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La amnesia post-traumtica

La amnesia post-traumtica se refiere a la amnesia del suceso traumtico o del accidente


y de los acontecimientos posteriores al traumatismo. El paciente est entonces en la
incapacidad de recuperar los hechos del accidente, presenta una amnesia antergrada de
duracin variable y a veces una amnesia retrgrada breve (algunos minutos a algunas
horas). La amnesia retrgrada puede ser de una duracin ms larga cuando el
traumatismo craniano es ms grave. La persona en estado de amnesia post-traumtica se
presenta como confusa, desorientada en el plano espacio-temporal y a veces tambin
agitada. Ella se muestra incapaz de codificar las nuevas informaciones y presenta dficit
de atencin grave, lo mismo que trastornos de juicio e introspeccin significativos. Ciertas
islas de recuerdos son tradas a veces por las personas con amnesia post-traumtica. La
intensidad del traumatismo cranio-cerebral es a menudo correlacionada con la duracin
de la amnesia post-traumtica. En los casos ms graves, la amnesia post-traumtica
puede extenderse a varios das, incluso semanas. Varios estudios han demostrado el
carcter pronstico de la duracin de la amnesia post-traumtica; una amnesia de ms
larga duracin sera un factor de prediccin de al menos un mejor pronen las personas
que han sufrido un traumatismo craniano. El perodo de amnesia post-traumtica se
termina cuando la persona est en la capacidad de expresar una continuidad temporal. La
duracin de la amnesia post-traumtica puede evaluarse a partir de una herramienta
estandarizada como el Galveston Orientation and Amnesia Test (Examen) en el que se
hacen varias preguntas de orientacin a las personas como su nombre, la hora, la fecha,
el da, el mes, el ao y el lugar...

La amnesia global transitoria

Este tipo de amnesia se caracteriza por un trastorno aislado de la memoria reciente, o por
una amnesia antergrada total, y por una amnesia retrgrada de algunas horas antes de
la aparicin del trastorno. La amnesia retrgrada puede igualmente afectar los recuerdos
biogrficos aislados ms antiguos. La persona se desorienta temporalmente pero no
presenta dificultades de tipo comportamental o intelectual. Ella olvida sin embargo los
acontecimientos que acaba de codificar o de aprender (amnesia antergrada). El paciente
se vuelve sbitamente amnsico y confuso, obnubilado, ansioso y presentar a menudo
sntomas psquicos como cefaleas, nuseas y a veces vmitos. Estos trastornos de
memoria desaparecen totalmente, quedan pocas secuelas y las causas de esta amnesia
son diversas y a veces difcilmente identificables (cambios bruscos de temperatura,
ejercicio fsico intenso, emocin) y pueden ser causados por un desorden vascular
cerebral o epilptico. En fin, seguido a este episodio la persona no puede recuperar los
acontecimientos asociados a este perodo y permanece con una amnesia que puede
escalonarse de algunos minutos a algunas horas.

La amnesia retrgrada aislada (amnesia psicognica)

Este tipo de amnesia corresponde al olvido de un hecho preciso desagradable o


traumatizante, manchado de una sobrecarga emocional, tal como la prdida de un ser
querido. Se explica por un mecanismo inconsciente de defensa que se opone a la
recuperacin de un recuerdo preciso. En los casos ms graves y tambin ms raros, una
amnesia retrgrada total puede ser reportada sin trastorno significativo de la memoria
antrograda. Las personas se muestran incapaces de recuperar su pasado, incluso a
veces su identidad. Este tipo de amnesia se presenta ms frecuentemente entre las
personas que tienen trastornos psiquitricos.

La readaptacin de la amnesia
Actualmente, varias tcnicas de readaptacin son empleadas entre las personas
amnsicas, particularmente entre las personas que padecen de amnesia antrograda. Las
intervenciones pueden orientarse al empleo de tcnicas compensatorias externas, tales
como computadoras, avisos por pantalla, notas escritas, una agenda o incluso a travs de
programas intensivos de entrenamiento que implican de modo activo a la persona, a su
familia y a sus allegados. Tambin se emplean tcnicas que pretenden modificar el
entorno tales como la enseanza de tcnicas de compensacin como el entrenamiento
(prctica), las estrategias de organizacin, la estampera visual (conos, imgenes) y el
etiquetado verbal (rtulos). Adems, otras tcnicas como la utilizacin de tareas implcitas,
la utilizacin de un discurso y medios mnemotcnicos son tambin empleados en
readaptacin. Actualmente, las tcnicas de enseanza de estrategias de compensaciones
para los trastornos amnsicos se mostraron eficaces entre las personas con traumatismos
craneanos ligeros. En cuanto a las personas que han sufrido un traumatismo craniano
moderado o grave, las intervenciones ms eficaces son las que recurren a las ayudas
externas tales como las ayudas de memoria, esto con el fin de facilitar la adquisicin de
conocimientos o de habilidades particulares. El objetivo de estas ayudas externas es
aumentar el nivel funcional de las personas antes que mejorar la funcin de la memoria en
s. Tcnicas de orientacin a la realidad se han utilizado igualmente en personas confusas
que presentan dficit de la memoria retrgrada y antergrada, al igual que una
desorientacin espacio-temporal. Pretenden favorecer la orientacin con la ayuda de
estimulacin y con la ayuda de repeticiones de las informaciones de orientacin de base.
Son aplicadas sobre una base individual (enfoque informal) o en grupo (enfoque formal).
Estas tcnicas han sido utilizadas entre poblaciones de pacientes que presentan sobre
todo demencias y entre pacientes con traumatismos craneanos.

Conclusin
En el plano clnico, la amnesia es raramente un trastorno neuropsicolgico aislado. La
amnesia clnicamente se encuentra en conjuncin con otros sntomas. Por ejemplo,
pueden observarse invenciones (confabulaciones) entre las personas amnsicas o stas
intentan colmar los vacos o los olvidos por reconstrucciones ms realistas de memorias
antiguas o recientes, lo que es a menudo el caso de las personas afectadas por el
sndrome de Korsakoff. Adems, la amnesia se acompaa a veces por una inconciencia
de sus propias deficiencias (anosognosia), la persona es incapaz de darse cuenta de la
presencia de su trastorno de memoria o del impacto que ste puede tener en su
cotidianidad. Adems, tal como mencion anteriormente, un perodo de desorientacin
espacio-temporal y de confusin tambin puede estar presente y sobreaadido a la
amnesia. Resumiendo, la amnesia se presenta muy raramente de modo aislado, y varios
trastornos neuropsicolgicos son susceptibles de presentarse de modo simultneo y as
complicar el cuadro clnico. Una evaluacin formal y completa se revela pues esencial y
necesaria con el fin de obtener una buena comprensin de los trastornos amnsicos y
quejas subjetivas de los pacientes con el fin de ofrecerles las intervenciones de
readaptacin adecuadas a sus necesidades.