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La Acetilcolina

Es una molcula que se produce en las neuronas y que es necesaria para que pueda transmitirse el
impulso nervioso tanto a nivel del sistema nervioso central como perifrico. Constituye uno de los
neurotransmisores ms importantes, siendo el principal neurotransmisor del llamado sistema colinrgico.
La acetilcolina es liberada por una gran cantidad de neuronas en el sistema nervioso central,
especialmente en las que estn relacionadas con funciones como el despertar, mantener la vigilia y la
atencin, as como en los procesos relacionados con la capacidad de percibir las distintas sensaciones y
tomar decisiones en funcin de las mismas.
Otro papel importante de la acetilcolina en el sistema nervioso central es que se encuentra involucrada en
el logro del sueo tipo REM, al aprendizaje y a la plasticidad del sistema nervioso.

En el sistema nervioso perifrico, la acetilcolina es el neurotransmisor responsable de que pueda llevarse


a cabo la actividad muscular.
Los nervios que llegan a los msculos liberan acetilcolina en la unin neuromuscular, una vez que esta
molcula se une a su receptor es capaz de activar unos canales que se encuentran en la membrana de
las clulas musculares que llevan a la entrada de sodio a la clula, esto origina una serie de cambios
qumicos que activan los filamentos del musculo para que se deslicen unos sobre otros producindose
as la contraccin muscular y por lo tanto el movimiento.

Efectos de la acetilcolina sobre el sistema nervioso autnomo

La acetilcolina es necesaria para la actividad del sistema nervioso parasimptico, que es contrario al
simptico. En tal sentido la acetilcolina se relaciona con los procesos de metabolismo, digestin, disminuir
la frecuencia cardiaca, la frecuencia respiratoria y la presin arterial, aumenta el peristaltismo y la
secrecin salival e intestinal, incrementa la produccin de orina, estimula la defecacin y se relaciona con
la aparicin de sntomas digestivos como los clicos, las nuseas y los vmitos.

Efectos de los medicamentos sobre la acetilcolina

En la prctica mdica diaria es habitual usar medicamentos que afectan la actividad de la acetilcolina bien
sea estimulndola o inhibindola.

Frmacos colinrgicos. Son aquellos que estimulan la accin de la acetilcolina, son utilizados para el
tratamiento de enfermedades como la miastenia, el glaucoma y durante la fase final de la anestesia en
las cirugas.

Frmacos anticolinrgicos. Por el contrario disminuyen los efectos producto de la accin de la


acetilcolina, esto resulta de gran utilidad en el tratamiento de los trastornos digestivos como clicos,
nuseas y vmitos por su accin antiespasmdica, igualmente son utilizados en el tratamiento de crisis
asmticas e hiperreactividad bronquial.

La dopamina
Es una molcula que produce nuestro cuerpo. Esta sustancia est detrs de nuestra lujuria y nuestras
pretensiones ms secretas. La dopamina es deseo, es amor, es infidelidad, es motivacin, es atencin,
es feminismo, es aprendizaje, es adiccin.
La dopamina puede definirse como un mensajero qumico, un neurotransmisor, que se encarga de
enviar las seales del sistema nervioso central (del cerebro). Esta sustancia es la responsable de pasar la
informacin de una neurona a la siguiente.
Los efectos que produce la dopamina en nuestro cerebro dependen de mltiples factores, y de con qu
otros neurotransmisores se combine. Aunque al principio se crea que esta sustancia estaba relacionada
con el placer consumado real (el gustar), en los ltimos tiempos se ha argumentado que la dopamina
est ms asociada con el deseo anticipatorio y a la motivacin (el querer).
La dopamina est implicada en la activacin de los sistemas de recompensa cerebrales, sobretodo del
ncleo accumbens. Este ncleo es una estructura clave en el despliegue de conductas ante estmulos
con carga emocional, tanto positivos como negativos, y es considerado el principal centro del placer del
cerebro. El ncleo accumbens se comunica con los centros cerebrales asociados a las emociones, con
los centros implicados en la memoria tanto emocional. Por ello tiene mucho que ver con el aprendizaje,
como veremos ms adelante.
Los estmulos que ms activan el circuito de recompensa del cerebro son los novedosos, es decir que
aquellos de los que conocemos poco cosa, y/o que son inesperados.

Qu funciones tiene la dopamina?


