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XXVII Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa.

VIII Jornadas de
Sociologa de la Universidad de Buenos Aires. Asociacin Latinoamericana de
Sociologa, Buenos Aires, 2009.

Conflito social e liberalismo


em Ralf Dahrendorf.

Antonio Carlos Dias Junior.

Cita: Antonio Carlos Dias Junior (2009). Conflito social e liberalismo em Ralf
Dahrendorf. XXVII Congreso de la Asociacin Latinoamericana de
Sociologa. VIII Jornadas de Sociologa de la Universidad de Buenos
Aires. Asociacin Latinoamericana de Sociologa, Buenos Aires.

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Conflito social e liberalismo
em Ralf Dahrendorf

ANTONIO CARLOS DIAS JUNIOR


Doutorando em Sociologia pela UNICAMP Brasil.
Mestre pela mesma Universidade.
Email: carlos@nepp.unicamp.br

A comunicao tem como objeto analisar brevemente o percurso intelectual do filsofo e


socilogo germano-ingls Ralf Dahrendorf. As convices polticas do autor so liberais, e sua
produo intelectual representa um esforo em encontrar as bases tericas de um liberalismo
adaptado sociedade contempornea.

Dahrendorf tem importantes contribuies teoria social, em especial teoria sociolgica e teoria
poltica contemporneas. A gama de assuntos de seu interesse vai desde a crtica aos modelos
funcionalista e marxista/marxiano de anlise social e de sociedade aos temas mais atuais, como
aqueles ligados ao conflito social, autoridade, cidadania, poltica constitucional, dentre outros.

Nascido na Alemanha em 1929, Ralf Dahrendorf naturalizou-se ingls e est radicado na Inglaterra
h duas dcadas. Intelectual de elevada estatura, sua produo terica merece, mas ainda no goza a
devida ateno nos meios acadmicos e intelectuais, sobretudo na Amrica Latina. Talvez o fato de
encontrar-se intelectualmente ativo, explique, em parte, este imerecido silncio.

Considera-se, de acordo com o entendimento de autores como Alberto Izzo (1991) e Adorno
(1996) certa diviso (ou mesmo um corte de ordem epistemolgica) em duas etapas na obra terica

-1-
do autor: um primeiro Dahrendorf, onde esto agrupados seus primeiros escritos, realizados entre
meados da dcada de 1950 e a primeira metade da dcada de 1970, e um segundo momento de sua
obra, que compreende a produo de meados da dcada de 1970 at os dias de hoje.

Por primeiro Dahrendorf entende-se as obras onde o autor tende a contestar de uma s vez e de
maneira sistemtica os fundamentos da teoria do consenso social de Talcott Parsons, bem como
em produzir uma espcie de atualizao da teoria do conflito e da teoria de classes de Karl Marx.
Este conjunto de trabalhos compreende duas coletneas de ensaios publicadas no Brasil, uma sob o
ttulo Sociedade e Liberdade (1981b), 1 e outra sob o ttulo de Ensaios de Teoria da Sociedade (1974) 2 , alm
da obra que marcou sua produo, dando-lhe grande notoriedade e destaque nas cincias sociais:
As Classes e seus Conflitos na Sociedade Industrial (1982) 3 , alm de outras obras derivadas, muitas vezes,
de palestras e conferncias. Datam desta poca tambm sua prpria teoria do conflito e seus
primeiros escritos que versam especificamente sobre a temtica da liberdade 4 .

No texto mais importante do perodo, As Classes e Seus Conflitos na Sociedade Industrial, Dahrendorf
parte da premissa de que muitas das previses de Marx foram refutadas pelo desenvolvimento das
sociedades industriais no sculo XX, e de que a teoria do conflito em Marx no capaz de cobrir a
complexidade das sociedades contemporneas nem seus conflitos, que esto deslocados da esfera
da produo.

Assim, o desenvolvimento das foras sociais justificaria que a teoria de classes em Marx fosse posta
em cheque quando confrontada a observaes empricas, assim como, inclusive, a prpria
teorizao marxiana do proletariado como agente histrico-social portador da possibilidade de
emancipao. Dahrendorf afirma que a teoria marxiana possui ainda outra lacuna: a necessidade da
elaborao de uma teoria do conflito que seja aplicvel no apenas sociedade capitalista, mas s
sociedades industriais em geral.

