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David Hume:

Mi vida (1776)
Cartas de un caballero a su amigo
de Edimburgo (1745)

Edicin y traduccin de Carlos Mellizo


Con el apndice L a muerte de David Hume

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid
Ttulo original: My Own L ife -A Leer from a Gentlema.
bis Friend in Edinburgh
Traductor: Carlos Mellizo

de la edicin y traduccin: Carlos Mellizo


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1985
Calle Miln, 38; S 200 00 45
ISBN: 84-206-0075-X
Depsito legal: M. 646-1985
Papel fabricado por Sniace, S. A.
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos del Jarama (Madrid)
Printed in Spain
Se renen aqu dos escritos de David Hume que me
recan darse juntos: la breve, ejemplar autobiografa que
Hume compuso poco antes de morir y que aparece en
las primeras ediciones postumas de su obra, y la Carta
de un caballero a su amigo de Edimburgo, publicada an
nimamente en 1745. Son piezas breves, de un carcter
defensivo, resultado del constante deseo de justificacin
personal que el autor experiment a lo largo de su vida.
A esos dos textos he aadido otro ejercicio tambin
textual, La muerte de Hume, donde recojo algunos tes
timonios de amigos y enemigos del filsofo dados al
pblico muy poco despus de su fallecimiento. Se ve en
esos juicios el inevitable apasionamiento de lo que se
escribe en el calor de una polmica, y ayudan a entender
lo que el caso Hum e signific en la Escocia de su
tiempo. Quiz tambin ahora.
Quiero expresar mi agradecimiento a la National Li-
brary of Scotland por permitirme consultar y transcribir
los folletos de George Horne y Samuel Jackson Pratt
que quedan parcialmente reproducidos en el Apndice.

C a r lo s M e lliz o
University of Wyoming
Mi vida
Introduccin

Cuatro meses antes de su muerte, en abril de 1776,


David Hume redact la breve confesin My Oivn Ufe.
E l ms reciente bigrafo de Hume, E. C. Mossner, ha
calificado este escrito, atribuyndole las caractersticas
de ser en parte una autobiografa, y en parte un ma
nifiesto.
Que ambas notas son fcilmente detectables en el pre
sente texto, es algo que no pasa inadvertido ni para
aquellos que han seguido en alguna medida la obra de
Hume, ni para quienes My Own Ufe venga a ponerles
por primera vez en contacto directo con el filsofo de
Edimburgo.
Una autobiografa que engloba un perodo de sesenta
y cinco aos y cuyo relato no excede las diez hojas, es
asunto que en s mismo invita a la meditacin. Hume
pudo, sin duda alguna, haber escrito mucho ms. Si no
lo hizo, es verosmil suponer que esta brevedad estuvo
condicionada por un estricto criterio de seleccin, diri
gido a suprimir lo superfluo en aras de lo necesario.
My Oivn lije no es, por tanto, el relato de los das y las
noches, sino un resumen dulceamargo de triunfos y fra
casos, o, si se quiere, el resultado final de un balance
sincero.
Muy poco ms debe decirse en esta nota introducto
ria. Solamente un dato para los biblifilos y otro para los
literatos:
My Own Ufe fue incluido por voluntad expresa del
autor en la primera edicin postuma de sus obras. Fue
hecho pblico por primera vez en enero de 1777, junto
con una carta de Adam Smith relatando la muerte del
filsofo, en la revista Scots Magazine. Y en marzo del
mismo ao, ambos documentos se publicaron en Londres,
con singular acogida.
El talento literario de Flume ha sido reconocido desde
antiguo. Adems de ser considerado como el ms gran
de de los filsofos britnicos, Hume posee un estilo
impecable, vivo an, donde la irona, la claridad y el
sentimiento nunca dejan de estar presentes. El fue quien
dijo: S filsofo. Pero por encima de tu filosofa, s
simplemente un hombre.
Esta traduccin de My Own lije apareci por vez pri
mera en la revista Papeles de Son Armadans, nm. CXCV ,
1972.
C. M.
Mi vida

Es difcil para un hombre hablar por extenso de s


mismo sin pecar de vanidad; por lo tanto, ser breve.
Quiz pueda pensarse que es ya un ejemplo de vanidad
el mero hecho de pretender escribir mi vida; sin embar
go, este Relato apenas si contendr algo ms que lo que
pertenece a la Historia de mis Escritos, pues, en efecto,
casi toda mi vida se ha consumido en proyectos y ocu
paciones de ndole literaria. Y el xito primero de la
mayora de mis obras no fue tan grande como para que
se convierta en objeto de vanidad.
Nac el 26 de abril de 1711 od style 1 en Edim
burgo. Pertenec a una buena familia, tanto por parte de
padre como de madre: la familia de mi padre es una

1 Od Style, un modo de registrar las fechas siguiendo el sis


tema del Calendario Juliano, utilizado en Inglaterra hasta el 2 de
septiembre de 1752, y en Rusia hasta 1917. New Style se refiere
ya al sistema del Calendario Gregoriano. De acuerdo con l, el
3 de septiembre de 1753 se convirti en el 14 de septiembre.
rama de los Earl of Hom es, o Humes; y mis antece
sores fueron propietarios de este ttulo, que ahora posee
mi hermano, durante varias generaciones. Mi madre era
hija de Sir David Falconar, Presidente del College of
Justice: el ttulo de Lord Halkerton recay por sucesin
en su hermano.
Mi familia, sin embargo, no era rica. Y siendo yo un
hermano menor, mi patrimonio, de acuerdo con los usos
de mi pas, fue, lgicamente, exiguo. Mi padre, que pas
por ser un hombre de buenas prendas, muri cuando yo
era nio, dejndome, junto con mi hermano mayor y
una hermana, bajo el cuidado de nuestra madre, mujer
de un mrito singular, la cual, pese a ser joven y her
mosa, se entreg por entero a la crianza y educacin de
sus hijos. Yo pas el normal perodo educativo con xito,
y muy pronto naci en m la pasin por la literatura,
que ha sido la pasin dominante de mi vida y la fuente
principal de mis satisfacciones. Mi disposicin estudiosa,
mi sobriedad y mi industria hiceron pensar a mi familia
que el Derecho sera la adecuada profesin para m; pero
yo senta una insuperable aversin hacia todo lo que no
fueran las tareas de la filosofa y el conocimiento en
general; y mientras ellos suponan que yo estaba escu
driando los textos de Voet y Vinnius, Cicern y Vir
gilio eran los autores que yo devoraba en secreto.
Sin embargo, al no ser compatible mi escasa fortuna
con este plan de vida, y al resentirse mi salud a causa
de mi ardiente aplicacin, me vi tentado, o mejor, obli
gado a hacer un dbil intento por introducirme en un
escenario vital ms activo. Fui a Bristol en 1734 con
algunas recomendaciones para comerciantes de renombre.
Pero al cabo de unos meses me di cuenta de que aquello
no iba conmigo. March a Francia, con el propsito de
continuar mis estudios en un retiro campestre; y all
viv de acuerdo con ese plan de vida que he logrado
mantener invariable. Resolv adoptar una rgida frugali
dad para compensar mis pobres recursos econmicos,
mantener inclume mi independencia y despreciar todo,
a excepcin del desarrollo de mis talentos en el campo
de las letras.
Durante mi retiro en Francia, primero en Reims, pero
sobre todo en La Fleche (Anjou) compuse mi Treatise of
Human N atu re1. Despus de pasar tres aos muy agra
dables en ese pas, fui a Londres en 1737. Al final
de 1738 3, publiqu mi Treatise e inmediatamente des
pus volv con mi madre y mi hermano, el cual viva en
su casa de campo, donde se aplicable con juicio y xito
en aumentar su fortuna.
Jam s un intento literario ha sido tan poco afortunado
como lo fue mi Treatise of Human Nature. Naci muer
to de la imprenta, sin recibir, por lo menos, la distincin
de suscitar un murmullo entre los fanticos. Pero siendo
yo de un temperamento entusiasta y jovial, pronto reco
br el aliento y prosegu con gran ardor mis estudios
en el campo. En 1742 4 imprim en Edimburgo la pri
mera parte de mis Essays: la obra fue recibida favora
blemente, y pronto me hizo olvidar por completo mi
primer desengao. Continu en el campo con mi madre
y mi hermano, y por aquel tiempo recuper el conoci
miento de la lengra Griega, a la que apenas si haba
prestado atencin en los primeros aos de mi juventud.
En 1745 recib una carta del Marqus de Annandale,
invitndome a ir a Inglaterra y vivir con l; supe que
los amigos y la familia de aquel joven noble estaban
deseosos de ponerle bajo mi tutela y direccin, porque
su estado mental y su salud lo requeran. Viv con l
doce meses. Durante esa poca, mi empleo supuso un
considerable aumento de mi pequea fortuna. Despus

2 Existe una traduccin espaola de Vicente Viqueira: Tratado


de la Naturaleza Humana, Calpe, 1923.
3 Vols. I y II en 1739, Vol. I I I en 1740.
4 Vol. I. en 1741.
recib una invitacin del General St. Clair para ayudarle
como secretario en su expedicin, que primero estuvo
planeada contra Canad, pero que termin en una incur
sin a las costas .de Francia. Al ao siguiente, es decir,
en 1747, volv a recibir una invitacin del General para
desempear el mismo cargo en su embajada militar de
las Cortes de Viena y Turn. Vest entonces el uniforme
de oficial y fui presentado en aquellas Cortes como ayuda
de Campo del General, junto con sir Harry Erskine y el
Capitn Grant, hoy General Grant. Esos dos aos fueron
casi las nicas interrupciones que han experimentado mis
estudios durante el curso de mi vida: los pas agrada
blemente y en buena compaa; y mis cargos, junto con
mi frugalidad, hicieron que alcanzara a poseer una for
tuna, que yo llamaba independiente, aunque muchos
amigos mos se sonrean al orme hablar as. En breve,
llegu a ser dueo de unas mil libras.
Siempre haba albergado la sospecha de que mi falta
de xito al publicar el Treatise of Human N ature haba
procedido ms del modo con que fue redactado que de
su contenido, y que yo haba sido culpable de una indis
crecin muy comn al llevarlo a la imprenta demasiado
pronto. Por consiguen te, vert de nuevo la primera parte
de esa obra en el Enquiry concerning Human Understand-
ing, que fue publicado cuando yo estaba en T u rn 5. Pero
este trabajo no pas de tener al principio un poquito
ms de xito que el Treatise of Human Nature. A mi
regreso de Italia, padec la mortificacin de comprobar
que toda Inglaterra estaba revolucionada con motivo del
Free Enquiry del Dr. Middleton, mientras que mi pro
duccin haba sido pasada por alto y despreciada. Una
nueva edicin de mis Essays, Moral & Political que ha
ba sido publicada en Londres, tampoco tuvo mucho me

5 En abril, antes de salir para Turn. Hay traduccin esp


ola: Investigacin sobre el conocimiento humano, J . Salas, Tr.,
Alianza Editorial, Madrid, 1980.
jor acogida6. La fuerza del temperamento natural es tan
fuerte, que aquellos desengaos apenas si hicieron mella
en m. En 1749 volv a la casa de campo y viv dos aos
con mi hermano, porque mi madre haba muerto ya.
Compuse all la segunda parte de mis Essays, a los que
titul Political Discourses, y tambin mi Enquiry con-
cerning the Principies of Moris, que es otra parte de
mi Treatise, refundida de nuevo. Mientras tanto, mi
editor, A. Millar, me inform de que mis primeras pu
blicaciones (excepto el desafortunado Treatise) comen-
zaban a ser tema de conversacin; que las ventas iban
aumentando gradualmente y que se pedan ediciones.
Surgieron, en el plazo de un ao, dos o tres refutaciones
provenientes de Reverendos y Obispos; y me di cuenta,
a juzgar por la indignacin del Dr. Warburton, de que
los libros comenzaban a ser estimados en buena compa
a. Sin embargo, yo haba tomado la resolucin, que
mantuve inflexiblemente, de no responder nunca a nadie;
y al no ser de un temperamento muy irascible, he conse
guido sin gran dificultad mantenerme al margen de dispu
tas literarias. Esos sntomas de una creciente reputacin
me dieron nimos, ya que siempre me vi predispuesto
a fijarme ms en el lado favorable que en el desfavora
ble de las cosas: una manera de ser que me reporta ms
felicidad que si hubiera heredado al nacer una renta de
diez mil libras anuales.
En 1751 me mud del campo a la ciudad, el verda
dero escenario para un hombre de letras. En 1752 se
publicaron en Edimburgo, donde yo entonces viva, mis
Political Discourses, la nica de mis obras que alcanz
el xito en la primera publicacin7. Fue bien recibida

6 En noviembre.
7 Existe una traduccin espaola de esta obra: Ensayos Polti
cos, Trad. Enrique Tierno Galvn, Instituto de Estudios Polti
cos, 1955.
en el extranjero y en mi pas. En el mismo a o 8 se
public en Londres mi Enquiry concerning the Prin
cipies of M oris9, que, en mi opinin (aunque yo no
debera juzgar sobre este asunto) es, de todos mis escritos
histricos, filosficos o literarios, incomparablemente el
mejor. Vino al mundo, y pas desapercibido.
En 1752, la Facultad de Abogados me nombr Biblio
tecario: un empleo con el que apenas si recib algn
emolumento, pero que puso a mi disposicin una vasta
biblioteca. Entonces proyect escribir la Historia de In
glaterra; pero asustndome con la idea de relatar un
perodo de 1700 aos, comenc con la llegada de la
Casa de Estuardo, una poca en la que, pensaba yo, las
tergiversaciones de partido empezaron a tener lugar. Fui
lo concedo demasiado entusiasta en mis expectacio
nes sobre el xito de esta obra. Pensaba que yo era el
nico historiador que haba hecho caso omiso del poder
presente, de los intereses, de la autoridad y del clamor
de los prejuicios populares; y como el asunto aqul
estaba al alcance de todos, yo confiaba en recibir propor
cional aplauso. Pero tuve un triste desengao: fui ata
cado por un grito de reproche, de desaprobacin y hasta
de odio; el Ingls, el Escocs y el Irlands, el Whig y
el Tory, el eclesistico y el sectario, el librepensador y el
religionista, el patriota y el cortesano se unieron en su
ira contra el hombre que se haba atrevido a verter una
generosa lgrima por el destino de Carlos I y del Eearl
of Strafford; y cuando se aplacaron las primeras ebulli
ciones de su furia, cosa que fue an ms mortificante,
el libro pareci sumergirse en el olvido. Mr. Millar me
dijo que en doce meses slo se haban vendido cuarenta

