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Universidad de El Salvador

Facultad de Ingeniera y Arquitectura

Escuela de Ingeniera Industrial

Fundamentos de Economa.

Profesor: Ing. Mario E. Fernndez

Unidad VI: Introduccin a la Teora del Precio


1. Mercado

1.1. Concepto. Definicin


Entendemos por mercado el lugar en que asisten las fuerzas de la oferta y la demanda
para realizar la transaccin de bienes y servicios a un determinado precio.
Comprende todas las personas, hogares, empresas e instituciones que tiene
necesidades a ser satisfechas con los productos de los ofertantes. Son mercados
reales los que consumen estos productos y mercados potenciales los que no
consumindolos an, podran hacerlo en el presente inmediato o en el futuro.
Se pueden identificar y definir los mercados en funcin de los segmentos que los
conforman esto es, los grupos especficos compuestos por entes con caractersticas
homogneas. El mercado est en todas partes donde quiera que las personas
cambien bienes o servicios por dinero. En un sentido econmico general, mercado es
un grupo de compradores y vendedores que estn en un contacto lo suficientemente
prximo para las transacciones entre cualquier par de ellos, afecte las condiciones de
compra o de venta de los dems.
Stanley Jevons afirma que "los comerciantes pueden estar diseminados por toda la
ciudad o una regin, sin embargo constituir un mercado, si se hallan en estrecha
comunicacin los unos con los otros, gracias a ferias, reuniones, listas de precios, el
correo, u otros medios".
DEFICINICIN:
Los mercados son los consumidores reales y potenciales de nuestro producto. Los
mercados son creaciones humanas y, por lo tanto, perfectibles. En consecuencia, se
pueden modificar en funcin de sus fuerzas interiores.
Los mercados tienen reglas e incluso es posible para una empresa adelantarse a
algunos eventos y ser protagonista de ellos. Los empresarios no podemos estar al
margen de lo que sucede en el mercado.
1.2. Clasificacin en Funcin de la Competencia

Los tipos de mercado son una clasificacin muy til porque permiten identificar el
contexto de mercado en funcin de parmetros que nos permiten responder a cuatro
preguntas de vital importancia:
1) Con qu productos se va a ingresar al mercado?,
2) mediante qu sistema de distribucin?,
3) a qu precio? y
4) qu actividades de promocin se va a realizar para dar a conocer la oferta de
la empresa?

De acuerdo a la competencia, el mercado se clasifica en:


1. Mercado de Competencia Perfecta: Este tipo de mercado tiene dos
caractersticas principales: Los bienes y servicios que se ofrecen en venta son
todos iguales y los compradores y vendedores son tan numerosos que ningn
comprador ni vendedor puede influir en el precio del mercado, por tanto, se dice
que son precio-aceptantes.

La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de


bienes y de servicios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda
determina el precio. Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que
existen muchos compradores y muchos vendedores, de forma que ningn
comprador o vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el precio. Para
que esto ocurra, debe cumplirse estos siete elementos:

1. Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes.


La decisin individual de cada uno de ellos ejercer escasa
influencia sobre el mercado global.
2. Homogeneidad del producto. No existen diferencias entre los
productos que venden los oferentes.
3. Transparencia del mercado. Todos los participantes tienen
pleno conocimiento de las condiciones generales en que opera
el mercado.
4. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las
empresas, cuando lo deseen, podrn entrar y salir del
mercado.
5. Libre acceso a la informacin.
6. Libre acceso a recursos.
7. Beneficio igual a cero en el largo plazo.

SU FUNCIONAMIENTO:
La oferta y la demanda del producto determina un precio de equilibrio, y a dicho precio
las empresas deciden libremente que cantidad producir. Por consiguiente, el mercado
determina el precio y cada empresa acepta este precio como un dato fijo sobre el que
no puede influir.
A partir del precio de equilibrio cada empresa individual producir la cantidad que le
indique su curva de oferta para ese precio concreto. La curva de oferta de cada
empresa est condicionada por su costo de produccin. (Costo marginal en trminos
ms precisos)
Al precio que se determine en el equilibrio de un mercado competitivo las empresas no
tendrn, en general, los mismos beneficios. Esto se deber a que, si bien suponemos
que todas las empresas conocen la misma tecnologa a corto plazo, las instalaciones
fijas de cada empresa sern diferentes, de forma que los costos y beneficios sern
distintos.
Aunque esta situacin puede existir en el corto plazo (mientras no sea posible alterar
el tamao de la empresa), no se mantendr en cuanto las organizaciones logren
readaptar sus procesos productivos. Adems, los beneficios que obtengan las
empresas ms eficientes, sern tenidos en cuenta por las compaas de otros
mercados o sectores.
De nuevo, en el corto plazo, stas no podrn abandonar el sector en el que se
encuentran, pero tan pronto como puedan liquidar sus instalaciones, lo harn.
As, en un mercado de competencia perfecta hay una tendencia a que se minimicen
los costes y se equiparen as los beneficios. El trmino "se vaca el mercado", proviene
de lo mismo: se cumple el objetivo de la competencia perfecta, el cual es maximizar
los excesos de oferta por parte de los empresarios, y el exceso de demanda por los
consumidores. Un "mercado vaco" es aquel en el que se vendi y compr todo lo que
se produjo.
En los mercados de competencia perfecta, las empresas que pretenden obtener
mayores beneficios deben recurrir al mximo aprovechamiento de la tecnologa. Por lo
tanto, la bsqueda de mayores beneficios va asociada a la combinacin ms eficiente
y rentable de los factores productivos y a la modernizacin de la tecnologa. El
mercado es el negocio que hacen los vendedores para obtener su ganancia, ellos
venden a los compradores, clientes consumidores.
2. Mercado Monopolista: Es aquel en el que slo hay una empresa en la industria.
Esta empresa fabrica o comercializa un producto totalmente diferente al de
cualquier otra. La causa fundamental del monopolio son las barreras a la
entrada; es decir, que otras empresas no pueden ingresar y competir con la
empresa que ejerce el monopolio.
Las barreras a la entrada tienen tres orgenes:
1. Un recurso clave (por ejemplo, la materia prima) es propiedad de una
nica empresa,
2. Las autoridades conceden el derecho exclusivo a una nica empresa
para producir un bien o un servicio y
3. Los costes de produccin hacen que un nico productor sea ms
eficiente que todo el resto de productores

Para que un mercado est contemplado como un Monopolio Puro, debe


cumplir o presentar una serie de caractersticas especficas, las cuales pueden ser:
No existen productos sustitutos, (el consumidor se ve obligado a consumir lo
que produce el monopolista); el producto del Monopolio es totalmente diferente
a los que existen el mercado (si es que existen).
La empresa puede modificar la cantidad de productos que ofrece con la
finalidad de tener cierto control sobre el precio (normalmente disminuye su
produccin para aumentar sus ganancias con precios mayores).
Desde luego, no hay competencia porque el productor monopolista controla
todo el mercado.
Algunos ejemplos de Monopolio son: servicios pblicos, productos de
empresas paraestatales, productos comercializados con patente.
As, al cumplir estas condiciones, podemos decir que estamos ante Monopolios puros,
y que un segmento de mercado especfico est sometido a las fuerzas que controlan
la comercializacin y produccin de sus bienes y servicios especficos.

3. Mercado de Competencia Imperfecta: Es aquel que opera entre los dos


extremos:
1. El Mercado de Competencia Perfecta y
2. el de Monopolio Puro.

Existen dos clases de mercados de competencia imperfecta:


Mercado de Competencia Monopolstica: Es aquel donde existen muchas
empresas que venden productos similares pero no idnticos.

La competencia monopolstica se define como la organizacin de mercado en la cual


hay muchas empresas que venden mercancas muy similares pero no idnticas.
Debido a esta diferenciacin de productos, los vendedores tienen cierto grado de
control sobre los precios que cobran. Sin embargo, la existencia de muchos sustitutos
cercanos limita en forma importante el poder de "monopolio" de los vendedores y da
como resultado una curva de demanda muy elstica.
En este tipo de competencia, existe una cantidad significativa de productores actuando
en el mercado sin que exista un control dominante por parte de ninguno de estos en
particular.
La cuestin clave en este caso es que se presenta una diferenciacin del producto; es
decir, un producto en particular, dependiendo del productor, puede tener variaciones
que le permitan ser, en algn aspecto, diferente a los dems productos similares
hechos por otras empresas.
Mercado de Oligopolio: Es aquel donde existen pocos vendedores y muchos
compradores. El oligopolio puede ser:
A. Perfecto: Cuando unas pocas empresas venden un producto
homogneo.
B. Imperfecto: Cuando unas cuantas empresas venden productos
heterogneos.

4. Mercado de Monopsonio: Monopsonio viene de las palabras griegas Monos =


Solo y Opsoncion = Idea de compras. Este tipo de mercado se da cuando los
compradores ejercen predominio para regular la demanda, en tal forma que les
permite intervenir en el precio, fijndolo o, por lo menos, logrando que se cambie
como resultado de las decisiones que se tomen. Esto sucede cuando la cantidad
demanda por un solo comprador es tan grande en relacin con la demanda total,
que tiene un elevado poder de negociacin.

ste, al ser nico, tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los
productores tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador en
materia de precio y cantidad. Esto le permite al consumidor obtener los productos a un
precio menor al que tendra que comprarlo si estuviera en un mercado competitivo.
Existen tres clases de Monopsonio:
Duopsonio: Se produce cuando dos compradores ejercen predominio para regular
la demanda
Oligopsonio: Se da cuando los compradores son tan pocos que cualquiera de
ellos puede ejercer influencia sobre el precio.
Competencia Monopsonista: Se produce cuando los compradores son pocos y
compiten entre s otorgando algunos favores a los vendedores, como: crditos para la
produccin, consejera tcnica, administrativa o legal, publicidad, regalos, etc.

En conclusin, ste implica un anlisis del poder del mercado, no analizado desde el
lado de los productores, sino desde el de los compradores.
1.3. Clasificacin en Funcin del Tiempo
De acuerdo con el tiempo de formacin del precio, los mercados se clasifican en:

De oferta instantnea: En este tipo de mercado el precio se establece


rpidamente y est determinado por el precio de reserva (ltimo precio al cual
vendera el oferente)
De corto plazo: En este mercado el precio no se establece rpidamente y se
encuentra determinado en buena medida por los costos de produccin. La
empresa puede variar la proporcin en que emplea sus recursos pero no todos.
De largo plazo: El precio se establece lentamente y est determinado en
buena medida por los costos de produccin. Es un periodo lo bastante largo
para que la empresa cambie la proporcin en que utiliza sus recursos
productivos (puede incluso variar todos).

1.4. Mercados en la actualidad


En la actualidad, las polticas econmicas de los pases que conforman la comunidad
internacional se orientan hacia el desarrollo de las empresas nacionales, a travs de
su expansin hacia nuevos mercados en un contexto de libre competencia. Para
afrontar este desafo, el sector productivo necesita contar con parmetros de
excelencia. La frase "Hecho en" debe ser sinnimo de calidad. Pero ya no la calidad
que el Estado o el gobierno de turno escogen como "la mejor", sino aquella premiada
por los consumidores. Este esquema busca las condiciones para que el xito
empresarial guarde relacin con la capacidad de las empresas de or al consumidor y
de responder a sus demandas con eficiencia y competitividad.
La competitividad no es una decisin del gobierno: es un acto de fe del sector privado
en el marco que dicho gobierno propone. Y las normas de libre competencia buscan
dicha confianza. Este contexto implica "or al consumidor" y organizar los aparatos
productivos a su servicio. La poca en que tena que "aceptar lo que haba" qued
atrs. El mandato de hoy es que las empresas se ajusten a lo que el consumidor
quiere o necesita. l es el soberano del mercado! El consumidor dej de ser un mudo
testigo y ha pasado a convertirse en un verdadero protagonista del mercado.
2. Demanda

2.1. Concepto
DEMANDA:
Es la cantidad de una mercanca que puede ser comprada a los diferentes
precios por un individuo o por un conjunto de individuos de una sociedad.
Muestra las distintas cantidades de un bien que un consumidor est dispuesto
a adquirir, por unidad de tiempo, a los diferentes precios alternativos posibles,
ceteris paribus (cuanto ms bajo es el precio ms unidades del mismo se
demandarn, el resto de variables permanecen constantes).

