Вы находитесь на странице: 1из 4

ASISTENCIA SOCIAL Y CARIDAD: VARIACIONES DE UN SABER PARA LA

ADMINISTRACIN DE LA POBLACIN
Laura Zapata
Facultad de Ciencias Sociales (FACSO) - Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos
Aires (UNICEN). E-mail:lauramarcelazapata@yahoo.com.arlauramarcelazapata@yahoo.com.ar
Recibido 29 de agosto 2011.
Aceptado 19 de septiembe 2011.
Entre febrero y julio del ao 2001 acompa la actividad que llevaban adelante un grupo de
voluntarias de Caritas en la parroquia catlica San Alonso de la ciudad de Mar del Plata, Argentina.
Unas 30 mujeres realizaban acciones de caridad dirigidas a las familias carenciadas o
necesitadas de sus entornos barriales. A travs de donaciones de ropa, zapatos, alimentos y
muebles realizados por los feligreses de la parroquia, decan asistir la necesidad de los pobres. La
ayuda que prestaban a los necesitados inclua tambin la administracin de varios programas
de asistencia social que provenan del estado nacional (Ministerio de Desarrollo Social), provincial
(Consejo Provincial de la Familia y Desarrollo Humano) y municipal (Secretara de Calidad de Vida
del Municipio de General Pueyrredon). Distribuan entre las familias beneficiarias de Caritas
puestos de trabajo en programas de emergencia laboral, pequeos crditos para la reparacin de
viviendas y alimentos provenientes de programas alimentarios como el ASOMA (Apoyo Solidario a
los Mayores) y el PAU (Programa Alimentario nico).
Caritas San Alonso contaba con unas 300 familias beneficiarias en ese momento. La administracin
de estos programas, sin embargo, no estaba ntegramente en manos de las voluntarias. Un grupo
de asistentes sociales provenientes de las dependencias provinciales y municipales
capacitaban al voluntariado y supervisaban peridicamente su trabajo, visitando sus locales de
atencin, manteniendo reuniones regulares con las directoras de las Caritas parroquiales donde
los programas eran bajados a la comunidad.
Mi inquietud a la hora de definir este grupo de personas como objeto de investigacin fue
comprender los fundamentos en que basaban la legitimidad de las acciones que desarrollaban
sobre la poblacin a la que llamaban pobre (Zapata 2005). Me inquietaban los saberes que sobre
las familias pobres decan portar las personas que se auto-reconocan como idneas para
asistirlas. Esperaba encontrar, al nivel de la interaccin localizada, lgicas de institucin de
prcticas y saberes fundamentales para la existencia de dispositivos, eventualmente
gubernamentalizables, de administracin de la poblacin (Foucault 1990).
Aunque las voluntarias catlicas y las asistentes sociales acordaban que su comn propsito era
hacer lo ms eficiente posible el funcionamiento de los programas, las relaciones que mantenan
entre s eran tensas. Las voluntarias le decan a las asistentes sociales, con irona y respeto a la
vez, las licenciadas. Diferenciaban el trabajo de las licenciadas, a las que consideraban
polticas, con respecto al suyo, que era el desinteresado acto de dar sin mirar a quin, sin
obtener por ello un beneficio ni estar guiado por un inters personal. Adems, me decan las
voluntarias, las licenciadas no conocan de primera mano su barrio y su gente: ellas no gastan las
zapatillas recorriendo el barrio. Aunque le adjudicaban valor a los conocimientos cientficos, los
ttulos profesionales y los sellos con que acompaaban sus firmas, las voluntarias decan poseer
una clase de saber que se opona al de las asistentes. Esta clase de tensin no se manifestaba en
actitudes abiertas de enfrentamiento. Como el papel adjudicado a mi persona durante el trabajo de
campo fue el de una voluntaria en proceso de formacin, las observaciones que sobre las
asistentes recog me fueron reveladas en mbitos que reunan slo al voluntariado. Con respecto a
las licenciadas las voluntarias no expresaban ningn malestar o resistencia. En los encuentros de
capacitacin o en las reuniones de seguimiento de los programas las mujeres catlicas escuchaban
en silencio las indicaciones de las licenciadas. Ms tarde, cuando las profesionales se retiraban de
los salones de Caritas o regresbamos a nuestras casas, las voluntarias compartan sus
evaluaciones y crticas.