8 En 1751.
9 Hay una traduccin al espaol de Juan Antonio Vzquez, fe
chada en 1939, publicada en Argentina, por Losada, en 1945. Al
comienzo del libro se incluye tambin en traduccin aceptable
el presente texto.
y cinco ejemplares. Apenas si o de un solo hombre de
los tres reinos, considerado en el mundo de las letras,
que hubiese podido soportar el libro. Debo hacer ex
cepcin del primado de Inglaterra, Dr. Herring, y el
primado de Irlanda, Dr. Stone, ciertamente dos raras
excepciones. Estos dignos prelados me enviaron dos men
sajes por separado, instndome a que no me desanimara.
Pero yo estaba, debo confesarlo, desanimado; y de no
haber estallado por aquel tiempo la guerra entre Francia
e Inglaterra, sin duda me habra retirado a alguna ciu
dad provinciana del reino mencionado en primer lugar,
me habra cambiado de nombre y nunca jams habra
retornado a mi pas natal. Pero como este proyecto era
ahora impracticable y el segundo volumen estaba ya con
siderablemente avanzado, resolv sacar fuerzas de flaque
za y perseverar.
En este intervalo 10, publiqu en Londres mi Natural
History of Religin, junto con otras piezas menores: su
recepcin por el pblico fue bastante oscura, si se ex
cepta que el Dr. Hurd escribi contra el libro un
panfleto, ejemplo de toda esa mezquina petulancia, arro
gancia y chabacanera que caracterizan a la escuela War-
burtoniana. Este panfleto me dio algn consuelo frente
a la indiferencia general con que la obra haba sido
recibida.
En 1756, dos aos despus de la aparicin del primer
volumen, se public e l . segundo de mi History, en el
que se contena el perodo comprendido entre la muerte
de Carlos I y la Revolucin. Esta obra pareci disgustar
menos a los Whigs y fue mejor recibida. No slo se
abri paso por s misma, sino que ayud a sostenerse a
su desgraciada hermana.
Pero aunque yo haba aprendido por experiencia que
el partido Whig ostentaba el privilegio de establecer
quines eran los mejores tanto en el campo de la pol
tica como en el de la literatura, fui tan poco susceptible
de rendirme a su estpido alboroto, que las ms de cien
correcciones que ulteriores estudios, lecturas y reflexio
nes me vi obligado a hacer en los reinados de los dos
primeros Estuardos, fueron siempre favorables al partido
Tory. Es ridculo considerar la constitucin inglesa an
terior a ese perodo como un plan regular de libertad.
En 1759 publiqu mi History of the House of Tudor.
El vocero contra esta obra fue casi igual al que haba
suscitado la historia de los dos primeros Estuardos. El
reinado de Isabel result particularmente ofensivo. Pero
ya estaba inmunizado contra la sandez del pblico, y
continu pacfica y tranquilamente en mi retiro de Edim
burgo para acabar, en dos volmenes, la primera parte
de la English History que di al pblico en 1761, con un
tolerable, y nada ms que tolerable xito.
No obstante esa variedad de vientos y estaciones a los
que haban estado expuestos mis escritos, haban hecho
tales progresos que el dinero por derechos de autor que
recib de los editores lleg a exceder, con mucho, cual
quier otra suma conocida con anterioridad en Inglaterra.
Me convert no slo en un hombre independiente, sino
en opulento. Me retir a Escocia, mi pas natal, y decid
no volver a sacar un pie de all, con la ntima satisfac
cin de no haber pedido jams nada a un hombre pode
roso, ni de haber procurado siquiera la amistad de nin
guno de ellos. Habiendo llegado por este tiempo a los
cincuenta, pensaba pasar el resto de mi vida de esta
manera filosfica, cuando recib, en 1763, una invitacin
del Earl of Hertford, con el cual no tena la menor
relacin, para acompaarle en su embajada a Pars con
el proyecto inmediato de hacerme secretario de emba
jada y de desempear las funciones propias del cargo
mientras me llegara mi nombramiento. Al principio re
chac la oferta, a pesar de ser tan atractiva, porque
estaba receloso de establecer contacto con los grandes
y porque tema que los refinamientos y la ostentacin
de Pars resultaran desagradables para una persona de
mi edad y carcter; pero dada la insistencia de su seo
ra, acept. Tengo todas las razones, de agrado y de
inters, para considerarme afortunado por mi relacin
con aquel noble, as como, posteriormente, con su her
mano, el General Conway.
A esos que no han visto los extraos efectos de las
modas les ser imposible imaginar la recepcin con que
me encontr al llegar a Pars, compuesta de hombres y
mujeres de todo rango y condicin. Cuanto ms empeo
pona en rechazar sus excesivos refinamientos, ms me
vea abrumado por ellos. Sin embargo, es una gran sa
tisfaccin vivir en Pars, a causa del inmenso nmero de
gentes con sensibilidad, conocimiento y educacin que
abundan en esa ciudad, ms que en cualquier otro lugar
del mundo. H asta llegu a pensar en instalarme all el
resto de mi vida.
Fui nombrado secretario; y en el verano de 1765,
Lord Hertford me dej, pues haba sido nombrado Lord
Lieutenant of Ireland. Fui charg d ajfaires hasta la lle
gada del Duque de Richmond, hacia final de ao. A prin
cipios de 1766 me march de Pars, y al verano siguiente
fui a Edimburgo con mi antiguo propsito de enterrar
me en un retiro filosfico. Regres a aquel lugar, no
ms rico que cuando lo haba dejado, pero con mucho
ms dinero y una renta mayor, gracias a la amistad de
Lord Hertford; y estaba deseoso de probar lo que podra
redundarme una vida de lujo, ya que haba experimen
tado con anterioridad lo que significaba llevar una vida
con lo necesario para subsistir. Pero en 1767, recib
una invitacin de Mr. Conway para el cargo de subse
cretario. El carcter de la persona y mis relaciones con
Lord Hertford me impidieron rechazar esta invitacin.
Volv a Edimburgo en 1769, muy opulento (pues posea
una renta de 1.000 libras anuales), con buena salud, y,
aunque algo abatido por los aos, con la perspectiva de
disfrutar de un largo descanso y de ver aumentar mi
fama.
En la primavera de 1775 fui aquejado de una dolencia
en los intestinos que al principio no pareca alarmante,
pero que no ha cesado desde entonces, llegando a ser
segn yo pienso incurable y mortal. Cuento con
que el desenlace ser rpido. Esta enfermedad me ha
trado poco sufrimiento; y, lo que es ms extrao, a
pesar del gran bajn que ha experimentado mi persona,
no ha supuesto ni un momento de crisis en mi estado de
nimo; hasta tal punto, que si se me pidiera designar un
perodo de mi vida que yo escogiese para pasar de nuevo
por l, me vera tentado a sealar este ultimo perodo.
Poseo el mismo ardor de siempre en el estudio, y la
misma alegra al verme acompaado. Considero, adems,
que un hombre de sesenta y cinco aos, cuando muere,
se limita a cortar unos cuantos aos de molestias; y aun
que veo muchos sntomas de que mi prestigio literario
empieza por fin a adquirir un brillo considerable, siem
pre tuve el convencimiento de que slo dispondra de
unos pocos aos para disfrutarlo. Es difcil estar ms
desprendido de la vida de lo que yo lo estoy al presente.
Para concluir histricamente con mi propio carcter:
soy, o mejor, he sido (pues ste es el estilo que debo
emplear de m mismo para expresar mejor mis senti
mientos), he sido deca un hombre de disposicin
afable, dueo de su temperamento, de una abierta, socia
ble y alegre manera de ser, capaz de encariarse con las
personas, poco susceptible de enemistad, y de una gran
moderacin en todas sus pasiones. Y ni siquiera mi de
seo de fama literaria, mi pasin dominante, lleg jams
a agriarme el carcter, a pesar de mis frecuentes desen
gaos. Mi compaa no fue desdeada ni por los jvenes
y atolondrados, ni por los literatos y gente estudiosa; y
como encontr un particular agrado estando en compaa
de mujeres sencillas, no tuve razones para estar descon
tento con la acogida que me dispensaron. En una pala
bra, pese a que la mayor parte de los hombres de alguna
forma eminentes han encontrado razones para quejarse
de calumnia, yo nunca fui tocado, ni siquiera amenazado
por sus colmillos peligrosos; y aunque me expuse repe
tidas veces a las iras de las facciones, tanto civiles como
religiosas, stas parecieron quedar desarmadas, en mi
provecho, de su acostumbrada furia. Jam s mis amigos
tuvieron ocasin de justificar alguna circunstancia de mi
carcter o conducta. Y aunque los fanticos segn es
fcil suponer habran encontrado una gran satisfaccin
inventando y propagando alguna historia en perjuicio
mo, nunca pudieron dar con ninguna que por lo menos
tuviese el aspecto de probable. No puedo decir que no
haya vanidad al hacer esta oracin funeral de m mismo,
aunque espero que no est demasiado fuera de lugar;
es ste un asunto de hecho, que puede ser fcilmente
clarificado y constatado.

D A V ID H UM E

Abril, 18, 1766.


Carta de un caballero a su amigo de Edimburgo
en la que se contienen algunas observaciones
sobre un E x t r a c t o d e l o s P r i n c i p i o s
QUE SE REFIEREN A LA R ELIG I N Y A LA M O R A L,
y que se dice son mantenidos en un Libro
publicado ltimamente bajo el ttulo
Tratado de la Naturaleza Humana, etc.
Introduccin

II

Semejante en su intencin y en su factura al Resu


men 1 de 1740, la Carta de un caballero a su amigo de
Edimburgo, publicada en 1745, responde tambin a una
necesidad circunstancial. Ambos escritos, cuya paternidad
humeana es hoy indiscutible, aparecieron como anni
mos. Si el propsito del primero tuvo un carcter que
hoy llamaramos publicitario el de brindar a los
lectores un esmerado extracto de los contenidos del Tra
tado de la Naturaleza Humana , la finalidad del segun
do fue la de lograr, en desesperado esfuerzo, algo que
Hume dese durante toda su vida y que jams le fue
concedido: una ctedra universitaria.
En su excelente y bien documentado estudio prelimi
nar al escrito, E. C. Mossner y J. V. Price nos ofrecen

1 Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana, Trad. Esp.


de C. Mellizo, Aguilar, S. A., Buenos Aires, 1973.
los pormenores del desafortunado episodio acadmico2
que dio lugar a esta Carta, ahora por primera vez asequi
ble al pblico de lengua castellana.
Vacante la Ctedra de Filosofa Moral de la Universi
dad de Edimburgo tras la dimisin del Dr. John Pringle,
se hizo necesario buscar a la persona indicada que viniese
a continuar la labor docente que Pringle haba desem
peado durante casi quince aos. Aunque el Presidente
de la Universidad, John Coutts, haba apoyado desde un
principio la candidatura de Hume, pronto se puso en
claro que sus posibilidades de acceder al puesto eran
prcticamente nulas, debido, en palabras del propio
Hume, al clamor popular que se ha levantado contra
m en Edimburgo, y que me acusa de escepticismo, he
terodoxia y otras cosas que confunden al ignorante. El
fragmento pertenece a una carta fechada el 25 de abril
de 1745, dirigida por Hume a Matthew Sharpe de Hod-
dam, cuyos prrafos finales constituyen una abierta pe
ticin de ayuda al amigo, persona allegada a los crculos
universitarios de Edimburgo. De hecho, cuando esta
peticin fue cursada, los concejales de la ciudad, bajo
cuya jurisdiccin estaba la Universidad, ya haban elegido
por mayora a un nuevo catedrtico, Francis Hutcheson,
hasta entonces profesor en Glasgow de la misma disci
plina. La circunstancia de que Hutcheson no aceptara la
ctedra que se le ofreca, no supuso mayor ayuda a
la candidatura de Hume, pues una coalicin de adversa
rios doctrinales, en causa comn, haca ya prcticamente
imposible el buen xito de sus pretensiones.

2 A Letter frorn a Gentleman to bis Friend in Edinburgh


Edited by Ernest C. Mossner and John V. Price, Edinburgh
University Press, 1967. El episodio es all relatado por extenso
y con gran abundancia de datos. Lo que aqu se expone es slo
una versin muy resumida de tan largo y confuso incidente. El
lector interesado en conocer los ltimos detalles debe remitirse
a las pginas vii-xxii de la edicin Mossner-Price.
Dividido el Concejo en dos bandos, quienes apoyaban
a Hume estaban en franca minora cuando tuvo lugar la
votacin definitiva. Convocada sta inicialmente para el
29 de mayo, hubo de aplazarse. Ya a mediados del mis
mo mes, doce de los quince ministros religiosos de la
comunidad, reunidos con el pleno del Concejo, haban
pronunciado su avisamentum contra Hume. Entre los
eclesisticos ms fervientemente opuestos a su candida
tura figuraba William Wishart, quien ocupaba un alto
cargo en la Universidad, y a quien deben serle atribuidos
los escritos que dieron lugar a la airada respuesta de
Hume. Esta Carta de un caballero a su amigo de Edim
burgo es, pues, una defensa contra las acusaciones de
Wishart, dirigida, aunque siempre en forma annima, a
John Coutts.
Por fin, la votacin ltima tuvo lugar el cinco de
junio, siendo elegido un William Cleghom, hasta la fecha
sustituto provisional de la ctedra que haba ocupado
Pringle.
La derrota de Hume se haba consumado, y los posi
bles efectos ventajosos de su Carta, redactada en una
maana desde su residencia campestre de Hertfordshire
donde era tutor del Marqus de Annandale , no se
materializaron en nada.
An hizo Hume un nuevo intento por acceder a otro
puesto acadmico, esta vez la Ctedra de Lgica de la
Universidad de Glasgow. Pero tambin este empeo,
como el anterior, fue condenado al fracaso, y Hume
hubo de permanecer siempre al margen del mundo uni
versitario del pas que lo haba visto nacer.
La Carta consta de cuatro secciones claramente de
finidas:

1. Un prefacio en el que Hume, ocultando su iden


tidad, y refirindose a s mismo en tercera persona, anun
cia su propsito de hacer justicia al autor del Tratado
de la Naturaleza Humana frente a las acusaciones de
escepticismo y atesmo de que ha sido vctima.
2. Una transcripcin del Extracto de Wishart y del
correspondiente Sumario de Cargos contra las doctrinas
de Hume.
3. Una concisa refutacin de los seis puntos que
componen dicho Sumario.
4. Por ltimo, una llamada al pblico, en la que
solicita clemencia y comprensin para el autor, y exalta
los valores de la libertad de pensamiento.

Es cierto que el Extracto, como el propio Hume sea


la, ofrece en ocasiones una visin excesivamente sim
plista y desfigurada de los contenidos del Tratado. La
intencin apologtica de Wishart va unida a otros mo
tivos ms urgentes, siendo el principal de ellos cargar
las tintas sobre la heterodoxia de Hume y sobre el ca
rcter irreligioso de su filosofa, en vsperas de una
votacin acadmica. Entonces, como ahora, el sistema
universitario no estaba libre de intereses de partido y
de agrias confrontaciones ideolgicas.
Mossner y P rice3 recurren a ejemplos que ponen de
manifiesto la tendenciosa mutilacin que a manos del
acusador padece el texto original de Hume. As, por
mencionar una de las muestras, el punto 4 del Sumario
se limita a observar que con respecto al principio que
afirma que la Deidad cre la materia y le dio su impulso
original, mantenindola despus en la existencia, dice
nuestro autor que esa opinin es en verdad curiosa, pero
que resultara superfino examinarla en este lugar. En
rigor, las palabras de Hume forman parte de un con
texto ms amplio, a cuya luz adquieren un sentido quiz
menos escandaloso y libre de irreverente irona. Leamos
el pasaje completo:
Esta opinin es ciertamente muy curiosa, y bien merecedora
de nuestra atencin. Pero resultara superfluo examinarla en este
lugar, si reflexionamos un momento en el propsito que nos ha
llevado a reparar en ella. Hemos establecido como un principio,
que todas las ideas se derivan de impresiones o de percepciones
precedentes, y que es imposible que podamos obtener una idea
de poder y eficacia, a menos que logremos mostrar algunos casos
en los que dicho poder es percibido en su propio ejercicio. {Tra
tado, Libro I, Parte II I , Secc. 14).

Si es verdad que el tono de la acusacin de Wishart


adolece de una falta de equilibrio, no lo es menos que
la defensa de Hume est en cierto modo condicionada
como era lgico de esperar, dadas las circunstancias
por una voluntad extrema de suavizar las consecuencias
de un cuerpo de doctrina que, vano sera negarlo, no
ofrece apenas resquicio al conocimiento metafsico. Este
segundo aspecto de la Carta no es, segn pienso, subra
yado por Mossner y Price. Pero son muchas las afirma
ciones de Hume, anteriores y posteriores a la redaccin
de este escrito, en las que queda reiterada la inequvoca
postura humeana sobre la imposibilidad de pronunciarnos
en cuestiones que trasciendan la realidad matemtica o el
mundo de lo emprico. Por citar tambin uno de los
fragmentos de Hume que confirman lo dicho, baste con
recordar su famosa sentencia:

Si cae en nuestras manos un volumen de teologa o de meta


fsica escolstica, por ejemplo, debemos preguntarnos: Contiene
un razonamiento abstracto referente a la cantidad o al nmero?
No. Contiene algn razonamiento experimental referente a las
cuestiones de hecho y a la existencia? No. Arrojmoslo, entonces,
a las llamas, porque no puede contener otra cosa que no sea
sofistera e ilusin. (Investigacin sobre el Entendimiento Huma
no, Seccin X II, Parte III.)

Naturalmente, y contra lo que algunos tal vez pudie


ran suponer, ni sta ni ninguna de las afirmaciones hu-
meanas en torno al orden de lo sobrenatural permiten
ser interpretadas como manifestaciones de un formal
atesmo, palabra, esta ltima, no siempre empleada con
la propiedad debida.
Tratando, pues, de poner las cosas en su ms justa
dimensin, cabra decir que la peligrosidad de Hume
queda en este punto reducida a la negacin de la teolo
ga natural como disciplina siquiera remotamente cien
tfica.
No es la intencin de este prlogo terciar en la pol
mica y juzgar uno a uno los seis puntos de la acusacin
y las correspondientes aclaraciones de Hume. Dicha pol
mica, adems, se prolonga en el tiempo, y resultara
imposible dar aqu una adecuada noticia de ella 4. Con
todo, acaso resulte oportuno llamar la atencin del lector
sobre un pasaje que a mi juicio ofrece especial inters.
Se trata de la declaracin que pondera resueltamente el
valor demostrativo de la prueba cosmolgica, un argu
mento (como queda indicado en la nota 5 del texto)
cuyo carcter experimental se ajusta a las exigencias dic
tadas por los principios humanos. N o sera difcil
mostrar, dice Hume en la Carta, que los argumentos
a posteriori, a partir del orden y el curso de la Natu
raleza, esos argumentos tan apropiados, convincentes y
obvios, todava conservan toda su fuerza. Tan favorable
dictamen sobre la prueba en cuestin es repetido por
Hume en otros lugares, por ejemplo, en el prrafo intro
ductorio de su Historia de la Religin Natural, donde se
nos indica que

Todo el mbito de la naturaleza habla en favor de un autor


dotado de inteligencia; y no hay un investigador que, despus de
reflexionar seriamente, pueda dejar de creer ni un momento en
lo que son los principios primarios del verdadero tesmo y de la
verdadera religin (Historia de la Religin Natural, Introduccin).
Segn esto, parecera legtimo afirmar que, para Hume,
hay una modalidad de acceso a la demostracin de la
Existencia Divina; una modalidad no tanto basada en
razonamientos apriorsticos, como en la observacin del
comportamiento y estructura del orden natural. Sin em
bargo, la tarea de certificar que ste fue verdaderamente
el sentir de Hume, no se halla libre de dificultades.
La Carta est fechada en 1745. Ulteriores en su re
daccin y publicacin son la Historia de la Religin Na
tural y los Dilogos. Estas dos ltimas piezas, escritas
ambas hacia 1751, no fueron dadas al pblico hasta 1757
y 1779, respectivamente, la segunda, por tanto, de apa
ricin posterior a la muerte de Hume.
En la Carta y en la Historia se afirman los valores
demostrativos del argumento, as como en varios frag
mentos de los Dilogos. Sin embargo, un extenso apar
tado de esta obra, la ltima en publicarse, se detiene en
examinar, por boca del dialogante Filn, las muchas
deficiencias que una meditacin detenida podra descu
brir en el argumento por designio. Tal es la abundancia
y el vigor de las objeciones a la prueba, que ello nos
obliga a pensar si en verdad Hume estuvo alguna vez
convencido de su eficacia.
Sea como fuere, y cualquiera que sea la reaccin del
lector ante esta defensa, hay algo que conviene recor
dar. Pese a la larga tradicin que ha atribuido a Hume
un papel eminentemente destructivo en materia religiosa,
un conocimiento mediano de sus escritos bastara para
comprobar que en ellos abundan indicaciones de una
honda preocupacin por las eternas incgnitas del hom
bre. Falso sera decir que el pensamiento de Hume se
ajusta a las normas de la filosofa cristiana. Pero slo un
juicio precipitado y errneo podra ver en ello una falta
de inters vital respecto al orden de lo trascendente.