La dopamina tiene mltiples funciones. Es la principal responsable de las sensaciones plancenteras y
de nuestra motivacin y curiosidad por las cosas. Pero sobretodo est involucrada en la coordinacin
del movimiento, la toma de decisiones, la regulacin del aprendizaje y la memoria. Aqu profundizamos
en cada funcin.

1. Dopamina y sensacin de placer


Cuando la dopamina es liberada en los centros de recompensa del cerebro, sentimos placer, bienestar y
relajacin. Esto est presente en las necesidades bsicas para la supervivencia como el sexo, la comida,
estatus social

2. Dopamina, aprendizaje y memoria


En varios estudios como este apuntan a que la dopamina es clave para el aprendizaje y la memoria. La
dopamina nos ayuda a recordar la informacin. Refuerza las conexiones entre el ncleo accumbens y
reas relacionadas con la memoria. De hecho, est demostrado que los aprendizajes con un
componente emocional son los que ms perduran, y la dopamina juega un rol importante en estos
procesos.
Tambin es clave en el aprendizaje asociativo. Un estudio muestra cmo la estimulacin de las vas de
la dopamina en la sustancia negra mientras los participantes reciban una recompensa, les motivaba a
repetir la estimulacin que preceda a la recompensa.

3. Dopamina y motivacin
Muchos estudios, como este, apuntan a la funcin motivacional de la dopamina. Parece ser que este
neurotransmisor no solo nos recompensa cuando hemos llevado a cabo una accin placentera, sino que
acta antes de eso. La dopamina es liberada para lograr algo bueno y evitar algo malo. La falta de
dopamina que cursa en muchas enfermedades se refleja en sintomas como la baja motivacin o
anhedonia.

4. Dopamina y curiosidad
La curiosidad es el tipo de motivacin intrnseca que nos empuja a buscar respuestas a los enigmas o
cosas que no conocemos. La curiosidad es el aspecto emocional que nos mueve a la exploracin, la
investigacin y el aprendizaje y puede considerarse como un mecanismo de subsistencia.
Estos dos aspectos tambin parecen estar relacionados con la curiosidad. Normalmente sentimos
curiosidad por las cosas que no conocemos y que rompen nuestros esquemas. Adems la curiosidad es
un tipo de motivacin, y en este sentido es regulada por la dopamina (como la motivacin extrnseca). En
reciente trabajo de Grubber sobre la curiosidad y la memoria, se ha visto que en la curiosidad intervienen
las conexiones y estructuras implicadas en los mecanismos de recompensa como el sistema
dopaminrgico y la activacin del ncleo accumbens. Las personas recuerdan mejor la informacin por la
que sienten curiosidad, incluso si esa informacin es irrelevante.
5. Dopamina y creatividad
Los estudios cientficos sugieren una relacin entre el circuito dopaminrgico y la creatividad. Los
receptores de dopamina de personas sanas muy creativas son similares a los de las personas con
esquizofrenia. Estos receptores estn muy ligados al pensamiento divergente.
Tanto las personas creativas como con esquizofrenia tienen menor densidad de estos receptores en el
tlamo, rea encargada de filtrar la informacin que nos llega. Interviene en la cognicin y en el
razonamiento. Esto implica que se filtrarn menos la seales, produciendo un gran flujo de informacin al
cerebro. Esto explica que las personas creativas vean numerosas conexiones poco comunes a la hora de
solucionar problemas y las asociaciones extraas en las personas con trastornos mentales.

6. Dopamina y personalidad
Uno de los rasgos de personalidad que ms nos define a cada uno es nuestro nivel de extraversin. La
extraversin tiene dos componentes principales: el gusto por la interaccin social y la impulsividad. Este
rasgo depende mucho de la dopamina.
Segn varios estudios, las personas con mayor niveles de impulsividad y bsqueda de nuevas
sensaciones (normalmente extravertidos) , tienden a tener una mayor capacidad para activar los circuitos
de la dopamina. Tambin suelen ser ms proclives a las adicciones y conductas de riesgo.
Qu pasa si me falta o me sobra dopamina?
Hay algunas enfermedades que cursan con falta o exceso de dopamina:
Cuando nos falta dopamina nos podemos sentir desmotivados, aburridos, deprimidos o incluso
angustiados. Tambin es posible que lleguemos a sentir anhedonia, que nos resulte complicado
experimentar y disfrutar del placer. Algunas enfermedades que se caracterizan por niveles bajos de
dopamina son la depresin, la fobia social, el TDAH (trastorno de dficit de atencin e hiperactividad)
y la enfermedad del Parkinson.
Unos niveles altos de dopamina se relacionan con enfermedades mentales como la esquizofrenia y el
trastorno bipolar. En estos trastornos, los frmacos usados suelen suelen inhibir la accin de la
dopamina, haciendo que se quede menos tiempo en el espacio entre neuronas.

