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APRESENTANDO

"AMIGOS DE AMIGOS: REDES SOCIAIS,


MANIPULADORES E COALIZES" *

Jeremy Boissevaih

Um ponto de vista

No consigo pensar num modo melhor de iniciar este livro


do que relatando um dos episdios que me levaram a escrev-lo.
Num certo sentido, estou meramente comeando pelo comeo.
Numa manh de domingo, em maro de 1963, o Professore *
Volpe discutia comigo alguns problemas pessoais enquanto passe-
vamos vagarosamente pela principal praa de Leone, uma cidade
siciliana onde na poca eu realizaya uma pesquisa. Volpe estava
tendo dificuldades com os estudos de seu filho mais velho. Tanto
seus problemas como suas solues so, certamente, sicilianos.
Ele suspeitava que um colega da escola secundria onde lecionava,
e onde seu filho tambm estudava, estava tentando reprovar seu
filho, com o propsito de impedir seu ingresso na universidade.
Isto poderia prejudicar a posio de destaque de sua famlia dentro
da classe profissional de Leone. Por isso, Volpe providenciou
para que seu inimigo fosse seguido por clientes seus ou de um
irmo, sempre que passasse por Leone, em direo capital pro-
vincial ou a Palermo. Volpe orgulhava-se do fato de seu irmo
um tabelio importante em Palermo, que vivia do outro lado
da Siclia mas que "tinha amigos por toda a parte" ter conse-
guido obter relatos de conversas mantidas pelo suspeito no clube
Do original em ingls: "Introduction" ,in Friends of Friends: Networks,
Manipulators and Coalitions (Londres: Basil Blackwell, 1974), pp. 1-23.
Traduo de Margarida Afonso Costa Baptista.
No original, o autor usa a expresso em italiano (N.T,),

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que este ltimo freqentava. Tanto as conversas ouvidas cpmp
os contatos que seu inimigo fora visto fazer em Palermo pareciam
confirmar suas suspeitas. Com base nessas informaes, o irmo
do Professore Volpe resolveu agir no sentido de contra-atacar o
inimigo. Comunicou-se com uma pessoa influente em Palermp,
que poderia exercer presso sobre aqueles que decidiriam sobre
a admisso do rapaz na universidade e que haviam sido previa-
mente contatados pelo patrono (patron) do rival do Professore
Volpe. Como os dois irmos conseguiram em conjunto acionar
uma rede maior de contatos e uma proteo mais poderosa que a
do inimigo, puderam resolver o problema a seu contento. O filho
de Volpe foi admitido na universidade.
bem possvel que toda a trama para desonrar sua famlia
fosse produto da imaginao do Professore Volpe, j que era in-
teiramente baseada em intuio e evidncia indiretas. As insi-
nuaes feitas pelo seu irmo ao amigo influente em Palermo
foram provavelmente expressas alegrica ou alusivamente, como o
foi a narrativa que me foi feita, na qual no foram mencionados
nomes nem acusaes especficas. Mas o Professore acreditava na
sua veracidade e agiu de acordo.
A histria continua. Vrios meses aps seu filho ter sido
admitido na universidade, o Professore Volpe foi insultado pelo
seu velho inimigo, perante a maioria de seus colegas. Disse-me
ento que ficou to zangado que teve que retirar-se da sala dos
professores. Entretanto, antes de ter batido com a porta, havia
berrado para seu inimigo que ainda obteria seu pedido de des-
culpas. Voltou para Leone es nesse mesmo dia, durante seu
passeio Vespertino, encontrou uno dei quelli ("um deles", uma
expresso comumente utilizada para designar um mafioso). Ao
me dizer isto, usando a mmica siciliana, ele puxou seu bon sobre
um dos olhos para me indicar utn mafioso. Esta pessoa tinha sido
uma das que o haviam ajudado a manter seu inimigo sob observa-
o dois meses antes, quando este ltimo passava por Leone em
direo capital provincial e a Palermp. Mencionou o insulto
que havia recebido e seu amigo, o mafioso, disse: "Ci penso io",
"Eu verei isso". Pouco tempo depois, esse amigo foi cidade vizi-
nha e, ao cair da tarile, bateu porta de seu inimigo. Com uma voz
, corts, porm dura que o Professore Volpe imitou para mim ,
informou ao inimigo que seria melhor pedir desculpas, pois

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caso ^contrrio teria aborrecimentos. Dois dias depois, o Pro-
fessore Volpe recebeu pelo correio uma breve nota de desculpas,
Quando lhe perguntei quanto havia pago ao seu amigo por toda
aquela ajuda, sorriu e respondeu: "Nada, claro", e explicou que
o amigo era filho de um homem que seu pai, um tabelio im-
portante, havia ajudado a sair da priso quarenta anos antes.
"Ele ajudou-me por amizicia, por amizade. Por causa de nosso
pai, temos amigos por toda a Siclia. No so criminosos. So
homens que se fazem respeitar. Eles o ajudaro quando voc
precisar, mas... quando eles o procurarem pedindo ajuda, ajude-
os ou..." e fez um movimento significando aplicao de vu>
lncia. "Voc os ajuda e eles ajudam voc. Eles do e voc d."
Professore Volpe concluiu dizendo que seu filho estava indo
muito bem na universidade o que justificava, portanto, a confiana
que tinha na sua capacidade e inteligncia. "Mas seu irmo
mais novo preguioso e no muito brilhante5', observou ele;
"provavelmente ser reprovado este ano. Meus inimigos esto de
novo atarefados. Tenho que ver o que pode ser feito." E, resmun-
gando acerca das muitas responsabilidades de ser pai, foi embora
almoar.1
A maior parte dos sicilianos parece despender grande parte
de seu tempo fazendo acordos semelhantes aos do Professore
Volpe. De fato, a grande maioria faz o mesmo, ainda que no
tenha problemas educacionais e de status to extremados, nem
empregue mtodos to radicais para resolv-los como meu amigo
Volpe. Todavia, os meios no devem ser encarados isoladamente
dos problemas, uma vez que problemas extremados requerem so-
lues extremas. A diferena somente de grau: todos ns temos
problemas que pelo menos tentamos resolver, via amigos e amigos
de amigos, com que podemos at formar alianas temporrias.
Esta forma bsica de comportamento constitui o foco central deste
livro.
A minha discusso, portanto, se concentra na maneira pela
qual as relaes interpessoais so estruturadas e influenciadas, no
modo atravs do qual indivduos vistos como empreendedores
sociais procuram manipul-las para atingir metas e resolver
problemas, e na organizao e dinamismo das coalizes que cons-
trem pra atingir seus fins. O assunto familiar: a rede social
de amigos, parentes e colegas de trabalho; as visitas, barganhas,
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fofocas e manipulaes que ocorrem entre eles; o impacto que
todas estas situaes exercem sobre a promoo, a ideologia e o
conflito; as etapas que um homem ambicioso percorre para cons-
truir um fundo de crdito entre relaes proveitosas; e a atuao
de cliques e faces constitudas na vizinhana e no local de
trabalho. Estes so processos e situaes com os quais todos ns
nos envolvemos e que se constituem no material bsico da vida
social. No obstante, acho difcil conciliar estas observaes e
experincias com o modelo de sociedade que como a maior
parte dos antroplogos sociais da minha gerao (eu obtive meu
PhD em 1962) fui treinado a empregar. Resumindo, socilo-
gos e antroplogos sociais estiveram, e muitos deles ainda esto,
muito preocupados com o estudo da sociedade como um sistema
de grupos permanentes, composto de status e papis sociais,
apoiados por um sistema de valores e sanes conexas que operam
na manuteno do sistema em equilbrio. Esta a chamada viso
fujncionalista estrutural de comportamento social e de sociedade:
dominou a Sociologia, a Antropologia Social e uma parte consi-
dervel da cincia poltica desde os anos 30.
' Em vrias situaes de pesquisa, bem como na minha vida
pessoal, tenho observado um ambiente de relaes sociais em cons-
tante mudana, relaes estas construdas por indivduos e que
no podem ser descritas de uma forma adequada somente em ter-
mos de normas.2 Muitas interaes eram transaes e no trocas
recprocas de direitos e obrigaes moralmente sancionadas, acer-
ca das quais escrevem os funcionalistas estruturais. As relaes
de papis sociais pareciam em fluxo contnuo, as expectativas de
cada ator variando de acordo com a situao e com as outras
relaes sociais mantidas por ele. Pessoas fortificando-se com
valores, modificando-os e sel&cionando-os para justificar ou expli-
car os motivos pessoais mais venais. Empiricamente, os infor-
mantes pareciam se perguntar: "O que melhor para mim e
para a minha famlia?", "De qual possibilidade eM posso extrair
maior proveito?", "Quanto eu posso obter com isso?". Com uma
freqncia to grande como eles formulavam questes tipicamente
estruturalistas: "O que me requerido nesta situao?", "O que
melhor para o meu grupo?". "Pessoas em conflito entre si ganha-
vam, no tanto porque estivessem certas, ou seja, porque apresen-
tassem os argumentos moralmente mais fortes ou defendessem va-