C. M.
Conservado en la Biblioteca Nacional de Escocia, el
folleto A Letter from a Gentleman to H is Friend in
Edinburgh: Containing Some Observations concerning
Religin and Morality said to be maintaind in a Book
lately publishd, intituled, A Treatise of Human t a t u
re C., fue publicado en Edimburgo en 1745. Una repro
duccin facsmil del texto est incluida en la edicin
de E. C. Mossner y J. V. Price, Edinburgh University
Press, 1967), y a ella me he atenido para realizar esta
traduccin. Todos los subrayados son los del original,
excepto el que antecede a la nota 18. Esa nota, y todas
las dems, son adicin ma. El texto de Hume carece
de ellas.
H e tratado de conservar la sintaxis y puntuacin ori
ginales hasta donde lo permite el castellano, y he intro
ducido en mi versin algunas variantes expresivas, siem
pre menores, cuyo nico propsito es el de evitar po
sibles equvocos.
Las numeraciones al margen del Extracto correspon
den a las pginas del Tratado de la Naturaleza Humana
(Edicin de J. Noon, 1739, para los volmenes I y I I;
edicin de T. Longman, 1740, para el volumen I II) en
que aparecen los textos que el acusador seleccion para
documentar sus cargos contra Hume. El autor del Ex
tracto espiga fragmentos del Tratado segn su conve
niencia y los agrupa en un cierto orden temtico. De ah
que la numeracin vare y no siga necesariamente la se
cuencia esperada. He preferido conservar en la traduc
cin este mtodo de dar las citas para ajustarme lo ms
posible al formato del Extracto en su versin original.

C. M.
Seor:

He ledo el extracto de los principios referentes a la


religin y a la moral, principios que se afirma son man
tenidos en un libro publicado recientemente bajo el ttu
lo Tratado de la Naturaleza Humana en el que se intenta
introducir el Mtodo Experimental de Razonamiento en
los Asuntos Morales. Tambin he ledo el llamado Suma
rio de Cargos. Segn usted me informa, ambos escritos
han sido profusamente difundidos y cayeron en sus ma
nos hace unos das.
Estaba yo persuadido de que las acusaciones de escep
ticismo, atesmo, etc., haban sido tan frecuentemente
esgrimidas por los hombres peores contra los mejores,
que haban llegado a perder toda su influencia. Y no
hubiera yo pensado en hacer puntualizacin alguna con
respecto a esa serie de pasajes desfigurados y mutilados,
si no me hubiese usted rogado que asumiese la tarea de
hacer justicia al autor, y de sacar de su equvoco a las
gentes de buena intencin sobre las que, segn parece,
ese Sumario de Cargos ha hecho impresin tan profunda.
Reproducir aqu la acusacin en su totalidad, y luego
comentar el Sumario de Cargos, ya que es ese escrito
el que contiene la sustancia del todo. Tambin ir re
firindome al Extracto conforme vaya avanzando.

E x t r a c t o d e l o s P r in c ip io s r e f e r e n t e s
a la R e l ig i n y a l a M o r a l , e t c .

El autor reproduce en la primera pgina (vol. I, im


preso por /. Noon, 1739) un pasaje de Tcito: Rara
felicidad de nuestros tiempos el poder pensar como uno
desee y el poder hablar como uno piense Expresa el
autor su deferencia hacia el pblico con estas palabras
(Advertencia, p. 2):

Considero que la aprobacin del pblico es la


mayor recompensa a mis trabajos. Pero estoy firme-
mente dispuesto a aceptar -su juicio, sea ste el que
fuere, como la mejor enseanza.

458 Nos da en sntesis una valoracin de su filoso-


459 fa, desde la pgina 458 hasta la pgina 470:
Estoy confundido con esta angustiosa soledad a
la que me ha llevado mi filosofa. Me he expues-
to a la enemistad de todos los metafsicos, los
lgicos, los matemticos, e incluso los telogos.
H e declarado mi desaprobacin hacia sus siste-
m as. Cuando miro en mi propio interior, slo

1 El pasaje figura en la pgina titular de la edicin de John


Noon y es reproducido despus en subsiguientes ediciones de la
obra, siempre en su original latino: Rara temporum felicitas, ubi
sentire, quae velis; atque sentas dicere licet.
encuentro duda e ignorancia. Todo el mundo
conspira para oponrseme y contradecirme; y tal
es mi debilidad, que siento como si todas mis
460 opiniones se desmoronasen cuando les falta la
aprobacin de los otros. Puedo estar seguro
de que, al abandonar todas las opiniones estable-
cidas, estoy acercndome a la verdad? Mediante
qu criterio lograr distinguirla, incluso si For-
tuna me pusiera al fin tras sus huellas? Despus
de concluir el ms exacto y preciso de mis razo
n am ien tos, no puedo encontrar la razn de por
qu debera darles mi asentimiento; y lo nico
que noto es una fuerte propensin a considerar
461 los objetos tal y como stos se me aparecen. La
memoria, los sentidos y el entendimiento estn
fundados todos ellos en la imaginacin. No es
extrao que un principio tan falaz e inconstante
nos lleve al error, cuando lo seguimos implcita-
mente (como estamos obligados) en todas sus
464 variaciones. Ya he mostrado que el entendimien
t o , cuando acta solo y de acuerdo con sus prin-
cipios ms generales, da lugar a una total subver-
sin contra s mismo y no deja en pie el menor
465 grado de evidencia, ni en las proposiciones filo-
sficas, ni en las que se refieren a la vida co-
466 mn. No nos queda ms remedio que elegir
entre una falsa razn, o ninguna en absoluto.
467 Dnde estoy, o qu soy? De qu causas deri-
vo mi existencia y a qu condicin he de volver?
Q u favores debo buscar y qu iras he de te-
mer? Qu seres me rodean? Sobre quin tengo
yo alguna influencia o quin tiene alguna influen-
cia sobre m? Estoy confundido con todas estas
cuestiones, y empiezo a pensar que me hallo en
la condicin ms deplorable que imaginarse pue-
de, rodeado de la ms profunda oscuridad, y
priva<do por completo del uso de todo miembro
468 y facultad. Si debo ser un loco, como cierta
m e n te lo son quienes razonan o creen en alguna
cosa, sean por lo menos mis locuras naturales y
469 agradables. En todos los acontecimientos de la
vida deberamos conservar nuestro escepticismo:
si creemos que el fuego quema o que el agua
refresca, ello slo es as porque nos costara mu-
cho trabajo pensar de otra manera; y si somos
filsofos, deberamos serlo basndonos nicamen-
470 te en principios escpticos. No puedo impedir
que el que me asalte la curiosidad de familiari
zarme con los principios del bien y del mal mora-
les, etc. Me preocupa la condicin del mundo
instruido, el cual padece una ignorancia deplora
b l e en lo que se refiere a estos particulares.
Siento en m la ambicin de contribuir a la ins
tru ccin del gnero humano y de adquirir renom
b r e por mis inventos y descubrimientos. Y si
tratara de eliminar esas inclinaciones mas, siento
que me perdera un placer. Este es el origen de
mi filosofa.
Continuando con la exposicin de sus opiniones
filosficas, nos dice el autor en la pgina 123:
Fijemos nuestra atencin, tanto como nos sea
posible, fuera de nosotros mismos. De hecho,
nunca podemos dar un paso ms all de nosotros
mismos, ni podemos concebir ninguna clase de
existencia, habindonos de conformar con las
percepciones que han aparecido en un mbito
muy estrecho: dicho mbito es el universo de la
imaginacin, y no poseemos ningunas otras ideas,
adems de las que en l se producen. De acuer
do con ello, una opinin o creencia puede defi-
172 nirse con la mayor exactitud posible diciendo que
es una idea vivaz relacionada o asociada con una
321 impresin presente; y es ms un acto de la parte
363 sensitiva, que de la parte cognoscitiva de nues
t r a s naturalezas. Y en general, la creencia no
122 es otra cosa que la vivacidad de una idea. La
idea de existencia es exactamente la misma que
la idea de lo que concebimos como existente.
Cualquier idea que queramos formar es la idea
de un ser; y la idea de un ser es cualquier
idea que queramos formar. Y por lo que se re-
fiere a la nocin de una existencia externa,
como algo especficamente distinto de nuestras
percepciones, ya hemos mostrado su imposibili-
330 dad. Y lo que llamamos mente no es otra cosa
que un conglomerado o coleccin de percepcio-
nes diferentes, unidas por ciertas relaciones, sien-
361 do falso suponer que est dotada de una perfecta
370 simplicidad. Y la nica existencia de la que
estamos seguros es la de las percepciones.
438 Cuando entro en lo ms ntimo de lo que llamo
m i propio yo, siempre me tropiezo con alguna
percepcin en particular. Nunca puedo alcanzar
439 mi propio yo desnudo de percepciones, y lo que
nicamente puedo observar son las percepciones
mismas. Si alguien piensa poseer una nocin
diferente de s mismo, debo confesar que me re-
sultara imposible razonar con esa persona. Me
atrevera a afirmar que, por lo que se refiere al
resto de los seres humanos, stos no son otra
cosa que un hato de percepciones que se suceden
las unas a las otras con inconcebible rapidez y
que estn en perpetuo flujo y movimiento.
Por si acaso el lector olvidara aplicar todo esto
a la Mente Suprema y a la existencia de una Pri
mera Causa, el autor tiene una larga disquisicin
321 que se refiere a las causas y efectos, la cual viene
138 a decir, en resumidas cuentas, que todos nuestros
razonamientos referentes a las causas y efectos no
se derivan de otra cosa que de la costumbre; y
que si alguien tratase de definir una causa di-
ciendo que es algo que produce otra cosa, es
evidente que no estara diciendo nada; porque,
qu quiere decirse con la palabra produccin?
298 Aade que podemos definir una causa diciendo
que es un objeto precedente y contiguo a otro,
Mamando tambin causas a todos los objetos que
se parecen al primero y que se sitan en una re
lac i n semejante de precedencia y contigidad
con respecto a los objetos que se parecen al se-
gundo; o, en otras palabras, que una causa es un
objeto precedente y contiguo a otro, y de tal for-
ma unido a l, que la idea de uno determina a la
mente a formarse la idea del otro, y la impresin
del primero a formar una ms vivaz idea del se-
gundo.
A partir de estas claras y simples definiciones,
infiere el autor que todas las causas son de la
misma clase, y que no hay fundamento para esta-
blecer una distincin entre causas eficientes y
causas sine qua non, o entre causas eficientes y
causas materiales, formales, ejemplares y finales;
300 y que slo hay una especie de necesidad y que la
301 distincin comn entre la necesidad moral y la
necesidad fsica carece de un fundamento natu
ral; y que la distincin que frecuentemente hace-
mos entre el poder y el ejercicio del poder carece
igualmente de fundamento; y que la necesidad
de una causa para dar origen a toda existencia
no es algo que se funde en argumentos demostra-
tivos o intuitivos de ninguna clase; y, finalmente,
que cualquier cosa podra producir cualquier otra
cosa, de tal forma que la creacin, la aniquila-
cin, el movimiento, la razn y la volicin po-
dran producirse recprocamente o a partir de
cualquier otro objeto que podamos imaginar.
E l autor repite a menudo esta curiosa frmula,
284 pp. 430, 434. Y nos dice que cuando hablamos
de cualquier ser, ya se trate de una naturaleza
superior o inferior, como algo dotado de un po-
der o fuerza proporcional a un efecto dado, en
realidad no estamos haciendo uso de un lenguaje
comn que no responde a ninguna idea clara y
294 determinada. Y si realmente carecemos de una
idea de poder o eficacia en cualquier objeto, o de
una verdadera conexin entre causas y efectos,
carecer de propsito probar que una eficacia es
necesaria en todas las operaciones. Nosotros mis
mos no podemos entender lo que decimos cuando
hablamos as; y como los ignorantes, confundi-
mos ideas que son totalmente distintas entre s.
291 Aade el autor que la eficacia o energa de las
causas no reside ni en las causas mismas, ni en
la Deidad, ni en la concurrencia de estos dos
principios, sino que pertenece enteramente al
alma (o conglomerado de percepciones), la cual
considera la unin de dos o ms objetos en todos
los casos pasados. Y es ah donde radica el poder
real de las causas, junto con su conexin y nece
sidad. Y, finalmente, que podemos observar una
conjuncin o relacin de causa y efecto entre di
fe re n te s percepciones, pero nunca podemos obser-
var dicha conjuncin entre percepciones y obje-
tos. E s imposible, por tanto, que, partiendo de
cualquiera de las cualidades de las primeras, logre
mos nunca formar ninguna conclusin en lo refe
rente a la existencia de los segundos, o incluso
satisfacer nuestra razn en este particular por lo
que se refiere a la existencia de un Ser Supremo.
Es bien sabido que el principio Todo lo que co
mienza a existir debe tener una causa de su exis
tencia es el primer paso para demostrar la existen
cia de una Causa Suprema; y que, sin este princi
pio, es imposible dar un paso ms en favor de
dicha demostracin. Pues bien, el autor emplea
toda su energa, a partir de la pgina 141, en des
truir esa mxima y en mostrar que no es ni in
tu itiv a ni demostrativamente cierta. Y agrega que
la razn no puede satisfacernos a la hora de pro-
173 bar que la existencia de un objeto implica tambin
la existencia de otro. De modo que, cuando pa-
samos de la impresin de uno a la idea y creen-
cia de otro, no estamos determinados por la ra-
zn, sino por la costumbre.
En una nota marginal de la pgina anterior, dice
172 que en la proposicin Dios existe, como en cual-
quier otro juicio de existencia, la idea de existen-
cia no es una idea distinta que aadamos a la
idea del objeto y que sea capaz de formar una
idea compuesta como resultado de esa unin.
280 Por lo que se refiere al principio que afirma que
la Deidad es el Primer Motor del Universo, quien
primero cre la materia y le dio su impulso origi
nal y mantiene su existencia y le otorga sucesiva
mente sus movimientos, dice el autor que E sta
opinin es en verdad curiosa, pero que resultara
superfluo examinarla en este lugar. Pues si toda
idea ha de derivarse de una impresin, la idea
de una Deidad tiene tambin que proceder del
mismo origen; y si no hay impresin alguna que
implique fuerza o eficacia, es igualmente imposi
ble descubrir, e incluso imaginar que un principio
activo de esa clase resida en la Deidad. Por tan-
to, como los filsofos han concluido que la ma-
teria no puede ser dotada de ningn principio
eficaz, ya que es imposible descubrir en ella tal
principio, el mismo curso de razonamiento debe-
ra determinarlos a excluir dicho principio del
Ser Supremo. Pero si estiman que esta ltima
opinin es absurda e impa, como es el caso, yo
puedo decirles cmo evitarla, a saber: concluyen
d o desde el primer momento que no tienen una
idea adecuada de lo que es el poder o la eficacia
en ningn objeto, ya que ni en el cuerpo, ni en
el espritu, ni en las naturalezas superiores, ni en
las inferiores pueden descubrir la menor traza
432 de ello. Y aade: N o tenemos idea de ningn
ser dotado con poder alguno, ni, mucho menos,
de un ser dotado con poderes infinitos.
Por lo que se refiere a la inmaterialidad del alma
(sobre la que se funda el argumento en favor de
su inmortalidad, es decir, que no puede perecer
por disolucin, como el cuerpo), dice el autor:
431 Podemos ciertamente concluir que el movimien-
to pueda ser, y que de hecho sea la causa del pen-
samiento y la percepcin. Esto no debe sorpren-
434 dernos, ya que cualquier cosa podra ser la cau-
sa o el efecto de cualquier otra cosa, lo cual, evi-
dentemente, pone a los materialistas en situacin
venta josa sobre sus adversarios. Pero aade, ms
418 claramente: Afirmo que la doctrina de la inma-
terialidad, la simplicidad y la indivisibilidad de
una sustancia pensante es un verdadero atesmo
y sirve para justificar todas esas opiniones por
las que Spinoza ha sido reprobado universal-
mente. Segn el autor, esas horrendas hiptesis
449 son casi las mismas que las que defienden la inma
terialidad del alma, y que se han hecho tan popu
lares. Y de nuevo se afana en probar que todos
los absurdos que pueden encontrarse en el sistema
de Spinoza, pueden tambin encontrarse en los
sistemas de los telogos. Termina diciendo que
425 no podemos dar ni un paso que nos lleve a esta
b le c e r la simplicidad e inmaterialidad del alma,
sin que nos prepare el camino hacia un peligroso
e inevitable atesmo.
Las opiniones del autor acerca de la moral apa
recen en el volumen I II , impreso por T. Long-
p. 5 man en 1740. All nos dice que la razn no tiene
influencia sobre nuestras pasiones y nuestras ac-
ciones: las acciones pueden ser laudables o re-
probables, pero no pueden ser razonables o no-
19 razonables. Que todos los seres del universo,
considerados en s mismos, se nos aparecen suel-
tos o independientes los unos de los otros, siendo
slo mediante la experiencia como podemos ave-
riguar su influencia y conexin mutuas; y que no
deberamos extender dicha influencia ms all de
los lmites de la experiencia.
Se afana en probar, a partir de la pgina 37,
que la justicia no es una virtud natural, sino arti
ficial. Para ello nos da una razn bastante extraa:
128 Podemos concluir, dice, que las leyes de la
justicia, siendo universales y perfectamente infle-
xibles, no pueden jams derivarse de la natura-
101 leza. Supongamos que una persona me ha pres-
tado una suma de dinero, con la condicin de
que le sea devuelta en un plazo de das; supon-
gamos que, pasado el plazo convenido, me pide
que le devuelva el dinero. Yo pregunto: Qu
razn o motivo me obliga a devolvrselo? Los
intereses del pblico no estn naturalmente vincu-
lados a la observacin de las reglas de la justicia,
48 sino que se asocian a ellas en virtud de la con-
vencin artificial que ha establecido dichas reglas.
A menos que digamos que la Naturaleza ha esta-
blecido una sofistera y la ha convertido en algo
necesario e inevitable, hemos de reconocer que
el sentido de la justicia y de la injusticia no se
derivan de la Naturaleza, sino que surgen artifi-
cialmente, aunque necesariamente, de la educa-
cin y de las convenciones humanas. He aqu una
69 proposicin que debe considerarse como cierta:
Que es slo en el egosmo y la limitada genero-
sidad de los hombres, junto con la escasa provi-
sin que les ha hecho la Naturaleza para satisfa
c e r sus necesidades, donde la justicia tiene su
origen. Las impresiones que dan lugar a este
sentido de la justicia no son naturales a la mente
del hombre, sino que surgen del artificio y de las
convenciones humanas. Sin convenciones de ese
734 tipo, nadie podra ni soar que hubiese la llamada
virtud de la justicia, ni que los hombres tuviesen
que ejecutar sus acciones conforme a ella. To-
mado cualquier acto por separado, mi justicia
podra ser perniciosa en todos los respectos. Y es
solamente asumiendo que otros deberan seguir mi
ejemplo, como puedo ser inducido a abrazar esa
virtud, ya que slo la asociacin de personas con
un propsito comn puede hacer de la justicia
algo ventajoso y procurarme un motivo para com-
portarme conforme a sus reglas. En general, pue-
44 de afirmarse que no existe en las almas humanas
la pasin del amor a la humanidad, como tal pa-
sin, independientemente de las cualidades per-
sonales, del servicio o de la relacin con nosotros
m ism os.
Mr H o b b s2, que se esforz en librarnos de to
das las obligaciones naturales, estim, sin embargo,
necesario conservar, o fingir conservar la obliga
cin de cumplir con nuestros pactos y promesas.

