que el pro miento.
blema con el que acude el paciente a una consulta Se puede decir, por lo tanto, que, pasadas las
no es nicamente la referencia vlida para saber primeras sesiones de tanteo y de conocimiento de
cmo interaccionar con l y para intervenir con sus protagonistas, se requiere, por parte del tera
venientemente a las diferentes reacciones que ten peuta, el uso de habilidades que se centren en la
ga. Adems, la relacin que se establece con otro etapa en la que se encuentran con el fin de facili
profesional o la que se tiene con personas cerca tar sus objetivos teraputicos. Veamos esto con un
nas no es la misma que la que se da en la interac poco ms de detenimiento.
cin terapeuta-paciente. No es raro ver al paciente inquieto porque la
En resumen, pues, es aconsejable que se coteje terapia no entra de lleno en resolver su proble
bien la informacin recibida antes de dar nada por ma. Se queja de que todo son preguntas y no en
sentado y procurar reaccionar con la misma cau cuentra alivio a lo que le ocurre. Por ms que el
tela y prudencia que cuando no se tiene ninguna terapeuta le explica que la fase de evaluacin es
informacin. muy importante y que cuanto mejor se haga, ms
Adems, como se comenta ms arriba, no es lo corta ser la terapia, el paciente insiste en empe
mismo que los datos ofertados provengan de otro zar. Quiz lo ms aconsejable es evitar que ocu

E d icio n e s P irm ide


Habilidades del terapeuta / 33

rra esta situacin, y para ello nada mejor que ir CUADRO 1.4
dndole tareas que hacer a medida que se obtie
Estrategias teraputicas para conseguir
nen datos (Beck, Freeman et al., 1992-1995, 1979;
que el paciente realice las tareas teraputicas
Wells, 1997).
(adaptado de Gavino, 2003)
Estas tareas no slo sirven para recoger infor
macin, sino para que el paciente participe tam 1. Se le dan por escrito y se explica en sesin en
bin en la labor teraputica. Su intervencin acti qu consisten, pro cu ran d o que haya feedback
va le permite darse cuenta de cosas que antes le para asegurarse el terapeuta de que ha entendi
pasaban desapercibidas. Por ejemplo, que cada vez do la tarea. Si se considera necesario, se le dice
que tiene un tipo determinado de pensamientos que en caso de duda llam e por telfono durante
siente ganas de llorar, o que cuando est distrado la sem ana y no espere a la siguiente sesin para
no tiene pensamientos negativos, o no se fija si le aclararla.
falta el aire o si nota una punzada en el corazn. 2. Se dedica la sesin a saber cul es el m otivo de
la conducta del paciente: dificultad en su reali
Todo este tipo de informacin nueva lo vive como
zacin, com plejidad de la tarea, falta de tiem po,
avances, puesto que antes de acudir a consulta no vergenza, olvido, no deteccin en el m om ento
saba que ocurra. De esta manera va encontrando de lo que se solicita u otros m otivos no especi
sentido a la intervencin del terapeuta. ficados hasta ese m om ento.
Pero, en ocasiones, esta estrategia falla porque, 3. Si no se detecta ningn problem a, se plantea al
a pesar de su impaciencia por empezar, no reali sujeto su inters real por solucionar el p ro b le
za las tareas. Unas veces porque no sabe cmo ha ma. Se le insiste en la necesidad de las tareas y
cerlas, otras porque se le olvidan, otras porque no el papel que desem pean stas en la evolucin
se senta con humor, otras porque estaba con gente de la terapia.
4. Se le ensea a definir el p roblem a y a elegir las
y no se atreva a sacar lpiz y papel y apuntar.
alternativas ms adecuadas para conseguir los
Algunas de Qstas posibilidades las puede pre
datos que el terapeuta precisa para el tratam iento.
ver el terapeuta explicando con detenimiento y 5. Si las sesiones clnicas son m otivantes para el
sencillez cmo hacer las tareas y qu hacer si se sujeto, se le dice que vuelva a consulta cuando
da alguna de estas situaciones. De esa manera, se haya realizado las tareas.
consigue poner sobre aviso al paciente de los po 6. Se intentan detectar los estm ulos del entorno
sibles inconvenientes que pueden surgir y la nece del paciente que dificultan o entorpecen la rea
sidad de que los evite y cumpla con el trabajo que lizacin de las tareas.
le corresponda. 7. El terap eu ta se asegura de que las tareas que le
A pesar de lo anterior, es posible que el paciente pone al paciente son adecuadas.
no realice las tareas. Siempre queda el recurso de
aplicar algunas de las estrategias que aparecen en
el cuadro 1.4. mero de sesiones totales. Por ltimo, se le recuer
Puede ocurrir que, a pesar de las tareas, el pa da que el objetivo de esta manera de proceder es
ciente se muestre impaciente e insista en empezar asegurar el mtodo teraputico ms efectivo.
ya lo que es propiamente el tratamiento. En esos Finalmente, no hay que olvidar que, a lo largo
casos es preciso hacer un inciso en la sesin y ex de la evaluacin, hay muchos momentos difciles,
plicarle con detenimiento la importancia de la eva ya que la informacin que ofrece el paciente es
luacin y la necesidad de que sea exhaustiva para dolorosa, confidencial y, en muchas ocasiones,
que el tratamiento no slo sea eficaz sino tambin nunca compartida. As pues, ofrecer confianza es
lo ms breve posible. Por otra parte, se le insiste imprescindible para que la persona se abra y per
en que la valoracin del tratamiento es el tiempo mita entender lo que le ocurre. De ello depender
total que el paciente acude a consulta y ste no es la eleccin del tratamiento. Por otra parte, saber
menor porque la evaluacin ocupe parte del n- responder a situaciones que suelen darse en esta