2.2. Tabla de Demanda


La tabla de demanda ofrece informacin sobre las distintas cantidades por unidad de
tiempo que a cada precio un consumidor estara dispuesto a comprar de un cierto bien
X:

Cantidad demandada (por


Precio
unidad de tiempo)

5 2

4 4

3 6

2 8

1 10

La grfica muestra que conforme el precio baja la cantidad demandada aumenta y


viceversa:

2.3. Curva de Demanda


La funcin o curva de demanda es la representacin grafica de la tabla de demanda.
Es una curva que muestra las cantidades de un bien que un consumidor est
dispuesto a pagar y puede hacerlo, para comprar a diferentes niveles de precios.
En un mercado ideal, de libre competencia, tanto si es de bienes y servicios como si
es de factores, llegarn los demandantes tratando de obtener la mayor cantidad de
bienes al precio ms bajo posible. As se configura la demanda.

Utilizaremos como ejemplo el mercado del trigo de un pas imaginario. Los


consumidores estarn dispuestos a comprar ms trigo si el precio es bajo que si el
precio es alto. Supongamos que si el precio del trigo fuese, digamos, de 8 mil euros la
tonelada, los consumidores de ese pas estaran dispuestos a consumir 2 millones de
toneladas al ao. Si el precio de la tonelada bajase a 5 mil euros, se podra comprar
ms, por ejemplo, 4 millones al ao. Si bajase an ms, a 3 mil euros el consumo
aumentara a 7 millones. Por ltimo, si llegase a 2 mil euros se adquiriran hasta 10
millones de toneladas. Las cuatro posibilidades descritas, sealadas con las letras F,
G, H e I, estn resumidas en el cuadro adjunto en el que P significa precio de la
tonelada de trigo en miles de euros y Q la cantidad que sera demandada anualmente
en millones de quintales.

LA DEMANDA DE TRIGO

P Q

F 8 2

G 5 4

H 3 7

I 2 10

Si el precio del trigo fuese alguna cantidad intermedia no descrita en el cuadro, por
ejemplo, 6 o 7 mil euros, es evidente que la cantidad demandada estara entre 2 y 4
millones. Para tener una idea ms clara de cual ser la cantidad demandada para
precios intermedios a los descritos se pueden representar las situaciones conocidas
como puntos en un eje de coordenadas y unirlos mediante una lnea curva. La curva
resultante se llama curva de demanda.
La forma de la curva que hemos representado, con su pendiente decreciente y su
curvatura convexa hacia el origen, es tpica de las curvas de demanda de todos los
bienes y servicios. Cada bien tendr su curva de demanda caracterstica, ms o
menos inclinada, ms o menos convexa. Adems, la posicin de la curva, ms alta,
ms baja, desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha, depender de la mayor o
menor renta que perciban los consumidores, de los gustos y las modas y de los
precios de otros bienes relacionados. En cualquier caso todas las curvas de demanda
sern decrecientes ya que ello es consecuencia de la ley universal de que a precios
ms bajos los consumidores demandarn ms cantidad del producto.
Los aumentos en la renta de los consumidores provocarn desplazamientos hacia la
derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandada ser
mayor. Igual fenmeno se producir por un cambio positivo en los gustos o la moda.
Variaciones en los precios de bienes relacionados tambin provocarn
desplazamientos de la curva de demanda; por ejemplo, el abaratamiento del aceite de
oliva provocar un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda de aceite de
girasol.
Obsrvese, sin embargo, que el abaratamiento del propio producto no produce
desplazamiento de la curva ya que la curva est indicando precisamente las
cantidades demandadas a cualquier precio.
2.4. Ley Fundamental
El incremento en el precio (P) causa una disminucin en la cantidad demandada (Qd)
y viceversa, la disminucin del precio elevar la cantidad demandada.

CAMBIO EN LA CANTIDAD DEMANDA: (movimiento a lo largo de la curva de la


demanda) causado por un cambio del precio del bien determinado.
CAMBIO EN LA DEMANDA: (cambio en toda la curva de la demanda) resulta de los
cambios en los gustos, el ingreso, los impuestos personales, los precios de bienes
relacionados (sustitutos o complementarios), el precio futuro esperado, o el nmero de
compradores, es decir, cualquier cambio en un determinante de la demanda que no
sea el precio del mismo bien.

Ntese bien que no es lo mismo un cambio en la cantidad demandada que un cambio


en la demanda. El primero resulta de una variacin en el precio, mientras que el
segunda de una variacin en cualquiera de los otros determinantes de la demanda.

2.5. Determinantes Objetivos, Subjetivos de la Funcin Demanda


La decisin de una familia para adquirir un bien x y la cantidad que demandar,
estar en funcin de sus determinantes, los cuales son:

1. Determinantes Objetivas o Cuantitativas:


son las variables o elementos a los cuales pueden medirse sus variaciones, en
trminos cuantitativos, y la forma en que afectan la demanda de un bien. Entre estas
determinantes objetivas estn:
Precio del bien: Al aumentar el precio de un bien disminuye la cantidad
demandada y viceversa.

Precio de bienes sustitutos: Si el precio de un bien Y, un bien sustituto del


bien X, aumenta, entonces la demanda del bien X va a aumentar, y si el
precio del bien Y (bien sustituto de X) disminuye, la demanda de X va a
disminuir. Por ejemplo, si aumenta el precio de los cassetes de audio, podr
aumentar la demanda de discos compactos.

Precio de bienes complementarios: Si el precio de un bien Y, un bien


complementario al bien X, aumenta, entonces la demanda de X va a
disminuir y viceversa. Por ejemplo, si aumenta el precio de la gasolina, podra
disminuir la demanda de autos que usan gasolina, pues la gente preferir
vehculos que usen combustibles ms baratos.

Poblacin: Al aumentar la poblacin es de esperar que la demanda por un


bien aumente ya que existe mayor nmero de consumidores con la misma
necesidad.

Precios futuros esperados: Si se espera que el precio de un bien aumente a


un cierto plazo, la demanda inmediata de este bien va a aumentar. Por otra
parte, si se espera que el precio disminuya en el futuro la demanda va a
disminuir ahora, pues la gente pospondr su decisin de compra hasta que el
precio baje.
Adems del precio se encuentra determinada por el ingreso total disponible
de los consumidores, de las dimensiones del mercado y del precio de los
bienes afines.

Ingreso de los consumidores: En los bienes normales, al aumentar el ingreso


de los consumidores la demanda por un bien va a aumentar y viceversa. Por
el contrario en los bienes inferiores, al aumentar el ingreso del consumidor, la
demanda del bien va a disminuir.

2. Determinantes Subjetivas o Cuantitativas: son elementos que tambin


influyen en la demanda de un bien, pero cuya apreciacin no se realiza en base
a informacin cuantitativa. Entre estas determinantes subjetivas estn:

Gustos y preferencias: al aumentar las preferencias por un bien (ya sea por
moda, temporada, etc.) la demanda del mismo va a aumentar.
o Edad
o Sexo
o Temporada
o Costumbres.
o Moda, etc.

Entonces, se puede establecer que la demanda de un producto x est en funcin


(depende) de las variables objetivas y subjetivas:
D=f (P,Y,N,Ps,Pc,R),
en donde R representa todas las variables subjetivas que puedan influir en la compra
de un producto.

En consecuencia, habr que aclarar que el comportamiento de un individuo no


necesariamente habr de ser igual al comportamiento de otro, debido a todas las
variables que habrn de considerarse para la toma de decisiones, en cuanto al
consumo se refiere. Por lo tanto, el conjunto de decisiones individuales, es decir, de
demandas individuales forman la demanda total.

2.6. Elasticidad de Demanda


Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas variaciones
en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice de
ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco
sensibles al precio son los de demanda inelstica o rgida. En stos pueden producirse
grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varen las cantidades que
demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria.

La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que vara la


cantidad demandada de un bien cuando su precio vara en un uno por ciento. Si el
resultado de la operacin es mayor que uno, la demanda de ese bien es elstica; si el
resultado est entre cero y uno, su demanda es inelstica.

Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea ms o menos


elstica son:
1. Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad la
demanda es inelstica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio si el bien
es de lujo la demanda ser elstica ya que si el precio aumenta un poco muchos
consumidores podrn prescindir de l.
2. Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda del
bien ser muy elstica. Por ejemplo, un pequeo aumento en el precio del aceite
de oliva puede provocar que un gran nmero de amas de casa se decida por
usar el de girasol.

3. Importancia del bien en trminos de coste. Si el gasto en ese bien supone un


porcentaje muy pequeo de la renta de los individuos, su demanda ser
inelstica. Por ejemplo, el lpiz.
Las variaciones en su precio influyen muy
poco en las decisiones de los consumidores
que desean adquirirlos.

4. El paso del tiempo. Para casi todos los


bienes, cuanto mayor sea el perodo de
tiempo considerado mayor ser la
elasticidad de la demanda. Puede ser que al
aumentar el precio de la gasolina, su
consumo no vare mucho, pero al pasar el
tiempo podr ser substituida en algunos de
sus usos por el carbn, en otros usos por el
alcohol, de forma que la disminucin en la
demanda slo se nota cuando pasa el
tiempo.

5. El precio. Finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda


no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para precios altos la
demanda sea menos elstica que cuando los precios son ms bajos o al revs,
dependiendo del producto de que se trate.
Hay diferentes clases de elasticidad.
El fenmeno que hemos estado analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas,
podramos haberlo llamado con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba
de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. Pero la
demanda puede ser tambin ms o menos sensible a otros factores.

Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien


a las variaciones en la renta del consumidor. Llamaremos elasticidad cruzada a la
medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de
otros bienes.

Mercado campesino
Segn vimos antes, cuando la renta de un
individuo aumenta, su consumo de todos
los bienes aumentar tambin. Sin
embargo eso no es siempre cierto. Hay
algunos bienes, los llamados bienes
inferiores, que se caracterizan por el
hecho de que al aumentar la renta de los
individuos disminuye el consumo de ellos.

El ejemplo clsico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos ricos en


fculas. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades, estos
alimentos son substituidos por otros ms ricos en protenas, la carne, por ejemplo.
Hay otros bienes, por el contrario, cuyo consumo aumenta ms que
proporcionalmente al aumentar las rentas. Son los bienes de lujo.

Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos
se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que vara la cantidad
demandada de un bien cuando la renta del consumidor vara en un uno por ciento.
En el caso de los bienes inferiores, la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento
de sta provoca la contraccin de la demanda de aquellos. La elasticidad-renta de los
bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan grandes
variaciones en la cantidad demandada.

Los bienes de primera necesidad, a diferencia de los bienes inferiores, tienen la


elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequea, en otras palabras, su
demanda es inelstica con respecto a la renta. Finalmente, los bienes normales
mostrarn una elasticidad-renta unitaria, es decir, su demanda aumentar
aproximadamente en la misma proporcin en que lo haga la renta de los individuos.

Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificacin. Se
llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches
y la gasolina, los canarios y las jaulas. La peculiaridad de estos bienes es que cuando
aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro.

El fenmeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o


sustituibles, los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de
girasol. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad
demandada del otro.

Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de


otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que vara la cantidad demandada
de un bien cuando el precio de otro vara en un uno por ciento.

La elasticidad cruzada ser positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad


demandada van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los bienes sustitutivos.
Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes
complementarios, su elasticidad cruzada ser negativa.