2 Hobbs en el original. Se refiere a Thomas Hobbes (1588-


1679). El tema aqu aludido es desarrollado por Hobbes en su
! Leviathan, publicado por primera vez en Pars, en 1651.
Pero nuestro autor quiere eliminar muchas ms
101 cosas. Dice: Q ue la regla moral por la que se
gobierna el cumplimiento de nuestras promesas
no es algo natural, queda de manifiesto si consi-
deramos estas dos proposiciones que probar a
continuacin, a saber: Que una promesa no sera
114 inteligible si las convenciones humanas no lo hu
b ie ra n establecido con anterioridad; y que, inclu-
so si fuera algo inteligible, no llevara consigo
ninguna obligacin moral. Concluye diciendo
que las promesas no imponen ninguna obligacin
natural. Y aade en la pgina 115: M s an:
como cada nueva promesa impone una nueva obli
gacin moral en la persona que promete, y como
esta nueva obligacin surge de su voluntad, el
acto de prometer es una de las operaciones ms
misteriosas e incomprensibles que imaginarse
puede, y quiz sera posible compararla a la Tran-
substanciacin, o a las Ordenes Sagradas, donde
una cierta frmula verbal, unida a una cierta in
ten ci n , cambian enteramente la naturaleza de un
objeto externo, e incluso de una criatura humana.
Para terminar (dice el autor), como la coaccin
se supone que invalida todos los contratos, ello
prueba que las promesas no implican ninguna
obligacin natural y que son meros productos
atificiales, creados para conveniencia y ventaja
de la sociedad.

S u m a r io d e c a r g o s

Del extracto precedente parece desprenderse que el


autor mantiene:
1. Un escepticismo universal. Vanse sus afirmacio
nes en las pginas 458-470, donde l dice dudar de todo
(excepto de su propia existencia), y donde califica de
locura todo empeo por creer en alguna cosa con certi
dumbre.
2. Principios que llevan a un atesmo radical, al ne
garse la doctrina de las causas y efectos. Vanse las
pginas 321, 138, 298, 300, 301, 303, 430, 434 y 284,
donde afirma que la necesidad de una causa para todo
aquello que comienza a existir no es un principio que
pueda encontrar apoyo en argumentos demostrativos ni
intuitivos.
3. Errores concernientes al mismo ser y existencia
de un Dios. Vase, por ejemplo, la nota marginal en la
pgina 172, donde se refiere a la proposicin Dios exis
te (o a cualquier otro juicio de existencia), diciendo que
la idea de existencia no es una idea distinta que aada
mos a la dea del objeto, y que sea capaz de formar una
idea compuesta como resultado de esa unin.
4. Errores concernientes a Dios como Primera Cau
sa y Primer Motor del Universo. Pues con respecto al
principio que afirma que la Deidad cre la materia y le
dio su impulso original, mantenindole despus en la
existencia, dice nuestro autor que esa opinin es en
verdad curiosa, pero que resultara superfluo examinarla
en este lugar, etc. (p. 280).
5. Debe acusrsele de negar la inmaterialidad del
alma, y de las consecuencias que se derivan de dicha
negacin (pp. 431, 4, 418, 419, 423).
6., Debe tambin acusrsele de minar los fundamen
tos de la moral, por negar la diferencia natural y esen
cial entre lo virtuoso y lo torpe, el bien y el mal, y la
justicia y la injusticia, haciendo de esa diferencia algo
meramente artificial que es producto de convenciones y
convenios humanos (vol. II, pp. 5, 19, 128, 41, 43, 48,
69, 70, 73, 4, 44).

Como usted ve, estimado seor, no he ocultado parte


alguna de la acusacin, y he reproducido el Extracto y
los Cargos tal y como me fueron remitidos, sin introdu
cir en ellos la ms pequea variacin. Ahora comentar
el Sumario de Cargos, ya que en l se contiene la sustan
cia del todo. Y tambin me referir al Extracto confor
me vaya avanzando.

1. Por lo que se refiere al escepticismo de que se


acusa al autor, debo observar que la doctrina de los
pirrnicos3 y escpticos ha sido siempre considerada, en
todas las edades, como una coleccin de principios cu
riosos e interesantes, una suerte de Jeux d esprit sin
influencia alguna en las firmes convicciones de los hom
bres ni en su conducta vital. En realidad, el filsofo
que duda de las mximas de la razn comn e incluso
de sus propios sentidos, pone de manifiesto que carece
de verdadero celo y que no pretende ofrecer ninguna
opinin firme que regule nuestros juicios y acciones.
Todo lo que puede lograr con sus escrpulos es abatir
el orgullo de los razonadores puros, mostrndoles que,
incluso en lo que se refiere a los principios que parecen
ms evidentes y que los fuertes instintos de la Natura
leza nos obligan a aceptar, no nos es posible alcanzar
una absoluta certeza, ni dotarlos de completa consisten
cia. As, pues, la modestia y la humildad con respecto a
nuestras facultades naturales, es el resultado del escep
ticismo, y no una duda universal. Una duda as no puede
ser sostenida por ningn hombre, ya que el primer y
ms trivial accidente de la vida bastara para desbara
tarla y destruirla inmediatamente.
Cmo podra un esquema mental de ese tipo causar
algn dao a la piedad? No sera ridculo asegurar que

3 Seguidores de Pirrn de Elis (c. 360-270 A. C.). En la obr


filosfica de Hume abundan las referencias a los pirrnicos y a
la imposibilidad prctica de profesar su escepticismo total. Las
doctrinas y enseanzas de Pirrn fueron recogidas por su disc
pulo Timn de Flo.
nuestro autor niega los principios de la religin, cuando
los considera igualmente ciertos que los objetos de sus
sentidos? Si yo estoy tan seguro de esos principios como
de que esta mesa en la que escribo est ahora ante m,
que otra cosa podra desear el ms riguroso de mis
antagonistas? E s evidente que una duda tan extrava
gante como la que el escepticismo parece recomendar
destruyendo todas las cosas, de hecho no afecta a nada,
y no debe tomarse en serio, sino ms bien como un mero
entretenimiento filosfico o un ejercicio de ingenio y
sutileza.
Las referencias que hace el autor a este tema del
escepticismo vienen sugeridas por la misma naturaleza
del asunto que est tratando; y no contento con dejarlas
simplemente expuestas, el propio autor as lo declara.
De tal forma, que todos esos principios que se citan en
el Extracto como pruebas del escepticismo del autor,
son rechazados por l mismo, unas pginas ms adelante,
calificndolos de efectos de la melancola filosfica y del
error. Estas son las palabras que el mismo autor emplea.
Y el hecho de que su acusador las haya pasado por alto,
podr considerarse como una medida de prudencia, pero
supone un grado de mala intencin que a m me parece
de todo punto asombroso.
Si fuera adecuado recurrir a autoridades en el curso
de un razonamiento filosfico, podra yo citar a Scrates,
el ms religioso de los filsofos griegos, o a Cicern,
entre los romanos, los cuales llevaron sus dudas filos
ficas al ms alto grado de escepticismo. Todos los anti
guos Padres, as como nuestros primeros Reformadores,
abundan en la representacin de la debilidad y la incer-
tidumbre que aquejan a la mera razn humana. Mon-
sieur H u e t4, el docto obispo de Avaranches (tan cele

4 Pierre Daniel Huet (1630-1694). A este mismo autor, y con


parecido propsito, alude Hume en los Dilogos sobre la Religin
Natural: Un famoso Prelado de la Iglesia Romana, dice all
brado por su Demonstraron Evangelique, obra que con
tiene todas las grandes pruebas de la religin cristiana),
escribi tambin un libro sobre este mismo asunto, en
el que trata de resucitar todas las doctrinas de los anti
guos escpticos y pirrnicos.
En realidad, de dnde provienen todas las varias sec
tas herticas los arranos, los socinianos, los destas ,
sino de haber depositado demasiada confianza en la mera
razn humana, facultad que ellos consideran como regla
de todas las cosas, y que no debe someterse a la superior
luz de la Revelacin? Podra uno hacer mejor servicio
a la piedad, que el de mostrar que este exagerado racio
nalismo, lejos de explicar los grandes misterios de la
Trinidad y de la Encarnacin, no es ni siquiera capaz de
satisfacerse plenamente en lo que a las propias operacio
nes de la razn se refiere, y debe, en cierta medida, caer
en una suerte de fe implcita, incluso cuando trata de
explicar los principios ms familiares y evidente?
2 Se acusa al autor de mantener opiniones que nos
llevaran a un radical atesmo, por negar aqul el prin
cipio que afirma que todo lo que comienza a existir debe
tener una causa de su existencia. Para hacernos una idea
de lo extravagante que es esa acusacin, debo explicarme
con algn detalle.
Es comn entre los filsofos distinguir cuatro clases
de evidencia: la intuitiva, la demostrativa, la sensible y
la moral. Mediante esta divisin, lo nico que se preten
de es marcar una diferencia entre las distintas clases,
sin implicar que unas sean superiores a las otras. La
certeza moral puede alcanzar un grado de firmeza tan

Hume, hombre de muy amplios conocimientos que escribi


una demostracin del Cristianismo ha compuesto tambin un
tratado que contiene todas las frvolas objeciones del ms genuino
y ms determinado pirronismo (Dilogos sobre la Religin Na
tural, Trad. Esp. C. Mellizo, Aguilar, S. A., Buenos Aires, 1973,
Parte I, p. 41). De inspiracin escptica es, en efecto, su Trait
philosophique de la faiblesse de lesprit humain (1723).
alto como el que podra alcanzar la certeza matemtica.
Y nuestros sentidos deben sin duda considerarse como
una de las ms claras y convincentes evidencias.
Ahora bien, siendo el propsito del autor, en las p
ginas que se citan en el Extracto, examinar los funda
mentos de la proposicin ms arriba mencionada, se ha
tomado la libertad de cuestionar la opinin comn, la
cual afirma que dicho principio se basa en una certeza
demostrativa o intuitiva. Sin embargo, el autor afirma
que el tal principio tiene como apoyo una evidencia
moral, y que es tan convincente como pueden serlo ver
dades del tipo todos los hombres son mortales y el sol
saldr maana. E s esto lo mismo que negar la verdad
de tal proposicin, una proposicin de la cual slo quie
nes hayan perdido todo sentido comn se atreveran a
dudar?
Pero aun concediendo que el autor la hubiese negado.
Cmo podra decirse que su postura nos lleva al ates
mo? No sera difcil mostrar que los argumentos a poste-
riori, a partir del orden y el curso de la N aturaleza5,
esos argumentos tan apropiados, convincentes y obvios,
todava conservan toda su fuerza, y que nada ha sido
afectado, a excepcin del metafsico argumento a priori,
un argumento que muchos hombres bien preparados
no pueden entender, y al que otros muchos hombres
bien preparados y de inclinaciones religiosas no dan mu
cho v alo r6. El Obispo T illotson 1 se ha expresado en
este punto con un grado de libertad que ni yo mismo
me permitira; y en su excelente sermn sobre la sabi

5 El argumento defendido por el personaje Cleantes en los


Dilogos. A esta prueba a posteriori, de carcter en cierto modo
experimental, Hume pareci dispensar algn crdito. Sin em
bargo, una crtica implacable a ese mismo razonamiento es la
que Hume pone en boca del personaje Filn (Vid. Dilogos,
Parte II).
6 Es decir, el llamado argumento ontolgico.
7 John Tillotson, Arzobispo de Canterbury (1630-1694).
dura de ser religioso, dice estas palabras: Que la exis
tencia de un Dios no es susceptible de demostracin, sino
de evidencia moral. Espero que nadie sospeche que este
santo Prelado trataba con esto de debilitar la evidencia
de la Existencia Divina, sino nicamente de distinguir
con exactitud su peculiar especie de evidencia.
Pero voy todava ms lejos, y afirmo que incluso los
argumentos metafsicos en favor de la Deidad no son
afectados por el hecho de negar la proposicin mencio
nada ms arriba. Solamente el argumento del Dr. Clark 8
podra verse de algn modo afectado. Pero hay muchos
otros argumentos de la misma clase, que an quedaran
en pie: el de Descartes9, por ejemplo, el cual siempre
se ha considerado tan slido y convincente como el otro.
Aadir que hay una importante distincin que siem
pre debera tenerse en cuenta: es la distincin que separa
las firmes y declaradas opiniones de un hombre, de lo
que, segn su gusto, pueden otros deducir de ellas. Si el
autor hubiese negado realmente la verdad de la propo
sicin antes mencionada (cosa que hasta al lector ms
superficial jams se le habra ocurrido pensar), tampoco
podra acusrsele de pretender invalidar ningn argu
mento que los filsofos han empleado en favor de la
Existencia Divina. Tal conclusin es tan slo una infe
rencia construida por otros, que l podra refutar si lo
considerara oportuno.
Podr usted juzgar la poca sustancia de la acusacin,
cuando en ella se dice que cambiar una clase de eviden
cia para una proposicin, por otra clase de evidencia, es
lo mismo que negar la proposicin; que invalidar un