Dahrendorf assevera que Marx, ao teorizar sobre as classes sociais, confundiu-se entre a anlise de
cunho propriamente sociolgico e a especulao filosfica; e isto acabaria por tornar suas anlises,

1
A edio original da obra em alemo Gesellschaft und Freiheit: Zur sociologischen Analyse der Gegenwart de 1961.
2
A edio original em ingls Essays in the Theory of Society de 1968.
3
A edio original em alemo Soziale Klassen und Klassen-Konflikt in der Industriellen Gesellschaft de 1957. O
prprio Dahrendorf fez a traduo/reviso/ampliao para a edio em ingls, cuja edio, da qual a traduo brasileira
fruto, de 1959. Cabe ressaltar que Dahrendorf escrevera a obra em 1954-55, como licenciamento na Universit de la
Sarre, em Saarbrcken, aos 26 anos, dois anos antes, portanto, de sua primeira edio, ampliada.
4
Sobretudo o captulo O Futuro da Liberdade, que consta na obra Sociedade e Liberdade.

-2-
do ponto de vista heurstico e emprico, pouco sustentveis e, por conseqncia, para o azar de sua
sociologia, vagamente vlidas. Desta feita, avalia e este teria sido a gnese do equvoco de Marx
confundem-se filosofia da histria com anlise da dinmica da sociedade capitalista.

Paralelamente crtica elaborada a Marx, Dahrendorf, nas trs obras em questo, mas de maneira
espargida, prope uma crtica sistemtica teoria do consenso social de Parsons. Seu principal
argumento reside no fato da teoria parsoniana supostamente rejeitar a funo dos conflitos nas
sociedades, constituindo sistemas interpretativos fechados e utpicos. Para Dahrendorf, o modelo
estrutural-funcionalista de sociedade no admite qualquer tipo de mudana, uma vez que se baseia
na idia de que cada indivduo desempenha um papel definido e funcional ao equilbrio social, no
havendo, pois, espao para o conflito, suposto estrutural e norte da teoria dahrendorfiana.

A crtica epistemolgica (e de viso de mundo) de Dahrendorf a Parsons, portanto, reside em seu


suposto carter utpico (o que valeria tambm a Marx): os antagonismos e conflitos no aparecem
como foras que aceleram sua prpria eliminao (Marx), tampouco so momentos de no-
funcionalidade do sistema em equilbrio (Parsons).

Partindo da crtica desta no-possibilidade (em relao ao conflito social), Dahrendorf prope sua
prpria tese. O conflito seria funcional no sentido no-funcionalista do termo sociedade,
medida que o prprio motor transformador da histria. Para o autor, uma sociedade baseada no
modelo estrutural-funcional, onde tudo segue uma marcha para a perfeio evoca um quadro
terrvel, uma vez que tal pretensa estabilidade estende-se realidade scio-poltica concreta,
tornando-a totalitria. 5

Segundo sua argumentao, no conflito repousa o prprio carter histrico-antropolgico das


sociedades humanas, pois as respostas divergentes garantem que o homem, atravs de suas
inquietaes e incertezas, busque sempre solues divergentes s situaes e desafios que se
apresentam cotidianamente. No conflito, na mudana e na multiformidade da realidade social
repousam, com efeito, o carter de incerteza intrnseco ao ser humano.

5
Quem quiser conseguir uma sociedade sem conflitos, tem que faz-lo pelo terror e pela fora policial; pois s a
representao de uma sociedade sem conflitos um ato de violncia cometido contra a natureza humana.
(DAHRENDORF, 1981b: 84)

-3-
O carter intrinsecamente catico e incerto da realidade social, bem como das respostas que se lhes
apresentam, representa o legado maior de Karl Popper ao liberalismo de Dahrendorf. Embora
devamos fugir s afirmaes categricas, e tendo em vista o conjunto de sua produo; ao que tudo
indica fora realmente o liberalismo popperiano e sua sociedade aberta a influncia mais aguda em sua
obra e em sua viso poltico-filosfica. 6