E diciones P irm id e
34 / Terapia psicolgica

fase, como por ejemplo ocultar datos, negarse a En esta situacin las habilidades teraputicas
responder determinadas preguntas, cambiar fre van dirigidas a la informacin que se transmite, a
cuentem ente de tema, hablar exhaustivam ente, la aclaracin de dudas y al impulso para seguir el
hablar de manera muy escueta, entre otros, es muy tratamiento en las mejores condiciones posibles.
importante porque de ello depende que se obtenga Todo esto combinado con emociones de ansiedad,
toda la informacin necesaria con el menor sesgo de miedo y, en muchas ocasiones, con una gran
posible y, adems, es la evidencia de que el pa porcin de sufrimiento por parte del paciente.
ciente se encuentra lo suficientemente cmodo y
confa en la profesionalidad del terapeuta como 1.2.2.1. O fre cer inform acin
para cambiar su comportamiento, ser ms locuaz,
ms especfico o ms abierto. Unas de las variables que ms atencin ha reci
bido, en las investigaciones sobre las habilidades
del terapeuta, desde los primeros estudios, han sido
1.2.2. Fase de diagnstico
las del lenguaje. Se podra decir que hay consenso
Otra situacin que ocurre con una cierta frecuen entre los autores interesados en este tema en acep
cia es la de pedir con insistencia el paciente un tar que el terapeuta ha de comunicarse con un len
nombre que d sentido a lo que le ocurre. Se guaje adaptado al paciente que tiene delante. Eso
podra decir que, en estos casos, desea dos cosas: significa que las palabras, las expresiones, los ejem
tener un diagnstico que justifique lo que le est plos que utiliza han de ser cercanos al paciente con
ocurriendo, tengo algo, y que ese diagnstico el fin de asegurarse de que entiende lo que se le
no sea locura. est diciendo, asimila dicha informacin y le da la
Efectivamente, la mayora de los terapeutas han importancia que tiene.
tenido situaciones semejantes a las que se acaban As pues, se le pide al terapeuta unos requisi
de comentar. Se trata de ese paciente que de algu tos clave en este apartado que, por otra parte, han
na manera tiene que justificar su asistencia a tera de extenderse a todas las fases de la terapia. Pero
pia y darle sentido a lo que le ocurre. Si tiene nom quiz aqu tienen una connotacin diferente, por
bre significa que existe, que no lo est exagerando, que lo que com unica tiene una gran importancia
que tiene una explicacin lgica, que lo han estu para el paciente y porque va a influir en las fases
diado y que est en los libros. De ah que pregunte siguientes.
con insistencia: pero qu es lo que tengo?, le Efectivamente, cuando se le dice un trmino
ocurre a otras personas?. En el caso en el que el tcnico, como por ejemplo trastorno de angustia,
terapeuta le d un diagnstico concreto, por ejem el paciente de alguna manera se relaja porque com
plo, trastorno de pnico, agorafobia, trastorno ob- prende que lo que le ocurre es real, pero al mis
sesivo-compulsivo, la pregunta que suele form u mo tiempo le asusta que signifique algo malo, y
larse a continuacin es: y eso es grave?, tiene ese algo tiene connotaciones de locura.
solucin?, significa que me he vuelto loco? o Posiblemente uno de los mayores temores de gran
me puedo volver loco?. parte de pacientes que acuden a tratamiento psiqui
El terapeuta se encuentra con una serie de pre trico y psicolgico es el de volverse loco. M u
guntas que ha de responder, y la forma de hacerlo chos tienen la creencia de que uno puede volverse
es crucial para que el paciente entienda con claridad loco de la noche a la maana, incluso que sin sa
lo que le est transmitiendo, lo asimile y le sirva berlo ya estn en ese mundo de la locura y, por lo
para responder a la terapia con la mayor actividad tanto, de la muerte, ya que es lo mismo que morir
y energa posibles. Es decir, le permita plantear el se. Adems, no tiene solucin, no hay marcha atrs.
tratamiento de acuerdo con el diagnstico y de esa Los locos son locos y no tienen vuelta a la cordura.
manera el paciente entienda en qu va a consistir, Por otra parte, no se trata, por supuesto, de de
por qu, qu se le va a pedir y cmo lo ha de hacer. cir nicamente un nombre, sino de explicar en qu