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lores mais importantes que seus oponentes, mas porque tinham
acesso a aliados mais influentes capazes de exercer presso sobre
seus rivais e aliados. Alm disso, certas pessoas pareciam exercer
maior poder devido, no ao seu papel social formal, mas ao con-
junto de contatos por elas estabelecidos, cuidadosamente cultiva-
dos mas em constante mutao. Ademais, muitos informantes
investiam uma quantidade enorme de tempo, energia e outras
formas de capital social em alianas pessoais mutveis relaes
patrono-cliente, cliques e faces. Estas alianas eram tempor-
rias e, muito embora algumas pudessem ser ou efetivamente
tivessem se tornado permanentes, no eram os grupos "corporados"
perptuos que eu fui treinado a acreditar serem a essncia da
estrutura social. Alm do mais, estas coalizes pareciam desem-
penhar uma parte extraordinariamente importante, no somente
nas atividades polticas e econmicas, mas tambm no cotidiano
das relaes sociais.
Em resumo, ficou claro, no s para mim como tambm para
outros, que o modelo funcionalista-estrutural no adequado
anlise relativa ao nvel em que as pessoas reais interagem.3 Ou
seja, no pode ser utilizado nem para explicar o comportamento
das pessoas reais nem, conseqentemente, para o prever.4 Para
os estudiosos-' do comportamento social insuficiente somente
perguntar: "Qual o padro de relaes sociais?" e "Como este
padro mantido?", ou seja, as duas questes fundamentais com
as quais os estruturalistas se preocupam. Tambm devem tentar
explicar o sistema em termos de algo que o transcende. Ou seja,
devem perguntar tambm "Como tais padres emergem?" e
"Como tais padres esto se modificando?". Parece-me que estas
so as questes essenciais uma vez que, se ns pudermos respond-
las, podemos explicar no somente os padres de comportamento
que observamos, mas tambm sua gnese e desenvolvimento.
Devemos ser capazes de explicar as instituies sociais em termos
do que so, o que esto sendo e o que sero (the is, the being
and the becoming). Mas para fazer isto necessrio examinar
outras influncias alm daquelas provenientes do costume, coer-
o e ordem social.
Padres emergem ou emergiram no passado uma vez que
herdamos muitas instituies porque as pessoas tomam de-
cises semelhantes em face de influncias semelhantes. Estas
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influncias podem abarcar desde diretrizes de comportamento
culturalmente definidas, passando pelas demandas feitas por rela-
es sociais, amigos e associados, at os limites dados pelo am-
biente fsico. Dentro dos parmetros sociais, culturais e ecol-
gicos assim estabelecidos, as pessoas decidem seu modo de agir
baseadas no que "melhor para elas e no, como os funcionalis-
tas estruturais nos fariam crer, somente baseadas nas normas de
comportamento aceitas e sancionadas. Portanto, o homem tam-;
bem um manipulador, um operador com interesses prprios, do
mesmo modo que um ser moral. Ou seja, ele est constantemente
tentando melhorar ou manter sua posio escolhendo entre rumos
alternativos de ao. Mas, a partir do momento em que depende
dos outros, lhe impossvel satisfazer seus prprios interesses a
no ser que leve as outras pessoas em considerao e, portanto,
possa demonstrar que sua ao os beneficia de algum modo ou
que, pelo menos, rio os prejudica. Motivos confessados de puro
interesse prprio no podem ser revelados para justificar uma
ao perante os outros. A ao pragmtica revestida de rou-
pagens normativas para se tornar aceitvel. Um siciliano que
pretenda eleger-se prefeito no intuito de pilhar os recursos de sua
cidade, orienta sua campanha eleitoral mostrando-se movido pelo
desejo de ajudar na obteno de gua encanada, estradas pavimen-
tadas e de um centro comunitrio para seus concidados. Num
nvel mais pragmtico, ele at pode argumentar que precisa entrar
na prefeitura para auxiliar seus parentes mais necessitados.5
O estudo dos motivos "verdadeiros" de uma ao social
um problema difcil com o qual eu preferia no me envolver
nesta discusso. Todavia, penso ser claro que a concepo de
que um homem tambm um operador que visa seus prprios
interesses abre perspectivas de investigao importantes. Ao invs
de tentar responder questo "Por que ele fez isso?" somente
com questes funcionalistas-estruturais, como "Quais so as regras
de comportamento em um caso como esse?" (ou, como freqen-
temente acontece, "Por que ele disse que o fez", o que normal-
mente d no mesmo), sugiro que igualmente importante pergun-
tar: "Que proveito ele est tirando disso?". Em ltima instncia,
ele provavelmente exjrair para si, das vrias "regras" possveis, o
que lhe for mais coiveniente, para justificar a ao da qual o
principal beneficiado. Embora eu concorde que as pessoas agem