Por segundo Dahrendorf, ou Dahrendorf mais recente, compreende-se um redirecionamento de suas


preocupaes, deslocadas doravante para o entendimento e crtica da natureza dos conflitos
contemporneos, bem como das novas oportunidades advindas do alargamento das chances de vida.
A esta fase compreendem, substancialmente, suas obras A Lei e a Ordem (1987) 7 ; O Conflito Social
Moderno: Um ensaio sobre a poltica da liberdade (1992) 8 ; Reflexes sobre a Revoluo na Europa (1991) e
Aps 1989: Moral, Revoluo e Sociedade Civil (1997). As duas primeiras obras so as mais importantes
e representativas desta fase e foram tomadas como referenciais neste livro; ao passo que a terceira
representa um ensaio crtico sobre o desfecho final do modelo sovitico em 1989 com a queda do
muro de Berlim. J a obra Aps 1989 um conjunto de conferncias, todas da dcada de 1990,
onde Dahrendorf expe caracteristicamente as preocupaes e convices da fase madura de
sua reflexo.

Em 1985, trs anos antes da publicao de O Conflito Social Moderno, publicava-se a obra A Lei e a
Ordem, fruto, originalmente, de quatro conferncias proferidas por Dahrendorf. 9 Nela ele j reunia
ao passo que j escrevia poca O Conflito Social Moderno, boa parte do arcabouo terico que
desfilaria depois na obra ento em confeco. Embora seja um estudo que muito se aproxima a um
ensaio, portanto de cunho mais descritivo, em A Lei e a Ordem Dahrendorf oferece um texto
erudito e fortemente argumentado sobre o futuro da ordem social e da liberdade (Cf. ADORNO,
1996).

6
A Sociedade aberta e seus inimigos, de Karl Popper [...] , sem dvida, uma das publicaes mais importantes no
apenas da histria do liberalismo, mas da histria do pensamento poltico em geral. Popper descreve detalhadamente
esta filosofia poltica da incerteza e da dvida e na minha opinio, no restou nada a acrescentar. (DAHRENDORF,
1981a: 14)
7
A obra fora apresentada inicialmente em ingls, sob o ttulo Law and Order em 1985.
8
Traduo para o portugus do original em ingls The Modern Social Conflict: An essay on the politics of liberty,
publicado em 1988.
9
O texto publicado em livro, contudo, foi remodelado em relao s conferncias. A obra , agora, mais sugestiva que
propositiva: Embora este livro tenha o dobro do tamanho das conferncias, mantive o mesmo formato, incluindo a
possibilidade fornecida por este tipo de arte, de se deixar um argumento suspenso no ar, mudar de assunto e suscitar
questes, sem que lhes dem respostas definitivas. (DAHRENDORF, 1987: I)

-4-
O maior obstculo para efetivar-se a poltica da liberdade seria, em sua argumentao, a eroso da lei
e da ordem, que tem como principal sintoma a incapacidade do Estado em cuidar das pessoas e dos
bens - bem como em punir de maneira sistemtica e eficaz as infraes s normas. As principais
conseqncias deste cenrio seriam a escalada do crime e a generalizao do sentimento de
insegurana.

Embora o tema principal abordado em A Lei e a Ordem (o futuro da sociabilidade humana) esteja
contemplado em O Conflito Social Moderno, tal discusso no foi superada nesta obra, embora ela seja
mais abrangente. Ambas so, antes, complementares, pois que tanto numa quanto noutra h o
diagnstico e certo ensejo de proposio, bem como o delineamento da problemtica em seus
contornos tericos e filosficos. Pode-se dizer que A Lei e a Ordem pea seminal compreenso
do diagnstico sobre a sociedade contempornea empreendida por Dahrendorf, pois revela os
limites da ordem social em sua argumentao, ao passo que O Conflito Social Moderno representa, por
sua vez, o coroamento de sua carreira intelectual.

Com efeito, da crtica sistmica dos modelos funcionais e utpicos, funcionalista e marxista,
respectivamente, presentes nos primeiros textos de Dahrendorf, h paulatinamente certa mudana
de paradigma terico, que passa a ser moldado frente s questes da legalidade, da sociedade civil e
cidadania, da lei e da ordem e do conflito (no mais o puramente de origem classista em termos
antagnicos, mas, antes, o conflito resultante da luta pelo poder configurado em termos de
autoridade).