E d icio n e s P irm ide


Habilidades del terapeuta / 35

consiste. Algunos autores han encontrado que es CUADRO 1.5


tas explicaciones aumentan en los pacientes la com
Estrategias teraputicas para informar
prensin de su problema y, adems, la esperanza
al paciente del problema
de que tiene solucin (Chadwick, Williams y Mac-
kenzie, 2003; Horowitz, 1997; Wilson, 1996). 1. E xplicacin ex en ta de tecnicism os.
As pues, de acuerdo con los datos encontra 2. E jem plos.
dos en las investigaciones, una parte importante 3. D ibujos explicativos sencillos.
de la labor del terapeuta es aclarar al paciente los 4. M etforas.
conceptos, explicarle en qu consiste el p ro 5. E jercicios de com probacin de lo que se explica.
blema que presenta y tranquilizarle respecto a
lo que realmente significa locura. Adems, si se
considera oportuno, se le pueden com entar los se comenta es pedirle alguna de las siguientes ta
avances en esa susodicha locura, tanto farm aco reas (Wells, 1997):
lgica como psicolgicam ente, aunque l no se
encuentre en esa situacin, con el fin de tranqui Retroalimentacin de lo que le ha contado
lizarle. el terapeuta.
Actualmente, en muchas de las terapias efica Resumen de lo que ha entendido.
ces (Chambless y Hollon, 1998; Chandless et al., Ejemplos propios relacionados con las ex
1998; Chambless y Ollendick, 2001; Gavino, 2004; plicaciones.
Psicothema10, 2001) que se utilizan para el trata Propuestas de ejercicios que corroboren la
miento de determinados trastornos, se incluye una explicacin.
primera parte que consiste en explicar al paciente
la manera en que se desarrolla ese trastorno (Beck, La continuacin de esta fase es justificar el tra
Freeman et al., 1992-1995; Eells, 1997). La forma tamiento que se va a aplicar. El terapeuta explica
de hacerlo es mediante dibujos y esquemas que al paciente, aprovechando los ejemplos y los pe
facilitan la comprensin (Beck, Freeman et al., queos ejercicios realizados, qu se va a hacer, es
1992-1995; Clark y Fairburn, 1997; Salkovskis y decir, en qu va a consistir el tratamiento, sobre
Warwick, 1988; Wells, 1997). Adems, utilizan qu variables se va a centrar y por qu y cmo se
metforas que ayudan a entenderlo y pequeos ejer va a aplicar.
cicios o experimentos que vivifican lo que se ex
plica. El paciente recibe as una informacin clara
1.2.2.2. Planteam iento teraputico
y precisa apoyada en elementos visuales y viven-
ciales. Al mismo tiempo, utilizan ejemplos de la Cuando se le expone al paciente el tratamiento,
propia experiencia del paciente para hacerle ver caben distintas reacciones, entre las ms frecuen
que lo que cree que es volverse loco en realidad tes: que lo acepte, que ponga pegas porque piensa
forma parte de la patologa que est sufriendo. En que es difcil de realizar o se niegue porque no
resumen, las estrategias que se utilizan son las que est dispuesto a pasar por ello.
muestra el cuadro 1.5. Excepto la prim era posibilidad, que permite
Para utilizar estas estrategias se precisa que el intervenir con la previsin de problemas que sur
terapeuta utilice un lenguaje sencillo y adaptado girn de acuerdo con la evolucin de los aconteci
al medio del paciente. Una forma de saber que lo mientos, las dems pueden dar al traste con el tra
ha entendido y comprende perfectamente lo que tamiento.

10 El volumen 13, n. 3, 2001, de la revista Psicothema


est dedicado a la revisin de los tratamientos eficaces para
los distintos trastornos clnicos.

E diciones Pirm id e
36 / Terapia psicolgica

Las habilidades del terapeuta para plantear el todo momento el terapeuta va a estar a su lado apo
tratamiento y los motivos por los que considera yndolo, desdramatizar la situacin de exposicin
que es el ms adecuado estn, como ya se ha co o presentarle elementos distractores, entre otros.
mentado ms arriba, estrechamente relacionados As pues, las habilidades del terapeuta son fun
con las explicaciones del problema. Sin embargo, damentales para ayudar al paciente a aceptar el
en algunas ocasiones, el paciente, a pesar de com tratamiento y seguir las tcnicas elegidas (Wilson,
prender las razones, no se ve con energa suficiente, 1998). Sin embargo, cuando se inicia la fase de
o piensa que es un tratamiento demasiado duro y tratam iento propiam ente dicha, surgen algunos
que es peor el remedio que la enfermedad. Pue inconvenientes. Algunos de stos son la consecuen
de que acepte con reticencia o sencillamente que cia de esas reticencias que tena el paciente y que
se niegue a ello. no ha conseguido eliminar a pesar de aceptar el
Esta situacin no es ajena a la terapia propues tratamiento. Otros se deben a la creencia de que la
ta. Un caso evidente es la prevencin de respues terapia que recibe va a conseguir acabar con su
ta. Est considerada como terapia eficaz para el problema en muy poco tiempo.
tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo. De
hecho su xito con pacientes que sufren este tras
1.2.3. Fase del tratam ien to
torno est entre el 70 y el 60 por 100 (Foa et al.,
1984). Se puede decir, por lo tanto, que su xito La fase del tratamiento consiste en la aplica
es importante, y no se conoce otra que supere ta cin de las tcnicas que van a conseguir intervenir
les resultados. Sin embargo, no todos los pacien sobre las variables detectadas en la evaluacin y
tes con obsesiones aceptan someterse a la preven que favorecen, desencadenan o mantienen el pro
cin de respuesta. De hecho, de cien personas con blema diagnosticado. En esta fase se pueden de
este trastorno, 25 se niegan a empezar un trata tectar seis situaciones problemticas:
miento de prevencin de respuesta. Es decir, un
25 por 100 no inicia el tratamiento (Foa et al., Expectativas poco realistas hacia la terapia
1984; Steketee, 1993; Thornicroft, Colson y Marks, por parte del paciente.
1991). Las razones que aducen los pacientes es la Escepticismo respecto a la eficacia del tra
dureza de la terapia. Encontrarse expuestos a si tamiento.
tuaciones que estn seguros de que les van a crear Confianza en una rpida eficacia de la terapia.
un estado de ansiedad tan alto lleva a que no estn D ecaim iento o venirse abajo en algn
dispuestos a vivirla. momento del proceso teraputico.
En principio, llegados ya a esta fase, la rela Mala experiencia o abandono de una tcni
cin de ambos es lo bastante fluida como para que ca cuando la est poniendo en prctica.
se haya establecido un vnculo de confianza y haya Miedo al cambio.
desaparecido la tensin de las primeras sesiones.
Por lo tanto, no se trata de que el paciente no con Cada una de estas situaciones requiere el ejer
fe en el terapeuta y no se crea los planteamientos cicio de habilidades teraputicas y estrategias que
de ste. Se trata ms bien de que a pesar de esa permitan solucionarlas y seguir con la terapia de
confianza y aceptacin de su profesionalidad, no la manera ms ptima posible.
se siente capaz de hacer lo que le pide o le va a
pedir cuando empiece el tratamiento.
1.2.3.1. E xpectativas d el paciente
El terapeuta ha de desplegar sus habilidades para
respecto a la terapia
que el paciente no se centre exclusivamente en los
aspectos negativos, como es someterse a un alto Las expectativas de los pacientes cara al trata
grado de ansiedad, sino tambin en los positivos, la miento suelen extremarse en dos posturas: escep
eliminacin del problema, la seguridad de que en ticismo y confianza en su rpida eficacia. En am