Cmo interviene la dopamina en las adicciones?


La adiccin implica el deseo intenso por algo, prdida de control sobre su uso y la implicacin continua en
ello, a pesar de las consecuencias adversas. La adiccin cambia el cerebro, modificando la forma en la
que registra el placer y corrompiendo el funcionamiento normal del aprendizaje y la motivacin.
Adems de aumentar la produccin de dopamina, con las drogas se inhibe de forma artificial su
recaptacin o eliminacin. Es decir, acumulamos mucha cantidad de dopamina en el espacio sinptico
(ms del 150%) y durante muchsimo tiempo.
Sin embargo, no solo las drogas, que aumentan artificialmente los niveles de dopamina en el cerebro,
pueden facilitarte una adiccin. Muchas conductas que producen un aumento en los niveles de dopamina
te hacen proclives a la adiccin a esa conducta, tal como ocurre con la adiccin al sexo, al juego, las
compras, los videojuegos y a la comida basura.
La acumulacin de dopamina en el cerebro hace que se vayan generando nuevos receptores para esta
hormona. Con el tiempo, el cerebro se adapta y la dopamina deja de tener efecto. As disminuye la
sensacin de placer que esa sustancia o conducta provoca. Es por ello que las personas con adicciones
necesitan cada vez dosis mayores para tener el mismo efecto. Esto se denomina tolerancia.

Entonces, La dopamina nos puede llevar a la adiccin?


A pesar de la mala fama de la dopamina porque se la ha relacionado con las adicciones la dopamina per
se no puede llevarte a una adiccin.
Por ejemplo, sera difcil volvernos adictos a la curiosidad. Del mismo modo que cuando sentimos
curiosidad por algo, el cerebro libera mucha dopamina. Pero el cuerpo la puede ir eliminndola a un ritmo
constante, guardando un equilibrio.
Tambin depende mucho de las caractersticas de cada persona y en cmo pueda controlar sus
impulsos.
La dopamina sirve para mantener la motivacin y favorecer el aprendizaje. Adems tambin nos permite
enamoramos, emocionarnos y disfrutar cuando vemos una preciosa puesta de sol, o cuando vemos ese
coche que tanto queremos. Los pequeos placeres de la vida son mediados por la dopamina y quien
quiere renunciar a ellos? La dopamina no es mala, pero como en todo se necesita un equilibrio.
Simplemente no podemos estar todo el rato a tope de dopamina, porque eso acabara generando una
adiccin. Sin embargo, la dopamina por si sola no provoca adiccin. Son las conductas
compulsivas buscando ese pico de dopamina lo que nos lleva a una adiccin.

Definiendo la noradrenalina

Es un neurotransmisor y hormona que acta en mltiples puntos del organismo humano. Se trata de una
catecolamina, grupo de sustancias configurado por noradrenalina, dopamina y adrenalina las cuales
provienen de la tirosina y que junto a la serotonina, acetilcolina, glutamato, glicina, opioides, anandamida
y GABA forman parte de los principales neurotransmisores cerebrales.

A nivel cerebral, esta sustancia presenta un efecto excitatorio, si bien algunos de sus receptores tienen
funcin inhibitoria. Participa tanto en la transmisin de mensajes entre zonas del cerebro como con el
exterior, poseyendo una gran participacin en el sistema nervioso simptico.

Asimismo, la noradrenalina no acta nicamente como neurotransmisor, sino que tambin ejerce
funciones en el sistema endocrino, siendo producida tanto a nivel cerebral como adrenal.

Sntesis de la noradrenalina

Tal y como hemos mencionado, la noradrenalina se genera a partir de la degradacin de la tirosina. Dicha
degradacin de esta sustancia pasa por tirosina, dopa, dopamina, noradrenalina y adrenalina, siendo
pues un derivado de la dopamina.

La sntesis de la noradrenalina se da especialmente en el ncleo cerebral conocido como locus coeruleus


o ncleo azul. A partir de sta y otras regiones cerebrales cercanas se proyectan conexiones cerebrales
con localizaciones cerebrales tan relevantes como la corteza cerebral, el sistema lmbico, el tlamo y
el hipotlamo.

Fuera del cerebro, la noradrenalina es tambin producida por el sistema endocrino, siendo generada por
las glndulas suprarrenales.