3. Oferta
3.1. Concepto
En economa, oferta se define como la cantidad de bienes o servicios que los
productores estn dispuestos a ofrecer a diferentes precios y condiciones dadas, en
un determinado momento. Tambin se define como la cantidad de productos y
servicios disponibles para ser consumidos.
La oferta tiene relacin con el comportamiento de los productores, o vendedores.
Refleja la disposicin que tienen de ofrecer bienes o servicios a cambio de un pago o
reconocimiento expresado en un precio.
La oferta de determinado articulo se define como las diferentes cantidades que los
productores estarn dispuestos y en condiciones de ofrecer en el mercado en funcin
de los distintos niveles de precios posibles, en determinado tiempo.
Dos aspectos bsicos condicionan los productores o vendedores:
1. El deseo de obtener mayores utilidades que los lleva a buscar formas de
minimizar los costos.
2. El hecho de que un aumento desmedido en la produccin puede conducir a un
aumento proporcional mayor en los costos.

El precio para el productor es el que determina el ingreso que le permite cubrir los
costos de produccin o adquisicin del producto y las ganancias esperadas, de tal
manera que cuando los precios suben los oferentes se motivan a ofrecer mayor
cantidad de productos y viceversa.

3.2. Tabla de Oferta


Denominamos tabla de oferta a la relacin que existe entre el precio de un bien y las
cantidades que un empresario deseara ofrecer de ese bien por unidad de tiempo.
Podemos obtener la oferta global y de mercado sin ms que sumar para cada precio
las cantidades que todos los productores de ese mercado desean ofrecer. La tabla de
oferta seala el comportamiento de los productores, representa, para unos precios
determinados, las cantidades que los productores estaran dispuestos a ofrecer.
Aprecios muy bajos los costes de produccin no se cubren y los productores no
producirn nada; conforme los precios van aumentando se empezarn a lanzar
unidades al mercado y, a precios ms altos, la produccin ser mayor.

Ejemplo: Tabla de oferta: Cantidades ofertadas del bien A a distintos precios.


Precio A Oferta A

2 0

4 2

6 4

8 6

El argumento inverso tambin se puede utilizar. As el crecimiento de la curva de


oferta se puede establecer diciendo que si , por ejemplo, se desea mayor produccin
de algn bien, habr que ir aadiendo mayores cantidades de mano obra y, apelando
a la ley de los rendimientos decrecientes, resulta que el costo necesario para elevar la
produccin en una unidad ms ser cada vez mayor.

3.3. Curva de Oferta


Es la representacin grfica que muestra la cantidad total de un producto que los
productores estn dispuestos a producir o vender, en un determinado perodo de
tiempo, a diversos precios del producto, cuando los dems factores de la oferta
permanecen constantes. La curva de la oferta normalmente tiene pendiente positiva
que muestra una relacin directa entre los precios y las cantidades.
Un movimiento en esta curva se da solo si hay variacin de los precios, si hay cambios
en otras variables afectarn toda la curva causando un desplazamiento en la misma

TIPOS
Existen dos tipos: curva de oferta individual, cuando estemos representando las
cantidades y los precios correspondiente a un nico oferente o empresario, y curva de
oferta de mercado si representamos a la totalidad de los oferentes de un bien
determinado.
La oferta no puede considerarse como una cantidad fija, sino como una relacin entre
cantidad ofrecida y el precio al cual dicha cantidad se ofrece en el mercado. En este
sentido, la curva de la empresa o de la industria es la representacin grfica de la
tabla de oferta respectiva, y muestra las cantidades del bien que se ofrecern a la
venta durante el perodo de tiempo especfico a diversos precios de mercado. Esta
curva suele tener pendiente positiva.
Ejemplo:
La curva de oferta, pues, muestra la relacin entre el precio y cantidad ofrecida. A
cada precio PA le corresponde una cantidad ofrecida QA, y uniendo los distintos
puntos (PA , QA) obtenemos la curva de oferta.
La curva de oferta es la expresin grfica de la relacin existente entre la cantidad
ofrecida de un bien en un perodo de tiempo y el precio de dicho bien, es decir, de la
funcin de oferta. Esta funcin establece que la cantidad ofrecida de un bien en un
perodo de tiempo concreto (QA) depende del precio de ese bien (PA), de los precios
de otros bienes (PB), de los precios de los factores productivos (r), de la tecnologa (z)
y de los gustos o preferencias de los productores (H).

De esta forma podemos escribir la funcin de oferta siguiente:


QA=O(PA, PB, r, z, H)

La introduccin de la condicin ceteris paribus, en el sentido de que la funcin de


oferta anterior todas las variables permanecen constantes excepto la cantidad ofrecida
del bien A y el precio del mismo bien, permiten obtener la curva de oferta.
Debido a que la oferta es directamente proporcional al precio, las curvas de oferta son
casi siempre crecientes. Adems, la pendiente de una curva de oferta suele ser
tambin creciente (es decir, suele ser una funcin convexa), debido a la ley de los
rendimientos decrecientes. Cambios o Desplazamientos de la curva de oferta
La distincin entre un cambio en la cantidad ofrecida y un cambio en la oferta, tiene un
comportamiento similar al relacionado en la demanda.
Un cambio en la cantidad ofrecida es un desplazamiento de un punto sobre una curva
estable ocasionado nicamente por cambios en el precio de un producto especfico
que se est analizando.
Ejemplo: Un descenso del precio del arroz de $1500 el Kg. A $ 1200 reduce la
cantidad ofrecida del mismo de 500 Kilos a 400Kilos, representa mediante el
desplazamiento de un punto a otro dentro de la curva A a B. En contraste, un cambio
en la oferta significa una modificacin de toda la curva hacia la derecha o hacia la
izquierda, causada por uno o ms de los determinantes de la oferta. Un incremento en
la oferta se representa como un desplazamiento de la curva de oferta hacia la
derecha, como el de O a O, una reduccin de la oferta desplaza la curva hacia la
izquierda, como el de O a O.
Si por ejemplo el costo de produccin disminuye, la curva de la oferta se desplazara al
punto o a o, de tal manera que a un mismo nivel de precios los productores estaran
dispuestos a ofrecer mayor cantidad de productos. Si por el contrario los costos suben
la curva tendera a desplazarse a o.
Es por lo tanto muy importante para el anlisis poder determinar si se trata de un
cambio en la cantidad en la oferta, o un cambio en la cantidad ofrecida, o lo que es
equivalente, un desplazamiento de la curva de la oferta, o un movimiento a lo largo de
la curva.
A veces, las curvas de oferta no tienen una pendiente creciente. Un ejemplo es la
curva de oferta del mercado laboral. Generalmente, cuando el salario de un trabajador
aumenta, ste est dispuesto a ofrecer un mayor nmero de horas de trabajo, debido
a que un sueldo ms elevado incrementa la utilidad marginal del trabajo (e incrementa
el coste de oportunidad de no trabajar). Pero cuando dicha remuneracin se hace
demasiado alta, el trabajador puede experimentar la ley de los rendimientos
decrecientes en relacin con su paga. La gran cantidad de dinero que est ganando
har que otro aumento de sueldo tenga poco valor para l. Por tanto, a partir de cierto
punto trabajar menos a medida que aumente el salario, decidiendo invertir su tiempo
en ocio. Esta tipo de curvas de oferta ha sido observado en otros mercados, como el
del petrleo: despus del rcord del precio provocado por la crisis de 1973, muchos
pases exportadores de petrleo disminuyeron su produccin.
Otro ejemplo de curvas de oferta atpicas lo encontramos en las compaas de
servicios pblicos. Debido a que una gran cantidad de sus costes son costes fijos, el
coste marginal de estas empresas es prcticamente una constante, con lo cual su
curva de oferta es una recta creciente.
Cambio en la oferta:
Un cambio en toda la curva de la oferta resultara del cambio en el costo de
produccin, los impuestos empresariales, el precio o la cantidad esperados, del
cambio en el precio de otros bienes producidos, del cambio en el nmero de
vendedores, del cambio en las ventas planeadas en todos los precios del cambio en la
tecnologa

3.4. Ley Fundamental

La ley establece que existe una relacin directa entre la variacin en la cantidad
ofrecida, frente a la modificacin en el precio. Para los productores el precio
representa un ingreso, por lo que un precio elevado estimula a los productores a
aumentar la produccin y a los vendedores a ofrecer ms de un producto dado,
mientras un precio bajo muchas veces ni siquiera alcanza a cubrir los costos de
produccin.
Se formula como:
Entre mas alto sea el precio mayor ser la cantidad ofrecida, permaneciendo otros
factores constantes
Esta surge de la lgica racional de los productores, ya que en condiciones normales si
el precio de un bien aumenta mantenindose el de los dems constantes, provocara
un aumento en los ingresos de los que produzcan dicho bien, por lo tanto motivara a
que aumenten tambin su oferta.
Un precio mas alto lleva a una mayor cantidad ofrecida del bien, debido a que el costo
de producir una unidad adicional del bien aumenta conforme aumenta la cantidad
producida. Para inducirlos a incurrir en un costo ms alto y aumentar la produccin, se
debe compensar a las empresas con un precio mayor.
Razones de la ley de la oferta
La ley de la oferta se puede explicar as:
El precio como incentivo a los vendedores o productores para vender ms.
El incremento del costo de produccin (a causa de la ley de rendimientos
decrecientes).
Determinantes, objetivos, subjetivos de la funcin oferta
DETERMINANTES DE LA OFERTA:
1. El precio del bien: al aumentar el precio del bien va a aumentar la cantidad
ofrecida y viceversa. Los oferentes tambin tienen en cuenta sus expectativas
sobre las variaciones de los precios cuando toman sus decisiones actuales sobre
la produccin.
Ejemplo: si los ganaderos esperan que el precio de la carne de vacuno sube
significativamente en el futuro debido a que hay una epidemia que esta
afectando al ganado joven, es probable que retenga las existencias que tiene
actualmente de ganado maduro con el fin de sacar partido a los mayores precios
futuros.

2. Precio de los recursos e insumos empleados en la produccin del bien: Al


aumentar el precio de los insumos de un bien, su oferta va a disminuir y
viceversa. Al hablar del precio de los recursos e insumos se refiere al precio del
trabajo (salarios), precio de materias primas, precio de energa, tasas de inters,
etc.

3. Clima: En el caso de algunos productos, especialmente los agrcolas la


naturaleza influye poderosamente en la situacin de la curva de oferta.
Ejemplo: en los aos de segua la curva de oferta de muchos alimentos se
desplaza acusadamente hacia la izquierda.
4. La tecnologa de produccin La cantidad que estn dispuestos a ofrecer los
oferentes a un precio cualquiera depende principalmente de sus costes de
produccin, los cuales a su vez estn estrechamente relacionados con la
tecnologa.
Ejemplo: El descubrimiento de una trampa ms eficaz para capturar langostas
reduce el costo de su captura, lo que provoca un desplazamiento de la curva de
oferta hacia la derecha.

5. Precios futuros esperados: Otro importante determinante de los costos de un


oferente es lo que ha de pagarse por los factores de produccin: el trabajo, el
capital, etc.
Ejemplo: Si sube el precio de las embarcaciones para pescar langostas o el
salario que se paga a los pescadores, la curva de ofertas se desplaza hacia la
izquierda.
6. Nmero de oferentes: Cuando ms empresas puedan ofrecer un producto,
mayor ser la cantidad ofrecida a un precio dado cualquiera.
Ejemplo: La competencia entre las empresas que fabrican computadoras
personales. La curva de oferta de computadoras personales se ha desplazado
hacia la derecha conforme ha ido aumentan el numero de empresas que las
fabrican.

3.5. Elasticidad
La elasticidad de la curva de oferta es el porcentaje en que vara la cantidad de bienes
ofrecida cuando el precio de venta vara en un uno por ciento. La elasticidad depende
de diversos factores, como: grado de tecnologa de la empresa, disponibilidad de los
factores necesarios y del tiempo.