E d icio n e s P irm ide


Habilidades del terapeuta / 37

bas se dan situaciones que precisan de habilidades Por otra parte, el escepticismo motivado por
teraputicas. aos de terapias con pocos o nulos resultados pone
al terapeuta en una situacin difcil, ya que real
1.2.3.2. E scepticism o respecto
mente lo que le pide al paciente es un acto de fe:
Crea lo que le estoy diciendo, podra ser la fra
a la eficacia d el tratam iento
se que lo resume. Las explicaciones lgicas o los
El inicio del tratamiento se empaa en ocasio comentarios de su demostracin cientfica no tie
nes debido a la forma de implicarse el paciente. El nen fuerza suficiente, porque anteriormente le han
paciente sigue las instrucciones del terapeuta pero dicho cosas semejantes o, al menos, le parece que
de una manera distante, sin implicarse por com son semejantes.
pleto. Sus comentarios denotan un escepticismo As pues, a las habilidades de confianza y de
que entorpece la labor teraputica. Los motivos de seguridad en la informacin que se est dando, se
tal postura son varios. Es posible que el paciente aaden estrategias que ayudan a animar al pacien
haya realizado anteriormente otras terapias y, lle te a seguir adelante con cierta ilusin. Ejemplos
gados a este momento, ya no crea que haya nada de estas estrategias son las del cuadro 1.6.
que pueda eliminar su problema, si bien contina
insistiendo porque necesita una solucin. Quiz
la explicacin del terapeuta no le resulta convin CUADRO 1.6
cente, o no la entiende. Tambin puede ser que la Estrategias teraputicas para motivar
vea tan complicada que, a pesar de su xito, no al paciente a seguir el tratamiento
pueda funcionar con l porque considere que no
tiene la capacidad que requiere esa terapia. 1. E stablecer con el paciente objetivos a corto, m e
En un caso o en otro, la realidad es que se hace dio y largo plazo.
muy difcil conseguir los objetivos teraputicos y 2. F ijar un nm ero determ inado de sesiones para
la terapia tiene una alta posibilidad de fracasar y conseguir los objetivos a corto plazo*.
que el paciente abandone. 3. E legir un objetivo concreto.
4. S ellar un trato con el paciente que consiste en
Es necesario que el terapeuta atienda a estos
hacer todo lo que le pide el terap eu ta durante
inconvenientes y les d solucin cuando pone en esas sesiones establecidas y revisar lo conseguido
marcha las tcnicas. Sus habilidades se dirigen a en la ltim a de esas sesiones.
animar al paciente, reforzarlo cuando consigue al
gn objetivo, por ms pequeo que sea, recordarle * El terapeuta tiene que conocer muy bien el trabajo que va
a suponer cada uno de esos objetivos para que el tiempo que
la eficacia de la terapia en el problema que se trata, establece sea real.
tener gestos de seguridad en lo que se est ha
ciendo, estar atento a los esfuerzos del paciente
y mostrarse en todo momento clido y amistoso. Si el paciente acepta esta propuesta, se le pue
Las estrategias que acompaan a estas habilida de demostrar en poco tiempo que la terapia que
des son fundamentalmente de informacin. Se diri realiza est consiguiendo resultados y, por lo tan
gen a que el paciente comprenda que si el terapeuta to, su confianza en ella y su deseo de continuar
ha elegido determinada terapia es porque se trata aumenta.
de la ms adecuada en su caso, tanto por el diag
nstico como por las caractersticas del paciente.
1.2.3.3. C onfianza en una rpida
Si presentara su ejecucin dificultades insalvables
eficacia de la terapia
para la capacidad del paciente, no la habra elegido.
Esa explicacin debe ser en todo momento clara y Esta postura puede suponer un cmulo de pro
comprensible, pues de lo contrario se corre el ries blemas en algunas ocasiones. Efectivamente, las
go de que acepte seguir pero sin estar convencido. expectativas del paciente, a veces, son tan altas que