Sus receptores

La noradrenalina acta, en las neuronas, en diversos tipos de receptores que reciben el nombre de
receptores adrenrgicos. Se trata de receptores principalmente metabotrpicos, es decir que la
noradrenalina se liga a receptores que ante su unin con el neurotransmisor activan la protena G y
provocan que otras sustancias acten como segundos mensajeros.
Sus receptores bsicos son los receptores Alfa 1, Alfa 2, Beta 1, Beta 2 y Beta 3. Los receptores Alfa 2
son inhibitorios, mas el resto de ellos tienen efecto excitatorio cuando actan sobre el sistema nervioso.

Degradacin de la noradrenalina

Al igual que con la serotonina, las catecolaminas como la noradrenalina se ven degradadas por la enzima
monoamino oxidasa tambin conocida como MAO, as como tambin por la catecol-O-metiltransferasa o
COMPT. Estas enzimas se encargan de controlar la presencia de excesos de los neurotransmisores,
eliminandolos.

Principales funciones de este neurotransmisor

La noradrenalina es un neurotransmisor que acta en prcticamente todas las regiones del cerebro,
adems de actuar como hormona dentro del sistema endocrino (algo habitual en esta clase de
sustancias).

De este modo, sus funciones son mltiples y variadas. Veamos a continuacin algunas de las principales.

La noradrenalina tiene una especial implicacin en el mantenimiento de la atencin, provocando una


activacin excitatoria en la corteza cerebral que facilita la vigilancia del entorno que nos rodea. As, el
cerebro es capaz de seleccionar informacin relevante y separarla de la irrelevante para mejorar su
rendimiento a la hora de llevar a cabo tareas orientadas a un objetivo. Esta excitacin es llevada a cabo
mediante la actuacin de noradrenalina en el la amgdala, entre otras zonas.

2. Mantenimiento de la vigilia y la consciencia

Vinculado al punto anterior, otro de los elementos en los que la noradrenalina participa es en el
mantenimiento del estado de vigilia y el nivel de conciencia, debido a su accin principalmente excitatoria
en la corteza cerebral. As, una disminucin en los niveles de este neurotransmisor puede causar
somnolencia y dificultades de actuacin ante estmulos concretos.

As pues, este neurotransmisor interviene sobre el modo en el que experimentamos nuestra propia
consciencia y subjetividad, pero tambin se deja notar en aspectos objetivos, como el modo en el que
gestionamos nuestro foco atencional y, por consiguiente, de qu modo rendimos a la hora de realizar
tareas. Ambos procesos estn ligados, ya que no puede haber gestin de la atencin si no hay
consciencia.

3. Influencia en el sistema cardiovascular

La participacin de la noradrenalina no se limita a la transmisin de mensajes cerebrales, sino que


tambin presenta un efecto en los msculos cardacos. Concretamente acta elevando la frecuencia
cardaca y el tono vascular, produciendo un aumento de la presin sangunea. Una disminucin del nivel
de noradrenalina puede provocar hipotensin, bradicardia e hipotermia.

Esta es una de las formas en las que la noradrenalina ejerce una funcin sobre nuestro cuerpo a travs
del sistema nervioso autnomo, encargado de realizar las actividades automticas vinculadas a la
supervivencia en tiempo real.

4. Respuesta de lucha/huida.
Otra de sus funciones la realiza principalmente en el ncleo que la sintetiza, el locus coeruleus la
noradrenalina est fundamentalmente encargado de mantener la respuesta de lucha y huida. En este
sentido produce un incremento del flujo de sangre hacia el sistema muscular, permitiendo la actuacin y
favoreciendo respuestas motoras que en muchas situaciones nos pueden sacar de situaciones de peligro.

5. Motivacin

La noradrenalina tiene un efecto consistente en el estado motivacional y energtico, participando


activamente junto a la dopamina en la regulacin del aprendizaje, memoria y sensacin de recompensa.
De este modo, esta neurotransmisor ayuda a que nuestras acciones tengan un vector, una
direccionalidad marcada por objetivos a corto, medio y largo plazo.

6. Regulacin del estado del nimo

Niveles bajos de noradrenalina se han visto vinculados de manera consistente en estados depresivos,
siendo de hecho una de las hiptesis barajadas que la depresin es producida por un dficit en la sntesis
y presencia en las sinapsis cerebrales de esta sustancia. Ello concuerda con la efectividad y con el hecho
de que la privacin de sueo (que como hemos visto est vinculado al nivel de noradrenalina) realizada
de forma controlada pueda resultar en algunos casos eficaz para reducir la sintomatologa depresiva.