Efetivamente, h certa distino, de carter substancial, entre os escritos mais antigos e os mais
recentes de Dahrendorf, como reflexos de sua carreira intelectual e acadmica, bem como de sua
formao e atuao poltica concreta. Contudo, a temtica da sociedade aberta (ou do liberalismo
institucional) representa o fio condutor que confere unidade obra, vale dizer, uma espcie de escopo
que a permeia.

Contudo, se possvel vislumbrar esta distino, ela se torna heuristicamente apreensvel na exata
medida em que no se perde de vista a unidade, isto , Dahrendorf, embora tenha redirecionado o
foco de suas preocupaes, ainda assim mantm, no nvel terico e filosfico, o liberalismo
institucional e a crtica aos modelos terico-empricos considerados como refratrios ao conflito,
como leitmotiv de sua obra. Numa palavra, sua crtica se dirige a toda espcie de historicismo; a toda
espcie de teleologia histrica.

-5-
Dahrendorf pertence estirpe do liberalismo social, vale dizer, corrente especfica advinda da
teoria liberal que emergiu no crepsculo do sculo XIX, antagonista em diversos aspectos ao
liberalismo que a precedeu. Seus adeptos buscaram uma nfase na liberdade positiva, uma
preocupao com a justia social e um desejo em substituir a economia do laissez-faire.

Este grupo de novos objetivos, ainda que no de maneira absolutamente homognea, levou a
termo uma nova viso poltica liberal de sociedade e de economia, ao passo que as velhas
reivindicaes de direitos individuais (desde o contratualismo de Locke, este a apoteose do direito
natural no sentimento individualista moderno) abriam alas para as exigncias mais igualitrias (Cf.
MERQUIOR, 1991).

No campo da teoria sociolgica especfica Dahrendorf percorreu diversos caminhos. Muitos o


conhecem nos meios intelectuais como o terico do conflito, e outros no hesitam em imputar-lhe
a distino de terico da sociedade industrial. Estudiosos (que, diga-se, so poucos) de sua
produo mais recente afirmam ser ele o terico neoliberal das reivindicaes igualitrias, do
liberalismo social/institucional. Todos tm razo, acrescentaramos. Seu percurso intelectual,
primeiramente apenas acadmico e depois como poltico de ofcio, so exemplos de sua
versatilidade para alm da carreira terica.

Os temas com os quais trabalhou representam uma espcie de aprimoramento contnuo, no no


sentido evolutivo do termo, e sim cumulativo. O prprio Dahrendorf admite em diversas passagens
de seus textos que sua teoria reflexo em grande parte de seu percurso biogrfico e intelectual; por
isso ela no pode ser (e o liberalismo que postula tambm no o ) estacionria, imune aos
acontecimentos histricos que se nos apresentam diariamente.

Dahrendorf tambm nos ofereceu uma acurada anlise sobre a sociabilidade humana na
contemporaneidade. Suas preocupaes com o crescimento da violncia e da marginalidade so
flagrantes e oferecem um panorama reflexivo digno de estudo sistemtico. Embora Dahrendorf (na
introduo de A Lei e a Ordem) diga explicitamente que a obra no est circunscrita no mbito da
sociologia criminal, no entanto - devido ao quadro emprico que descreve e s cifras que apresenta

-6-
parte de sua sociologia recente pode ser entendida como um esforo neste sentido, 10 ao passo
que trabalha com tais dados de maneira analtica e de modo a inseri-los em sua argumentao.

Cabe ainda salientar, ao enfatizarmos esta interface necessria entre obra e teoria, que
absolutamente sintomtico o fato de Dahrendorf, com as excees de As Classes e Seus Conflitos na
Sociedade Industrial, de O Conflito Social Moderno e de Reflexes Sobre a Revoluo na Europa (que um
ensaio), ter publicado todas suas demais obras no formato de conferncias, palestras ou artigos 11 de
interveno poltica que acabariam depois coligidos em livros. Este modus operandi representa seu
esforo para alm dos muros da academia; representa, acreditamos, a tentativa de tornar suas idias
mais acessveis ao pblico no especializado, bem como caracteriza o componente engajado de sua
obra.