8 Clark en el original. Referencia a Samuel Clarke (1675-1729).


El argumento aqu rechazado por Hume es el que aparece en la
obra A discourse concerning the Being and Attributes of God,
the obligations of Natural Religin and the Truth and certainty
of the Christian Revelation (1705-1706).
9 La prueba ontolgica de Descartes. Su formulacin aparece
en las Meditationes de Prima Philosophia.
tipo de argumento, es lo mismo que ser formalmente
ateo, y que rechazar un solo argumento de esa clase, es
lo mismo que rechazar la especie entera. Y estas infe
rencias, deducidas por otros, se- le atribuyen al autor
como si constituyeran su verdadera opinin.
Resulta imposible satisfacer siempre a un adversario
dispuesto a encontrar faltas en todo. Pero me sera fcil
convencer al juez ms severo, de que todos los argumen
tos slidos en favor de la Religin N atu ral10 retienen su
fuerza en virtud del principio mantenido por el autor
en lo que se refiere a las causas y efectos, y que ni si
quiera es necesario alterar los mtodos comunes de ex
presar o concebir dichos argumentos. Ciertamente, el
autor ha afirmado que es slo mediante la experiencia
como podemos juzgar las operaciones de las causas, y
que, razonando meramente a priori, podra parecemos
que cualquier cosa sera capaz de producir cualquier otra.
No podramos saber que las piedras caen y que el fuego
quema, si no hubiramos tenido experiencias de esos
efectos. Y, desde luego, sin la experiencia no podramos
inferir con certeza la existencia de una cosa a partir de
la de otra. Esta visin del asunto, lejos de ser parad
jica, ha sido tambin la de varios filsofos, y parece ser
la opinin ms obvia y natural sobre el presente tema.
Pero aunque todas las inferencias que se refieren a las
cuestiones de hecho11 se resuelven en la experiencia,

10 En ste y otros contextos, la expresin Religin Natural


tiene para Hume un significado equivalente a lo que venimos
entendiendo por Teologa Natural: la ciencia de Dios adquirida
mediante el uso natural de la razn.
11 Recurdese el clebre prrafo inicial de la Seccin IV del
Enquiry concerning Human Understanding, donde Hume esta
blece su bien conocida divisin entre las relaciones de ideas y
las cuestiones de hecho: Todos los objetos de la razn humana
o de cualquier investigacin, pueden ser naturalmente divididos
en dos clases, a saber: relaciones de ideas y cuestiones de hecho.
A la primera clase pertenecen las ciencias de la Geometra, el
Algebra y la Aritmtica, y, en breve, toda afirmacin que sea
dichas inferencias no se ven en modo alguno debilitadas
por ello, sino que, por el contrario, veremos que adquiri
rn ms fuerza siempre que los hombres estn dispues
tos a fiarse de su experiencia ms que del mero razona
miento humano. Dondequiera que yo vea una realidad
organizada, inferir, basndome en la experiencia, que
all ha habido un designio y una planificacin. Y el mis
mo principio que me lleva a deducir eso cuando con
templo un edificio regular y hermoso en su estructura,
me obliga tambin a inferir la existencia de un Arqui
tecto infinitamente perfecto cuando contemplo el arce y
el designio infinitos que pueden observarse en la fbrica
toda del Universo a . No es sta la luz a la que este
argumento ha sido visto por todos los autores que tra
tan de la Religin Natural?
3. La siguiente acusacin de atesmo es tan frgil,
que no s qu hacer con ella. Es cierto que nuestro au
tor afirma, siguiendo al docto y piadoso Obispo de Cloy-
ne 13, que no poseemos ideas abstractas o generales, pro
piamente hablando. Y que esas ideas que llamamos gene
rales no son ms que ideas particulares unidas a trminos
generales. As, cuando pienso en el universal Caballo,
siempre tengo que concebir un caballo, blanco o negro,
gordo o flaco, etc. Y no puedo formarme ninguna no
cin de un caballo que no tenga algn color o tamao

intuitiva o demostrativamente cierta (...). Las proposiciones de


esta clase pueden establecerse gracias a la mera operacin del
pensamiento, sin depender de lo que exista en cualquier parte
del universo (...). Las cuestiones de hecho, que son los otros
objetos de la razn humana, no pueden ser averiguadas del
del mismo modo, ni es nuestra evidencia de su verdad, por
grande que sta sea, de la misma naturaleza que la precedente.
Lo contrario de cada cuestin de hecho es siempre posible, por-
que nunca puede implicar contradiccin.
12 Vid. nota. 5.
13 George Berkeley (1685-1753). Berkeley trata el asunto de
las ideas abstractas en su Treatise on the Principies of Human
Knowledge, publicado en 1710, un ao antes del nacimiento de
Hume.
determinados. En relacin con ese mismo asunto, el au
tor ha dicho que no tenemos una idea universal de la
existencia, como algo distinto de cada existencia particu
lar. Pero hace falta que un hombre tenga una sagacidad
muy extraa para que vea en esa proposicin tan inofen
siva un sntoma de atesmo. En mi opinin, una tal
actitud de sospecha sera explicable en la Universidad
de Salamanca o en un tribunal de la Inquisicin E s
paola.
Creo firmemente que cuando afirmamos la existencia
de una Deidad, no nos formamos una idea general y abs
tracta de la existencia, para aadirla luego a la idea de
Dios, logrando, mediante esa unin, una idea compuesta.
Pero esto que digo es aplicable a todos los casos en que
se formulan juicios de existencia. Siguiendo, pues, el ra
zonamiento del acusador, tendramos que negar la exic-
tencia de todas las cosas, incluso la de nosotros mismos.
Mas hasta el mismo acusador habr de admitir que el
autor est persuadido de lo contrario.
4. Antes de responder a la cuarta acusacin, debo
tomarme la libertad de exponer brevemente la historia
de una opinin filosfica.
Cuando los hombres consideraron los varios efectos
y operaciones de la Naturaleza, fueron llevados a exami
nar la fuerza o poder en cuya virtud dichas operaciones
tenan lugar. A propsito de este asunto, las opiniones
de los filsofos se dividieron, segn sus otros principios

I
fueran ms o menos favorables a la religin. As, los
seguidores de Epicuro y de Estratn aseguraban que
aquella fuerza era original e inherente a la materia, y
que, actuando ciegamente, produca todos los efectos que
I contemplamos. Las escuelas Platnica y Peripattica, dn-
f dose cuenta de lo absurdo de esta proposicin, adscri-
| bieron el origen de toda fuerza a una causa primera y
| eficiente, la cual transmiti dicha fuerza a la materia y la
I gui sucesivamente en todas sus operaciones. Pero todos
los filsofos antiguos estuvieron de acuerdo en que haba
en la materia una fuerza real, ya original, ya derivada;
y que era el fuego el que realmente tena el poder de
quemar, y el alimento el de nutrir, cuando observvamos
que estos efectos se seguan de las operaciones de estos
cuerpos. Los escolsticos dieron tambin por supuesto que
haba un poder real en la materia, para cuyas operacio
nes, sin embargo, se requera la asistencia de la Deidad,
as como para el sostenimiento de la existencia que se
haba otorgado a la materia, lo cual ellos consideraban
como una perpetua creacin.
Nadie hasta Descartes y Malebranche haba sostenido
nunca la opinin de que la materia no tena fuerza alguna,
ni primaria ni secundaria, ni independiente ni concurren
te, y que ni siquiera poda ser llamada un instrumento
en las manos de Dios para servir los propsitos de la
Providencia. Estos dos ltimos filsofos introdujeron
la nocin de causas ocasionales, en virtud de las cuales se
afirmaba que una bola de billar no mova a otra median
te su impulso, sino que era slo la ocasin por la que la
Deidad, siguiendo una ley universal, daba movimiento a
la segunda bola. Pero aunque esta opinin es totalmente
inofensiva, nunca gan gran aceptacin, especialmente
en Inglaterra, donde fue considerada como demasiado
contraria a las populares opiniones recibidas, y tan poco
apoyada por argumentos filosficos, que slo fue tomada
como mera hiptesis. Cudworth I4, Lock 15 y Clark apenas
si la mencionan. Sir Isaac Newton (aunque algunos de
sus seguidores han adoptado ahora otros modos de pen
sar) la rechaza abiertamente, sustituyndola por la hip
tesis de un fluido etreo, siendo ste, y no la inmediata
volicin de la Deidad, la causa de la atraccin.

14 Ralph Cudworth (1617-1688).


15 Lock en el original. Se refiere, naturalmente, a John Locke
(1632-1704).
En resumen, lo que se desprende de todo lo anterior
es que sta ha sido una disputa enteramente dejada a las
argumentaciones de los filsofos, y en la cual la religin
nunca se ha considerado afectada en lo ms mnimo.
Resulta, pues, evidente, que el autor est refirindose a
la doctrina cartesiana de las causas secundarias, cuando
dice (en el pasaje al que se alude en la acusacin) que
esa opinin es en verdad curiosa, pero que resultara su-
perfluo examinarla en este lugar.
El tema que es all tratado es bastante abstracto. Pero
creo que cualquier lector podra darse cuenta de que el
autor est muy lejos de negar (como se asegura en la
acusacin) que Dios es la Causa Primera y el Primer
Motor del Universo. Que a las palabras del autor no po
dra drseles ese significado, es un hecho tan evidente
para m, que no slo mi reputacin como filsofo, sino
tambin todas mis pretensiones en favor de la verdad,
as como mis creencias en los asuntos comunes de la
vida, las arriesgara con gusto en su defensa.
5 Por lo que se refiere al artculo quinto, el autor,
que yo recuerde, no ha negado en ninguna parte la inma
terialidad del alma, en el sentido que damos comnmente
a esa palabra. Lo nico que dice es que esa cuestin no
admite un significado claro y distinto, porque no tenemos
una idea distinta de lo que sea la sustancia. Esta opinin
del autor puede encontrarse por todas partes tanto en
la obra de Mr. Lock como en- la del Obispo Berkeley.
6. Y llego ahora a la ltima acusacin, la cual, segn
la opinin dominante de los filsofos de este siglo, ha de
ner considerada como la ms grave. Es la que acusa al
autor de destruir todos los fundamentos de la moral.
Ciertamente, el autor ha negado la eterna diferencia
entre lo virtuoso y lo torpe en el sentido que Clark y
Woolaston 16 dan a esa distincin, a saber: que las pro

16 William Wollaston (1660-1724).


posiciones de la moral son de la misma naturaleza que
las verdades de la matemtica y de las ciencias abstractas,
y que los objetos de la moral son puramente racionales,
y no sentimientos dependientes de nuestros gustos e in
clinaciones. En esto coincide el autor con los antiguos
moralistas y con Mr. Hutcheson 17, profesor de filosofa
moral en la Universidad de Glasgow, quien, junto con
otros, ha resucitado la filosofa antigua en lo que a este
particular se refiere. Qu artificio tan ruin el citar un
pasaje mutilado de un discurso filosfico, a fin de hacer
recaer sobre el autor el odio de las gentes!
Cuando el autor afirma que la justicia es una virtud
artificial, y no natural, ha sido consciente de que las
palabras por l empleadas podran dar lugar a una malin
tencionada interpretacin. Y toma las medidas adecuadas,
haciendo uso de definiciones y explicaciones, a fin de
impedirla. Pero de estas precisiones el acusador no hace
caso alguno.
Por virtudes naturales el autor entiende la compasin,
la generosidad y todas aquellas otras a las que somos
llevados naturalmente por un instinto natural; y cuando
habla de virtudes artificiales se refiere a la justicia, a la
lealtad y a todas aquellas otras que requieren, adems
del instinto natural, una cierta reflexin sobre los intere
ses generales de la sociedad de los hombres y sobre su
mutua relacin. En ese mismo sentido podramos decir
que el acto de mamar es un acto natural al hombre, mien
tras que el lenguaje es artificial. Qu hay en esta doc
trina que pueda considerarse siquiera mnimamente per
nicioso? N o ha establecido el autor expresamente que
la justicia, en otro sentido de esa palabra, le es tan
natural al hombre, que ninguna sociedad humana ni nin
gn individuo dentro de esa sociedad podra carecer por

17 Francis Hutcheson (1694-1746), autor de Pbilosopbiae Mo-


ralis Institutio Compendiara, obra publicada en 1742.
completo de un sentido de lo justo? A algunas personas
(aunque sin razn, segn yo pienso) no les agrada la
filosofa de Mr. Hutcheson porque basa todas las virtu-
; des en el instinto, dejando muy poco sitio para la razn
, y la reflexin. Y les gustara certificarse de que una rama
S tan considerable de los deberes morales se funda en este
f ltimo principio, es decir, en la razn.
Pues bien, el autor se ha tomado el cuidado de afirmar
: taxativamente que no es que los hombres no estn obli-
| gados a respetar los contratos a menos que as se lo in-
! dique la sociedad, sino que nunca se les habra ocurrido
t establecer contratos, y ni siquiera habran entendido su
significado, si la sociedad no hubiera existido 18.
En el extracto se hace la observacin de que nuestro
; autor se ofrece a probar que, aun suponiendo que una
' promesa fuera inteligible antes que las convenciones hu
manas la hubieran establecido, no sera asistida por nin-
j guna obligacin moral. Sin embargo, hasta el lector me
nos cuidadoso se dar cuenta de que el autor no entiende
aqu el trmino moral en un sentido tan amplio que
venga a negar la obligacin implcita al acto de prome
ter, con independencia de la sociedad. Por el contrario,
no slo afirma lo que se ha dicho ms arriba, sino que
tambin dice que las leyes de la justicia son universales
y perfectamente inflexibles. E s evidente que, suponiendo
que la humanidad, en alguna incoherente etapa primitiva,
hubiera encontrado algn medio de conocer la naturaleza
: de eso que llamamos contratos o promesas, ese conoci
miento no habra implicado ninguna obligacin, si no
fuese acompaado de las circunstancias que dieron ori
gen a esos contratos.
Siento verme obligado a citar de memoria, y no puedo
; mencionar pginas y captulos con tanta precisin como
el acusador. Vine en el coche del correo y no traje libros

18 El subrayado es mo.
conmigo. Tampoco puedo conseguir aqu, en el campo,
el libro que estoy comentando.
Esta larga carta con la que ahora le importuno a us
ted, fue compuesta durante una maana, a fin de poder
cumplir con su ruego de que yo respondiese inmediata
mente a las serias acusaciones que han recado sobre su
amigo. Espero que ello disculpe las inexactitudes que
puedan haberse infiltrado en mi respuesta. Ciertamente,
soy de la opinin de que el autor debera haber retra
sado la publicacin del libro 19. Y lo pienso as, no por
que en l se contengan principios nocivos, sino porque,
de haberlo trabajado con mayor madurez, podra haberlo
hecho mucho menos imperfecto introduciendo en l co
rrecciones y revisiones. Al mismo tiempo, no quiero
tampoco omitir la observacin de que nada puede ser
escrito tan exacta e inocentemente que no pueda ser per
vertido con las malas artes del tipo que se han empleado
en esta ocasin. Ningn hombre habra emprendido una
tarea tan odiosa como la que ha ocupado al acusador de
su amigo, a menos que no lo hubiesen empujado a ello
intereses particulares. Y ya sabe usted lo fcil que es,
haciendo uso de citas mutiladas e incompletas, pervertir
cualquier discurso, y, mucho ms, un discurso de conte
nido abtstracto, donde siempre es difcil, si no imposible,
que la vctima de la acusacin se defienda ante el pblico.
Las palabras que han sido cuidadosamente escogidas de
un extenso volumen, tendrn, sin duda, un aspecto peli
groso ante lectores poco avezados. Y, a mi modo de ver,

19 Opinin que Hume mantuvo hasta el fin de sus das. Le


mos en My Own Life, escrito en vsperas de su muerte: Siem-
pre haba albergado la sospecha de que mi falta de xito al
publicar mi Tratado de la Naturaleza Humana haba procedido
ms del modo con que fue redactado, que de su contenido, y
que yo haba sido culpable de una indiscrecin muy comn, al
llevarlo a la imprenta demasiado pronto (Mi Vida, Trad. Esp.
de C. Mellizo, Papeles de Son Armadans, n. CXCV, 1972,
p. 314. La traduccin completa de esa autobiografa de Hume va
va incluida en el presente volumen).
el autor no puede defenderse sin entrar en detalladas
explicaciones, las cuales seran ininteligibles para los lec
tores de esa clase. De esta circunstancia se ha aprovecha
do el acusador, abusando de ella hasta el extremo. Con
todo, disfruta el autor de una ventaja que vale cien veces
ms que las que sus antagonistas pueden esgrimir. Esa
ventaja es la de su inocencia. Y espero que se le dis
pense otra ms, la del favor, si es que realmente vivimos
en un pas libre, donde los delatores y los inquisidores
son tan merecidamente detestados por todo el mundo,
y donde la libertad, por lo menos la libertad de pensa
miento, es tan altamente valorada y estimada.

Quedo de usted, Seor,


Su ms obediente y humilde servidor.