A la hora de tratar la depresin tambin se ha tenido en cuenta el papel de la noradrenalina. Un ejemplo


claro de ello son los casos de depresin mayor, en que podemos encontrar frmacos como los
Inhibidores Duales de la Recaptacin de Serotonina y Noradrenalina con una muy elevada eficacia,
semejante a la de los ISRS. Estos psicofrmacos actan impidiendo que la noradrenalina y serotonina
disponible en las sinapsis sea reincorporada a la neurona, prolongando su presencia y efecto en la
sinapsis.

7. Estrs, agresividad y conducta sexual

La noradrenalina tambin ha mostrado en diversos estudios su vinculacin con estos tres elementos,
considerndose una hormona que participa de forma activa en el estado conocido como estrs debido a
su actuacin en el sistema nervioso simptico.

En el caso de la conducta sexual, esta hormona est implicada en la sensacin de placer durante las
relaciones, pero adems presentan una funcin relevante en el momento del nacimiento de una nueva
criatura, acelerando las contracciones y participando en el reflejo de expulsin del recin nacido.

Serotonina:

La 5-HT est profundamente integrada en el funcionamiento del cuerpo humano y aprenderse de


memoria todas sus funciones puede ser muy intrincado. Sin embargo, en este resumen puedes
conocer seis de los principales efectos que la serotonina tiene sobre el cuerpo humano.

1. Tiene un papel fundamental en la digestin

La serotonina es una sustancia que en la sangre se comporta como una hormona y que en el cerebro
acta como neurotransmisor. Es decir, que la serotonina es una de las unidades de comuiacin que las
neuronas captan y emiten para influir unas en otras, creando dinmicas de activacin cerebral y efectos
en cadena. As, la serotonina favorece el cruce de informacin entre las neuronas y que, ms all del
encfalo, sirve a propsitos muy distintos. De hecho, las mayores concentraciones de serotonina no
estn en el cerebro sino en el tracto gastrointestinal.

Es en los intestinos donde cobra importancia una de las funciones ms relevantes de la serotonina: la
regulacin de la digestin. Niveles demasiado altos de serotonina estn ligados a la aparicin de diarreas,
mientras que un dficit excesivo de esta sustancia puede ocasionar estreimiento. Adems, tambin
influye sobre la aparicin (o ausencia) del apetito.

2. Regula los estados de nimo positivos y negativos

La serotonina puede ser encontrada en grandes cantidades por muchas partes del cuerpo, y por lo tanto
un desajuste general en la produccin de esta sustancia puede tener efectos drsticos sobre varios
factores que afectan a nuestra manera de sentir y comportarnos.

Concretamente, la serotonina ha estado asociada durante muchos aos a los sntomas de la depresin,
ya que las personas con un trastorno de este tipo acostumbran a tener bajas concentraciones de 5-HT en
sangre. Sin embargo, no se sabe hasta qu punto es el dficit de serotonina lo que produce la depresin
o viceversa.

3. Controla el nivel de temperatura corporal

Entre las funciones de mantenimiento bsico de la integridad de nuestro cuerpo que asociamos a la
serotonina se encuentra tambin la regulacin trmica. Este es un equilibrio muy delicado, porque una
diferencia de unos pocos grados de temperatura corporal puede suponer la muerte masiva de grandes
grupos de tejidos celulares.

El GABA

(cido gamma-aminobutrico) es un neurotransmisor ampliamente distribuido en las neuronas del crtex


cerebral. Qu significa esto? Pues que el GABA es un tipo de sustancia que es utilizada por las
neuronas del sistema nervioso a la hora de comunicarse entre s a travs de unos espacios (llamados
espacios sinpticos) por los cuales se conectan entre ellas.Ahora bien, el GABA es tan solo uno de
muchos tipos de neurotransmisores de los muchos que actan en el cerebro. Es por eso que realiza
algunas funciones que otros neurotransmisores no hacen. Su funcin es la de ser un neurotransmisor
inhibitorio.

El GABA es un neurotransmisor (como la serotonina o la dopamina) y, por tanto, enva mensajes


qumicos por el cerebro y el sistema nervioso. En otras palabras, participa en la comunicacin entre
neuronas.