Ediciones P irm id e
38 i Terapia psicolgica

espera resultados pronto. Es decir, que en muy poco CUADRO 1.7


tiempo se sentir mejor y esa mejora ser progre
Estrategias teraputicas para afrontar
siva a lo largo de la terapia. Si algo est claro para la creencia del paciente de que la terapia
todo terapeuta es que el tratamiento no es como
va a ser muy corta
una cinta deslizante que va de manera suave y cons
tante hacia arriba y slo hay que subirse a ella y . Se !c explica al paciente que es normal que en- '
esperar a que llegue al final. Craso error. La tera go momentos difciles, porque Jo que >e le ha :
pia se asemeja ms a la escalera tradicional, la que pedido es afrontar o hacer cosas que durante
tiene escalones y hay que subir uno a uno con es mucho tiempo no ha hecho. S le recuerda que
fuerzo. Y en esa subida, a veces, porque se est ya se e explic cuando se le coment en qu
distrado, rio se ha prestado atencin o no se ha consista el tratamiento.
calibrado bien, se tropieza y se baja un escaln para 2. Se informa al paciente, con os dalos que se han
recogido en la evaluacin de su estado cmocio- .
recuperar el equilibrio.
ni!, cognitivo y conduelual con et que lleg > :-
De todas formas, establecer desde ci principio ctno se encuentra en estos momentos,
de la terapia los objetivos y un tiempo prudencial 3. Se le pide que durante la semana siguiente re
para conseguir cada uno de ellos es una buena gistre algunos datos de su problema que puedan
manera de evitar esta situacin. En muchos de los dar informacin sobre esa apreciacin que tiene-
tratamientos psicolgicos el paciente es activo de empeoramiento. En la sesin siguiente se re
y realiza tareas y ejercicios, reflexiona sobre los visa ia informacin de? registro. Tambin se le
temas de las sesiones y, en definitiva, sigue las puede pedir que pregunte a personas cercanas j
instrucciones de! terapeuta. Nada de ello es pla que saben su problema y su asistencia a terapia ;|
centero. ya que se enfrenta a las variables que fa cmo lo encuentran ltimamente.
vorecen o generan el problema que presenta. As
pues, no basta con dejarse llevar: tiene que par
ticipar y afrontar. Adems, la evolucin no es con Otra situacin frecuente es ia de cambiar la:
tinuada y progresiva. Hay altos y bajos, pequeas tareas. Esto suele darse cuando las expectativas de i
cadas y retrocesos. Forma parte de la terapia. paciente, respecto al tratamiento, se tambalean pof
A veces, e! paciente llega a la sesin enojado la dificultad de las tareas o por su estado emocio
porque tiene Ja sensacin de que est peor que na"! alterado. Es decir, insiste al terapeuta para re
cuando empez el tratamiento. Las tareas que hace ducir el nmero de tareas, la frecuencia de cada:
y ios ejercicios que le pide ei terapeuta le generan una de ellas, el tiempo de dedicacin o bien, h-
un malestar que antes del tratamiento no tena por ms usual, el contenido de las mismas.
que evitaba esas situaciones, esos pensamientos, La situacin es delicada y requiere por parte de
esas personas. terapeuta habilidades de comprensin, segunda*;
Este enfrentamiento o muestra de enfado pue en s mismo, flexibilidad y constancia ante los iri-
de influir negativamente a! terapeuta, que se sien tentos dei pacienteu. Todo ello acompaado d
te cuestionado profesionalmente. El terapeuta debe claridad en sus explicaciones, adaptacin del Jen];
entender que es una reaccin posible en los pa guaje al nivel cultural del paciente y el uso de ejen>:
cientes, Por anlo, su comportamiento ha de ser pos que clarifiquen la necesidad de seguir ei rife
relajado, y su intervencin, comprensiva. Es im taraiento tal y como se est llevando. La actuai i
prescindible el uso de ciertas habilidades y de cier dei terapeuta en este caso concreto se apoya e-
tas estrategias que permitan aclarar ai paciente la estrategias que le permitan ser ms claro de lo o
situacin (vase cuadro 1Ti. ha sido anteriormente- (vase cuadro 1.8).

r! Se entiende que no hay error en la tarea que se ha dado,


que e<5 adecuada y que es necesario realizara.
Habilidades del terapeuta / 39

CUADRO 1.8 bajada de escaln es habitual en las terapias y


forma parte de ellas. No obstante, el impacto que
Estrategias teraputicas para seguir
tiene en los pacientes hace necesaria la interven
con el tratamiento sin las modificaciones
cin puntual para mantener los resultados obteni
que plantea el paciente y que el terapeuta
dos hasta el momento y poder conseguir los res
considera que no son adecuadas
tantes.
1. Se le indica am ablem ente que el planteam iento
Las habilidades de comprensin, de aceptacin
teraputico no es azaroso y que responde a los del momento y del estado de nimo de la perso
resultados de la evaluacin. na y de flexibilidad (A ckerm an y H ilsenroth,
2. Se dedican una o m s sesiones a tratar esta si 2003) son fundamentales en ambos casos. Estas
tuacin para conocer los m otivos que llevan al habilidades se acompaan de estrategias que per
sujeto a hacer tales planteam ientos. miten ayudar al paciente a rem ontar el nimo y a
seguir el proceso teraputico (vanse cuadros 1.9
y 1.10).
1.2.3.4. M om entos de venirse abajo