Las licenciadas, por su parte, consideraban el trabajo que realizaban en sus barrios las voluntarias
como rudimentario, irreflexivo, falto de mtodo e intuitivo. Las profesionales me explicaban que las
mujeres catlicas estaban recibiendo un recurso estatal y, por lo tanto, tenan que dar cuenta
de l, manejarlo con prolijidad, administrarlo racionalmente. Era necesario que las voluntarias
aprendieran a adoptar una mirada distanciada pero totalizadora con respecto a la situacin
social de los beneficiarios de los programas. En lugar de esos cuadernos viejos con listas de
nombres que se reiteraban desorganizada y crnicamente y de la prctica indiscriminada de la
caridad basada en la bondad ingenua de las mujeres, las asistentes sociales introducan planillas,
perfiles de beneficiarios; bases de datos. Las licenciadas decan bajarle al voluntariado
herramientas tcnicas con objeto de racionalizar la lgica de accin de las mujeres y con ello
elevar los niveles de eficacia y eficiencia en el manejo de los recursos estatales orientados a la
asistencia social de los necesitados.
Los sutiles enfrentamientos que estos dos grupos de mujeres mantenan entre s en lugar de
sealar una oposicin fundamental que definira lgicas de accin y saberes contrapuestos, revelan
variaciones de un saber, histricamente gestado y culturalmente signado, para la administracin
de la poblacin (Sousa Lima 2002). Aunque en materia de polticas de estado la dcada de 1990 en
Argentina, y en varios pases de la regin latinoamericana, aparece como singularmente afectada
por las reformas estructurales del estado (ajuste fiscal, aumento de la desocupacin, privatizacin
y descentralizacin de las polticas sociales), el problema que estoy proponiendo aqu no se halla
determinado por aquella coyuntura neoliberal. Para comprender las tensiones que vivan estos
grupos de mujeres, asistentes y voluntarias, cuando administraban un programa de asistencia
social es preciso considerarlas como herederas y protagonistas de un proceso de institucin de una
tradicin de conocimiento para la administracin de poblaciones; productoras y actualizadoras de
una clase de conocimiento que es preciso desarrollar para intervenir sobre la poblacin;
protagonistas de las luchas que se han librado durante el siglos XX en Argentina para
gubernamentalizar, estabilizando y profesionalizando, esos saberes. La tensin gubernabilizante
del saber que se desprende del contacto directo y de la asistencia (sanitaria, alimentaria, laboral,
educativa, etc.) de la poblacin pobre, explica la variacin que presenta la tradicin de
conocimiento asociada a tal contacto caritativo o asistencialista (Barth 1993).
Voy a tratar de ser ms clara. Las prcticas caritativas femeninas, ligadas al ideario catlico,
suelen ser conceptuadas como una fase pre-moderna y pre-cientfica de la Asistencia Social.
La profesin y el saber racionalizado a ella asociada habran ido lentamente surgiendo, no sin
enfrentamientos y resistencias, de la rmora beneficente entre la tercera y cuarta dcada del siglo
XX (Ayaln 1980, 1989; Grassi 1989). Pero la Asistencia Social al mismo tiempo que fue
definindose como una materia social objeto de intervencin experta, supuso la creacin de
dominios, por medio de la institucionalizacin de direcciones, secretaras, ministerios y legislacin,
sobre los cuales reclamaba legtima accin monopolizante el estado argentino y sus funcionarios.