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freqentemente em termos de valores morais e regras de sociedade,
porque acreditam sinceramente nelas, um modelo sociolgico que
sugere que as pessoas normalmente atuam nesse sentido ingnuo.
A concepo de que o homem, alm de ser moral, tambm um
indivduo que age de acordo com seus prprios interesses, til
para gerar proposies testveis e para examinar o tipo de proble-
mas nos quais eu estou interessado.7 Essencialmente, no mais
que um modelo de senso comum.8
O ponto de partida do livro , ento, a falncia da teoria
existente em levar em conta a srie de formas sociais, usualmente
caracterizadas como organizao informal.9 Ao invs de encarar
um homem como um membro de grupos e complexos institucio-
nais passivamente obediente s suas normas e presses, impor-
tante tentar consider-lo como um empreendedor que tenta mani-
pular normas e relaes sociais para seu proveito prprio, social e
psicolgico. Nesse sentido, comeo por dar uma viso mais deta-
lhada de nosso meio .social mais imediato, a rede de relaes na
qual uma pessoa nasce e que constri, que tenta manipular e atra-
vs da qual manipulada. Esta rede no somente a fonte de
seus problemas sociais; tambm fornece a matria-prima com a
qual deve resolver seus problemas. No captulo 2 eu defino algu-
mas caractersticas estruturais importantes desta rede social pessoal
e demonstro como sua estrutura influencia e constrange o compor-
tamento. A discusso ilustrada no captulo 3 atravs de um
extenso exemplo de um conflito ocorrido numa fbrica zambiana.
O captulo 4 versa sobre o modo pelo qual os fatores biolgicos,
fsicos, culturais e sociais influenciam a estrutura deste micro-
ambiente de relaes pessoais, sua influncia na personalidade e
a influncia que exerce reciprocamente entre esta estrutura e a
personalidade. No captulo 5, um exame detalhado das redes
pessoais de dois informantes ilustra alguns destes pontos. No
captulo 6 a discusso prossegue, mostrando como as pessoas, na
sua luta por poder e prestgio, tentam manipular redes de relaes
para atingir seus objetivos e, ao faz-lo, constrem coalizes pes-
soais para seu auxlio. O captulo 7 explora a. natureza e a di-
nmica interna de algumas destas coalizes, particularmente
cliques, gangues, action-sets (conjuntos-de-ao) e faces. A dis-
cusso feita no captulo 8 demonstra o processo atravs do qual
coalizes rivais se transformam em instituies, permanentes e

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indica como a estrutura e a dinmica inerentes aos grupos em
conflito refletem e provocam mudanas sociais e culturais.
Ao longo de toda a discusso eu enfatizo, de propsito, a
noo de que os indivduos, escolhem entre sries de alternativas
socialmente legitimadas, ainda que agindo primordialmente de
acordo com o que consideram melhor para eles, ao invs de agir
de acordo com o que melhor para seus vizinhos, seus grupos ou
sua sociedade. Mais uma vez chamo a ateno para o fato de que
os dois pontos de vista so relacionados, j que a maior parte das
pessoas so tambm seres morais. Ou seja, alm de motivos
pragmticos, uma pessoa tambm age de acordo com valores que
so importantes para si, uma vez que ela faz parte de certos gru-
pos e participa de atividades institucionalizadas com valores pr-
prios a que se subscreve. Em resumo, uma pessoa faz ou no
determinadas coisas porque acredita ser moralmente certo ou
errado faz-las, e no porque acredita que ser recompensada ou
punida por isso. Estes valores morais, bem como seu meio social,
cultural e fsico, formam os parmetros dentro dos quais ela atua.
Se eu sugeri tratar os indivduos em interao primordial-
mente como empreendedores com interesses prprios e no como
objetos annimos da presso de grupos e da sociedade, devo escla-
recer que no estou postulando uma polaridade entre o indivduo
e o grupo ou sociedade e optando pelo primeiro. E evidente que
a presso social exercida sobre os indivduos, mas esta no
uma presso de uma sociedade ou grupo impessoal. uma pres-
so de outros indivduos captada num padro de interdependn-
cias. Eu estou sugerindo que as configuraes sociais, tais como
coalizes, grupos, instituies e sociedades, devem ser vistas como
redes de escolhas pessoais competindo por recursos escassos e
valiosos. Nem' os indivduos nem as configuraes particulares
que eles formam podem ser considerados separadamente. A in-
ter-relao entre os dois dinmica e forma um processo com um
momentum ou com desenvolvimento prprio.10 Padro, proces-
so e momentum devem ser vistos como o resultado cumulativo de
decises tomadas por pessoas que interagem umas com as ou-
tras e que se defrontam com parmetros semelhantes. Isto pode
ser analisado. i
Este livro sugere alguns dos caminhos atravs dos quais a
interdependncia entre indivduos pode ser abordada. Ao faz-lo,

202
procuro reintroduzir as pessoas na anlise sociolgica da qual
elas foram banidas desde Durkheim. Isto ultrapassa o simples
interesse terico, uma vez que os avanos dados neste sentido, na
compreenso da vida social, devero propiciar indicaes valiosas
para os interessados em psiquiatria e trabalhos de desenvolvimen-
to. Entretanto, no meu objetivo fornecer uma teoria firme-
mente formulada mas, unicamente, sugerir uma srie de questes
concernentes a padres e processos sociais particulares e indicar
alguns conceitos requeridos "para- respond-las.
Na parte restante deste captulo, discuto por que as ques-
tes formuladas neste livro ainda no se constituem numa parte
estabelecida da Antropologia Social.

Funcionalismo-estrutural mito e poder


no mundo acadmico
l

1. O modelo funcionalista-estrutural ou o que


acontece com ]ack e Jill
A concepo funcionalista-estrutural de sociedade, como um
sistema de grupos permanentes compostos por status e papis
sociais apoiados numa srie de valores e sanes que lhes so
relacionadas e que mantm o sistema em equilbrio, logicamente
decorre das questes formuladas pelos antroplogos sociais e so-
cilogos acerca do mundo que os rodeia. A questo central ,
ainda, na maior parte dos casos, a mesma formulada por Hobbes:
considerando que o homem basicameente um ser que visa seus
prprios interesses, o que possibilita a ordem social? Os tipos
de respostas dadas a este problema central da teoria sociolgica
deram origem a dois modelos bsicos de sociedade: o modelo
de "consenso" ou "integrao" e o modelo de "coero" ou
"conflito".11 Em poucas palavras, o primeiro modelo atribui ao
sistema social as caractersticas de solidariedade, coeso, con-
senso, cooperao, reciprocidade, estabilidade; o outro lhe atribui
as caractersticas de diviso, coero, discrdia, conflito e mu-
dana. Porm, estas duas vises de sociedade no requerem a
reviso do aparato terico aceito e utilizado pelos antroplogos
sociais. Os modelos no so alternativas genunas, Sua con-
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gruncia no nos deve surpreender, uma vez que os defensores
de cada um deles tomam como ponto de partida s mesmas ques-
tes bsicas: por que a sociedade existe? Quais so as causas da
ordem social que observamos nossa volta? Alguns enfatizam
que aceitamos voluntariamente os valores que sustentam esta
ordem; outros argumentam que esses valores nos so impostos
por aqueles que tm poder e interesse em manter o saws quo.
Todavia, existe uma diferena de nfase que traz conseqncias
diretas ao tipo de problema que o pesquisador examina.
A diferena de nfase possvel de ser derivada, em grande
parte, a partir da ideologia conservadora ou radical de seus res-
pectivos defensores. De fato, uma aplicao poltica interessan-
te do modelo de consenso a do estado corporativista introdu-
zido por Mussolini, Franco e Salzar. Na Itlia, Espanha e
Portugal, os regimes eram, ou ainda so, baseados numa concep-
o de ordem social que defende que "o capital e o trabalho, ou
os proprietrios dos meios de produo e os trabalhadores, no
tm interesses conflitantes que sejam expressos atravs de con-
flitos sociais ou polticos, mas interesses complementares a 'serem
tratados com harmonia".113 Nem todos que apoiam a teoria de
consenso so conservadores, mas interessante observar que o
estado corporativista foi adotado ao mesmo tempo que a teoria
social funcionalista.
tambm interessante notar que os antroplogos sociais
quase que na sua totalidade aprovaram o modelo de consenso.
Isto no em si surpreendente, considerando-se que a maioria
das pesquisas antropolgicas foi realizada em territrios colo-
niais e financiada por poderes colonialistas at o final dos anos
50. evidente que estes ficavam satisfeitos em saber que as
populaes nativas e minoritrias aceitavam voluntariamente a
ordem social imposta, e qUe o conflito era uma exceo.14 Esta
orientao terica, acoplada ao instrumento bsico da pesquisa
antropolgica isto , a observao participante junto ao objeto
de estudo -, acarretou uma inundao de monografias detalhadas
em centenas de sociedades. Muitas delas revelam uma aborda-
gem notdamente uniforme. O pesquisador se impe a tarefa
de descrever a estmtra social. Esta vista como um agrupa-
mento de pessoas com relaes sociais institcionalmente contro-
ladas ou definidas, tais como as de chefe e subordinado, ou as