Factores determinantes
La elasticidad precio de la oferta nos dice como responden los mercados a los
cambios de la renta o de cualquier otro factor que desplace la curva de demanda.
Dado que la curva de oferta tiene pendiente positiva, la elasticidad de la oferta es
siempre positiva

La elasticidad de la oferta y la respuesta del mercado


Cuanto mas elstica sea la oferta mas fcil resultara a los vendedores incrementar la
produccin ante el aumento del precio. La elasticidad de la oferta es cero cuando la
curva de la oferta es vertical. La cantidad ofrecida no aumenta, independientemente de
cmo vari el precio. Por otro lado, la elasticidad de la oferta es infinita cuando la
curva es horizontal.
La elasticidad de la oferta depende de la capacidad de reaccin de los productores
ante alteraciones en el precio. Esta capacidad de reaccin vendr condicionada por
las caractersticas del proceso productivo en cuestin, y en particular por la necesidad
o no de emplear factores especficos para la produccin del bien y del plazo de tiempo
considerado.
Este ltimo factor condiciona de forma determinante la elasticidad de la oferta. Para
evidenciar la influencia del tiempo en la elasticidad, supongamos que la demanda de
un bien aumenta; en el muy corto plazo la oferta ser totalmente rgida o inelstica,
pues la produccin exige un tiempo y las existencias normales disponibles se agotaran
rpidamente. Por ello el desplazamiento de la demanda se traducir completamente
en aumento del precio.
Si la demanda sigue presionando los precios al alza, la oferta empezara a reaccionar y
se incrementara la cantidad ofrecida en respuesta al aumento del precio. As, a medio
plazo la oferta se har ms elstica al aumentar el numero de algunos factores
empleados en la produccin del bien en cuestin, por lo que los efectos de un
desplazamiento de la demanda ser: aumento del precio y la cantidad producida.

A largo plazo la oferta puede hacerse completamente elstica, pues es posible


disponer de todos los factores necesarios para producir ms. En este caso, el efecto
del desplazamiento seria un ligero aumento del precio y un incremento significativo de
la cantidad ofrecida en el mercado.

4. Determinacin del Precio y Cantidad de Equilibrio


4.1. Equilibrio del mercado
En cualquier momento, unas personas compran y otras venden; las empresas
inventan nuevos productos y los gobiernos aprueban medidas legislativas para regular
los antiguos; las empresas extranjeras construyen plantas en nuestro pas, mientras
que nuestras empresas venden sus productos en el extranjero.
Sin embargo, en medio de toda esta agitacin, los mercados estn resolviendo
constantemente los problemas del qu, el cmo y el para quin. Al equilibrar todas las
fuerzas que influyen en la economa, encuentran el equilibrio de la oferta y la
demanda.

El equilibrio del mercado es el equilibrio entre todos los diferentes compradores


y vendedores.
Los hogares y las empresas quieren todos ellos comprar o vender diferentes
cantidades dependiendo del precio. El mercado encuentra el precio de equilibrio que
satisface simultneamente los deseos de los compradores y de los vendedores.
Cuando el precio es demasiado alto, hay un exceso de bienes y de produccin;
cuando es demasiado bajo, se forman largas colas en las tiendas y hay escasez de
bienes.
Los precios a los que los compradores desean adquirir exactamente la cantidad que
los vendedores desean vender equilibran la oferta y la demanda; por lo tanto, habr
una situacin de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a los precios de
mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los
oferentes consigan vender todas las existencias

Forma Grfica.
El punto en que se cruzan las curvas de oferta y demanda, se llama punto de
equilibrio del mercado. Cuando el precio del mercado coincide con el del punto de
equilibrio, la cantidad ofrecida y la cantidad demandada del bien es la misma. El precio
correspondiente a ese punto es llamado precio de equilibrio. La cantidad que se ofrece
y se demanda, en otras palabras, la cantidad del bien que se intercambia, es llamada
cantidad de equilibrio.

En ese punto: todo lo que se produce se vende Y todo lo que se demanda se puede
adquirir
Cuando se desplaza alguna de las curvas por variaciones en los factores que
determinan su posicin, el punto de equilibrio se desplazar tambin, modificndose el
precio y la cantidad de equilibrio.
El precio de equilibrio aumenta como consecuencia de los desplazamientos a la
derecha de la curva de demanda o los desplazamientos a la izquierda de la curva de
oferta.

Cuando los precios reales son superiores (o inferiores) al precio de equilibrio, el precio
real tiende a bajar (o a subir).

4.2. Mercado de Compradores


Expresin usada para indicar que en un mercado la oferta tiende a ser superior a la
demanda, provocando as una mayor capacidad de negociacin de los demandantes.
Cuando la capacidad instalada de los productores o los stocks acumulados por ellos o
por los intermediarios superan la demanda usual, los precios tienden naturalmente a
bajar. Los oferentes estn dispuestos entonces a liquidar su mercanca a precios ms
bajos, dando a veces mejores condiciones de financiamiento y otras facilidades que
estimulan las compras.
Estas seales llegan a los productores que, consecuentemente, reducen o suspenden
su produccin, provocando as una situacin donde la oferta disminuye y tiende a
equilibrarse con la demanda. Puede ocurrir, en tal caso, que la reduccin de la oferta
sea mayor que la necesaria, haciendo entonces que la demanda supere as a la oferta.
Se arriba de este modo a una situacin contraria a la anterior, llamada mercado de
vendedores, donde la aumentada escasez de los bienes hace subir los precios.
Casi todos los mercados presentan oscilaciones de este tipo, que hacen fluctuar los
precios alrededor de algn valor bsico, aunque los mercados de ciertos bienes y
servicios pueden permanecer -segn sus caractersticas especficas- durante un
tiempo relativamente largo en uno u otro extremo. Estas oscilaciones tambin se
presentan, para toda la economa, durante las etapas de expansin y de recesin: en
la fase expansiva predominan los mercados de vendedores mientras que en la
contractiva los de compradores.

4.3. Mercado de Vendedores


Es aqul en el que la demanda es superior a la oferta, de manera que el curso de los
cambios favorece a los vendedores por el exceso de demanda.
Por lo que, en este mercado los vendedores poseen una posicin estratgica de
negociacin ms fuerte, debido a que los compradores estn dispuestos a comprar a
los precios existentes, cantidades mayores de bienes de las que los productores
pueden normalmente producir o llevar al mercado.

CMO SE COMPORTA EL MERCADO CUANDO EXISTE UN EXCESO DE


OFERTA O UN EXCESO DE DEMANDA?
1) Cuando se produce un exceso de oferta el precio bajar: Cuando los
productores vean que no pueden vender todos sus bienes bajarn los precios
ya que es mejor recibir algn precio (recordemos que el precio es el ingreso de
los productores) que ningn precio.

A menores precios los vendedores encontrarn compradores. Puesto que stos


existen, segn nos muestra la funcin de demanda.

2) Cuando lo que se produzca un exceso de demanda:


a) Los consumidores deseosos de comprar mayores cantidades ofrecern
precios mayores.
b) Los productores incapaces de atender esa demanda pueden exigir
mayores precios por las cantidades ofrecidas.

Y por la interaccin de las dos fuerzas el precio subir. Slo hay un precio en el que
coincidan oferta y demanda: EL PRECIO DE EQUILIBRIO y la cantidad que es
vendida a ese precio se llamar CANTIDAD DE EQUILIBRIO.

El mercado tiende hacia el precio de equilibrio y; es el nico que no supone ni escasez


ni saturacin. Y adems, a ese precio no hay ninguna fuerza que incite al cambio.
Dicho en otras palabras, NO HAY MOTIVOS PARA QUE EL PRECIO CAMBIE.
Diremos que a ese precio el mercado se vaca, es decir, se desea producir
exactamente lo mismo que se desea comprar.

EJEMPLO:
Se tiene la tabla de oferta y demanda siguiente

Como sabemos las tablas de demanda y oferta representan las cantidades que se
desean demandar y ofertar a cada precio. Por ello, si nos fijamos bien, veremos que
nicamente hay un precio al que coincidan las cantidades demandadas con las
ofertadas (800); A este precio los consumidores desean comprar la misma cantidad
que los productores desean vender.

Grficamente, teniendo en consideracin que la curva de demanda tiene pendiente


negativa y la curva de oferta tiene pendiente positiva a lo largo de todos sus
recorridos, no habr otro precio al cual se igualen cantidad demandada y ofertada. En
otras palabras; HAY UN UNICO PRECIO DE EQUILIBRIO.
Por debajo del precio de 800 um/unidad de producto, las compras deseadas por los
consumidores exceden a las ventas deseadas por los productores, de manera que
decimos que se produce un exceso de demanda. El exceso de demanda supone
escasez de un bien, pues no todos los deseos pueden ser atendidos.
Como puede verse en el grfico anterior la cantidad demandada es de 40, mientras
que la cantidad ofrecida es de 10. Esto significa que el exceso de demanda es de 30
unidades de producto.

Por otro lado, cuando los precios superiores a 800 um/unidad de producto, los
consumidores desearn comprar menos de lo que los productores desean vender. Por
lo que la cantidad ofrecida excede de la cantidad demandada. Entonces se dice que
hay un exceso de oferta. El exceso de oferta supone la existencia de una saturacin
de un bien, es decir, el bien no se vende y permanece en las estanteras.

El exceso de oferta segn el grfico anterior es la cantidad oferta menos la cantidad


demandada (20-10=10).

RESUMIENDO TODO LO REFERENTE A LA DEMANDA LA OFERTA Y EL


EQUILIBRIO.
Hiptesis referentes al mercado competitivo.
1. Todas las curvas de demanda tienen pendiente negativa a lo largo de todo su
recorrido.
2. Todas las curvas de oferta tienen pendiente positiva a lo largo de todo su
recorrido.
3. El precio varia si y, slo si, se produce excesos de demanda o excesos de oferta.
O dicho de otro modo, el precio slo variar si partimos de una situacin de
desequilibrio o de no-equilibrio.
4. Slo hay un precio al que la cantidad demandada iguala a la cantidad ofrecida, al
precio de equilibrio.
5. Slo al precio de equilibrio permanecer constante el precio al que se
intercambien los bienes o servicios.
6. Si la curva de demanda o la curva de oferta se desplazan, variarn tanto el
precio como la cantidad de equilibrio.
5. Principios de la Produccin
La teora de la produccin analiza la forma en que el productor dado "el estado del arte
o la tecnologa, combina varios insumos para producir una cantidad estipulada en una
forma econmicamente eficiente".

Toda sociedad tiene que organizar de algn modo el proceso productivo para resolver
adecuadamente los problemas econmicos fundamentales. Pero independientemente
de la organizacin que se adopte, hay ciertos principios econmicos universales que
rigen el proceso productivo. La produccin de bienes y servicios puede estar en manos
del Estado, como en el sistema comunista; o en manos de la empresa privada, como
en el sistema capitalista. Pero en ambos casos la actividad productiva est
condicionada por ciertas leyes o principios generales que tiene que tomar en
consideracin el empresario, si desea lograr el uso ms eficaz de los recursos
econmicos a su disposicin; es decir, lograr la mxima produccin con el mximo de
economa, bajo cualquier tipo de organizacin socio-econmica.

Los principios que regulan la actividad econmica son:


Principio de la Escasez
Ley de los Rendimientos Decrecientes.
Principio de Eficacia Econmica.

5.1. Principio de la Escasez


El concepto escasez es aplicable a aquellas cosas que son tiles. El economista
considera tiles a todas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer
necesidades humanas, y tambin abarca dos dimensiones: de un lado la cantidad de
cosas tiles a nuestra disposicin, y que llamaremos recursos o medios; y del otro
lado, las necesidades que estas cosas estn dispuestas a satisfacer, es decir el
concepto escasez se refiere a una determinada relacin entre los medios (recursos
econmicos) y los fines (las necesidades).