El rol del GABA es inhibir o reducir la actividad neuronal, y juega un papel importante en el
comportamiento, la cognicin y la respuesta del cuerpo frente al estrs. Las investigaciones sugieren que
el GABA ayuda a controlar el miedo y la ansiedad cuando las neuronas se sobreexcitan. Por otro lado, los
niveles bajos de este neurotransmisor se asocian a trastornos de ansiedad, problemas para dormir,
depresin y esquizofrenia. Tambin se ha constatado que las neuronas jvenes son ms excitables que
las antiguas, y esto es debido a la funcin que ejerce el GABA sobre las primeras.

El GABA Contribuye al control motor, la visin o regula la ansiedad, entre otras funciones corticales.
Existen distintos frmacos que aumentan los niveles de GABA en el cerebro y se utilizan para tratar la
epilepsia, la enfermedad de Huntington o para calmar la ansiedad (por ejemplo, las benzodiazepinas).
Hay que tener en cuenta, sin embargo, que an se sabe poco de cules son las funciones y procesos en
los que interviene el GABA, y por lo tanto es precipitado dar por sentado que su utilidad es simplemente
la que he descrito. Adems, este neurotransmisor interviene en mayor o menor medida en otras
dinmicas de comunicacin entre neuronas en las que otros neurotransmisores tienen un papel ms
relevante.

La relacin del GABA respecto al miedo y la ansiedad

El GABA fue descubierto en 1950 por Eugene Roberts y J. Awapara, y desde entonces se han llevado a
cabo diversos estudios para conocer mejor su relacin con los trastornos de la ansiedad.

En las ltimas dcadas, las investigaciones sobre el GABA y las benzodiacepinas han sido numerosas,
bsicamente para buscar tratamientos contra las alteraciones patolgicas del miedo y la ansiedad. Estos
estudios han concluido que el GABA est implicado en dichas emociones, pero no parece que su papel
sea otro que el de modulador inhibitorio de los otros sistemas de neurotransmisin como el de la
noradrenalina.

Adems, otros estudios tambin han aportado conclusiones interesantes respecto a como el efecto de
este neurotransmisor es capaz de reducir los efectos del estrs en los individuos. se demostr que
cuando los individuos realizan ejercicio fsico de forma regular, el nivel de neuronas GABA aumenta en el
cerebro, lo que afecta al hipocampo ventral, una regin del cerebro vinculada a la regulacin del estrs y
la ansiedad. Otro estudio, tambin se produce un incremento de este neurotransmisor en los practicantes
de yoga.

Cmo se sintetiza el GABA?

El GABA se sintetiza a partir de la descarboxilacin del glutamato gracias accin de la enzima glutamato
descarboxilasa (GAD), un proceso que ocurre en las neuronas gabargicas en el cerebelo, los ganglios
basales y muchas reas de la corteza cerebral, tambin en la mdula espinal. Si se inhibe la sntesis de
este neurotransmisor se producen ataques convulsivos.

Los receptores GABA

Los receptores GABA probablemente son los ms numerosos en el sistema nervioso de los mamferos.
Se estima que estn presentes en al menos un 30-40% de las clulas nerviosas del cerebro de los
humanos.

Existen tres tipos de receptores para el GABA: GABA-A, GABA-B y GABA-C. Este ltimo es considerado
un subtipo del receptor GABA-A, y tambin recibe el nombre de GABA-A rho.

El receptor GABA-A, el ms conocido

El receptor ionotrpico GABA-A, que est situado en la membrana plasmtica del terminal post sinptico,
es el que se relaciona con las benzodiazepinas como el Diazepam (ms conocido como Valium), los
barbitricos o el alcohol. Es el receptor ms conocido y est compuesto de cinco subunidades
polipeptdicas: , , , , , cada una con funciones distintas.

El receptor GABA-B es metabotrpico, y se encuentra en la membrana plasmtica de los terminales pre y


post sinpticos. El receptor GABA C, igual que el GABA-A, es ionotrpico.
Receptores ionotrpicos y metabotrpicos

Los receptores ionotrpicos reciben este nombre porque estn acoplados a un canal inico, que cuando
se une el ligando a ellos el canal se abre y entra o sale un ion por el canal. En el caso del receptor GABA-
A entra cloro (Cl-), lo que produce la respuesta inhibitoria. Su efecto es rpido pues solo hay que abrir el
canal para producir la accin.

Por contra, los receptores metabotrpicos, como el GABA-B, son receptores ms lentos y estn
acoplados a protenas G, que, concretamente en el caso de este receptor, conducen a la activacin de
canales Potasio (K+) para la despolarizacin de la clula.