8 de mayo, 1745.
La muerte de David Hume
(Textos de una polmica)

Por Carlos Mellizo


Entre las ilustres y numerosas amistades de que dis
frut David Hume, quiz ninguna fuese tan firme y du
radera como la que lo uni a su compatriota Adam
Smith. Las biografas de estos dos hombres coinciden
en pocas cosas. Y acaso sea esa circunstancia la razn
que justifique el acuerdo que, salvo raras excepciones,
existi siempre entre ambos pensadores. Sus modos de
ser eran complementarios; lo que, unido al noble com
portamiento de que uno y otro, por diferentes caminos,
dieron sobradas muestras a lo largo de sus vidas, explica
la mutua fidelidad que en todo momento se prestaron.
No es sta la ocasin de entrar por menudo en la his
toria de esa relacin amistosa. Para los propsitos de
estas pginas, slo interesa registrar aqu la cercana
entre Smith y un Hume agonizante que, a la edad de
sesenta y cinco aos, dejara el mundo de los vivos en
la tarde del 25 de agosto de 1776.
Adam Smith asumi de buen grado el papel de cro
nista oficial de los ltimos das de su amigo. Y debe
decirse oficial, porque antes de enviar su famosa carta-
elega al editor William Strahan con la peticin de que
se imprimiese, inform a Hume del contenido de ese
texto, solicitando su visto bueno para darlo a la impren
ta. E l 22 de agosto de 1776 tres das antes del falle
cimiento escribe Smith a Hume en los siguientes tr
minos:
... Si me da usted permiso, quisiera aadir unas
lneas al relato de su vida 1 que usted dej escrito, aa
diendo alguna informacin, firmada por m, referente
a la conducta de usted durante esta enfermedad que,
bien contrariamente a mis esperanzas y deseos, quiz
sea su mal postrero. Algunas conversaciones que man
tuvimos ltimamente, sobre todo aqulla en la que usted
mencion su carencia de una buena excusa que presentar
a Caronte, la excusa que al fin se le ocurrira a usted,
y la mala acogida que probablemente tendra por parte
de Caronte, creo que constituira una parte no des
agradable que pudiera aadirse a su relato. Bajo los
efectos de una enfermedad agotadora y en un precario
estado de salud que se ha prolongado por ms de dos
aos, usted ha contemplado la muerte con una firmeza
y serenidad de nimo que muy pocos hombres han sido
capaces de mantener siquiera por unas horas y aunque
disfrutasen de perfecta salud 2.
La contestacin no se hizo esperar. Al da siguiente,
ya en plena agona y sirvindose de la mano de su so
brino, escribe Hume a Smith desde su lecho de muerte:
... Es usted muy generoso al pensar que esas pe
queas bagatelas que me conciernen puedan ser dignas
de su atencin. Pero le doy entera libertad para incluir
todas las adiciones que usted guste al relato de mi
vida \
Obtenida la autorizacin, Adam Smith envi su escri
to a las prensas, apareciendo ste como apndice a la

1 Se refiere a My Own Life.


2 Cit. en Raes Life of Adam Smith, McMillan and Co. Lon-
don-NewYork, 1895, pp. 300-301.
3 Greig, Te Letters of David Hume, Oxford University Press,
1932, ii, p. 336.
primera y a las subsiguientes ediciones de la autobio
grafa My Own Life que Hume redactara pocos meses
antes. La carta de Smith a William Strahan, poco cono
cida de los lectores de lengua espaola, dice as:

Kirkaldy, Fifeshire, 9 de noviembre de 1776

Estimado Seor:
Con un gran placer, aunque tambin con gran melancola,
tomo la pluma para darle a usted un breve informe de la con
ducta de nuestro excelente amigo, el difunto Mr. Hume, durante
su ltima enfermedad.
Aunque a su propio juicio el mal que lo aquejaba era mortal
e incurable, se someti al ruego de sus amigos y emprendi un
largo viaje, por ver qu efectos podra ello procurarle...
Ya de vuelta en Edimburgo, se encontr mucho ms dbil;
pero su buen humor no se vio disminuido, y continu entrete
nindose como de costumbre, corrigiendo sus obras para una
nueva edicin, o leyendo libros de pasatiempo, o conversando
con sus omigos. Algunas veces, a la cada de la tarde, jugaba
una partida de whist, su juego favorito. Su buen humor era tal,
y sus conversaciones y entretenimientos se parecan tanto a lo
que era acostumbrado en l, que, a pesar de todos los malos
sntomas, muchos no podan creer que estuviera murindose.
Le contar a su amigo el Coronel Edmonstoune, djole un da
el Dr. Dundas, que le he dejado a usted en un estado mucho
ms saludable y en francas vas de recuperacin. Doctor, le
respondi Hume, como s que usted eligira siempre decir la
verdad, mejor fuera que le comunicase al Coronel Edmonstoune
que estoy murindome tan rpidamente como lo desearan mis
enemigos, si es que tengo alguno, y tan alegre y pacficamente
como podran desearlo mis mejores amigos. Al poco tiempo, el
Coronel Edmonstoune vino a verlo y a despedirse de l; ya de
regreso a su casa, no pudo evitar escribirle, dndole una vez ms
el eterno adis y refiriendo al moribundo aquellos maravillosos
versos en francs con los que el Abate Chaulieu, en espera de
su propia muerte, lamentaba su inminente separacin del Mar
qus de la Fare. La magnanimidad y firmeza de Mr. Hume eran
tales, que sus amigos ms ntimos saban que no era imperti
nencia hablarle " escribirle como se habla y escribe a un hombre
que est muriendo; y que lejos de herirlo con esta franqueza,
a Hume le agradaba y se senta halagado por ella.
Coincidi el que yo entrara en la habitacin de Mr. Hume
cuando l lea la carta del Coronel Edmonstoune, carta que aca
baba de recibir y que me mostr inmediatamente. Le dije que,
si bien me daba cuenta de lo mucho que se haba debilitado,
y de que los sntomas eran, en muchos respectos, muy malos, su
disposicin era tan alegre y el espritu de la vida era tan fuerte
en l, que yo no poda evitar albergar algunas vagas esperanzas.
A lo que l me respondi: Sus esperanzas carecen de funda
mento. Una disentera habitual durante un perodo de ms de
un ao es una enfermedad muy grave a cualquier edad; a los
aos que yo tengo, es una enfermedad mortal. Cuando me acuesto
por la noche me siento ms dbil que cuando me levant por
la maana; y cuando me levanto a la maana siguiente me siento
ms dbil que cuando me acost la noche anterior. S, adems,
que algunos de mis rganos vitales han sido daados, y no hay
duda de que morir pronto. Pues bien, le dije yo; si ha
de ser as, al menos tiene usted la satisfaccin de dejar a todos
sus amigos, y en particular a la familia de su hermana, en un
estado de gran prosperidad. El me contest que esa satisfaccin
lo invada profundamente, y que cuando, unos das antes, estaba
leyendo los Dilogos de los muertos, de Luciano, no pudo en
contrar, de entre todas las excusas que se le presentaban a
Caronte para no entrar en su barca, ninguna que fuese adecuada
a su propia situacin: no necesitaba terminar de construir su
casa, no tena ninguna hija a la que cuidar y mantener, y no
tena enemigos de los que deseara vengarse. La verdad es que
no puedo imaginar, dijo, qu excusas podra yo presentar a
Caronte, a fin de obtener de l una prrroga. He hecho todo
aquello que, siendo de cierto valor, me haba propuesto hacer;
y no podra desear dejar a mis parientes y amigos en mejor posi
cin que sta en la que ahora espero dejarlos. Por lo tanto, no
me faltan razones para morir satisfecho. Mr. Hume se entretuvo
luego en inventar algunas excusas chistosas que quiz podra
darle a Caronte, imaginando las respuestas que mejor se adapta
ran al carcter de ste, y que sin duda recibira como contes
tacin. Despus de reflexionar, me dijo, creo que yo podra
dirigirme a Caronte de esta manera: Mi buen Caronte: ltima
mente he estado corrigiendo mis obras, con miras a una nueva
edicin. Concdeme un poco de tiempo para que yo pueda ver
cmo recibe el pblico esas modificaciones. Pero Caronte respon
dera: Cuando hayas visto los efectos de esas modificaciones,
querrs hacer otras, y no habr punto final para tus excusas.
De modo que sube a bordo, mi honesto amigo. Yo podra insis
tir, dicindole: Ten un poco de paciencia, buen Caronte. Me he
propuesto abrir los ojos del pblico. Si me concedes unos aos
acaso tenga la satisfaccin de presenciar el derrumbamiento de
algunos de los sistemas de supersticin que hoy todava preva
lecen. Mas Caronte perdera entonces toda su moderacin y
compostura: Eso no ocurrira ni en un centenar de aos! Crees
que voy a concederte una prrroga tan larga? Vamos ya, y no
seas un picaro perezoso. Sube a la barca ahora mismo.
Pero aunque Mr. Hume siempre hablaba de su inminente di
solucin con gran sentido del humor, nunca lleg al afectado
extremo de presumir de su magnanimidad. Jams mencionaba el
asunto, a menos que el curso natural de la conversacin lo lle
vara a ello; y nunca se detuvo en el tema ms de lo que la
charla naturalmente peda. Si habl de esa cuestin con bastante
frecuencia, eso se debi a que los amigos que venan a verlo le
hacan preguntas referentes a su estado de salud...
Y as muri nuestro excelente e inolvidable amigo. Por lo que
respecta a sus opiniones filosficas, no hay duda de que los hom
bres juzgarn de muy diverso modo, ya aprobndolas, ya con
denndolas, segn stas concidan o no estn de acuerdo con las
suyas. Pero en lo que se refiere al carcter y a la conducta
de Mr. Hume, apenas si habr alguna diferencia de opinin.
Ciertamente, su temperamento pareca estar mejor equilibrado
si se me permite la expresin que el de cualquier otro hom
bre que yo he conocido. Incluso en los peores momentos de su
fortuna, su extrema y necesaria frugalidad no le impidieron ejer
citarse en actos de caridad y generosidad, si la ocasin se le
presentaba. Era una frugalidad la suya que no estaba fundamen
tada en la avaricia, sino en el amor a la independencia. Su extra
ordinaria gentileza jams debilit la firmeza de su pensamiento
ni la determinacin de sus resoluciones. Su inalterable cortesa
era la genuina efusin de su benevolencia y buen carcter, atem
perados siempre por la delicadeza y la modestia, y sin la menor
traza de malicia esa nota que, por lo comn, es el origen
desagradable de lo que en otros hombres llamamos agudeza de
ingenio. Jam s quiso mortificar con sus bromas; y, consiguiente
mente, lejos de ofender, rara era la ocasin en que no compla
can y agradaban, incluso hasta a quienes eran el objeto de ellas.
Para sus amigos, de quienes Mr. Hume se chanceaba frecuente
mente, no haba quiz otra virtud, de entre todas sus magnficas
y amables cualidades, que mejor contribuyera a hacer ms grata
su conversacin. Y esa alegra de nimo, tan agradable en la
vida social, pero que suele ir acompaada de otras cualidades
frvolas y superficiales, fue, en el caso de Mr. Hume, asistida
por la ms estricta aplicacin, el ms vasto conocimiento, la
mxima profundidad de pensamiento y una amplsima capacidad
en todos los rdenes del saber. En general, yo siempre consider
a Mr. Hume, tanto en su vida como despus de su muerte, como
alguien que estuvo tan prximo a la idea de lo que debe ser
un hombre perfectamente sabio y virtuoso, como quiz la frgil
naturaleza humana ser capaz de permitir 4.

Queda, estimado seor, muy


afectuosamente suyo,
ADAM SM ITH ,

N o hay duda de que la carta, escrita con el ademn


generoso que a Smith le dictaba la amistad, fue un no
ble intento por asegurar el respeto postumo a la me
moria de Hume. De hecho, y, al menos en parte, como
consecuencia de tan vibrante apologa, su persona ins
pira una profunda admiracin en la que participa un
amplio sector del mundo intelectual. Por otra parte, la
reaccin negativa ante el caso H um e tambin es una
realidad que a nadie podra pasarle inadvertida. Si la
carta de Smith, preada de buenas intenciones, cargaba
la mano en las virtudes del filsofo, ignoraba al mismo
tiempo otras cosas que para muchos deban por fuerza
ser motivo de ofensa. E l ambiente de serenidad y de
calma que en todo momento presidi la agona de Hume
corroborado, entre otros, por el Dr. Joseph Black, su
mdico de cabecera5 origin la indignacin, siempre
4 La carta, en su versin original inglesa, puede encontrarse en
Greig, Letters, ii, p. 336.
5 Dirigindose al propio Smith cuando ste haba regresado
ya a su residencia habitual de Kirkaldy, Joseph Black describe as
la muerte de su paciente y amigo:
Ayer, hacia las cuatro de la tarde, expir Mr. Hume.
La cercana de su muerte se hizo evidente en la noche del
jueves, cuando se agrav su flojera intestinal, que se vio
acompaada de vmitos. En ese estado permaneci el pa
ciente durante la mayor parte del tiempo que le qued de
vida, llegando un punto en que su debilidad no le per
miti ya levantarse de la cama. Continu hasta el final
perfectamente consciente, y libre de dolores excesivos o
de sentimientos de depresin. En ningn momento sali de
sus labios expresin alguna que denotase impaciencia. Por
mal disimulada, de quienes interpretaron el episodio
como un acto de insolencia.
Tal fue, por ejemplo, el sentir de Bosw ell6 y, sobre
todo, el de George Horne, Presidente del Magdalen
College, en Oxford, y autor del folleto A letter to Adam
Smith, LL. D. on the life, death and philosopby of his
friend David Hume, Esq., publicado a las pocas semanas
de morir el filsofo. La obrita de Horne, de la que se
conserva un ejemplar en la Biblioteca Nacional de Esco
cia, es, quiz, la primera reaccin meditada al escrrito
de Smith. Su autor prefiri permanecer en el anonimato,
y su nombre se oculta bajo esta larga rbrica: Uno que
pertenece a los que son llamados cristianos. El carc
ter decididamente confesional del texto explica esta pro
fesin de fe. Y aunque en esas pginas no est ausente
la nota sarcstica, el tono general de la crtica resulta
ms tolerable que el de otras piezas antihumeanas 7. Por
razones difciles de imaginar, Adam Smith jams dio
contestacin al folleto. Virtualmente desconocido hoy,
tanto para el lector anglosajn como para el pblico de
habla espaola, se traducen aqu sus pasajes principales:

el contrario, toda vez que tuvo ocasin de dirigirse a


quienes lo rodeaban, lo hizo con afecto y ternura. Me
pareci inoportuno escribirle a Vd. para que se desplazase
hasta aqu, especialmente porque lleg a mis odos que
Mr. Hume, en carta dirigida a Vd. el jueves o el mirco
les, expresaba su deseo de que no viniera. Cuando se puso
muy dbil, tena que hacer un gran esfuerzo para hablar.
Pero Mr. Hume muri con tal compostura y tranquilidad,
que nada hubiese sido necesario para mejorarlas. (Greig,
Letters, ii, p. 449.)
6 Vase, sobre esto, mi estudio David Hume, hoy, Cuader
nos Salmantinos de Filosofa, Vol. II I , 1977.
7 Por ejemplo, el ataque del conde Jos de Maistre, que
E. Tierno Galvn cita en su prlogo a los Ensayos Polticos de
Hume, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1955.
Carta a Adam Smith, L L . D.
sobre la vida, la muerte y la filosofa
de su amigo David Hume esq.

Uno que pertenece a los que son llamados cristianos


Aviso preliminar

No es preciso, gentil lector, que ni t ni el Dr. Smith


conozcan el nombre de la persona que se dispone a
escribir estas lneas. La mente no puede ser influenciada
de ninguna manera por aquellas cosas de las que per
manece ignorante. Las puntualizaciones que aparecen en
las pginas que siguen no son ni verdaderas ni falsas por
el hecho de que yo las publique, sino que las publico
porque estoy convencido de que son verdaderas. Lelas,
pues, medtalas y determina por ti mismo acerca de su
posible valor. Si no encuentras satisfaccin en lo que
digo, arroja este libro al fuego y lamenta (si bien con
moderacin, como corresponde a un filsofo) el hecho
de haberte gastado un cheln en vano, y hazte el prop
sito de no gastarte otro de la misma manera. Si, por el
contrario, te satisface la lectura de lo que ahora te ofrez
co (cosa que humildemente espero conseguir), no dejes
de comunicar a otros lo que a ti te ha sido comunicado;
habla de m dondequiera que vayas y haz que tus con
ciudadanos y conocidos se familiaricen con mi mensaje.
Los enemigos de la religin estn despiertos; no permi
tamos que los que son sus amigos permanezcan dormidos.
Me haba propuesto escribir un trabajo mucho ms
largo. Pero, de igual modo que le aconteci al editor
de la Vida de Mr. Hume, conviene que responda lo ms
pronto posible a la impaciencia y a la curiosidad del
pblico, pues es preciso or cuanto antes lo que ese
mismo pblico, que cree en Dios, tiene que decir, una
vez que haya sido informado y haya tenido ocasin de
manifestarse libremente. Si estas breves pginas consi
guen su propsito, para qu extenderme m s? Muy
lejos estoy de coincidir con todas las observaciones he
chas por M. Voltaire. Pero hay una con la que por fuer
za tengo que estar de acuerdo: H e dicho grita el
pequeo hroe , y he intentado amoldarme a ello,
que el defecto de la mayora de los libros que se escri
ben es que son demasiado largos. Despus de releer lo
que yo he escrito, creo que no ha lugar el que se le
aada nada ms.
De no haber escogido ocultar mi identidad cosa
que he hecho por razones que yo conozco mejor que
nadie ciertamente habra posado para mi retrato y
habra contemplado la portada de mi libro con ojos tan
expresivos y satisfechos como los del propio Mr. Hume.
Adems, mi librero me dijo que esa manera de hacer las
cosas me hubiese trado mayor provecho: Y a sabe us
ted fue lo que me dijo : Podramos haber cobra
do por el libro seis peniques ms.

CARTA A
ADAM SM ITH, ETC.