Dados los medios a nuestra disposicin y los fines a conseguirse, habr un problema
de escasez, y por ende un problema econmico cuando se renan las siguientes
condiciones:

a) Los medios o recursos econmicos son susceptibles de diferentes usos y


aplicaciones. Por ejemplo el carbn de piedra nos sirve puesto que puede
utilizarse para diferentes fines: transportacin, calefaccin y otros fines
industriales.

b) Los fines son mltiples y de importancia variada para el hombre. La diversidad


de fines con diferentes grados de importancia plantea inmediatamente el
problema de decidir que fines lograr primero.

c) Y, finalmente, dados los medios, la consecucin de ciertos fines implica


siempre la renuncia de otros.

Supongamos, por ejemplo, que con determinados recursos el hombre puede conseguir
tres fines distintos, digamos, A, B, y C. Como se expres anteriormente, estos fines
son de importancia variada para el hombre. Es decir, el grado de satisfaccin obtenido
vara con cada fin. Supongamos que podemos medir cuantitativamente estos grados
de satisfaccin de suerte que podamos ordenarlos de acuerdo con su importancia.
Vamos a suponer, adems, que los grados de satisfaccin de A, B, y C, equivalen a
50, 40 y 30 grados respectivamente.

Ahora bien, de conformidad con el supuesto c) no podemos conseguir todos estos


fines con los recursos a nuestra disposicin, vindonos por lo tanto, obligados a
renunciar a algunos de estos. Consideremos el problema de "que fin seleccionar" a la
luz de los supuestos expresados. Aqu, existe la obligacin de introducir otro supuesto
bsico de la Ciencia econmica:

La racionalidad del hombre. La ciencia econmica presupone que el hombre acta


racionalmente al hacer sus decisiones econmicas, tratar en todo momento, de llevar
al mximo su satisfaccin material. Bajo las condiciones establecidas, y de
conformidad con el supuesto de racionalidad, el hombre tratar de alcanzar el fin A
que le provee el grado ms alto de satisfaccin y luego B, y finalmente C.

La diversidad de fines con ciertos grados de importancia y la escasez de los recursos


es lo que obliga al hombre a considerar racionalmente las posibles alternativas, con
miras a lograr, de acuerdo con el principio de racionalidad, la mxima satisfaccin con
los recursos disponibles.
5.2. Ley del Rendimiento Variable
Se entiende por rendimiento la relacin existente entre la produccin de una empresa
y la cantidad de factores de produccin, empleados para obtener esa produccin,
referida a una unidad de tiempo:

As se habla, por ejemplo:


1. de rendimiento de un albail por hora; cantidad de ladrillos que coloca en una
hora.
2. del rendimiento de una mquina: tantas piezas por hora;
3. del rendimiento de una hectrea de tierra por ao, tantas toneladas de maz,
trigo, etc.

El rendimiento puede expresarse:


en trminos reales; cantidad de bien (en unidades fsicas; toneladas, hgs, pieza, etc.),
producida por un factor determinado en una unidad de tiempo (hora, jornada de
trabajo, ao) en trminos monetarios; se obtiene multiplicando respectivamente por su
precio, el producto obtenido.

Ley de los rendimientos formulacin antigua


David Ricardo (1772-1824) la expreso por primera vez bajo el nombre de Ley de los
rendimientos decrecientes

La situacin de Inglaterra que Ricardo observ y formul en su ley era la siguiente:


A causa del bloqueo napolenico, del fuerte crecimiento demogrfico, Inglaterra se
hallaba ante un grave problema de subsistencia. Con objeto de remediarlo, se
dedicaron al cultivo de tierras poco propicias para la agricultura, se intentaron medios
de cultivo ms intensivos, es decir, aument el nmero de personas que trabajaban la
tierra, as como el capital que se consagraba al cultivo.

Ricardo observ que cuando aumentaban los trabajadores que cultivaban una
extensin determinada de tierra, la produccin no aumentaba en la misma proporcin
en que habia aumentado la mano de obra. Dicho en otras palabras, cuando se
duplican los operarios o el capital que trabajan una tierra no se logra duplicar la
produccin.

Correcciones a la ley de Ricardo


Distintas fases en los rendimientos

Fase de los rendimientos crecientes. En una primera fase el factor variable es


demasiado escaso con relacin al factor fijo. En este caso el aumento del factor
variable provocar un aumento ms que proporcional de la produccin; es decir, si se
duplica el nmero de trabajadores, la produccin total aumenta ms que el doble.
Dicho de otro modo, mientras sucede esto, la produccin marginal de cada unidad es
superior a la e la unidad inmediata anterior. Durante toda esta fase, los rendimientos
son no slo creciente, sino crecientes a ritmo cociente.

Fase de rendimientos decrecientes. Si se siguen aumentando dosis del factor variable,


la produccin total seguir todava aumentado; pero no proporcionalmente a los
aumentos del factor variable, sino menos que proporcionalmente, es decir a ritmo
decreciente. Esta es la fase que tubo en consideracin Ricardo cuando formul su ley
de los rendimientos decrecientes.
Ntese que la produccin total aumenta; pero se le llama de rendimientos
decrecientes, porque la produccin marginal es ya decreciente.

Durante esta fase; es decir. La produccin marginal de cada unidad, aunque es


todava positiva, es ya inferior a la de la unidad inmediatamente anterior.

Fase de los rendimientos negativos. Podra suceder que aun aumentando las dosis de
factores variables los rendimientos totales empezarn a decrecer.
Sera el caso en que habra demasiadas personas trabajando y estas se estorbaran de
tal forma que la produccin total misma disminuira. En esta fase, la produccin
marginal es negativa,

Segunda correccin: aplicacin de la ley la agricultura y a la industria.


Ricardo pens que la ley de os rendimientos decrecientes aplicaba nicamente a la
agricultura, porque en ella puede llegar un momento en que el factor tierra es
inextensible, mientras que en la industria siempre hay posibilidades de agrandar las
instalaciones existentes.
En realidad cuando el factor fijo tiene una extensin determinada, las tres fases
descritas pueden darse tanto en agricultura como en la industria.

Suposicin de la invariabilidad tcnica.


Si la tcnica cambia tendremos un desplazamiento hacia arriba de la curva de
rendimiento. Ricardo, lo mismo que Malthus, minimiz excesivamente los aumentos de
rendimiento que el proceso tcnico iba a provocar. Inglaterra, por ejemplo, tendra que
proteger sus cereales por medio de elevadsimos aranceles. Pero APRA una tcnica
determinada, la ley de los rendimientos no proporcionales est en vigor.

Formulacin actual: Ley de los rendimientos variables o no proporcionales.


Para una situacin tcnica determinada, si a una cantidad dada de uno o varios
factores fijos se aplican dosis sucesivas de un factor variable (o combinacin de
factores) la produccin total evolucionar como sigue:

Crecer a un ritmo creciente (fase de los rendimientos ms que proporcionales) o de


los rendimientos marginales crecientes.

Crecer a un ritmo decreciente (fase de los rendimientos menos que proporcionales) o


rendimientos marginales decreciente.

Pudiendo en una tercera fase decrecer absolutamente (hay demasiada gente


trabajado en una extensin dada de tierra, en una fbrica u oficina y se estorban; se
siembra demasiada semilla en una extensin dada de tierra). Es la fase de los
rendimientos marginales negativos.
5.2.1. Anlisis Grfico

5.2.2. Producto Total

Fase de los rendimientos crecientes: de O a A


Durante esta fase el rendimiento total crece a ritmo creciente; es decir, ms que
proporcionalmente al aumento de factores variables.

Matemticamente se puede demostrar por el valor de las derivadas en los puntos de


la curva de PT, entre O y A.

Es decir, que las tangentes a los puntos sucesivos de la curva entre O y A tienen cada
vez mayor inclinacin, hasta el punto A en el que la inclinacin es mxima, A
representa el punto de inflexin.

Decir que las tangentes son cada vez ms inclinadas es lo mismo que decir que la
produccin marginal de cada nueva unidad es mayor que la de la precedente; o sea,
que los rendimientos marginales son crecientes.

Fase de los rendimientos decrecientes: de A a O


El rendimiento total sigue aumentando, pero a ritmo decreciente; es decir menos que
proporcionalmente al aumento del factor variable.
Las tangentes a los sucesivos puntos de la curva de puntos entre A y B son cada vez
menores; lo que quiere decir que los rendimientos marginales son decrecientes.

En B, la tangente es igual a cero. El rendimiento marginal de la unidad B es, por


consiguiente, igual a cero.

Fase de los rendimientos negativos: a partir de B


El rendimiento total empieza a disminuir a partir de B.
Las tangentes a los puntos de la curva de PT, a partir de B, son negativas; lo que
quiere decir que la productividad e las unidades de factor variable, a partir de la unidad
B, es negativa.

5.2.3. Producto Marginal


El producto marginal de un factor es la produccin adicional que se obtiene con 1
unidad ms de ese factor, mantenindose constantes los dems.
Se refiere al incremento del producto total a cada nivel de produccin, como
consecuencia de utilizar una unidad adicional de factor variable.
Se define como el incremento en el producto total como resultado del empleo de una
unidad adicional del factor variable.
Se expresa de la siguiente manera:
PM
----- = D PT
DX

En donde: PM representa el producto Marginal, D PT el incremento del producto total y


D X el incremento de las unidades del factor variable.
El incremento en producto total (D PT) es la diferencia entre los dos niveles de
produccin bajo consideracin, y puede expresarse as: D PT = PT1 - PT0, en donde:
PT1 significa el nuevo producto total y PT0 el producto total inicial.

Entendemos por producto marginal (PMaL) el cambio del producto total (en valor
absoluto) relacionado con un incremento o una disminucin de una unidad del insumo
variable. En este caso, nuestro factor variable es el trabajo, mientras que el resto de
los factores se mantienen fijos.

5.2.4. Producto Promedio


Pr oduccinTotal
PMed
Q. fact var iables

Esta medida viene dada por la inclinacin de la recta que une el origen de los ejes con
un punto cualquiera de la curva de produccin total. La inclinacin de esta recta es
igual al cociente que resuelta de dividir la altura por la base del tringulo formado en
cualquier punto de la recta
La representacin grfica de los valores del producto medio (PMeL) muestra que, al
igual que el producto marginal (PMaL), el producto medio aumenta inicialmente
cuando aumenta la cantidad de trabajo, y, a partir de un determinado nivel, empieza a
decrecer. El ptimo tcnico est definido por el punto en el que se alcanza el mximo
producto medio. La figura 1 b muestra, adems, que cuando el producto marginal es
mayor que el producto medio, la curva de producto medio es creciente y, cuando es
menor, la curva de producto medio es decreciente, de forma que cuando la curva de
producto marginal corta a la curva de producto medio sta alcanza su mximo.
Relacin entre el Producto Total, el Producto Medio y el Producto Marginal
Dado que el producto medio del
trabajo se ha definido como la razn
entre el producto total y la cantidad
de trabajo (PMeL = Q/L), en trminos
geomtricos equivale a la pendiente
del radio vector trazado desde el
origen de coordenadas a cada uno
de los puntos de la curva de producto
total. Esta pendiente, en una primera
fase, aumenta hasta el nivel de
aplicacin del factor trabajo L0,
donde alcanza un mximo y,
posteriormente, disminuye.

Por otro lado, el producto marginal


del trabajo lo hemos definido como el
aumento en el producto provocado
por el incremento en una unidad de
factor variable, trabajo: PMaL =
Q/L.

Ms concretamente, el producto marginal mide la tasa de variacin del producto total


cuando experimenta una variacin infinitesimal la cantidad aplicada del factor variable.
En trminos geomtricos, el PMaL se corresponde a la tangente a cada uno de los
puntos de la curva del producto total. El PMaL crece hasta que la curva de producto
total llega al punto de inflexin, lo que corresponde con el nivel L1 de empleo (figura 2
a). Posteriormente, el PMaL disminuye, coincidiendo con el PMeL cuando ste alcanza
el mximo. Cuando el producto total alcanza el mximo tcnico, el PMaL es igual a
cero.