A lo largo de la terapia se producen aconteci CUADRO 1.9


mientos ajenos a ella que pueden influir, positiva
o negativamente, en el curso de aqulla. Aconte Surgen acontecimientos en la vida
cimientos que tienen que ver con el medio del pa del paciente que le desmotivan
ciente: medio familiar, social o laboral. No son para seguir la terapia
previsibles y, cuando se dan, influyen en la evolu
1. Se centra la sesin en el acontecim iento que ha
cin del tratamiento.
surgido. P aciente y terap eu ta evalan su rele
Pero tambin surgen acontecimientos en la pro
v an cia y su im p licaci n en la m o tiv aci n del
pia terapia que la entorpecen o, por el contrario, la pacien te para conseguir los objetivos terap u ti
ayudan. cos. El terap eu ta hace h incapi en los m otivos
En el primer caso son varios los ejemplos que que llevaron al pacien te a pedir ayuda terap u
pueden ilustrarlo: la separacin del cnyuge cuando tica y que no estn relacionados con el aconte
se est en la terapia; el fallecimiento de alguien cim iento que ha surgido.
querido; el despido en el trabajo; la enfermedad 2. Se d edica la sesin a valorar la im portancia del
de una persona significativa para el paciente. To acontecim iento que ha surgido, cm o afecta al
dos ellos contribuyen a perder inters por los pro paciente y qu im plicaciones tiene en su vida.
Si la situacin es tan im portante que los o b jeti
gresos que se estn consiguiendo.
vos del tratam iento iniciado pierden relevancia,
En el segundo caso, se trata ms bien de mo se centran las sesiones en la bsqueda de so lu
mentos de cansancio cuando hay un paso atrs. A ciones a la situacin actual y se posponen los
pesar de estar avisado de que ocurre y que est o bjetivos teraputicos para m s tarde.
previsto en la terapia, la vuelta atrs se vive mal. 3. Si los acontecim ientos son graves (por ejem plo,
El paciente no es capaz de valorarlo en su justa la prd id a de un ser querido), se le b rin d a ayuda
medida, sino que le da un valor desproporcionado p sico l g ica para el m om ento que est viviendo
y tiene la sensacin de que est casi como al prin y, si el paciente no se siente anim ado a aceptar
cipio. esa ayuda, se in terru m p e la terap ia p ara m s
adelante.
El terapeuta ha de estar preparado para ambos
4. En el caso de que los acontecim ientos no sean
casos. El primero es ms desconcertante porque
tan relev an tes com o el p acien te considera, se
no se sabe si ocurrir, en qu consistir y cmo centra la sesin en hacerle ver su im portancia
influir. El segundo, sin embargo, le es muy co real. A continuacin se sigue la terapia.
nocido. Suele darse con relativa frecuencia. La

O E diciones Pirm id e
40 / Terapia psicolgica

CUADRO 1.10 la terapia. Es un error considerar que se cuestio


na su profesionalidad, o que la negativa se debe
Retrocesos en los objetivos conseguidos
exclusivamente a pocas ganas de trabajar. Estos
desmotivan al paciente para seguir
planteamientos slo favorecen la insistencia del te
el tratamiento
rapeuta en la ejecucin de la tcnica y el debilita
1. El terapeuta le recuerda que, en las sesiones de miento de la alianza teraputica.
dicadas al planteam iento de qu terapia se iba a Por el contrario, es mucho ms beneficioso para
seguir, le explic las dificultades de sta y los el curso del tratamiento que, cuando ocurre, el te
pequeos pasos hacia atrs que suelen darse rapeuta interrumpa la tcnica y revise qu pasos
y que no son relevantes. Le com enta tam bin que de sta producen el rechazo del paciente y por qu
en esas m ism as sesiones le insisti sobre la fo r (vase cuadro 1.11). Adems, es conveniente que
m a en que vivira esos retrocesos. el paciente perciba la atencin sincera del terapeuta
2. T erapeuta y paciente hacen una revisin de los
hacia esa reaccin, aceptndola y manifestando un
objetivos conseguidos.
inters por solucionar el problema.
3. El terapeuta le ensea los datos que tiene reco
gidos de la evaluacin y los que tiene en ese m o
m ento. Se com paran unos y otros para ver las CUADRO 1.11
diferencias y el estado actual de m ejora com
parado con las prim eras sesiones. Estrategias para solucionar la negativa
del paciente a seguir con una tcnica
teraputica