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de irmo e irm, ou ainda as relaes entre grupos de pessoas no
interior de um sistema de grupos.15 O pressuposto bsico de
que existe uma estrutura social que pode ser isolada e, eventual-
mente, comparada com outras estruturas sociais. Uma segunda
premissa de que isto pode ser feito atravs do isolamento das
relaes sociais institcionalmente controladas. Estas so, na
sua maior parte, relaes sociais entre grupos, ou derivadas da
participao em grupos. Porque, como notou Radcliffe-Brown,
um dos pais fundadores da abordagem funcionalista-estrutural,
"unia estrutura social permanente requer a agregao de indiv-
duos em grupos distintos e separados, cada grupo com sua prpria
solidariedade, e cada pessoa pertencendo a um grupo de qualquer
conjunto".16 Radcliffe-Brown afirmou ainda que a cincia, em
contraste com a histria ou a geografia, no est preocupada com
o particular, o invulgar, mas somente com o geral. Ou seja, com
tipos e eventos que ocorrem e voltam a ocorrer. Escreveu tam-
bm que "As relaes de Tom, Dick e Henry, ou o comporta-
mento de Jack e Jill, podem ser anotadas nos dirios de pesquisa
de campo e podem propiciar ilustraes de uma descrio geral,
Mas o que necessitamos para propsitos cientficos de uma des-
crio da forma da estrutura social".17
Muitas das monografias que nos so apresentadas descrevem,
com detalhe admirvel, o que a estrutura social, como esta
mantida, e como as vrias instituies se inter-relacionam for-
mando um sistema de relaes sociais. A partir da, nos def-
monstrado como o sistema de valores serve de apoio a esta estru-
tura. Todos os fatos isolados so habilidosamente enquadrados:
o comportamento que no est de acordo com a imagem norma-
tiva apresentada ou ignorado ou analisado como "desvio" ou
"exceo". No entanto isto no resolve o problema, porque este
comportamento excepcional ocorre dentro do mesmo sistema social
que est sendo estudado; por esta razo deve ser explicado atravs
de fatores que nele operam. Em resumo, somos apresentados a
um modelo de como o antroplogo pensa (com muita freqncia,
de como seus informantes mais recentes querem que ele pense)
que o sistema deveria funcionar. O problema que nos so apre-
sentados sistemas ideais. No melhor dos casos, Jack e }ill so re-
jeitados como excees e no pior dos casos, como desvios. No
entanto, Jack e Jill so reais, e o sistema somente um modelo.

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Terminamos, ento, com um conjunto de relaes entre papis
sociais: maridos e esposas annimos, dominadores e subordinados
annimos e assim por diante. Exemplos, quando dados, so se-
lecionados como ilustrao. Pessoas reais, fazendo escolhas entre
regras conflitantes e manipulando estas regras para seu prprio
benefcio, esto quase totalmente ausentes. Jack e Jill desapa-
recem.1*
Em resumo, de acordo com o modelo funcionalista-estrutu-
ral o comportamento explicado em termos do sistema. Decorre
da que o comportamento pode ser previsto desde que o pesquisa-
dor tenha delineado as normas de comportamento, bem como os
valores e sanes, subjacentes a essas normas. O homem um
ser moral que atua de acordo com os valores dominantes que sus-
tentam o sistema. um modelo lindo e simples: mas no fun-
ciona. incompleto.19 Se o comportamento individual de
pessoas tem sido sistematicamente eliminado dos dados utilizados
na construo de um modelo assim construdo, no pode, obvia-
mente, ser usado para explicar o comportamento dessas pessoas.
No entanto, este modelo tem sido defendido e utilizado como um
instrumento que deveria explicar o comportamento.20 O que tem
sido construdo , de fato, um modelo de um sistema ideal que
tem a mesma relao com o que efetivamente ocorre, como a re-
lao entre o mito e a histria.
O comportamento excntrico de Jack e Jill no se ajusta com
o modelo funcionalista-estrutural. Tampouco ajustam-se a esse
modelo os sistemas de relaes sociais transitrios e, com freqn-
cia, altamente individuais, que eles e outros constrem para re-
solver seus problemas, e que constituem as redes de relaes
sociais e as coalizes de que trata este livro. Alm disso o mo-
delo na sua forma pura engana tanto o pesquisador como o leitor,
. e levanta grandes problemas, especialmente para aqueles interessa-
dos em poltica e na distribuio e manipulao do poder.21

2. A concepo social imaculada


O fracasso em lidar com mudana social outro dos muitos
problemas enfrentados por antroplogos sociais e socilogos, que
deve ser encarado como um legado do funcionalismo-estrutural.

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Estes estudam o status quo e procuram explic-lo em termos do
status quo: raramente pretendem explicar a origem ou o desen-
volvimento das instituies que estudam. A explicao para o de-
senvolvimento desta teoria social esttica fascinante. Ela , em
grande parte, uma reao s teorias evolucionistas do sculo XIX,
provocada pela mudana na correlao de foras dentro e entre
as sociedades a que pertenciam os cientistas sociais.22 A ascenso
simultnea do fascismo e do funcionalismo-estrutural so reaes
mudana na correlao de foras, da burguesia industrial, agr-
ria, burocrtica e militar em favor dos trabalhadores, populao
nativa e outros dominados. Tanto o fascismo quanto o funcio-
nalismo-estrutural veneram e, por conseguinte, protegem a velha
ordem contra qualquer mudana que a ameace.
Esta reao, combinada com as dificuldades inerentes ao
estudo de populaes analfabetas, permitiu aos antroplogos ra-
cionalizar a respeito do carter desnecessrio da dimenso hist-
rica em favor de estudos puramente sincrnicos. Por isso,
raramente procuram em primeiro lugar explicar como e por que
as instituies que estudam surgiram. quase como se os an-
troplogos sociais e os socilogos acreditassem numa doutrina de
concepo social imaculada. estranho encontrar isto em traba-
lhos de pessoas para as quais as teorias evolucionistas de Darwin
so crenas bsicas. Apesar dos elementos tautolgicos inerentes
ao funcionalismo-estrutural poderem ser encarados como o de-
senrolar do processo evolucionista da sobrevivncia dos mais
fortes persistem somente aquelas instituies que so mais con-
venientes para a sociedade , novamente no fornecida qual-
quer explicao de como as instituies foram geradas.