5.2.5. Elasticidad de la Produccin


FUNCION DE PRODUCCION
La funcion de produccin es la relacion que existe entre el producto obtenido y la
combinacin de factores que se utilizan en su obtencin.
Dado el estado de la tecnologa en un momento dado del tiempo, la funcin de
produccin nos indica que la cantidad de producto Q que una empresa puede obtener
es funcin de las cantidades de capital (K), trabajo (L), tierra (T) e iniciativa
empresarial (H), de modo que:
Q= f(L,K,T,H)

Cada tipo de actividad empresarial, industrial, o simplemente cualquier actividad


productiva (entindase, por actividad productiva aquella que combina los factores de la
produccin con el objetivo de obtener un resultado materializado en un bien, o en la
prestacin de un servicio) tendr una funcin diferente.De esta forma podemos
mencionar diferentes ejemplos:

Supongamos, un agricultor que se dedica al cultivo el trigo. Este empresario utilizar la


tierra de que dispone, las semillas, trabajo, maquinarias, fertilizantes, tecnologa de
riego, etc. La funcin de produccin le indicar a nuestro agricultor cules son los
niveles de produccin, cantidad de trigo, que alcanzar mediante la combinacin de
todos los factores de la produccin que tiene a su disponibilidad en ese momento. Esto
ltimo es importante, la dimensin temporal. Con esto queremos decir que la funcin
de produccin hace referencia a un momento del tiempo en que la tecnologa est
dada, si ocurre una innovacin o retroceso tecnolgico, es decir, si ocurre un cambio
en la tecnologa la funcin de produccin cambiar.

La funcin de produccin se caracteriza en la regin aplicable por los rendimientos a


escala y las posibilidades de sustitucin.

Los rendimientos a escala se caracterizan por el comportamiento de la produccin


cuando todos los insumos varan en la misma proporcin. Supongamos que una cierta
combinacin de insumos se multiplican por el factor escalar , siendo >0. La funcin
de produccin muestra rendimientos constantes a escala si la produccin se
incrementa en la misma proporcin que todos los factores:
F(k;l) = F(k;l)

De modo que, por ejemplo, doblando todos los factores se dobla la produccin. Del
mismo modo, la funcin de produccin muestra rendimientos crecientes (decrecientes)
a escala si las producciones incrementa en una proporcin mayor (menor) que todos
los factores:
F(k;l) > (<) F(k;l)
Las funciones de produccin pueden lgicamente presentar rendimientos constante a
escala en algunas combinaciones de insumos y crecientes o decrecientes en otras
combinaciones. Una medida local de los rendimientos a escala, definida en una
combinacin dada de insumos (k0;l0), es la elasticidad de produccin:

Donde la elasticidad respecto a cada factor es igual a:

Donde se puede demostrar que:

econmicamente significativa es la suma de todas las elasticidades de produccin con


respecto a los diversos insumos en este punto.

Las posibilidades de sustitucin caracterizan la funcin de produccin por diferentes


combinaciones de factores que generan el mismo nivel de produccin. Una medida
local de la sustitucin entre dos puntos de capital y trabajo, puede tomarse en un
punto particular de la regin aplicable mediante la elasticidad de sustitucin entre los
factores k y l y se define como:

Esto es como la variacin porcentual del cociente de los factores dividido por la
variacin porcentual en el cociente de sus productividades marginales. El signo menos

nos asegura que , por lo tanto nos encontramos en la regin aplicable.

, cuanto mayor , tanto mayor ser la sustitubilidad entre los insumos.

El caso lmite es donde los insumos pueden emplearse en una proporcin

fija como complemento uno del otro. El caso lmite , es aquel en el que los
insumos son perfectamente sustitutivos entre si.
Las elasticidades de sustitucin caracterizan la curvatura de las isocuantas, ya que

es la pendiente de la isocuanta.

Funciones de produccin

La funcin de produccin con elasticidad de sustitucin constante (ESC), para la cual

, y es el caso general del cual se desprenden las otras funciones de


produccin

Podemos caracterizar las isocuanta de estas funciones de la siguiente forma:


Unidad VII: Equilibrio de la Empresa
1. La Empresa y El Mercado
La operacin de una empresa en un mercado es organizada pero no controlada,
combina la demanda y los ingreso de la operacin de una empresa La demanda de un
producto determina la cantidad que una empresa puede vender a cualquier precio que
escoja, o bien el precio que puede obtener por cualquier cantidad que decida enviar al
mercado. Tambin ayuda a determinar el tipo de estructura industrial que puede surgir
en respuesta a las condiciones del mercado de competencia perfecta, monopolstica,
monopolio y oligopolio

Las condiciones tcnicas de la produccin y su impacto en los costos de operacin de


la empresa, establecen el lado del costo de la operacin de la empresa, y las
condiciones de oferta de la industria. Combinados, el ingreso y el costo para la
empresa individual, y la demanda y oferta para todo el mercado, determinan el precio
de mercado y la produccin de la empresa y de la industria. Por lo tanto, estas fuerzas
determinan igualmente la asignacin de recursos entre las industrias.

Dadas las condiciones de oferta y demanda, o de costo e ingreso, el anlisis se basa


en dos supuestos fundamentales.

Mercado Libre. En primer trmino, suponemos que todos los mercados son libres y
funcionan libremente en el sentido de que no existe un control externo de las fuerzas
del mercado. Una forma de tal control es la intervencin gubernamental. El gobierno
federal (y a veces tambin los gobiernos estatales y locales) impone varias clases de
regulaciones que condicionan el medio econmico en el que operan las empresas y al
cual se deben adaptar en ltimo trmino. La reglamentacin de los servicios pblicos,
por los gobiernos federales y estatales, constituye tal vez el ejemplo ms conocido de
intervencin. Los programas de precios de garanta y de control de superficies
cultivadas son ejemplos de reglamentaciones que se aplican especialmente en los
mercados agrcolas. Los aranceles y ciertas reglamentaciones antimonoplicas
constituyen ejemplos de controles que se aplican especialmente en los mercados
industriales.

Otro tipo de control gubernamental, que a veces es ms sutil que las reglamentaciones
antes mencionadas, es la "persuasin moral", con lo que generalmente nos referimos
al control ms o menos efectivo de la actividad empresarial (y en ocasiones de los
sindicatos) por medio de "invocaciones" a la "conciencia social", la "responsabilidad
social", o la "consideracin del bienestar pblico".

1.1. La Empresa
Para analizar el comportamiento de las empresas, trataremos de ver la demanda en la
forma en que sta se presenta para la empresa, en las cuatro estructuras de
competencia que ms se aproximan a la realidad prctica.

La empresa completamente competitiva


Debido a las condiciones que rigen la competencia perfecta, la empresa no tiene
modo de ejercer forma alguna de control sobre los precios existentes. La industria
perfectamente competitiva se subordina los precios resultantes del libre juego de las
fuerzas de mercado, determinados por la interaccin de bastantes compradores y
vendedores que actan de forma independiente y sin poderes individuales para
promover cualquier tipo de maniobra que implique la alteracin de las condiciones
establecidas.

La total subordinacin empresarial a los precios impuestos por el mercado obedece,


adems, a su limitada participacin comercial. La parte de abastecimiento de mercado
proporcionada por la empresa perfectamente competitiva es tan limitada y el nmero
de competidores tan grande, que el negocio no rene ninguna condicin para vender
su produccin a precios superiores a los determinados por el libre juego de las fuerzas
de la oferta y la demanda. Tampoco necesitar reducir sus precios a niveles
inferiores. Como el volumen de su participacin es insignificante, la empresa podr
vender las cantidades que desee, cuando se subordine a los precios vigentes.

La empresa monopolstica
Para una empresa monopolstica la situacin es diferente de la observada en las
estructuras de mercado perfectamente competitivas. Ya que en el monopolio el
mercado esta dominado por una sola forma. Toda la demanda dirigida al artculo de la
empresa monopolista, solo podr ser atendida por ella misma. No hay sustitutos, no
hay competencia. Es total la dominacin del mercado.
La empresa oligopolista
Desde la visin empresarial oligopolista, las curvas de demanda varan en funcin de
las caractersticas que se observan en el oligopolio que es partcipe. Hay oligopolios
tanto de productos estandarizados como diferenciados. Adems las firmas
oligopolistas pueden estar actuando de manera independiente o conforme a reglas
convenidas por medio de acuerdos o convenios.

La empresa bajo competencia monopolstica


La competencia monopolstica presupone un elevado nmero de firmas, existencia de
productos similares-sustitutos y considerables posibilidades de modalidades
competitivas no solo basadas en los precios. Por ello, esta estructura de mercado
contiene elementos que conducen a una fuerte competencia, pero admite el unsono
elementos que implican formas especiales de monopolizacin.

1.2. El Mercado

El mercado se clasifica en cuatro estructuras bsicas y significativas que han llamado


la atencin de los tericos contemporneos. En esas cuatro estructuras generalmente
pueden encuadrarse las diferentes situaciones observadas en el mundo econmico
real. Esas estructuras pueden considerarse una reproduccin-sntesis de las diferentes
clasificaciones existentes. Ellas definen situaciones realmente distintas, que son:
1. Competencia perfecta;
2. monopolio;
3. oligopolio;
4. competencia monopolstica.

1. Competencia perfecta. Una estructura de mercado en competencia perfecta debe


cumplir los siguientes requisitos:
a) Un nmero elevado de empresas productoras y de compradores actuando
independientemente de tal forma que, por la poca importancia de cada uno,
ninguno pueda reunir condiciones efectivas o poder suficiente para modificar
los patrones y niveles de la oferta y demanda y, por tanto, el precio de
equilibrio existente,
b) Que no exista diferencia alguna entre los artculos ofrecidos por los fabricantes;
el producto de la empresa A debe ser considerado por los compradores como
sustituto perfecto de los productos de las empresas B,...,K,...,N.
c) Perfecta libertad, de tal forma que no existan barreras para el ingreso de
nuevas empresas, siendo igual, fcil y socialmente inconsecuente el abandono
del mercado por cualquiera de las empresas que ya estn participando,
d) Debido a la estandarizacin de los productos, as como al gran nmero de
vendedores y compradores, no hay posibilidad que actitudes o maniobras
aisladas puedan cambiar las condiciones vigentes; desde el punto de vista de
una empresa aislada, son ineficaces los intentos de diferenciacin o de
competencia extraprecio.

2. Monopolio. Un solo producto tiene el control absoluto del mercado, adems es una
negacin absoluta a la competencia.
Sus caractersticas son:
a) No existe producto sustitutivo.
b) La empresa puede modificar la cantidad de producto que ofrece con la finalidad
de tener cierto control sobre el precio.
c) No hay competencia por que el productor controla el mercado.

3. Monopolista. Existe diferenciacin de sus productos en el mercado de tal manera que


los consumidores prefieran un determinado articulo por su marca, prestacin,
cercana, ganancia por servicio post-venta y otros.

Con nuevas empresa que lo deseen puede entrar al mercado si dispone de los
recursos necesarios.
4. Oligopolio. Es aquella condicin de mercado en que hay tan pocas empresas que las
decisiones en cuanto a produccin y precios que tomen una de ellas puede influir en
las utilidades y decisiones de otras empresa que conforma la industria esta
caracterstica se conoce como interdependencia econmica
Sus caractersticas son:
a) Unos cuantos productos determinan el mercado.
b) Puede haber o no, diferenciacin de producto
c) Los productos no actan de forma independiente su relacin son de
interdependencia.