1. T erap eu ta y pacien te repasan cada uno de los


Estas y otras estrategias con objetivos simila
pasos de la tcn ica p ara d etectar dnde se en
res permiten al terapeuta no slo comprender el
cuentra el pro b lem a y v er si se puede solucio
estado por el que pasa el paciente, sino ayudarle a nar. En caso afirm ativo, se le expone la so lu
superarlo y a luchar por conseguir los objetivos cin y se prosigue con la tcnica.
teraputicos propuestos. 2. Se plantean m odificaciones en la aplicacin que
no afecten a la tcn ica en s, pero que fav o rez
can su uso. P or ejem plo, en el caso de la tcnica
1.2.3.5. M ala experiencia o abandono
de exposicin, cam biar el lugar, la com paa o
de una tcnica cuando el m om ento en el que realiza la tcnica.
la est pon ie n do en prctica 3. Si se llega a la conclusin de que no es posible
pro seg u ir con la tcnica en cuestin, se busca
A pesar de todas las advertencias, a pesar de
o tra t cn ic a que p o sea o b jetiv o s terap u tico s
estar atento en todo momento a un posible recha
sem ejantes y que le resulte ms fcil al paciente.
zo a una tcnica determinada, el terapeuta se en
cuentra, a veces, con que el paciente se resiste a
seguir con una tcnica porque lo pasa muy mal,
1,2.3.6. M iedo a l cam bio
porque le resulta muy desagradable o porque se
siente ridculo utilizndola. En ocasiones, el terapeuta se enfrenta a una
Sea por un motivo o por otro, el caso es que la situacin difcil de entender desde la razn. El
negativa del paciente a seguir las instrucciones del paciente, avanzada la terapia y con bastantes ob
terapeuta puede generar tensin en la relacin de jetivos conseguidos, em pieza a poner problemas
ambos. Este rechazo impide continuar la terapia y respecto a su mejora, se queja y da un retroceso
supone un riesgo de abandono de sta. Quiz es sin justificacin aparente. Cuando el terapeuta
conveniente insistir aqu en sealar que determi profundiza para saber qu est ocurriendo, se en
nadas interpretaciones del terapeuta sobre la acti cuentra con que el paciente tiene miedo a los
tud del paciente pueden favorecer el abandono de cambios que se estn produciendo.

E diciones P irm ide


Habilidades del terapeuta / 41

Efectivamente, hay veces que solucionar el pro CUADRO 1.12


blema que lleva a' terapia supone una serie de in
Estrategias para afrontar el miedo al cambio
convenientes que impiden finalizar la terapia con
xito. Esos inconvenientes no siempre son eviden 1. T erap eu ta y paciente revisan las situaciones a
tes, ni para el propio paciente, que no es capaz de las que se tiene que enfrentar el paciente cu an
entender su miedo. Los motivos pueden ser varios. do se incorpore a la vida norm al y se exam inan
Unas veces se trata de relacionar el avance tera cules son las dificultades. Se le ensea al p a
putico con una situacin aversiva en su medio ciente la m anera de resolverlas.
ambiente. As, de no darle la familia ninguna res 2. Se le pide al paciente que realice la siguiente
ponsabilidad cotidiana ni laboral, debido a su es tarea: en una colum na pone todas las ventajas
que tiene conseguir los objetivos de la terapia.
tado, pasa a exigirle unas normas y una accin muy
E n otra colum na, los inconvenientes. E n la se
poco atractivas. Otras veces, el problema que su
sin siguiente se revisan am bas colum nas, in
fre le hace diferente de los dems y stos le prestan tentando que el paciente valore las ventajas, al
una atencin que no consigue cuando ya no tiene m ism o tiem po que se estudia el problem a real
nada que contar respecto a aqul. Tambin puede de cada uno de los inconvenientes y la m anera
ocurrir que la expectativa que tiene de la terapia de abordarlos.
es que cuando consiga encontrarse bien ser fe 3. El pacien te hace un a lista de posibles situ acio
liz, es decir, que todo ser diferente. Efectiva nes desagradables o poco apetecibles con las que
mente todo cambia, pero eso no significa que apa se va a en co n trar al acabar el tratam iento. Se
rezca una especie de aura de felicidad perpetua. in ten ta b uscar alternativas que perm itan m o d i
ficar unas y sustituir otras. En aquellas que no
La terapia le permite realizar una vida normal e
sea posible, se estudia la m anera de realizarlas
integrarse a las actividades de la vida cotidiana. Y
acom pandolas de elem entos agradables. Por
esto significa que adquiere responsabilidades, que ejem plo, la vuelta al trabajo: tiene que in co rp o
tiene que hacer cosas que le apetecen poco y otras rarse, pero no quiere. Se b u sca com binar el tra
que son satisfactorias, como todo el mundo, que bajo en s, que no puede eludir, con la relacin
tiene que esforzarse para conseguir objetivos y que con los com paeros, p lanteam ientos reales de
no por haber superado aquello que le impeda vi posibles cam bios a otros puestos m s ap eteci
vir con normalidad est inmune a las actividades bles, entre otros.
cotidianas y a las exigencias de la sociedad a la
que pertenece.
Es importante descubrir qu es lo que impide terapeuta a la hora de llevar a cabo una terapia.
al paciente seguir progresando en la terapia cuan Para ello se ha hecho un repaso rpido de la infor
do ya se ha avanzado tanto, aclarar sus expectati macin ms relevante que se tiene hoy en da so
vas y sus temores y prepararlo para vivir. Se bre las variables de los integrantes de una terapia
requieren, por parte del terapeuta, habilidades de y de la relacin terapeuta-paciente. Los datos que
comunicacin, de flexibilidad ante la reaccin del se tienen son unas veces contradictorios y otras
paciente y de apoyo para afrontar las consecuen escasos para afirmar con rotundidad que estas va
cias del cambio. Las estrategias son diversas, en riables influyen en los resultados teraputicos.
tre otras, sirven las que aparecen en el cuadro 1.12. Sin embargo, todos los autores que se preocu
pan por la relacin teraputica estn de acuerdo
en afirmar que sta tiene un papel importante en
1.3. CONCLUSIONES Y COMENTARIOS la consecucin de los objetivos teraputicos. A de
FINALES ms, estn de acuerdo en aceptar que el comporta
miento del terapeuta, su forma de intervenir y de
El objetivo principal de este captulo es sealar interactuar con el paciente influyen en que la tera
la importancia de las habilidades teraputicas del pia funcione. As pues, si no se acepta que es sufi-