3. O modelo testado
Alguns dos problemas analticos levantados pela abordagem
funcionalista-estrutural podem ser ilustrados atravs de uma an-
ise recente de um de seus trabalhos clssicos: Os Nuer, de Evans-
Pritchard.
Os Nuer so um povo pastoril, seminmade, que vive no
Sudo, nos pntanos e savanas ao longo das margens do Nilo e
seus afluentes. Eles migram entre suas pequenas vilas e lugare-

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jos localizados no cume de pequenas elevaes onde vivem
quando a estao das chuvas transforma as savanas num charco
e as pastagens maiores perto do rio e de pequenos poos para
as quais so obrigados a ir durante o longo e seco vero. Eles
so ou eram quando Evans-Pritchard os estudou nos anos 30
um povo orgulhoso, independente, altamente belicoso e disposto
a defender com violncia sua honra e seu gado contra vizinhos e
forasteiros. A despeito de sua natureza belicosa, no possuem lde-
res formais, apesar de existirem alguns especialistas em certos rituais,
e cada vila de inverno parece ter uma figura central o tut
(touro) volta da qual os demais se renem. Este homem
deveria ser membro do cl dominante. A questo essencial que
preocupava Evans-Pritchard era de como estas 2O.OPP pessoas
conseguiam viver juntas, bastante pacificamente, apesar de sua
natureza belicosa e da falta de uma estrutura poltica formal.
A sua resposta de que isto se torna possvel pela oposio
complementar que inerente ao princpio de classificao de seus
grupos de parentesco os cls e, num nvel inferior, as linha-
gens atravs da linha masculina. Esta ideologia patrilinear ou
agntica proporciona o princpio assegurador da ordem; a base
da estrutura social.
Em casos de tenso, os descendentes de irmos cooperam
entre si contra os descendentes dos primos em primeiro grau,
irmos e primos em primeiro grau unem-se contra primos em se-
gundo grau, segmentos de tribos rivais se juntam contra os fo-
rasteiros e assim por diante. Como os homens devem se casar
fora de seu cl, as regras de afiliao dos grupos de descendentes
so bastante claras e, numa conjuntura de tenso, os aliados pes-
soais so claramente delimitados. O conflito, de fato, alivia a
estrutura poltica. A ordem assegurada pela constante oposi-
o e cooperao entre as mesmas pessoas em diferentes situaes:
diviso e fuso de acordo com as circunstncias e em conformi-
dade com os princpios patrilineares de descendncia. um
modelo belamente construdo.
Os problemas surgem quando este modelo que evidente-
mente simplifiquei para ser breve utilizado para explicar
o comportamento real e para prever o que os Nuer faro quando
em confronto com situaes da vida real. Considerando a nfase
dada sua ideologia patrilinear, sua combatividade e seus pro-

208
blemas habitacionais, muitos leitores que tentarem utilizar este
modelo concluiro que, se os Nuer se relacionam patrilinearmen-
te, se uniro para combater parentes mais distantes se isso lhes
for requerido e, entre outras coisas,.que as povoaes sero cons-
titudas por parentes patrilineares. Porm, o que acontece efeti-
vamente , por vezes, muito diferente.
No intuito de ilustrar a maneira pela qual segmentos polticos
supostamente se unem contra segmentos genealogicamente mais
distantes, Evans-Pritchard d o seguinte exemplo.23 Este exemplo
extremamente importante porque um dos poucos que fornece.
Num certo conflito em Nuerland, o segmento C (fhiang) solicitou
e conseguiu proteo com o segmento neutro A (Leng), cuja linha-
gem dominante, via ancestrais, permanecia ligada com os filhos
dos irmos do segmento B (Yol), o inimigo de C, de quem este
estava procurando proteo. A despeito dos avisos de B, seus pa-
rentes patrilineares, A deu asilo a C em seu territrio, fundamen-
tado no fato de o antepassado d A ter sido tio materno do
antepassado de C, o que no lhes permitiria recusar proteo aos
filhos de suas irms. Portanto, neste exemplo, os parentes pr-
ximos patrilineares (filhos de irmos) no se juntaram contra
uma linhagem externa (filhos de irms), como o leitor foi levado
a acreditar que ocorreria de acordo com o modelo apresentado.
Nem o fato disto no ter ocorrido foi esclarecido para o leitor.
Portanto, pode-se somente concluir que algo bastante bsico est
faltando no elegante modelo de Evans*Pritchard, no que concerne
ao sistema poltico dos Nuer.
A primazia do princpio patrilinear tambm possvel de ser
questionada plo modo atravs do qual as pessoas so de fato
agrupadas. Embora os habitantes das povoaes da estao das
chuvas possam todos ser relacionados por alguma espcie de
genealogia com o chefe, o tut, e por esse motivo tambm entre si,
o fato surpreendente que as relaes de parentesco patrilinea-
res aparecem como sendo insignificantes neste sentido. De fato,
numa povoo de 100, Konye, as dez unidades habitacionais agru-
padas volta do tut, Rue-Wor, so, em termos genealgicos,
otalmente misturadas. Elas incluem alguns dos parentes de sua
me, dos sogros de suas esposas e de seu irmo, irm e filho, s
para mencionar algumas categorias. Mas no incluem um nico
parente patrilinear. Alm disso, Rue-Wor nem sequer um

209
membro do cl dominante dessa tribo, apesar de alguns de seus
membros viverem na povoao.24 Surpreendente? Evans-Prit-
chard explica este desvio de seu modelo como se fosse perfeita-
mente consistente com ele:

a estrutura de linhagem clara, consistente e fortemente en-


raizada dos Nuer que permite s pessoas e famlias se move-
rem e se juntarem to livremente, por perodos mais longos
ou mais curtos, a qualquer comunidade que escolham atravs
de qualquer [ . . . ] vnculo que avaliem ser conveniente sa-
lientar; [.. - ] devido aos firmes valores inerentes estrutura,
este fluxo no causa confuso nem acarreta desagregao so-
cial. Ao que parece, provavelmente, em parte, devido ao
fato do princpio agntico ser inquestionvel na sociedade dos
Nuer que o reconhecimento de descendncia atravs de mu-
lheres se torna to proeminente e a matrilocalidade to pre-
valecente. Apesar das configuraes reais de aglomerados de
parentesco poderem variar e mudar, a estrutura de linhagem
invarivel e estvel.25

Esta uma afirmao cientfica ou uma declarao de f?


Se o termo "f em Deus" ou "famlia" ou "capitalismo" ou "so-
cialismo" ou "constituio" fosse substitudo por "estrutura de
linhagem" (dos Nuer), a afirmao significaria o mesmo ou menos
que isso. As pessoas se deslocam em Malta, como o fazem em
Montreal e Amsterdam ou em qualquer outro lugar do mundo,
sem estruturas de linhagem, juntando-se livremente a grupos,
grandes homens, empresas, departamentos governamentais, mu-
lheres, cidades, excurses de turismo e o que mais existir por
"qualquer vnculo que julguem importante salientar''. Essencial-
mente isso feito sem uma estrutura de linhagem profundamente
enraizada. Ser, ento, supreendente que Edmund Leach te-
nha exclamado: "Os antroplogos estruturalistas, como os te-
logos, somente conseguiro persuadir aqueles que j desejavam
acreditar!"26