Seor:
Recientemente se ha ocupado Vd. en hacer el panegrico de
un filsofo, del cuerpo de un filsofo, dira yo; pues, por lo que
se refiere a la otra parte de la persona de Mr. Hume, ni Vd. ni
l parecen -poseer idea alguna. De lo contrario, esa otra parte
habra reclamado con toda seguridad algo de su atencin y cui
dado. Uno est inclinado a pensar que la fe en la existencia e
inmortalidad del alma no hara ningn mal sino que produ-
cira mucho bien en una Teora de los sentimientos morales.
Pero, en fin, dejmoslo. Cada quien entiende mejor sus propios
negocios.
Me conceder Vd., seor, el honor de aceptar unas pocas
y simples puntualizaciones, dichas en tono desenfadado, acerca
de la curiosa carta que Vd. ha dirigido a Mr. Strahan y en la
cual tiene lugar ese memorable panegrico? A lo largo de este
escrito mo tendr tambin ocasin de considerar el relato que
nuestro filsofo compuso acerca de su propia vida.
Crame Vd., distinguido Doctor, si le digo que no soy ni fa
ntico ni enemigo del saber humano, y que Ego in Arcadia
he ledo con frecuencia las obras de Cicern y de Virgilio, del
mismo modo que lo hizo Mr. H um e8. Pocas personas (aunque,
quiz como dice Mr. Hume en una coyuntura semejante ,
no debera yo juzgar sobre este asunto) estn capacitadas para
saborear mejor que yo lo que es producto del genio y las belle
zas de un estilo literario. Por lo tanto, no es mi intencin ni
est en mi poder echar por tierra la personalidad literaria de su
amigo. He recibido gran placer de la lectura de algunos de los
escritos de Mr. Hume, y siempre he juzgado que su Historia de
Inglaterra es un noble esfuerzo de Materia y Movimiento. Pero
cuando a un hombre se le mete en la cabeza propagar el mal,
debe Vd. comprender, seor, que el pblico se lamente al repa
rar en que esas doctrinas hayan sido formuladas por un tipo listo.
Pienso que no se me tildar de vanidoso si me atrevo a decir
que en esta composicin ma hay una buena dosis de lo que
nuestro inimitable Shakespeare llamaba la leche de la caridad
humana. Nunca supe lo que fueron la envidia ni el odio; y estoy
dispuesto a prodigar mis alabanzas siempre que mi honor y mi
conciencia as lo aconsejen.
Sin duda fue David, como Vd. afirma, una persona muy agra
dable en su trato social, capaz de contar buenas ancdotas y
excelente jugador de whist, su juego favorito. No s si Juan
el Pintor tuvo esas mismas virtudes, pero no hay absurdo en
suponer que as fuese. Si no las tuvo, bien pudiera haberlas
tenido no se ofenda Vd., Dr. Smith, no hay malicia en esto
que digo. Lo que intento establecer es que me sera imposible
aprobar, por el mero hecho de tener en cuenta esas virtudes
suyas, el que Juan el Pintor tuviese la extraa ocurrencia de
pegar fuego a todos los puertos martimos del reino.
Y, por lo que se refiere a las opiniones filosficas de Mr. Hume,
hace Vd. la observacin de que sin duda los hombres juzgarn
acerca de ellas de muy variadas maneras. Ciertamente, sern los
hombres muy libres de actuar as, ya que nuestro autor hizo lo
mismo. Algunas veces, Mr. Hume juzg que su obra era inteli
gente, profunda, sutil, elegante, y que estaba llamada a procu
rarle una fama literaria que se extendera hasta los confines del
mundo. Pero tambin es verdad que, en otras ocasiones, juzg
acerca de sus escritos de modo bien diferente: Ceno nos
dice el filsofo , juego una partida de ajedrez, paso un buen
rato conversando con mis amigos. Y cuando, despus de tres o
cuatro horas de entretenimiento, vuelvo a estas especulaciones,
me resultan tan fras, tan forzadas y tan ridiculas, que me falta
el nimo para meterme a fondo en ellas 9.
As, pues, seor, si me permite usted juzgar, antes de la cena,
la filosofa de Mr. Hume tal y como ste la juzg despus de la
cena, no habr ocasin de disputa en lo que concierne a este
asunto. Si ello fuera posible, yo preferira tener ante m un
esquema de pensamiento susceptible de mantenerse en pie a
cualquier hora del da; porque, si no, una persona se vera
obligada a mantener al mismo tiempo dos tipos diferentes de lo
que podramos llamar caballos metafsicos, a fin de poder ca
balgar en uno por la maana y en otro por la tarde.
Despus de todo, seor, y aunque soy amigo de la libertad de
opinin (y creo que nadie podra decir lo mismo con mayor con
viccin que la que yo tengo) lamento bastante, ahora que lo pien
so, el hecho de que los hombres juzguen de muy varias maneras
en torno a las especulaciones filosficas de Mr. Hume. Pues como
la finalidad de esas especulaciones consiste en borrar de la faz
del mundo toda idea verdadera que haga referencia a la paz de
nimo, a la salvacin e inmortalidad del alma, a la Providencia
e, incluso, a Dios, es una lstima el que no podamos todos los
hombres juzgar de manera unnime en torno a esos desvarios.
Eso no quita para que, en alguna ocasin, nos haya entretenido
escuchar algn chiste de labios del autor, cuando ste haca gala
de su buen humor teniendo entre sus manos un vaso de vino.
Me hubiese complacido sobremanera, seor, el haber sido in
formado por Vd. que, antes de su muerte, Mr. Hume ces de
incluir entre sus joviales efusiones de buen humor esas salidas
de tendencia disolvente. Porque (y djeme Vd., Doctor, utilizar
un tono ms personal en este asunto no tenga miedo, mi nom
bre no empieza con B *) est Vd. seguro y puede Vd. asegu-

9 Tratado de la Naturaleza Humana, Selby-Bigge Ed., p. 269


* Probable alusin a James Beattie (1735-1803), autor dej bien
conocido Essay on Truth, publicado en vida de Hume. El Essay
rarnos que de verdad no existen cosas tales como un Dios y un
estado futuro de recompensas y castigos? Si as fuera, bien estara
el no preocuparnos de nada, consumiendo nuestras ltimas horas
leyendo a Luciano, jugando a las damas y haciendo chistes sobre
Caronte y su barca; bien estara que todos murisemos tan insen
sible y tan irresponsablemente como las vacas del campo o como
los burros del desierto. Pero si esas realidades postreras E X IS
T EN y es seguro que E X IST E N estara bien, seor, que
Vd. nos dijese que es perfectamente sabio y virtuoso, tanto en
su carcter como en su conducta un hombre que, como Hume,
demostr albergar una incurable antipata hacia la R E L IG IO N
y que emple todas sus fuerzas en suprimir y extirpar el espritu
religioso de entre los hombres hasta el punto de hacerlo desapa
recer, si ello fuese posible, de la memoria de la humanidad?
Imagina Vd. que es factible reconciliarnos con una persona de
esa clase y tenerla afecto slo porque el individuo en cuestin
era amable en su trato social y saba jugar a las cartas?
A pesar de la baja calidad moral de los tiempos que corren, me
aventuro a confiar en que todava hay gracia suficiente para que
el pueblo se resienta ante un uso semejante.
Pretende Vd. entretenernos con las agradables ingeniosidades
que Mr. Hume supuso podran tener lugar entre l y el viejo
Caronte. El filsofo cuenta a este anciano caballero que haba
intentado abrir los ojos del pblico; que estaba corrigiendo
sus obras para una nueva edicin de la que esperaba grandes
cosas; en breve, que si se le permitiese vivir tan slo unos
cuantos aos ms (y sa era la nica razn por la que deseaba
retrasar su muerte) podra tener la satisfaccin de ver el desmo
ronamiento de los prevalecientes sistemas de supersticin.
Todos sabemos, seor, lo que denota la palabra SU PERSTI
C IO N en el vocabulario de Mr. Hume, y que lo que l pretende
es minar los fundamentos de la Religin. Pero, Doctor Smith,
cree Vd. o querra hacernos creer que es Caronte quien nos
llama a la hora de dejar este mundo? Es que no nos llama
El Mismo que nos dio la vida? Permtame Vd. poner en otras
palabras el deseo de Mr. Hume, dirigindome al Unico a quien
verdaderamente deberamos dedicar nuestras plegarias. Dice as:
Seor, slo hay una razn por la cual yo deseara continuar
viviendo. Te ruego que me concedas unos pocos aos ms, hasta

contiene una crtica a las doctrinas de Hume y un ataque a la


persona del filsofo, notablemente ms violento que el de Home.
TTurne ley la obra de Beattie, calificndola de a horrible lie in
octavo (N. del T.)
que mis ojos vean el xito de mis esfuerzos, los cuales consisten
en derrocar con mi filosofa lo que tu Hijo trajo a la Tierra,
y por la cual se encarn en un cuerpo de hombre, y borrar de
la faz del mundo el amor que te es debido.
En la frase anterior no hay figuras retricas, no hay hiprbo
les, no hay exageraciones. Se dicen las cosas de una manera
directa. Y yo, seor, me atrevo a pedirle a Vd., poniendo al
mundo entero por testigo, y a cualquier hombre que sea capaz
de leer y entender los escritos de Mr. Hume, que me diga si no
es esto, dicho en simple y claro ingls, lo que se desprende de
su filosofa como se ha dado en llamarla y para la propaga
cin de la cual nuestro autor deseaba prolongar su vida, y de la
que Vd. se complace en decir que los hombres juzgarn de
muy varios modos, segn coincidan o discrepen de las opiniones
del autor.
A propsito de esto, nos vemos obligados a pensar en el autor
de la primera filosofa, el cual tambin se propuso abrir los ojos
del pblico. Y as lo hizo. Pero el nico descubrimiento que los
hombres fueron capaces de hacer fue el darse cuenta de que
estaban DESNUDOS.
Habla Vd. mucho, seor, de la gentileza, el buen natural, la
compasin, la generosidad y la caridad de nuestro filsofo. Pero
es seguro que todas esas virtudes se marchitaron y desaparecie
ron en las muchas ocasiones en que Mr. Hume se dispuso a
desterrar de los corazones de la especie humana el conocimiento
de Dios y sus bondades. Calmosa y deliberadamente, quiso
Mr. Hume negar la providencia divina que nos protege con amor
paternal; quiso negarnos toda esperanza de poder disfrutar de su
gracia y de su favor, tanto aqu como en la otra vida; quiso pri
varnos del amor divino y del que nos tienen nuestros hermanos
en Jesucristo, y de la paciencia en la tribulacin, y de todos los
consuelos que provienen de fuentes perennes y que nos confor
tan en tiempos de sufrimiento. Es que puede un hombre, en
virtud de encantamientos metafsicos, hacer que desaparezca el sol
del firmamento y secar todos los ros de la tierra? Cicern, que
slo tuvo una nocin muy imperfecta de esas regiones ultrate-
rrenas a las que estamos destinados, juzg que la promesa de
una vida futura era tan consoladora, que ningn hombre debera
apartarla de s. Y nadie discutir que Cicern fue un filsofo,
igual que Mr. Hume 10. Y si hubiera tenido ante sus ojos la luz

10 Quod si in hoc erro, quod nimos hominum immortales ess


credam, libenter erro; nec mihi nunc errores, quo defector, dum
vivo, extorquen volo. D E SENECTUTE, ad Fin.
de la Revelacin que ya brillaba ante Hume, es seguro que no
la habra rehusado; si se le hubiera ofrecido el mismo vaso de
gracia que se le ofreci a nuestro autor, no lo habra apartado
de s sin ni siquiera probarlo.
Quiz nuestros escpticos de ahora no saben que, sin la
creencia en Dios y sin la esperanza en la inmortalidad del alma,
las miserias de la vida humana seran insoportables. Pero, puedo
suponer que esos escpticos se encuentran en un estado de in
vencible estupidez y que nada saben del alma humana ni de lo
que es propio de los hombres? Ciertamente, ellos no me agrade
ceran el que yo hiciese una suposicin as. Y, sin embargo, eso
es lo que debo suponer. Si no lo hiciera, habra de creer que
dichos escpticos son individuos de una crueldad y una perfidia
incomparables. Adulados por los que a s mismos se llaman
egregios, absorbidos por las formalidades de la vida, ebrios de
vanidad,, engredos por los elogios, disipados en el tumulto
de ocupaciones o entre las vicisitudes de su propia locura, es
posible que esos escpticos sientan poca necesidad de la religin
y no tengan dispuesto el paladar para saborear sus consuelos.
Pero conviene hacerles saber que en las situaciones solitarias de
la vida hay muchos tiernos y honestos corazones que sufren con
una angustia incurable, que sienten en s el punzante aguijn del
desengao, que carecen de amigos, que se ven sumergidos en la
pobreza y en la enfermedad o esclavizados por el opresor; y que
si no fuera porque confan en la Providencia y esperan en una
recompensa futura, nada podra librarlos de las agonas de la
desesperacin. Es que no intentan los escpticos violar con sus
manos sacrilegas este ltimo refugio de los desgraciados y robar
les el nico consuelo que les permite soportar los embates de
la miseria, la maldad y la tirana?
Habr llegado a ocurrir que por la influencia de sus execra
bles manifestaciones se haya perturbado la tranquilidad del que
vive en un virtuoso retiro y se haya hecho ms profunda la tris
teza humana o se hayan hecho ms intensos los temores ante
la muerte? Habr ocurrido as en muchas ocasiones? No es
probable que, por lo menos, haya ocurrido una vez? Oh, voso tro, s
traidores de la especie humana, asesinos del alma! Qu justifica
cin podris dar a la maldad de vuestras acciones? De seguro que
ya no os queda ni una chispa de generosidad, si la consideracin
de lo que habis hecho no os produce remordimiento. Pero s
que mis palabras caen en el vaco. Sin duda habis escuchado
antes argumentaciones parecidas y las habris desechado por
frvolas y superficiales. Si pudiera reforzar este argumento mo
con alguna alusin que viniese a satisfacer vuestra vanidad,
quiz lograra entonces hacer alguna impresin en vuestras almas.
Pero conducirme en esta ocasin invocando los principios de la
BEN EV O LEN CIA y la G EN ERO SID A D sera hablaros en un
idioma que, ni ahora entendis y que no entenderis jams. Y en
cuanto a la vergenza de veros vosotros mismos culpables de ha
ber incurrido en absurdos, o de ser ignorantes, o de faltaros
honestidad intelectual, esas son cosas sobre las que habis de
mostrado carecer de la ms mnima sensibilidad. Pero que no
se desanimen los que son amantes de la verdad. El atesmo
no puede durar mucho ni hay gran peligro de que se convierta
en un error universal; por la influencia de algunos personajes
conspicuos se ha puesto ahora de moda lo que no es extrao
en una poca como la nuestra, que se caracteriza por su insen
satez y extravagancia. Pero cuando los hombres hayan apartado
de s los poderes de la seria y meditada reflexin, se encontrarn
con que no les quedar otra cosa que un espantoso fantasma;
y la mente volver entonces, con renovado esfuerzo y entusiasmo,
a abrazar aquellos perdidos consuelos. Una cosa sabemos con
seguridad: que las modas de los sistemas escpticos y metafsicos
son efmeras. Esos productos innaturales que provienen de las
viles efusiones de un corazn endurecido que confunde su propia
inquietud con su inspiracin intelectual, y sus propias falacias
con la sagacidad de pensamiento, puede, como otros monstruos,
sorprendernos y agradarnos en virtud de su singularidad. Pero
ese encanto pronto se termina. Y las generaciones que vengan
despus se asombrarn al or que sus antepasados fueron enga
ados o entretenidos con tales desvarios.
Vd., seor, ha ledo ya antes el prrafo que acabo de trans
cribir. Pero esta carta puede llegar a manos de muchos para
quienes esas palabras les eran desconocidas, y es un toque de
alarma que debera resonar continuamente en los odos de los
admiradores de Mr. Hume.
Y ahora, seor, me permite Vd. hacerle algunas preguntas
A qu viene tanta prisa y tanto afn por calmar la pretendida
impaciencia del pblico y por hacerle saber que nuestro fil
sofo vivi y muri perfectamente compuesto y sereno? Es que
haba alguna sospecha en Escocia de que l no hubiese mos
trado en ocasiones la compostura y serenidad que debiera?
Hubo, en particular, algn libro escrito contra l que se ocupase
en deshacer ante sus propios odos su sistema, reducindolo a
una pila de escombros? Hubo algn libro as cuyo xito y cla
mor pudiese haber afectado de alguna manera la salud fsica y
mental de Mr. Hume? Hubo algn autor al que los amigos
de Mr. Hume jams mencionaban en su presencia, cuidndose de
advertir a los extraos que lo visitaban para que tampoco lo
hiciesen, ya que cuando, por accidente, alguno mencionaba a
Mr. Hume el nombre de algn antagonista suyo nuestro autor
estallaba en un apasionado arrebato de insultos y juramentos? n .
E s que acaso se estim necesario o conveniente, en vista de lo
anterior, ofrecer al pblico una imagen de Mr. Hume segn la
cual l apareciese como una persona perfectamente segura del
crecimiento de su reputacin filosfica, como si no se hubiera
escrito ningn libro que se opusiese a sus doctrinas? Es que
quiz se juzg ms conveniente hacer como si este nuevo dios
Dagon no hubiera cado por tierra, en lugar de tratar de ponerlo
de nuevo sobre su pedestal? Yo, seor, vivo en el sur de Gran
Bretaa; y, consecuentemente, no estoy al tanto de lo que ocurre
en la lejana Escocia. Pero Vd. puede informamos de lo que all
sucede, y por eso le ruego que nos diga lo que pensar la gente
cuando la benevolencia, la caridad, la virtud y la sabidura de
nuestro autor se vean premiadas con la publicacin de un tratado
suyo dirigido a demostrar la mortalidad del alma y de otro,
escrito con el justo propsito de recomendarnos el suicidio. Por
el mrito que se contiene en ambos tratados, no hay duda de
que las generaciones presentes y futuras bendecirn la gentileza
y amabilidad de su autor.
En general, Doctor, las intenciones de Vd. son buenas. Pero
no creo que, en esta ocasin, tenga Vd. xito. Tomando a David
Hume como ejemplo, parecera que quiere Vd. persuadirnos de
que el atesmo es el nico antdoto contra el desnimo y el miedo
a la muerte. Pero si un hombre puede mirar con complacencia
cmo un amigo suyo ha empleado mal sus talentos a lo largo

11 H e sido un hombre de disposicin afable, dueo de mi


temperamento, de una abierta, sociable y alegre manera de ser,
capaz de tener afecto por las personas y de una gran modera
cin en todas mis pasiones. Y ni siquiera mi deseo de tama
literaria, mi pasin dominante, lleg jams a agriarme el carc
ter (Mi Vida). Sin embargo, y a juzgar por lo que Mr. Hume
dice de algunos obispos, como Warburton y Hurd, y de algunos
fanticos (es decir, los cristianos) y de la resolucin que una vez
tom de querer cambiar de nombre y establecerse en Francia
porque sus escritos no encontraron suficiente buena acogida, pa
rece deducirse que haba algo de irritable en la constitucin de
Mr. Hume. Pero eso son menudencias, y no quiero detenerme
en ellas ahora. Lo que en esta circunstancia me anima a escribir
es un propsito ms noble. Pues la atroz desviacin que estriba
en querer difundir el atesmo por todo el mundo es un asunto
que nos concierne a todos.
de su vida, y cmo, a la hora de la muerte, se ha dedicado a
entretenerse con Luciano, el whist y Caronte, tambin ese hom
bre debera sonrerse ante el espectculo de ver Babilonia en
ruinas, o gozarse ante el terremoto que destruy Lisboa o felicitar
al Faran que pereci entre las olas del Mar Rojo. Recurrir a la
comicidad en tales circunstancias no es otra cosa que un loco
desvaro:

Locura es rerse vanamente


cuando la ms grave tristeza nos rodea.

