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De la larga tarde-noche-noche del 23-F recuerdo una sensacin fsica: a medida que

pasaban las horas senta como aumentaba una enorme carga sobre mi espalda. Era
miedo, era la fatigosa sensacin de volver al pasado. Y se alivi cuando de madrugada
el Rey, con uniforme de capitn general, emiti un mensaje que todos quisimos
interpretar como fracaso del golpe pesar un aadido preocupante que no descartaba
alguna forma de solucin militar.

El pasado jueves, coincidiendo con el aniversario del golpe, se public el fax que, una
hora despus de su alocucin, el Rey Juan Carlos envi a Milans del Bosch:
"Confirmando la conversacin telefnica que acabamos de tener te hago saber con toda
claridad lo siguiente: afirmo mi rotunda decisin de mantener el orden constitucional
dentro de la legalidad vigente. Despus de este mensaje ya no puedo echarme atrs". O
sea que antes s se habra podido echarse atrs. Pasaron ms de ocho horas entre el
golpe y la decisin definitiva del Monarca de colocarse del lado constitucional.

Sirva esta ancdota histrica para reflexionar sobre la transicin ahora que, con el
rgimen democrtico desgastado por el paso del tiempo y por la reiterada negativa del
PP y el PSOE a renovarlo, est de moda sealar la transicin como nuestro pecado
original. Sin duda, ha sido mitificada por la generacin que la hizo, pero no es evidente
que se habra podido hacer de manera radicalmente diferente.

Empezamos por las obviedades: Franco muri en la cama. No fue la resistencia la que
se lo llev. La sociedad espaola funcionaba en parte a dos velocidades: a partir de los
aos 60, con un cierto desarrollo econmico y con la entrada del turismo, amplios
sectores urbanos se fueron modernizando lentamente, en sus modos de vida y
costumbres. El rgimen era como una superestructura paralela que se iba alejando de la
sociedad, pero sin que esta sociedad tuviera fuerzas para romperla.

Al da siguiente de la muerte de Franco todo estaba en suspenso. La transicin no tuvo


nunca ni plan ni proyecto. Se hizo hacindola, con mucha improvisacin y con varios
momentos al borde del abismo. Inicialmente, se impuso la inercia, y el rgimen, con
Arias al frente, intent resistir. Poco a poco se fue imponiendo la idea de que haba que
avanzar hacia un rgimen democrtico. Con el nombramiento de Surez, hombre ms
eficaz en el regateo corto que en el plan de largo alcance, se confirm el sentido
tentativo de la transicin.

En mi opinin, tres cosas fueron determinantes. Primero de todo, la Guerra Civil oper
como un superego colectivo que fue eficaz para mantener el rumbo: no repetir nunca
ms aquella tragedia era probablemente la idea ms compartida. Segundo, el Rey Juan
Carlos fue asumiendo el papel de buen traidor, tan necesario en una transicin de este
tipo: elegido por Franco, fue capaz de traicionar sus orgenes para que el franquismo
sociolgico se reconociera en el nuevo rgimen. Alberto Oliart explicaba que cuando
cit los altos mandos del ejrcito despus del 23-F, algunos de ellos le expresaron su
lealtad al Rey por orden de Franco. Tercero, haba una enorme confusin sobre la
evaluacin real de las relaciones de fuerzas, el ejrcito fue el gran espantajo que se
utiliz cada vez que se quera frenar un proceso, porque, insisto, la dictadura no fue
derribada; se metamorfose, con el famoso harakiri de las Cortes franquistas, y el
aparato de Estado permaneci intacto.
En resumen: se impuso una prioridad, que la democracia no volviera a ser efmera como
haba sido siempre en la historia de Espaa. No hubo ruptura, hubo mutacin de
rgimen. Y esto obviamente suspendi la memoria, impidi la reforma a fondo del
sistema institucional y garantiz la permanencia de hbitos y prcticas del pasado,
algunas de las cuales han llegado hasta hoy. El nico gesto realmente rupturista fue el
retorno de Tarradellas, solitario punto de enlace con la legalidad republicana.

La transicin realmente existente ha dado una democracia homologable marcada por


vicios de origen -algunos de los cuales, crnicos- que siguen condicionando la poltica
espaola. Por ello es imperativo reformar el rgimen. Y la resistencia a hacerlo forma
parte de estos vicios histricos. Pero el futuro de la democracia espaola se juega aqu y
ahora, ya no en la transicin.