4. Confronto com a realidade


4.
Quando pela primeira vez me propus a conduzir uma pes-
quisa de campo, eu tambm desejava acreditar. Como meu

210
objetivo era entender a estrutura social, tentei descobrir os grupos
aos quais as pessoas pertenciam, as relaes duradouras de pa-
pis sociais que derivavam desses grupos, as normas que guiavam
o desempenho desses papis sociais e os parmetros morais que
sustentavam essas normas. Mesmo que seus membros represen-
tassem somente uma frao do total da populao e que o poder
poltico de muitas dessas instituies fosse mnimo, despendi uma
quantidade desproporcional de tempo percorrendo as associaes
das vilas muito provavelmente devido, pelo menos em parte,
minha concepo errnea sobre a natureza da sociedade. Como
conseqncia do treinamento que recebi, eu via estas associaes
como grupos formais que poderiam levar-me a apreender a essncia
da estrutura social. Mas isto no aconteceu. Muito tempo se
passou antes que eu conseguisse escapar desse modelo funciona-
lista, to simplista e dominante, que utilizei em 1960, como meu
primeiro instrumental analtico.27 No entanto, dez anos mais
tarde, so ainda publicadas monografias de pesquisas de campo
apresentando' detalhes extravagantes de como os Bongo-Bongo ou
os pastores de cabras das ilhas Urgubad supostamente se compor-
tam. Essas monografias no explicam como os indivduos estu-
dados realmente se comportam ou por que se comportam de deter-
minado modo. So essencialmente acerca do comportamento ideal
de um "homem mdio" inexistente e generalizado. Alm do mais,
muitos estudantes esto ainda propondo programas de pesquisa
similares, derivados da mesma preocupao bsica com estrutura
e ordem do funcionalismo-estrutural. Portanto, no seu desejo de
produzir manuais, so levados a erros semelhantes queles que
cometi. A realidade social que confrontei no to simples assim.
O mesmo acontecer a estes jovens pesquisadores. Tal como eu,
eles se defrontaro com situaes da vida real que s podero ser
incorporadas ao modelo estruturalista atravs de um ato de f.
No entanto, o funcionalismo-estrutural ainda prevalece. A
despeito dos apelos formulados exaustivamente e em altos brados
por Leach e Jarvie, no sentido de conclamar os antroplogos a se
juntarem na batalha contra o funcionalismo-estrutural, relativa-
mente poucos o fizeram explicitamente.2* Porm, um nmero
crescente de antroplogos comeou a demonstrar certa insatis-
fao com o modelo funcionalista-estrutural clssico. Outros,
entretanto, observam, implcita 30 ou explicitamente, que este mo-

211
delo "na verdade bastante profcuo para a descrio e anlise
de sociedades pequenas, homogneas e relativamente estticas.
No estudo de sociedades grandes, complexas e em mudana, en-
tretanto, esta abordagem se defronta com certas limitaes".81
Sugeri. acima que o modelo tampouco funciona para sociedades
pequenas e homogneas, como a dos Nuer.
De seu nicho de Berger, bem longe da rede social altamente
interconectada dos antroplogos ingleses, Fredrick Barth foi um
dos poucos antroplogos sociais a reagir positivamente s crticas
nada gentis que Edmundo Leach dirige teoria estabelecida, desde
1954. Barth argumenta que os antroplogos sociais deveriam se
preocupar com a explorao dos meios atravs dos quais as for-
mas sociais so geradas. Para alcanar este objetivo, desenvolveu
o conceito de indivduo transacional (transacting individual), i-e.,
um enfoque em aes e transaes de e entre indivduos. Isto
proporciona "um modelo atravs do qual se podem gerar formas
sociais de acordo com as regras de estratgia e levando-se em
conta os parmetros de valor".32 Em poucas palavras, seu ponto
de partida "explorar at que ponto os padres de forma social
podem ser explicados se partirmos do princpio de que so o
resultado acumulativo de uma srie de escolhas separadas e de-
cises tomadas por pessoas agindo em confronto umas com as
outras".33
Embora no haja necessidade de nos alongarmos, interes-
sante especularmos por que o funcionalismo-estrutural, apesar das
inadequaes demonstradas, ainda no passou para a histria.

5. Algumas reflexes sobre a persistncia de um mito


Por que o modelo funcionalista-estrutural persistiu por tanto
tempo e o complemento do senso comum do homem como em-
preendedor com interesses prprios encontrou apoio relativamente
pequeno?
A razo mais bvia que o funcionalismo-estrutural propor-
cionou um sistema de crenas cientficas que se mostrava con-
veniente para os governos colonialistas para os quais os antrop-
logos sociais trabalhavam. Desde que quase todas as pesquisas
so financiadas pelo governo, e que os antroplogos sociais

212
geralmente so pesquisadores bastante mal pagos que necessitam
periodicamente de grandes montantes de recursos para pesquisa,
seria surpreendente que eles mordessem a mo que os alimenta.
Eu sei, por experincia prpria em dois projetos de pesquisa fi-
nanciados pelo governo, que, como no de se estranhar, as sub-
venes so fornecidas para suscitar respostas generosas.34 Uma
vez formuladas, estas propostas de pesquisa tendem a se tornar
satisfatrias por si mesmas.
Em segundo lugar, a abordagem funcionalista-estrutural pro-
picia uma receita testada e simples para pesquisa, que o pes-
quisador inexperiente pode utilizar com relativa segurana. Ele
localiza os informantes principais que podem formular as regras
da estrutura social. Estas podem ser ilustradas atravs de casos,
apropriados e tabelas. Como foi observado, as excees, isto ,
os dados no apropriados para ilustrao, tendem a ser despre-
zadas. Em resumo, uma tcnica tentadora, um modelo simples
e muito seguro, uma vez que a maior parte dos grandes nomes da
Antropologia Social j o utilizaram. Proporciona um esquema
analtico simples para dados freqentemente complexos. Como
o projeto de pesquisa foi elaborado no intuito de extrair o tipo
de dados compatvel com seu instrumento analtico, h pouco
perigo em obterem-se dados que perturbem o esquema, pois as
informaes coletadas refletem as questes propostas e, portanto,
a teoria que as articula. Ainda que, durante o perodo de re-
dao propriamente dito, o pesquisador comece a ter dvidas
acerca da validade de seu modelo estruturalista, normalmente no
lhe resta muito a fazer, j que lhe faltam dados para solucionar
suas dvidas, pois no os coletou quando estava em campo.
Uma outra razo para a persistncia do funcionalismo-estrutu-
ral que ele um sistema de crenas no qual aqueles que dispem
de maiores recursos tm interesse em perpetu-lo. Muitas vezes
inconscientemente, utilizam estes recursos para defenderem suas
teorias de estimao. Sem dvida, aqueles que ajudaram a for-
mular esta teoria e que realizaram suas pesquisas iniciais sob sua
influncia detm, ou detinham at recentemente, as posies
mais importantes em sua profisso. Atualmente, a carreira aca-
dmica, apesar da bajulao ao mrito, integridade e valores
universais, marcada por muitas das caractersticas individualis-
tas do sistema feudal: tem senhores (decanos, chefes de departa-

213
mento e professores catedrticos), vassalos (professores-adjuntos
e conferencistas) e servos ou serviais (professores-assistentes).
O poder, sob a forma de controle sobre diplomas, fundos de pes-
quisa, indicaes para empregos, autorizaes para pesquisa e
assim por diante, tende a ser definido no topo. Aqueles que
ocupam as posies hierarquicamente superiores so tambm, se
no os arquitetos, os mestres-de-obras do funcionalismo-estrutu-
ral. Um desafio aberto, no campo estritamente cientfico, teo-
ria na qual se baseia o trabalho de um professor/chefe/patrono,
visto como desleal, temerrio e provavelmente perigoso para o
futuro, de qualquer carreira. Por este motivo, o desafio no
feito e, se o for, provavelmente ser esmagado antes de ter atingi-
do o domnio pblico. A maior parte das pessoas que monopoli-
zam tais recursos no os utilizaria conscientemente para pro-
teger seus prprios interesses tericos. No entanto, o medo de
que isso possa acontecer, ou de que se sintam de qualquer maneira
ofendidos, tende a inibir a crtica. Alm disso, se feita alguma
crtica s teorias de estimao de alguma autoridade estabelecida,
ela tende a desencadear uma corrente contrria de retricas vigo-
rosas, que pode debilitar a confiana, seno a reputao, do crtico.
Consideremos as implicaes do seguinte trecho de uma carta
que recebi um dia de um professor-assistente, inteligente e auto-
confiante:

Em anexo, envio um artigo que acabei de escrever em con-


junto com um colega. O artigo no segue o estilo habitual,
mas tem como objetivo um ataque dissimulado ao funciona-
lismo estrutural de Radcliffe-Brown, usando uma linha de
interao simblica. Ns o apresentamos em seminrio da
Universidade X, Caiu como um trovo. XXX (o chefe de
departamento, um defensor carismtico e persuasivo de suas
prprias idias J.B.) se mostrou contrariado por no nos
termos encaixado na genealogia da Universidade X. Possivel-
mente um pouco fora de padro e um pouco arriscado,
mas realmente foi divertido tentar.