E diciones Pirm id e
4 2 / Terapia psicolgica

cente para conseguir el xito teraputico, s que tamiento pero no consiguen sus objetivos. Es ne
es necesario para que la terapia pueda realizarse. cesario un cuerpo de conocimientos cientficos que
La importancia de las variables del terapeuta justifiquen qu se est haciendo y por qu. Las
ha llevado a generar cursos de entrenamiento para tcnicas teraputicas no son meros acompaamien
los terapeutas que empiezan su labor clnica y a tos de las habilidades del terapeuta. En estos mo
investigar qu habilidades son ms adecuadas y mentos se est realizando un gran esfuerzo por
cmo aprenderlas. investigar qu terapias son eficaces para qu tras
Estas habilidades permiten hacer frente a situa torno. Atender a esta informacin es un requisito
ciones que surgen en la mayora de las interven imprescindible para todo terapeuta, ya que tiene
ciones teraputicas. En este captulo se han expues la obligacin de ofrecer el mejor tratamiento posi
to a grandes rasgos las ms frecuentes, atendiendo ble en cada caso. Y ste no se elige de acuerdo
a las fases del proceso del tratamiento, con el fin con las preferencias personales del terapeuta, sino
de dar una idea general de en qu consisten. A de de acuerdo con criterios cientficos. Porque el pa
ms, se han aadido las estrategias teraputicas que ciente tiene derecho a recibir el mejor tratamiento
favorecen las habilidades expuestas. disponible, y el terapeuta, el deber de aplicarlo.
Son muchas las situaciones que surgen en los Finalmente, sealar que este manual se centra
tratamientos, y no es objetivo de este captulo de en los trastornos ms representativos de la prcti
tallarlas. Los cuadros 1.13 y 1.14 tienen como fi ca clnica. Por ese motivo este captulo se ha diri
nalidad recoger esas situaciones y la intervencin gido a los problemas y situaciones que suelen dar
concreta que tiene el terapeuta ante ellas con el se cuando el paciente sufre un trastorno clnico y
fin de aprender de su propia experiencia clnica se ha prestado menos atencin a problemas psico
cules son ms eficaces y ms tiles. lgicos que no son considerados como trastornos
No se puede finalizar este captulo sin matizar y que el psiclogo tambin aborda en su interven
que las habilidades teraputicas favorecen el tra cin clnica.

CUADRO 1.13
Registro de problemas planteados durante la terapia

S itu ac i n .......................................................................................................................................................

Aspectos problem ticos de a situacin Fase del tratamiento N. de sesin Comentarios

E d icio n e s P irm ide


Habilidades del terapeuta / 43

CUADRO 1.14
Aprendiendo de la experiencia: habilidades y estrategias que utiliza el terapeuta en situaciones
problemticas y los resultados conseguidos

S itu acin..........................................................................................................................................................................

Habilidades utilizadas por el terapeuta Estrategias aplicadas Resultados Comentarios

ACTIVIDADES PRCTICAS

1. Seala dos estrategias que se pueden utilizar Haz un pequeo dilogo en el que aplicas con
cuando el paciente contesta con monoslabos tus propias palabras las estrategias.
y el terapeuta quiere conseguir respuestas ms
extensas. 2. Seala dos estrategias que se pueden utilizar
Opcin a) El terapeuta no conoce al paciente cuando el paciente pide que el terapeuta le
porque se encuentran en la prim e explique qu tiene.
ra sesin. Opcin a) Se trata de una persona con buen
Opcin b) El terapeuta ya ha tenido varias se nivel cultural.
siones con el paciente. Opcin b) El paciente tiene escaso nivel cultural.

E diciones P irm id e
44 / Terapia psicolgica

Haz un pequeo dilogo en el que aplicas con aplicas con tus propias palabras las estrate
tus propias palabras las estrategias. gias.

3. Seala dos estrategias que se pueden utilizar 5. Qu estrategias se pueden utilizar cuando el
cuando el paciente se niega a utilizar una tc paciente tiene la expectativa de que la terapia
nica teraputica. va a ser corta? D istribuye las estrategias de
acuerdo con los posibles motivos que le lle
Opcin a) El paciente se niega porque se sien
van a dicha expectativa. Haz un pequeo di
te ridculo al hacerla.
logo en el que aplicas con tus propias palabras
Opcin b) El paciente se niega porque lo ha
las estrategias.
intentado una vez y lo ha pasado
muy mal.
6. Qu estrategias se pueden utilizar cuando el
Haz un pequeo dilogo en el que aplicas con paciente pretende realizar ciertas modificacio
tus propias palabras las estrategias. nes en el tratamiento (fundamentalmente en las
tareas teraputicas) y el terapeuta no las con
4. Qu estrategias se pueden utilizar cuando el sidera oportunas? Distribuye las estrategias de
paciente se resiste al cambio teraputico? D is acuerdo con los posibles motivos que le lle
tribuye las estrategias de acuerdo con los po van a plantear las modificaciones. Haz un pe
sibles m otivos que le llevan a resistirse al queo dilogo en el que aplicas con tus pro
cambio. Haz un pequeo dilogo en el que pias palabras las estrategias.

REFERENCIAS B IB LIO G R FIC A S

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E dicio n es Pirmide