De ah que buena parte de la agenda disciplinar se halle abocada a pensar el problema de la
dependencia de esta profesin con respecto a un rgimen poltico, como es el estado de bienestar,
que le imposibilita al Trabajo Social la definicin autnoma de un objeto de reflexin e intervencin
(Aqun 1999; Tonon 2002).
Fue el gobierno peronista el que estatiz, en 1947, a la centenaria y poderosa Sociedad de
Beneficencia. Basada en los ideales cristianos de la caridad, esta Sociedad se ocup de los pobres
argentinos por ms de un siglo. En abierta oposicin a la beneficencia, el peronismo, entre 1946 y
1955, colabor en la consolidacin del Estado de Bienestar, institucionaliz y profesionaliz un
modelo de ayuda estatal dirigida a los pobres: la asistencia social. El Estado institucionaliz a
travs de la reforma de la Constitucin, en 1949, nuevas reivindicaciones en materia social.
Produjo un cuerpo jurdico sin precedentes en materia de legislacin laboral y previsin social.
Concentr y unific en su esfera burocrtica las entidades ocupadas de la Asistencia Pblica,
Administracin Sanitaria, Departamento Nacional de Higiene, y las instituciones de asistencia
de la disuelta Sociedad de Beneficencia de la Ciudad de Buenos Aires. De este modo el Estado cre
la Direccin Nacional de Asistencia Social, encuadrada dentro del Ministerio de Trabajo y Previsin
y la Secretara de Salud Pblica (Torrado 1992; Passanante 1987:125-135).
No es sorprendente que esta historia, de carcter lineal, presente al estado de bienestar como la
superacin ideolgica e histrica de la irregular, irracional, asistemtica beneficencia femenina
(Recalde 1991; Lo Vuolo y Barbeito, 1998; Passanante 1987; Tenti-Fanfani 1989; Moreno 2010).
Slo que la participacin masiva de 25 mil voluntarias en los programas de asistencia social a fines
de la dcada de 1990 en Argentina, niega esa historia hecha de fases que en un movimiento
progresivo se superan unas a otras. No alcanza con calificar, como hacen algunos autores, de neo-
beneficencia (Isuani 1992) a esa estrategia estatal de intervencin que, en lugar de recurrir a las
profesionales que cre para intervenir sobre segmentos especficos de la poblacin, entrega planes
laborales y alimentarios a las manos del voluntariado catlico. La administracin de programas de
asistencia supone la capacidad de intervenir en la definicin de los grupos sociales pasibles de ser
asistidos por medio de recursos estatales (Zapata, 2005: 77 y ss). Los programas revelan aspectos
de un trabajo de construccin de grupos sociales, para nuestro caso los pobres, que se hacen
inteligibles y eventualmente gobernables para la administracin a travs de la asistencia que
reciben. Estas prcticas, y los saberes que de ellas se desprenden, definen una soberana que
puede o no ser transformada en principio de gobierno (estatal).
El voluntariado masivamente integrado a la ejecucin de polticas sociales pone en tensin el
monopolio laicizado y racionalizado que sobre la intervencin en la poblacin pobre reclama la
profesin de asistente social. Por eso las licenciadas supervisan y capacitan en su labor a las
mujeres catlicas. Pese a desdear, en parte, sus mtodos y motivaciones, las asistentes sociales
ven en el voluntariado una fuente de conocimientos y procedimientos que sus teoras, mtodos y
tcnicas no les permiten desarrollar. Las escuchan con atencin cuando en tono de chisme las
mujeres catlicas rezan biografas detalladas de amplios sectores de la poblacin. Los
enfrentamientos que ambas mujeres experimentan en sus actividades conjuntas revelan, no
obstante, que ambas constituyen modulaciones de un saber lentamente desarrollado sobre la
poblacin pobre, y que ante coyunturas crticas, como fue la crisis poltica, econmica y social que
vivi el estado y la sociedad argentina en la dcada de 1990, los saberes estatizados y
burocratizados y aquellos que han resistido la gubernamentalizacin estatal, son tiles para
sustentar acciones de intervencin capilares sobre determinados segmentos de la poblacin.