Se um homem autoconfiante sentiu, to claramente, a mo


desaprovadora de |eu patrono acadmico, e considerou "fora
de padro" e "arriscado" defender idias no compatveis com a
genealogia funcionalista-estrutural gerada por seu professor, as

214
idias de uma pessoa mais tmida podem muito bem permanecer
reflexes ntimas.
Tambm existem trocas de polmicas em revistas especiali-
zadas para servir como exemplo para futuras crticas. Um exem-
plo excelente, sobre o qual j comentei em outra publicao, foi
a rplica de Gluckman ao artigo de Paine sobre fofoca.35 Aqui
Gluckman assume o papel de um funcionalista-estrutural ligeira-
mente aborrecido e por vezes perplexo. Algumas vezes com a
majestosa (ou funcionalista) primeira pessoa do plural, prpria
de tradies estabelecidas que no permitem desacordo, Gluckman
defende vigorosamente o lugar de uma anlise centrada em grupos
e uma teoria de estimao contra um antroplogo mais jovem que
procurava colocar a manipulao individual como centro de sua
anlise.36
Considerando as presses que operam na academia no intuito
de inibir a crtica s teorias estabelecidas, observei pessoalmente
sua ao no Canad, Inglaterra e Holanda, e tenho todos os mo-
tivos para pensar que o mesmo ocorre em outros pases. Penso
no ser coincidncia que a crtica venha freqentemente de fora.
Barth e Harris, por exemplo, que questionaram algumas hipteses
bsicas dos antroplogos sociais britnicos, no so ingleses e nem
vivem na Inglaterra. Sem dvida, a distncia social e geogrfica
d-lhes uma perspectiva mais objetiva e evita que sejam vulner-
veis a presses contrrias. Os crticos de dentro do sistema so
indivduos tempestuosos como Leach e Van Velsen, ou jovens
irritados como Jarvie.
Alm do mais, aqueles que ocupam as posies mais impor-
tantes tambm detm a ltima palavra no que se refere ao plane-
jamento dos programas destinados a preparar os estudantes para
exames de qualificao. Estes exames, naturalmente, refletem suas
prprias concepes tericas. Em resumo, uma vez estabelecida
dentro da comunidade acadmica, a teoria tende a se autoperpetuar.
Ademais, o dogma do funcionalismo-estrutural expressa uma
crena no sistema, tal como ele . Esta crena pode ser utilizada,
consciente ou inconscientemente, para apoiar a f de cada um
naquilo que julga correto: A funcionalista. A atingiu o posto
mais elevado de sua profisso. O funcionalismo-estrutural ensina
que o sistema tem uma fora moral. A uma parte integrante do
sistema. A deve estar certo, uma vez que ele est no topo da

215
hierarquia, e o sistema continua. Ento B, que somente um
fessor-assistente e que desafia a teoria de A, deve estar errado,
porque A deve estar certo, e assim por diante. Suas crenas cien-
tficas sustentam seus papis dentro do sistema estabelecido.
evidente que isto circular, uma vez que fazer parte do sistema
estabelecido gera uma ideologia conservadora (algo que muitos
professores titulares no conseguem compreender). Aqueles que
contestam seus pontos de vista tendero a pertencer oposio
ideolgica ao sistema estabelecido do qual o funeionalismo-estru-
tural faz parte. Como tambm pertencero nova gerao, quer
em termos polticos, quer em termos educaeional-cientficos. Seria
bastante interessante investigar quantos antroplogos que lecio^-
nam sobre, e que acreditam na fora moral da sociedade, tm re-
sistido s legtimas reivindicaes de mudana surgidas na sua
prpria comunidade, a universidade em que trabalham. Penso que
os funcionalistas-estruturais se opem mudana. Sua prpria
orientao terica est imbuda de uma convico de que o siste-
ma universitrio moralmente correto e que, portanto, se deve
opor resistncia mudana,37 Certamente, nos ltimos anos, debate-
se bastante sobre a influncia da ideologia poltica na pesquisa
cientfica. Afinal, Marx tambm era um socilogo.
Portanto, as hierarquias de poder entrincheiradas na comuni-
dade acadmica inibem o desenvolvimento da pesquisa cientk
fica. Porm, o prognstico a longo prazo favorvel. A mudana
gradual na correlao de foras na maior parte das universidades,
em favor de membros mais jovens do corpo docente e de estudan*
cs, est abalando o sistema tradicional de decanos, chefes de de-
partamento e professores titulares. Esta mudana est ajudando a
expulsar teorias obsoletas, na medida em que a deteno de poder
nas mos daqueles que as estabeleceram comea a desvanecer. O
poder estudantil crescente, que est reduzindo as diferenas de
poder relativo dentro das universidades, pode muito bem trazer
no o fim da universidade como uma comunidade cientfica
to apregoado por aqueles que temem tal tipo de mudana , mas
o desenvolvimento mais rpido da teoria cientfica.
' \

216
Notas

1
Boissevain (1966b:27-8).
2
Boissevain (1965, 1966a, 1969a, 1970a).
3
Como exemplo, somente para mencionar alguns, vide Barth (1967); Elias
(1970); Gouldner (1970); Harris (1968); Jarvie (1964); e Leach (1954).
4
Por explanao eu entendo estar apto a extrair uma afirmao des^
crevendo o que deve ser explanado de outra afirmao (Jarvie, 1964:17).
* Boissevain (1966a:21).
6
Por exemplo, nos conflitos entre' os segmentos, polticos dos Nuer, dis-
cutidos- adiante, os membros do segmento Leng justificaram sua deci-
so de proteger os Thiang a partir de critrios morais; eles no pode-
riam recusar ajuda aos filhos de suas irms. Uma vez que Evans-
Pritchard no discute esta exceo em relao regra de que os agna-
tas devem se unir contra forasteiros, ele considera que os Leng ajuda-
ram os Thiang porque eles eram filhos de suas irms e no, por
exemplo, porque uma vez dada essa proteo, ganhariam um aliado
valioso, aumentando, conseqentemente, o seu poder.
7
Este ponto de vista, como muitas outras coisas, no novo. Num
certo sentido, uma continuao da discusso que Emile Durkheitn
teve com Herbert Spencer na virada do sculo. Spencer, em seu
Principies of Sociology, argumentava que a cooperao a que chamamos
sociedade um produto de indivduos procurando satisfazer seus pr-
prios interesses, e, assim, formando um vasto sistema de contratos par-
ticulares. Durkheim, em seu The Division of Labour in Society, pro-
punha exatamente o oposto. A cooperao, longe de ter produzido a
sociedade, supe necessariamente a sua existncia. A ao individual
deve ser vista como um reflexo da sociedade: "Uma vez que o indi-
vduo no suficientemente autnomo, da sociedade que ele recebe
tudo de que necessita, assim como para a sociedade que ele tra-
balha [ . . . ] Ele se acostuma a [... ] encarar-se a si prprio como a
parte de um todo, um rgo de um organismo" (Durkheim, 1964:228).