2. Competencia Perfecta
La "competencia perfecta" es un concepto muy estricto que sirve de base al modelo
ms importante de la conducta empresarial. La esencia del concepto, reside en que el
mercado es totalmente impersonal. No existe una "rivalidad" entre los productores en
el mercado, y los compradores no reconocen su competencia recproca. Es por eso
que en cierro sentido la competencia perfecta describe un mercado en el que hay una
completa ausencia de competencia directa entre los agentes econmicos. Como un
concepto terico de la Economa, se aparta mucho de la idea que el empresario tiene
de la competencia.
En la conversacin ordinaria nos referimos al mercado de automviles, por ejemplo, o
de navajas de rasurar, como sumamente competitivo; cada empresa compite
vigorosamente con sus rivales, y cuyo nmero es pequeo. El campo principal de la
competencia es la publicidad. La propaganda de una empresa afirmar que su
producto es mejor que el de sus rivales, que prcticamente nombrar. Las empresas
tambin tratan de atraer clientes por medio de nuevos estilos, mtodos de empaque,
pretensiones de durabilidad, etc. En trminos ms generales, digamos que hay una
competencia activa, aunque a veces espuria, en cuanto a la calidad. De hecho, las
empresas compiten en todas las formas imaginables, excepto por medio de la
reduccin de precios.
Este tipo de mercado es muy distinto al que los economistas describen cuando hablan
de la competencia perfecta. Cuando se emplea este austero concepto, no hay rasgo
alguno de rivalidad personal. Todas las magnitudes econmicas importantes las
determinan las fuerzas impersonales del mercado.

Cuatro condiciones fundamentales definen la competencia perfecta. En conjunto, estas


condiciones garantizan un mercado libre, impersonal, en el que la fuerza de la
demanda y la oferta (o sea del ingreso y el costo) determinan la asignacin de
recursos y la distribucin del ingreso.

La competencia perfecta es el modelo econmico de un mercado que posee las


siguientes caractersticas: Cada uno de los agentes econmicos es tan pequeo en
relacin con el conjunto del mercado que no puede ejercer una influencia perceptible
sobre el precio; el producto es homogneo; hay libre movilidad de todos los recursos,
incluyendo la libre y fcil entrada de las empresas; y todos los agentes econmicos
que actan en el mercado tienen un conocimiento completo y perfecto.

2.1. Equilibrio de la Empresa


En el corto plazo y con competencia perfecta, la cantidad de produccin por perodo
puede aumentar o disminuir incrementando o reduciendo el empleo de los insumos
variables. La empresa individual puede ajustar su nivel de produccin dentro de
mrgenes amplios, con las solas limitaciones que imponen sus insumos fijos (en
general, la planta y el equipo). Dado que cada empresa hace ajustes hasta que llega a
un nivel de produccin en que su beneficio se eleva al mximo, el mercado o la
industria tambin se ajustan hasta que llegan a un punto de equilibrio a corto plazo.

La elevacin al mximo del beneficio en el corto plazo, el enfoque del ingreso y


el costo totales
Cada empresa ajusta su nivel de produccin en forma tal que se eleve al mximo el
beneficio obtenible con sus operaciones. Dado que el beneficio es la diferencia entre el
ingreso total por ventas y el costo total de la produccin, el beneficio se eleva al
mximo en el nivel de produccin donde es mximo el excedente del ingreso sobre el
costo (o donde se reduce al mnimo el exceso del costo sobre el ingreso).

Veamos el ejemplo del cuadro que representamos en la grfica 8.4.1. Las primeras
dos columnas del cuadro indican una curva de demanda para un producto en
competencia perfecta. El precio del mercado es $5; el productor puede vender todas
las unidades que quiera a este precio. El producto de la columna uno y dos nos dan el
ingreso total que aparece en la columna tres. La lnea recta de la grafica representa
dicho ingreso total. La curva del ingreso total siempre ser una lnea recta en el caso
de al competencia perfecta, porque el precio no cambia con la cantidad vendida.

Ingreso, costo, y beneficio de una empresa hipottica

Nivel de Costo
Precio del Ingreso Costo fijo Costo
produccin variable Beneficio
mercado total total total
y ventas total

$ 5.00 1 $5.00 $ 15.00 $ 2.00 $ 17.00 - $ 12.00

5.00 2 10.00 15.00 3.50 18.50 - 8.50

5.00 3 15.00 15.00 4.50 19.50 - 4.50

5.00 4 20.00 15.00 5..75 20.75 - 0.75

5.00 5 25.00 15.00 7.25 22.25 + 2.75

5.00 9 30.00 15.00 9.25 24.25 + 5.75

5.00 7 35.00 15.00 12.50 27.50 +7.50

5.00 8 40.00 15.00 17.50 32.50 + 7.50

5.00 9 45.00 15.00 25.50 40.50 + 4.50


5.00 10 50.00 15.00 37.50 52.50 - 2.50

Elevacin del beneficio al mximo, siguiendo el mtodo del ingreso y el costo total.

Las columnas cuatro, cinco y seis se refieren al costo fijo total, costo variable total y
costo total, respectivamente. En la grfica representamos el costo total por una lnea
cunada. El beneficio la diferencia entre el ingreso total y el costo total aparece en la
ltima columna del cuadro y lo representamos por la distancia positiva o negativa que
existe entre las curvas de ingreso total; y costo total, en la grfica. El beneficio es
negativo al principio, se vuelve positivo, y finalmente es negativo de nuevo. En la
grfica reas sombreada indican los niveles de produccin en que el beneficio es
negativo (se incurre en prdidas).
Tanto en el cuadro como en la grfica, se aprecia que el beneficio mximo es $7.50,
que se alcanza con una produccin de siete u ocho unidades. La aparente
indeterminacin del nivel de produccin es atribuible a los datos discretos utilizados en
este ejemplo hipottico. Si usramos datos continuos, resultara evidente. que la
produccin de mximo beneficio es de ocho unidades por perodo. Esto es as porque
la distancia que separa a las dos curvas se hace mxima en el punto en que las
tangentes a las curvas tienen la misma pendiente. De las dos tangentes que aparecen
en la grfica, se advierte fcilmente que las pendientes slo son iguales cuando la
produccin es de ocho unidades por perodo.
El enfoque del costo y el ingreso totales es til en algunas situaciones, pero no nos
lleva a una interpretacin analtica de la conducta empresarial. Para ello debemos
utilizar el conocido enfoque marginal.

La prueba del equilibrio de corto plazo


Transformamos el ejemplo hipottico de la grfica anterior en la representacin ms
general del siguiente grafico, a fin de demostrar la proposicin de que una empresa en
competencia perfecta alcanza su equilibrio de mximo beneficio al nivel de produccin
en el que el costo marginal es igual al precio. El teorema se deriva directamente de las
definiciones de ingreso y costo marginales.
Ingreso marginal, costo marginal , y beneficio

Ingreso
Produccin Costo Costo medio Beneficio
marginal o Beneficio
y venta marginal total por unidad
precio

1 $ 5.00 $ 2.00 $ 17.00 - $ 12.00 - $ 12.00

2 5.00 1.50 9.25 - 1.25 - 8.50

3 5.00 1.00 6.50 -1.50 - 4.50

4 5.00 1.25 5.19 - 0.19 - 0.75

5 5.00 1.50 4.45 + 0.55 + 2.75

9 5.00 2.00 4.04 + 0.96 + 5.75

7 5.00 3.25 3.93 + 1.07 +7.50

8 5.00 5.00 4.06 + 0.94 + 7.50

9 5.00 8.00 4.50 + 0.50 + 4.50

10 5.00 12.00 5.25 - 0.25 - 2.50

Elevacin del beneficio al mximo, siguiendo el mtodo marginal.


El ingreso marginal es la adicin al ingreso total atribuible a la adicin de una unidad a
las ventas, en tanto que el cristo marginal es la adicin al costo total resultante de la
adicin de una unidad a la produccin. Por lo tanto, es evidente que el beneficio
aumenta cuando el ingreso marginal es mayor que el costo marginal, y que disminuye
cuando el costo marginal es mayor que el ingreso marginal. En consecuencia, el
beneficio alcanza su nivel mximo cuando el ingreso y el costo marginal son iguales.

Una empresa que pertenece a una industria de competencia perfecta alcanza su


equilibrio de mximo beneficio en el corto plazo en el nivel de produccin en que el
costo marginal es igual al precio dado del bien, fijado por el mercado.

2.2. Costo Fijo (CFT)


Los costos fijos incluyen todas las formas de remuneracin u obligaciones resultantes
del mantenimiento de los recursos correspondientes.
Los recursos fijos incluyen edificios, personal administrativo de direccin,
mantenimiento de los sectores que no estn directamente implicados en la actividad
produccin, equipos y otros elementos que definen genricamente la capacidad
instalada de la empresa.
El comportamiento tpico en el corto plazo no se altera en funcin de las cantidades
producidas. Est representado por una recta paralela al eje de las cantidades.

2.3. Costo Variable (CVT)


Los costos variables provienen de todos los pagos aplicados a los recursos que varan
directamente en funcin del volumen de produccin de la empresa. Estos ltimos se
modifican en funcin de las cantidades de los factores variables empleados. Como las
cantidades producidas varan directamente en funcin del volumen de los factores
variables, se puede admitir que los costos variables se modifican directamente en
funcin del nivel de a produccin.

Para comprender mejor el comportamiento de estos costos, en la siguiente tabla se


registraron un conjunto de datos hipotticos, pero tericamente lgicos y justificables,
que permitirn la construccin de algunos modelos grficos fundamentales. En la
primera columna se muestra una serie creciente de cantidades de produccin. En las
otras tres registramos las correspondientes series de costos: fijos, variables y totales.
Como se observa, los costos fijos totales (CFT) se mantienen a nivel de 2 000
cruzeiros independientemente del volumen de produccin.
En el corto plazo, para ellos no varan ya sea que la empresa est produciendo cero,
mil o dos mil unidades; como los arrendamientos, depreciaciones o impuesto' que
afectan los activos fijos, as como los pagos a los sectores que la empresa debe
mantener, de manera independiente del ritmo o nivel de sus actividades de
produccin. Los costos variables totales (CVT) tericamente no existen cuando la
produccin se iguala a cero, pero aumentan a medida que la produccin alcanza
niveles ms elevados. Sin embargo, la progresin de esos costos no es constante.
Inicialmente, la progresin es decreciente puesto que los incrementos de los costos
variables son menos proporcionales que los aumentos obtenidos en las cantidades
producidas. Despus, pasan por un corto lapso de progresin constante, para luego
volverse crecientes.
Las principales razones que justifican ese comportamiento radican en un concepto
bastante simple, contenido en la expresin economas de escala. Al principio hay
posibilidades favorables para estas economas. La combinacin de los recursos fijos
disponibles con pequeas dosis de recursos variables, stos inicialmente no
conseguirn aprovechar con eficiencia toda la potencialidad de la empresa; ello
significa que las primeras unidades generadas se obtienen por lo regular mediante
altos costos variables. Pero a medida que la escala de produccin va aumentando, las
proporciones de la combinacin de los recursos fijos y variables permiten mejores
rendimientos generales, reducindose las tasas de expansin de esos costos, en
proporcin a las unidades adicionales obtenidas. Entre tanto, ese proceso tropieza con
posteriores limitaciones. Habr un momento a partir del cual los recursos fijos
existentes no soportarn ms, con igual eficiencia, las dosis adicionales de recursos
variables. En ese instante, los incrementos en las cantidades producidas se
procesarn a costos variables proporcionalmente ms altos.
Si sumamos los datos referentes a los costos fijos totales y a los costos variables
totales, obtenemos los costos totales (CT) que aparecen en la ltima columna del
tabal, su comportamiento resulta del comportamiento de los dos conceptos de costo
que lo definen. Como se observa en la figura, mientras los costos fijos totales estn
representados por una paralela al eje de las cantidades producidas, contando del eje
vertical en el nivel de 2 000 cruzeiros, los costos totales estn representados por una
curva de lenta y creciente expansin inicial para presentar posteriormente tasas altas y
progresivas de crecimiento. La distancia entre las dos curvas representa los costos
variables totales.