Sera posible descubrir cules son las pestilentes consecuen


cias a que da lugar una filosofa falsa? Buen ejemplo tenemos
de esas funestas consecuencias si contemplamos lo ocurrido en
el caso deplorable de Mr. Hume.
Esto que acabo de decir, seor, puede parecer excesivamente
duro. Pero es conveniente proclamarlo. Y si los espritus que ya
nos dejaron tienen algn conocimiento de lo que est ocurriendo
en este mundo, el espritu de Mr. Hume ver con agrado el que
alguien se esfuerce enrgicamente en impedir que sus escritos
produzcan entre la humanidad los efectos que l haba perse
guido mientras estaba entre nosotros. No nos engaemos ni deje
mos que otros se engaen. Es la voz de la fe y de la Verdad
eterna la que nos advierte a Vd., seor, a m y al mundo entero:
El que cree en el Hijo tiene la vida eterna; el que rehsa creer
en el Hijo no ver la vida, sino que est sobre l la clera
de Dios n.
Como contraste de la conducta de Mr. Hume a la hora de la
muerte, despus de haber vivido sin Dios en este mundo, perm
tame, seor, comunicarle a Vd. y al pblico cules fueron los
ltimos sentimientos del verdaderamente sabio, juicioso y admi
rable Hooker, quien emple sus das en el servicio de su Hace
dor y Redentor. As hablaba el autor de El Gobierno Eclesis
tico, inmediatamente antes de expirar:
H e vivido para ver que este mundo est hecho de perturba
ciones, y desde hace mucho tiempo he estado preparndome para
dejarlo, reuniendo consuelos que podran servirme a la rigurosa
hora de rendir cuentas ante Dios, hora que estimo est ya muy
prxima. Y aunque, en virtud de Su gracia, am a Dios en mi
juventud, lo tem siempre y me esforc por tener la conciencia
libre de pecado, qu ocurrira, Seor, si quisieras ser riguroso
con mis faltas? Quin podra superar esa prueba? Compadcete
de m, Seor, y perdname! Porque mis virtudes no valen nada,
y es slo por Tus mritos como los pecadores penitentes pueden
alcanzar la Salvacin. Y como yo he de morir, Seor, haz que
mi muerte no sea terrible. Pero sea lo que T digas, y no se
haga mi voluntad, sino la Tuya. Oh, Seor, escucha mis plega
rias, ya que estoy en paz con todos los hombres, acgeme tam
bin en Tu amor! Estar seguro de esa bendicin me llena de
una alegra interior que nadie en el mundo puede arrebatarme.
Yo podra desear vivir ms, a fin de continuar sirviendo a la
iglesia. Pero no debo esperar que eso se cumpla, pues mis das
han pasado ya, como una sombra que jams regresa.
Y aade el bigrafo del insigne Hooker: Ms cosas habra
continuado diciendo, pero le fallaron las fuerzas; y despus de
una breve batalla entre la naturaleza y la muerte, un leve sus
piro puso fin a su vida, abrindole paso al sueo eterno y a
compartir, como Lzaro, el descanso en el seno de Abraham.
Dejadme que corra aqu el teln hasta que llegue el da en que,
gloriosamente acompaado por los Patriarcas y los Apstoles y
un nobilsimo cortejo de Mrtires y Confesores, este hombre
sabio y humilde despierte para recibir la Paz Eterna y un grado
de Gloria mucho mayor del que pertenecer a los comunes cris
tianos.
Cuando al Doctor Smith le llegue la hora de su partida, a
quin imitar? Seguir el ejemplo del creyente o del infiel?
En su mano est el hacer lo que quiera. Yo, por mi parte, debo
decir que no me merece respeto quien no exclame lo mismo que
yo me veo obligado a exclamar:
Permteme, Seor, morir la muerte de los justos! Haz que
mis das terminen como los de ellos!
Su muy humilde servidor
que sinceramente le enva
sus mejores deseos,

Uno de los que son llamados cristianos.

Junto al folleto de Horne habra que mencionar otro,


ms extenso, de Richard Hurd, obispo de Litchfield y
Coventry. Publicado en Londres bajo el ttulo Remarks
on Mr. Hume's Essay on the Natural History of Reli
gin. Addressed to the Rev. Dr. Warburton su pri-

13 Tanto el Dr. Warburton como Richard Hurd haban provo


cado la irritacin de Hume. Comentando el folleto Remarks on
mera edicin data de 1756 fecha anterior a la de la
muerte de Hume , aunque fue reimpreso en 1777, sin
duda como refuerzo al empeo de Horne. El libro a
duras penas se mantiene dentro de los lmites de un
polemismo admisible. Quiz lo ms valioso del texto sea
la crtica a la distincin, de suyo confusa, que Hume
parece establecer entre naturaleza y razn. Acaso, como
el propio editor insina en el prefacio a la segunda edi
cin, la iniciativa de reimprimir la obra fuese motivada
no tanto por razones de ideologa como por la ley del
oportunismo editorial.
En medio de estas manifestaciones contrarias, aparece,
tambin en 1777 y representado el polo opuesto, la
apologa del joven poeta Samuel Jackson Pratt, como un
decidido intento por reivindicar la fama del filsofo. El
libro se publica en Londres con el ttulo An Apology for
the Life and Writings of David Hume Esq. with a
Parallel Between Him and the late Lord Chesterfield;
To which is added an address to one of the peo pie called
Christians. By way of Reply to his letter to Adam
Smith, LL. D. Dedicada tambin a William Strahan, la
Apologa hace constante referencia a la carta de Smith
y tiene como propsito principal corroborar las afirma
ciones de ste. Se ha pensado durante mucho tiempo,
dice Pratt en la introduccin, que aquellas personas
que en alguna medida comparten la filosofa favorecida
por Mr. Hume no seran capaces de poseer un carcter
como el que describe el Dr. Smith. Sin embargo, este
caballero ha dejado en claro, con una fortaleza de nimo
ciertamente encomiable, las buenas virtudes que ador
naban a su difunto amigo. El objeto de las pginas que
siguen es confirmar esas aserciones y ofrecer razones
filosficas en apoyo de su justo fundamento (pp. iv y v).
Mr. Hume's Essay on the Natural History of Religin, se expre
sa Hume en los siguientes trminos: ... publiqu en Londres mi
Natural History of Religin, junto con otras piezas menores: su
recepcin por el pblico fue bastante oscura, si se excepta que
el Dr. Hurd escribi contra el libro un folleto, ejemplo de toda
esa mezquina petulancia, arrogancia y chabacanera que caracte
rizan a la escuela Warburtoniana (Mi Vida).
Y aade, muy significativamente:

Sin embargo, hay otros tres motivos relacionados con mi pro


yecto de escribir esta Apologa: mi conocimiento personal de
Mr. Hume, la sospecha de que pronto se reavivar la censura
popular contra l y quiz tambin contra su ntimo amigo
el Dr. Smith , y un deseo que he albergado durante mucho
tiempo: el de tener la oportunidad de introducir algunas preci
siones que corrijan la atroz falsificacin que sobre este asunto
ha tenido lugar... (pp. v y vi).

A decir de su autor, la Apologa est escrita sin traza


de irreligiosidad o irreverencia. Promueve el buen sen
tido moral, sea cual fuere el credo en que pudiera ori
ginarse. Y ataca toda hipocresa, dondequiera que radique.
Aflora con insistencia en la obra de Pratt la idea humea-
na, expuesta por Filn en los Dilogos sobre la Religin
Natural, de una falsa religin, como algo opuesto a
la religin verdadera. Aqulla, siendo como una capa
que sirve para encubrir los ms antirreligiosos prop
sitos, es ms nociva para el Supremo Gobernador del
mundo y para sus criaturas, que la libertad de principios
mantenida por Mr. Hum e. Y hasta llega a decir que
un atesmo declarado no es ni la mitad de pernicioso
que las actitudes engaadoras, especialmente cuando s
tas buscan refugio bajo la toga de profesores cristianos
(pp. xi y xii).
Concluidas las pginas introductorias, Pratt dedica la
seccin primera de su libro a mostrar cmo Hume fue
consecuente con su filosofa, y a hacer ver que, aun
siendo cuestionable la fuerza de su fe, nadie podra
honestamente acusarlo de no haber practicado buenas
obras. Refirindose especficamente a la muerte de Hume,
stas son sus consideraciones:

Aquellos para quienes la filosofa de Hume resulta ofensiva,


esperaban y deseaban que los ltimos momentos del filsofo se
hubieran desarrollado de modo bien diferente. Sobre todo, tenien
do en cuenta (como fue el caso) que esos momentos transcu
rrieron bajo los efectos de una enfermedad capaz de desgastar
las fuerzas corporales sin afectar por ello la lucidez mental. Las
personas que mantenan ideologas opuestas y, segn su propia
estimacin, ms correctas, imaginaban que toda la sutileza de
una actitud escptica (...) desaparecera bajo la amenaza de una
grave enfermedad, a medida que el peligro de muerte fuera
hacindose ms evidente; y pensaban que lograran ver a
M. Hume envuelto en las agonas de un arrepentimiento impul
sado por el terror, o en los horrores de una abrumadora deses
peracin. Yo mismo s de una persona en particular, todava
viva y no desconocida entre los cristianos, que pronostic para
David Hume una muerte sobremanera trgica. Crame usted,
me dijo en cierta ocasin; el triunfo de ese hombre (Hume) tiene
los das contados. Est deshacindose. De poseer una corpulen
cia casi adtica, se ha convertido, en unos pocos meses, en la
sombra de s mismo. Tengo entendido que todava finge su
acostumbrado buen humor y que persiste en sus convicciones
anticristianas. Pero su conducta ir modificndose, a medida que
su condicin empeore. (...) Y preveo que David Hume ser un
triste ejemplo de esa vana y perniciosa filosofa que por tanto
tiempo ha tenido la audacia de defender. Ya me parece que lo
veo en su agona, torturado por los azotes de su conciencia y
pugnando por permanecer entre los vivos para as poder renegar
de sus abominables escritos (...) (pp. 5, 6, 7).

Aade Pratt que con el mismo furor of language


con que este seor trataba a Hume, fue ste tratado por
muchos otros. Por eso, ante el hecho de su muerte
ejemplar, y libre de los tormentos que sus adversarios
vaticinaban, exclama Pratt sin poder ocultar su vena
sarcstica: H a muerto David Hume! Jam s los pilares
de la ortodoxia se haban estremecido como ahora lo ha
cen por culpa de este suceso (p. 1).
La seccin segunda de la Apologa vuelve a incidir
en el tema de la deformacin religiosa asunto favorito
de Hume , echndose de ver que Pratt conoce bien la
obra humeana, en la que estn inspirados prrafos como
stos:

Nuestros moralistas de hoy, y especialmente los que han reci


bido las rdenes sagradas, tienen la habilidad de presentarnos la
virtud como algo terrible, y el vicio como un objeto de indife
rencia (p. 22).
(Estos moralistas) nos han descrito la Deidad como si sta
fuese un demonio, y no Dios. Nos dicen que es sumamente mi
sericordioso y benevolente; y, sin embargo, insisten con gravedad
en que sus castigos son extremados y en que su ira, en casos
particulares, es eterna. Nos describen a Dios como un ser arma
do con una espada de fuego, dispuesto a destruir ese desdichado
conjunto de pasiones que, segn estos mismos moralistas nos
dicen, el propio Dios puso en nosotros (pp. 23 y 24).
Me pregunto si quien escucha a estos predicadores no quedar
impresionado por un sentido de venganza y barbarie divinas, en
vez de por la idea consoladora de un Dios ms tolerante y con
atributos ms atractivos (pp. 27 y 28).
La ira de Dios puede aterrarnos hasta el punto de vernos
coaccionados a obedecerle, como ocurre cuando asustamos a un
nio o a un criado, obligndolos a que nos engaen para evitar
el castigo. Y esto es, de hecho, convertir a Dios en la causa de
nuestra hipocresa (pp. 30-31).

La Apologa se torna en panegrico cuando Pratt, an


tes de concluir la parte segunda de su libro, prodiga
las alabanzas a Hume, a quien atribuye elegancia de
gustos, castidad de sentimientos, delicadeza, de
cencia de actitudes, control de sus pasiones y cul
tivo de la amistad (p. 72).
Se complace el autor en que Hume no tuviera especial
inters en buscar el apoyo de los poderosos. Las dedica
torias de los hombres de genio a los hombres de dinero
o influencia le parecen ridiculas y serviles (pp. 54 y stes.).
Finalmente, la ltima parte del libro como lo indi
ca su ttulo completo es una respuesta a la carta de
Horne, no ausente de acritud:

Su epstola, seor, es la primera aunque debo confesar que


ha visto la luz antes de lo que esperaba entre las que yo
pronostiqu que seran escritas contra David Hume y el Dr. Smith.
Sin duda es cierto que los llamados cristianos deberan defender
con firmeza esa religin en la que estn enraizados los ms sagra
dos fundamentos de su fe. Eso es laudable, grato y noble. Pero,
por otra parte, debera haberse llevado a cabo sin rencor y sin
faltar a la caridad (p. 234).
Es usted prudente en grado sumo cuando aconseja a los lec
tores no satisfechos con su libro que lo arrojen al fuego.
Debo confesarle que cuando yo estaba hojendolo, ms de una
vez estuve tentado de hacer algo parecido. Y ms de una vez
sent tambin haberme gastado un cheln en comprarlo. Por lo
que le aseguro que me cuidar muy mucho de no gastarme otro
de la misma manera (p. 138).
Espero que su libro de usted sea como uno de los tratados
de Hume: que naci muerto de la imprenta y pertenece a todo
ese cmulo de obras que nadie recuerda (p. 141).
Carece usted de la liberalidad que debera caracterizar a todo
investigador honesto y razonable. Pues, es una actitud liberal la
de intentar ridiculizar una vida dedicada a la amabilidad, la com
pasin, la generosidad y la caridad, slo porque quien la vivi
tena opiniones diferentes a las suyas? (p. 138).

* * *

La polmica Horne-Pratt, originada por la carta de


Adam Smith, es hoy de un inters principalmente aca
dmico. Sin embargo, no hay duda de que tambin re
presenta los extremos de dos corrientes de opinin en
torno a Hume que se han mantenido constantes en la
historia del pensamiento durante los dos ltimos siglos.
Y es se el motivo que hace de su lectura una ocupacin
cercana a nuestra actualidad filosfica.
Indice

Prefacio ........................................................................... 7

Mi vida

Introduccin ............................................................... 11
Mi v i d a ...................................................................... . 13

Carta de un caballero a su amigo de Edimburgo

In troduccin ............................................................... 27
Nota del trad u cto r.................................................... 35
Carta de un caballero a su amigo de Edimburgo. 37

La muerte de David Hume ..


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