Por medio del anlisis de las ideas y valores asociados a dos lgicas de accin diferentes, la
asistencia social y la caridad, aqu he mostrado que es preciso pensar al estado no slo como un
proceso social histricamente situado, sino, adems, como un proceso ideolgico (Sousa lima
2002) . Tal alternativa permite poner nuestra atencin en la produccin de saberes y poderes no
necesariamente delimitados bajo la esfera de la accin burocrtica. Hace avidente que es preciso
pensar las lgicas de formacin de cuadros burocrticos y agentes sociales aptos para manipular,
transformar y/o reproducir tales saberes. En lugar de analizar, desde una perspectiva normativa, si
los programas sociales de asistencia cumplen o no sus objetivos, la comprensin de su operatoria
prctica, desde la perspectiva de quienes los ejecutan (licenciadas y voluntarias), permite que nos
adentremos en los procesos performativos de produccin de instrumentos de creacin y gobierno
de poblaciones especficas.
BIBLIOGRAFA
ALAYN, N. 1980. Historia del Trabajo Social en Argentina. Buenos Aires, Espacio Editorial.
_________ 1989. Asistencia y asistencialismo: pobres controlados o erradicacin de la pobreza?,
Buenos Aires: Espacio Hvmanitas.
AQUN, N. 1999. Identidad y formacin: De conservaciones, superaciones y rupturas, En: Boletn
Electrnico Sur, No. 40, escuela de trabajo Social, Universidad de Costa Rica, www.ts.ucr.ac.cr
BARTH, F. 1993. Balinese Worlds, Chicago: University of Chicago Press.
FOUCAULT, M. 1990[1979]. Omnes et Singulatim: Por uma crtica da razo poltica, En: Novos
Estudos, Cebrap No. 26, pp: 77-99.
GRASSI, E. 1989. La mujer y la profesin de Asistente Social: el control de la vida cotidiana, Buenos
Aires: Humanitas.
ISUANI, E. 1992. Poltica Social y Dinmica Poltica en Amrica Latina, En: Desarrollo Econmico,
vol. 32, n 125, p:107-118.
LO VUOLO, R.; BARBEITO, A. 1998. La nueva oscuridad de la poltica social: del estado populista al
neoconservador. Buenos Aires, Mio y Dvila Editores/Ciepp.
MORENO, J.L. 2010. ramos tan pobres: de la caridad colonial a la Fundacin Eva Pern, Buenos
Aires: Editorial Sudamericana.
PASSANANTE, S. 1987. Pobreza y Accin Social en la historia argentina. Buenos Aires, Hvmanitas.
RECALDE, H. 1991 Beneficencia, asistencialismo estatal y previsin social/1.
Buenos Aires, CEAL.
SOUSA LIMA, A. C. 2002. Tradies de conhecimento na gesto colonial da desigualdade: reflexes
a partir da administrao indigenista no Brasil, Bastos, A.; Vale de Almeida, M.; Feldman-Bianco,
B., Trnsitos coloniais: dilogos crticos luso-brasileiros, Lisboa: Imprensa de Cincias Sociais, pp:
151- 172
TENTI FANFANI, E. 1989. Estado y Pobreza: estrategias tpicas de intervencin/1, Buenos Aires:
CEAL
TONON, G.2002. Trabajo Social: Profesin y Disciplina, En: Boletn electrnico Sur, No. 74, escuela
de trabajo Social, Universidad de Costa Rica, www.ts.ucr.ac.cr
TORRADO, S. 1992. Balances Sectoriales, Sociales y de Bienestar. En: Torrado, S. Estructura Social
de la Argentina 1945-1983. Buenos Aires, Ediciones de La Flor.
ZAPATA, L. 2005. La mano que acaricia la pobreza: etnografia del voluntariado catlico, Buenos
Aires: Antropofagia.