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El sistema elctrico de su corazn.

Cmo un marcapasos le puede ayudar a su corazn.


Su vida con un marcapasos.

Por qu necesita un marcapasos?

Su mdico podr haberle dicho que necesita un marcapasos. Para entender por qu, usted
debe saber que el corazn tiene un sistema elctrico que le ayuda a latir a la velocidad apropiada y ritmo
uniforme.

Los problemas en este sistema elctrico pueden hacer que


el ritmo del corazn sea lento o desigual, pudindole causar cansancio o
hasta desmayos. Un marcapasos es un pequeo aparato electrnico
que ayuda al sistema elctrico del corazn a mantener los latidos a un
ritmo y velocidad adecuados.

Sntomas producidos por latidos lentos

Sus latidos pueden ser lentos todo el tiempo o slo de vez


en cuando; si son lentos o desiguales, podra sentir sntomas como:

Mareo Falta de aliento Confusin


Aturdimiento Fatiga Desmayos

Generalmente, estos sntomas se notan ms con alguna actividad, como caminar o subir escaleras.

Un marcapasos le puede ayudar

La implantacin de un marcapasos es una operacin


bastante sencilla, pero requiere un compromiso de por vida.

Si todava tiene dudas sobre si debe obtener un


marcapasos, su mdico podr responder sus preguntas y darle
confianza. Recuerde que los marcapasos se han venido usando
por ms de 30 aos. Un marcapasos bien cuidado le puede
ayudar a sentirse mejor durante muchos aos.

El sistema elctrico del corazn

La funcin de corazn es mantener la circulacin de la sangre por el cuerpo, y para lograrlo,


late muchas veces por minuto. Las seales del sistema elctrico del corazn le indican cundo debe latir,
pero si hay un problema con estas seales, el corazn podra dejar de latir cuando debiera. Esto no siempre
significa un ataque al corazn o un problema con los vasos sanguneos; simplemente significa que su
corazn no est latiendo con la frecuencia debida.

Problemas con las seales

A veces las seales del corazn no funcionan bien; las del ndulo sinusal pueden ser
demasiado lentas (bradicardia sinusal), puede alternar entre demasiado rpidas y demasiado lentas
(enfermedad del ndulo sinusal), o puede ocasionalmente pararse (paro o pausa sinusal). Tambin a veces
ocurre que las seales no pueden salir del ndulo auriculoventricular o no puede avanzar por las vas en
direccin de los ventrculos (bloqueo cardiaco). Estos problemas significan que las aurculas, los ventrculos o
ambos, se contraen a un ritmo demasiado lento y se producen menos latidos por minuto.

Lo que hace un marcapasos

Un marcapasos ayuda a evitar que el corazn se contraiga muy lentamente, sin impedir que lo
haga por s solo. El marcapasos "escucha" al corazn y cuando el sistema elctrico enva una seal de que
est latiendo, no hace nada, pero cuando no hay seal, el marcapasos la enva.

Qu es un marcapasos?

Un marcapasos es un aparato electrnico, pequeo y


liviano, que se coloca dentro del cuerpo cuando existe un problema con
el sistema elctrico del corazn. El marcapasos examina los latidos del
corazn, y cuando es necesario, genera seales elctricas similares a
las seales naturales del corazn para mantenerlo latiendo al ritmo
adecuado.

Las partes de un marcapasos

El generador enva las seales elctricas cuando se necesitan. Es un


estuche liso y liviano que contiene una pequea computadora y una
pila. Usted no sentir la electricidad proveniente del generador.

El conector es la parte del generador donde se colocan los cables.

Los cables son alambres cubiertos por un plstico blando y flexible que ayudan a que el generador escuche
al corazn y le lleven las seales del generador. Un marcapasos puede tener uno o dos cables. Los cables no
cortan ni perforan y no impiden que la sangre pase por las venas.

Tipos de marcapasos

Su mdico escoger el tipo de marcapasos ms adecuado para usted. Los marcapasos de un


cable son llamados de una sola cavidad, y los de dos, de dos cavidades.
Marcapasos que adaptan la frecuencia

Durante la actividad, el corazn late a un paso o frecuencia ms acelerado, pero a veces, los
problemas del sistema elctrico impiden esta aceleracin. Debido a esto, algunos marcapasos, de una o de
dos cavidades, son tambin adaptadores de frecuencia. Esto significa que pueden ayudar a cambiar la
frecuencia de los latidos de acuerdo al nivel de actividad, de modo que cuando usted baile o haga alguna
actividad similar, el marcapasos le ayudar a que el corazn lata ms aprisa, y en forma similar cuando se
siente a descansar, el marcapasos permitir que el corazn regrese a una frecuencia ms lenta.