Dahrendorf, em nosso entendimento, deve ser alocado no panteo do liberalismo sociolgico, vale
dizer, na corrente liberal do ps-guerra onde se buscou o entendimento sistemtico dos contrastes
oriundos da sociedade industrial. O norte de sua teoria liberal, reformista em sua essncia,
contrrio aos modelos que rejeitam os conflitos sociais, como tambm o queles modelos que os
elevam categoria central, mas tendo como objetivo a sociedade igualitrio-emancipada. O liberalismo
dahrendorfiano, como bom signatrio da lgica popperiana, considera que h apenas a certeza da
incerteza, quando o assunto a natureza humana e suas relaes.

Embora nunca tenha sido um terico incurvel 12 , Dahrendorf, que comeou seus estudos nas letras
clssicas e na filosofia, adentrou ao discurso propriamente sociolgico mesclando rara habilidade
em trabalhar conceitos e aportes tericos com dados empricos. Afeito s anlises estruturais, com
aptido mpar em relacionar os processos histricos e polticos realidade de suas posies
tericas, erigiu obra de grande envergadura, e seu percurso intelectual, bem como o biogrfico,
representam um testemunho vivo de convico poltica aliada a mais pura responsabilidade
intelectual, constituindo, com efeito, obra orgnica permeada por temas que, embora
aparentemente distantes, possuem um fio condutor, com especial nfase em suas obras de
maturidade: a permanente construo de uma ordem social liberal em consonncia aos desafios da
sociedade contempornea.

10
Seno explicitamente no ramo da sociologia criminal, mas no das reflexes sobre a violncia na contemporaneidade.
11
Alguns dos artigos da dcada de 1950, por exemplo, coligidos em Sociedade e Liberdade so frutos de rdio
conferncias, ento muito populares na Alemanha.
12
Referncia dedicatria de T. Parsons sua esposa na obra El Sistema Social: A Helen, cuyo empirismo sano y
prctico ha sido siempre um contrapeso indispensable para un terico incurable. (PARSONS, 1984)

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Bibliografia

o ADORNO, Srgio. A gesto urbana do medo e da insegurana. S.P.: 281p. Tese de Livre-Docncia apresentada
na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 1996.
o DAHRENDORF, Ralf. A Lei e a Ordem. Trad. de Tamara D. Barile, Braslia: Fundao Tancredo Neves, 1987.
o DAHRENDORF, Ralf. Aps 1989: Moral, Revoluo e Sociedade Civil. Trad. de Patrcia Zimbre, R.J: Paz e Terra,
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o DAHRENDORF, Ralf. As Classes e Seus Conflitos na Sociedade Industrial. Trad. de Jos Viegas, Braslia: Ed.
Universidade de Braslia, 1982.
o DAHRENDORF, Ralf. Ensaios de Teoria da Sociedade. Trad. de Regina Lcia M. Morel, R.J.: Zahar Editores e
Editora da Universidade de So Paulo, 1974.
o DAHRENDORF, Ralf. O Conflito Social Moderno: Um ensaio sobre a poltica da liberdade. Trad. de Renato
Aguiar e Marco A. E. da Rocha, S.P.: Editora da Universidade de So Paulo, 1992.
o DAHRENDORF, Ralf. O Liberalismo e a Europa (Entrevista a Vicenzo Ferrari). Trad. de Beatriz Sardenberg,
Braslia: Ed. Universidade de Braslia, 1981a.
o DAHRENDORF, Ralf. Reflexes Sobre a Revoluo na Europa. Trad. De Ruy Jungmann, R.J.: Jorge Zahar, 1991.
o DAHRENDORF, Ralf. Sociedade e Liberdade. Braslia, Ed. Universidade de Braslia: Trad. de Vamireh
Chacon,1981b.
o IZZO, Alberto. Storia del pensiero sociologico. Bologna: Il Mulino, 1991.
o MARX, Karl. O Capital: crtica da economia poltica. Trad. de e Regis Barbosa e Flvio Kothe, S.P.: Abril
Cultural, 1983.
o MERQUIOR, Jos Guilherme. O Liberalismo Antigo e Moderno. Trad. de Henrique de Arajo Mesquita, R.J.:
Editora Nova Fronteira, 1991.
o PARSONS, Talcott. El Sistema Social. Trad. espanhola de Jose Jimenez Blanco e Jose Cazorla Perez, Madri:
Alianza, 1984.
o POPPER, Karl. A Sociedade Aberta e Seus Inimigos (1 volume) Trad. de Milton Amado, B.H./S.P.: Itatiaia/Ed.
Universidade de So Paulo, 1974

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