217
Ambas as concepes so expostas de um modo muito simplista.
Os indivduos no trabalham unicamente" para si prprios, nem traba-
lham unicamente para os outros. Grupos e instituies influenciam o
comportamento individual, do mesmo modo que os indivduos inte-
ragindo podem produzir instituies. No obstante, a viso unilateral
de Durkheim da fora sobre-humana e mstica da sociedade prevaleceu,
e o complemento til da viso defendida por Spencer, juntamente com
a promissora viso terica de interao social de Simmel, perdeu toda
a fora.
8
Pode ser inclusive encarado como o equivalente sociolgico de Principie
of Least Efjort (1949) de Zipf, que resumido por Colin Cherry
(1966:103) como segue:
Zipf reuniu uma grande quantidade de dados estatsticos
referentes fundamentalmente linguagem e se props a demons-
trar que esta e outras atividades humanas esto sujeitas a uma
s lei primordial a que chamou princpio do menor esforo. O
homem um organismo perseguidor de objetivos; todos os seus
esforos, sua maneira de organizar tarefas, o esforo mental
envolvido os caminhos atravs dos quais ele direciona suas
aes, todos os meios utilizados para atingir seus fins seriam,
segundo Zipf, governados por uma simples lei dinmica [... ]
Zipf argumenta que os diversos tipos de atividades humanas,'
individuais ou coletivas, no necessitam minimizar o trabalho to-
tal requerido, fsico ou mental [... ] No melhor dos casos, s
podemos prever o provvel trabalho total envolvido, de acordo
com nossa experincia anterior. Nossa estimativa da "taxa mdia
provvel de trabalho requerido" o que Zipf chama de esforo
e isto que ns minimizamos.
9
Schneider, Schneider & Hansen (1972) fazem uma excelente crtica ao
conceito de organizao informal. Vide, tambm, Boissevain (1968).
10
Elias (1970) demonstra exaustivamente os erros que resultam de se
examinar o indivduo e a sociedade separadamente. Ele considera, a
meu ver corretamente, a persistente separao destes dois conceitos
como o grande obstculo anlise sociolgica.
11
Isto foi sustentado por Cohen (1968) e Dahrendorf (1959).
12
Cf. Dahrendorf (1959:163). Cohen tambm observa que os modelos no
so alternativas genunas: "dizer que um quarto meio cheio, no
negar que ele seja meio vazio" (Cohen, 1968:170).
13
Cutileiro (1971:151).
14
Cf. Harris (1968) e Gouldner (1970).
15
Radcliffe-Brown (1952:11) e Evans-Pritchard (1940:262).
16
Radcliffe-Brown (1950:43).
17
Radcliffe-Brown (1952:192).

218
18
Estas mesmas objeces foram recentemente feitas de forma enrgica e
eloqente por outros (cf. Van Velsen, 1964 e 1967; Peters, 1967;e
Kapferer, 1969) e seria desnecessrio repeti-las se tivessem recebido a
ateno merecida. Mas ainda existem cientistas sociais, tanto entre os
mais velhos como entre os mais jovens, que continuam, infelizmente,
a acreditar no modelo funcionalista-estrutural.
19
Enquanto "no seja decorrente que o comportamento sempre esteja
de acordo com os valores e possa estar freqentemente em conflito
com estes [ . . . ] tende sempre a moldar-se a estes" (Evans-Pritchard,
1940:264-5. Grifos meus).
20
A Antropologia Social, escreve Evans-Pritchard, "estuda as sociedades
como sistemas morais e simblicos e no como sistemas sociais [...],
est menos interessada em processo do que em modelo e [...], por-
tanto, procura padres e no leis, demonstra consistncia e no neces-
sariamente relaes entre atividades sociais e interpreta mais do que
explica" (Evans-Pritchard 1951a:62).
Ao mesmo tempo em que nega estar interessado em explicaes,
fica explcito em seus trabalhos que justamente isso que tenta fazer.
Seu problema, como o de outros estruturalistas, que modelos e pa-
dres so processos e a interpretao envolve explicao.
21
Vide a crtica de Easton (1959) s tentativas feitas por antroplogos de
estudar cincia poltica.
22
Vide Elias (1969: xxviii-xli) para um desenvolvimento estimulante desta
argumentao.
23
Evans-Pritchard (1940-144-5), Nicholas (1966:50-1) chamaram a minha
ateno para este caso.
24
Evans-Pritchard (1951:8-12).
25
Evans-Pritchard (1951:28. Grifos meus).
26
Leach (1961a:302).
27
Boissevain (1970b:83).
- Leach (1954 e 1961), Jarvie (1964).
29
Bailey (1963, 1969), Banton (1964), Cohen (1965), somente para men-
cionar alguns alm daqueles citados na nota 18.
30
Vide as contribuies de Banton (1966).
31
Schrivas e Bteille (1964:165); cf. Mitchell (1969:9).
32
Barth (1966:5).
33
Barth (1966:2). Barth, que estudou sob a orientao de Firth e Leach,
parece ter sido mais influenciado por seus professores do que reconhece.
Barth menciona (1966:v) uma certa afinidade entre os seus modelos e
o modelo topolgico de Leach (Leach, 1961b). Entretanto, penso que
a influncia bem maior. Comparemos, por exemplo, as citaes acima
com as seguintes:

219
O processo global de mudana estrutural surge a partir da
manipulao destas alternativas (inconsistncias no sistema de va-
lores) como um meio de avano social. Qualquer membro da
sociedade tenta explorar a situao da forma em que a percebe
e a partir de seu prprio interesse e, ao faz-lo, a coletividade
dos indivduos altera a prpria estrutura da sociedade (Leach,
1954-8).
E mais adiante: "A estrutura social a que me referi [... ] , em
princpio, uma noo estatstica [ . . . ] um derivado do conjunto das
aes humanas individuais das quais os participantes nem so total-
mente conscientes nem totalmente inconscientes. mais normal que
normativo [...]" (Leach, 1961a:8).
Qualquer que tenha sido a influncia de Leach em Barth, sua
influncia combinada no meu modo de pensar foi de grande impor-
tncia, como o foi tambm a compreenso que adquiri atravs do
trabalho de Bailey, Stratagems and Spoils (1969).
'!4 Recebi verbas de pesquisa do British Colonial Social Science Research
Council (Boissevain, 1965a) e do Canadian Royal Commission for Bi-
lingualism and Biculturalism (Boissevain, 1970a).
35
Glukman (1968) e Paine (1967).
36
Boissevain (1968:553). A discusso entre Mitchell (1963; 1965) e Mur-
dock (1964) acerca do conceito de parentela fornece um exemplo seme-
lhante.
37
Isto algo ,que Kun (1970), surpreendentemente j que deveria
ser bvio para qualquer membro de uma comunidade cientfica ,
subestimou de um modo grosseiro na sua discusso sobre as revolues
cientficas.

220
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