En cruzeiros

Cantidades Costo fijo total Costo variable total Costo total


producidas (CFT) (CVT) (CT)

2.4. Costo Medio Total (CT)


El costo medio total representa la suma de los datos referentes a los costos fijos
totales y a los costos variables totales. Lgicamente, su comportamiento resulta de
comportamiento de los dos conceptos de costo que lo definen.
2.5. Costo Medio Fijo
El costo fjo medio es el costo fijo total dividido por el nmero de unidades
producidas. El clculo es muy sencillo. Cuando se produce una unidad el CFM es $
100/ 1 = $ 100. Cuando se producen dos unidades CFM = $ 100/2 = $ 50, etc. En la
grfica 7.3.2 representemos el costo fijo medio por la curva llamada CFM. En el eje
vertical medimos el costo en pesos, y en el eje horizontal medimos la produccin

La curva CFM tiene pendiente negativa en toda su extensin porque a medida que
aumenta la produccin debe disminuir la razn del costo fijo al nmero de unidades
producidas y Matemticamente, la curva CMF es una hiprbola rectangular.
Vayamos ahora a la columna 6 del cuadro 7.3.2. A esta columna llamamos "Costo
Variable Medio", un concepto enteramente anlogo al del costo fijo medio.

2.6. Costo Medio Variable


Est representado en una curva en forma de U la cual inicialmente ser decreciente,
ya que en las primeras etapas del proceso productivo, la produccin se incrementar a
un mayor ritmo en el costo variable. El punto ms bajo de la curva del costo variable
medio indica que all se ha logrado la combinacin ms eficaz de los factores variables
de produccin. La curva del costo variable medio se iguala en el punto inferior con el
valor de la curva del costo marginal, que all cruzar. A partir de dicho punto de
interseccin, el costo variable medio ser decreciente, lo cual se pondr de manifiesto
en su curva respectiva y viene a evidenciar la prdida de eficacia productiva que tiene
lugar al emplear unidades de factor variable.

2.7. Costo Marginal


Es el aumento del costo total (CT) necesario para producir una unidad adicional del
bien. La curva del costo marginal (Cma) tiene un tramo decreciente, alcanza un
mnimo y posteriormente tiene u tramo creciente.
En consecuencia, la forma en U de una curva de costos marginales con un tramo
decreciente, con un determinado nivel de produccin en el que alcanza un mnimo, y a
partir de ese nivel con un tramo creciente, descansa en la ley de los rendimientos
decrecientes.
Aritmticamente, el costo marginal es el resultado de dividir el cambio absoluto en
costo total entre el cambio absoluto

Al iniciarse la produccin el Costo Marginal podr disminuir en un principio. Ello se


debe a que se ha supuesto que en la primera fase existan rendimientos marginales
decrecientes. Sin embargo, en la segunda fase, como consecuencia de la ley de
rendimientos marginales decrecientes, dichos costos comenzarn a aumentar a partir
de un punto determinado, tal como se evidencia en la curva respectiva, debido a que
la productividad marginal debe finalmente decrecer. En otras palabras, en la medida
en que la productividad marginal decrezca, los costos marginales crecern. El costo
marginal evidencia el incremento instantneo del costo total, es decir, indica como va
aumentando el costo con cada unidad adicional producida. Adems, las curvas de
costo total medio y costo variable medio sern decrecientes mientras la curva de costo
marginal est por debajo de ella, sin importar, para que esto ocurra, que dicho costo
marginal sea creciente o decrecienTE.

2.8. Anlisis Grafico


Representacin grfica del comportamiento de los costos fijos, variables y
totales en el corto plazo.
Los costos fijos totales, en el corto plazo, no se alteran en funcin de las cantidades
producidas. A su vez, los costos variables totales aumentan a medida que la
produccin se incrementa; sin embargo, esto no es proporciones constantes.
Igualmente, la distancia

2.9. Ingreso Total


Ingreso total: es lo que percibe el empresario en trminos de dinero por la venta de
sus productos. Es el nmero de unidades vendidas por el precio del mercado de dicho
bien.
IT QXP

2.10. Ingreso Medio


El ingreso total de una empresa es le nmero de ventas (Q) del un bien por su precio
unitario (P). Esto es It = P * Q. El ingreso medio (IMe) es simplemente el ingreso total
(It) entre el nmero de ventas (Q), esto es IMe = PQ/Q = P.

Como ya se vio en temas pasados la funcin de demanda se obtiene de una ecuacin


lineal bivariable P = a - b Q, por lo que el Ingreso Medio es igual a la funcin demanda,
esto es el precio de la empresa en razn de la cantidad demandada.

La funcin del Ingreso total es PQ = (a - bQ) * Q = aQ - bQ2

El ingreso medio es a bQ

Y el ingreso marginal (IMg) es la primera derivada de la funcin del Ingreso total (It):
It/Q = a - 2bQ, lo que indica que el IMg tiene el doble de pendiente del IMe.

2.11. Ingreso Marginal


El ingreso marginal es el cambio en el ingreso total que se produce cuando la cantidad
vendida se incrementa una unidad, es decir, al incremento del ingreso total que
supone la venta adicional de una unidad de un determinado bien.
Matemticamente, la funcin del ingreso marginal IM es expresada como la derivada
de la funcin del ingreso total IT con respecto a la cantidad

As la derivada de un producto:

Ingreso marginal y equilibrio de la empresa.


La condicin de equilibrio de la empresa que desea maximizar su beneficio es ingreso
marginal igual a costo marginal.

Ingreso marginal en competencia perfecta.


En competencia perfecta el precio se comporta como una constante con lo que en la

anterior derivada ( ) y as el ingreso marginal es igual al precio

Ingreso marginal y el monopolio

Figura 1 Curva de demanda e ingreso marginal


En un monopolio la elevacin del precio producir una disminucin de las venta y el

ingreso ir descendiendo, as: ( ) y por tanto el ingreso marginal es menor


que el precio.
En el caso especial que la curva inversa de demanda sea de carcter lineal:
, el ingreso ser: . y por tanto:

.
y por tanto el :
En la figura 1 se muestra el trazado de la demanda y del ingreso marginal, en este
ltimo caso.

Ingreso Marginal y elasticidad de la demanda


Cuando la elasticidad en valor absoluto es 1, el ingreso marginal es cero, puesto que
esto significa que el incremento del precio se ven compensado por la disminucin de la
cantidad demandada no variando por tanto el ingreso total.
Si la elasticidad es inferior a 1, la subida del precio conlleva un ingreso
marginal positivo y por tanto sube el ingreso total.
Si la elasticidad es superior a 1, la subida del precio conlleva un ingreso
marginal negativo y por tanto desciende el ingreso tota
ingreso generado por la utilizacin de una unidad adicional de algn factor de
produccin (trabajo, capital), por ejemplo, la utilizacin de un trabajador ms,
etc.

En general, las personas, las familias, las empresas, etc., buscan aumentar sus
ingresos. Si stos se elevan, su consumo y su ahorro pueden aumentar, llevando, en
muchos casos, a un mejor nivel de vida y de bienestar.
Los Estados tambin reciben ingresos, llamados ingresos pblicos. El Estado recibe
ingresos por el cobro de impuestos, por la venta de bienes producidos por empresas
pblicas, por utilidades que generan stas mismas, por ventas o alquileres de
propiedades, por multas impuestas, por emisin de bonos u obtencin de crditos,
entre otros. Cuando los ingresos provienen de impuestos se denominan ingresos
tributarios, por el contrario, cuando provienen de fuentes distintas a los impuestos se
denominan ingresos no tributarios. Con los ingresos, los gobiernos pueden realizar sus
gastos, sus inversiones, etc.
Los ingresos tambin pueden clasificarse en ordinarios y extraordinarios. Los ingresos
ordinarios son aquellos que se obtienen de forma habitual y consuetudinaria; por
ejemplo el salario de un trabajador que se ocupa en un trabajo estable, o las ventas de
una empresa a un cliente que compra peridicamente o de forma habitual. Los
ingresos extraordinarios son aquellos que provienen de acontecimientos especiales;
por ejemplo un negocio inesperado por parte de una persona o una emisin de bonos
por parte de un gobierno.

2.12. Ganancias y perdidas


La Cuenta de Prdidas y Ganancias es un documento contable cuya utilidad es
conocer el resultado econmico del ejercicio, que se obtendr por diferencia entre dos
grandes masas formadas respectivamente por los Ingresos y Beneficios por un lado y
por los Gastos y Prdidas por el otro.
Sern Ingresos o Beneficios las operaciones o resultados de las operaciones que
provoquen un incremento del valor patrimonial de la empresa.
Por el contrario, sern Gastos o Prdidas las operaciones o resultados de las
operaciones que provoquen una disminucin del valor patrimonial de la empresa.
A la diferencia entre Ingresos y Beneficios por un lado, y Gastos y Prdidas por otro, la
denominaremos "Resultado del ejercicio". En caso de que es resultado fuera positivo,
lo denominaremos Beneficio, mientras que de ser negativo, lo denominaremos
Prdida.
El Beneficio representa el incremento de valor neto que ha experimentado la empresa
como consecuencia de las operaciones realizadas durante el ejercicio. Estas
operaciones han permitido a la empresa compensar los gastos en los que haya tenido
que incurrir y adems, han generado un excedente que pertenece a los accionistas o
al empresario que aumenta el valor de la inversin que se realiz al iniciarse la
actividad.
La Prdida, por el contrario, representa una disminucin del valor de la empresa. Esto
es, supone que en las operaciones de la empresa no se ha podido recuperar el gasto
producido a lo largo del ejercicio y por tanto, al finalizar, el valor de la empresa es
menor que la inversin al iniciar el ejercicio.
La cuenta de Prdidas y Ganancias no slo debe proporcionar informacin sobre el
volumen del resultado de la empresa, sino que tambin sobre las causas de este
resultado. Para ello se separarn los diferentes ingresos y gastos en funcin de la
causa que los motiva.

2.13. Anlisis Grafico


Los beneficios son mximos cuando se alcanza la mxima diferencia entre los
ingresos totales y los costos totales. Como se puede ver en la figura, la diferencia
positiva mxima entre los ingresos totales y los costos totales se alcanzan en el punto
en el que la pendiente de la curva de ingresos totales es iguale a la pendiente de la
curva de costos totales. Dado que la pendiente de una curva mide el cambio
experimentado por la variable dependiente (costos totales, ingresos totales) cuando
cambia la variable independiente (produccin), lo que estamos diciendo es que el
costo marginal debe ser igual al ingreso marginal para que los beneficios sean
mximos.
3. Competencia Imperfecta
Introduccin
La mayora de los mercados no son el blanco o negro de la competencia pura o del
monopolio puro, sino que se encuentran en el rea gris de la competencia imperfecta.
En esta clasificacin del mercado generalmente hallamos que ms de una empresa
se dedica a vender un producto o un servicio; sin embargo, en la mayor parte de los
casos no habr firmas suficientes para hacer del mercado uno de competencia pura.
Aun en los mercados en que hay muchos vendedores, lo que una empresa cualquiera
vende es probable que difiera en algunos respectos de lo que venden las otras; es
decir, las unidades del producto vendidas por diferentes empresas en una industria no
sern homogneas. Pero los principios desarrollados por los mercados de
competencia pura y de monopolio puro la menos compleja de todas las estructuras
de los mercados de venta proporcionarn valiosa ayuda para el anlisis de los
mercados de competencia imperfecta. Los mercados de competencia imperfecta se
clasifican ordinariamente en dos categoras: oligopolio y competencia monopolista.

En un mercado perfectamente competitivo, hay suficientes vendedores y compradores


de un bien para que ninguno de ellos pueda influir en su precio. Este es determinado
por las fuerzas del mercado de la oferta y la demanda. Cada empresa considera dado
el precio de mercado cuando decide la cantidad que va a producir y vender, y los
consumidores tambin lo consideran dado cuando deciden la cantidad que van a
comprar.

El monopolio y el monopsonio, son los extremos opuestos de la competencia


perfecta. Un monopolio es un mercado que solo tiene un vendedor, pero muchos
compradores. Un monopsonio es justamente lo contrario, es decir, un mercado que
tiene muchos vendedores, pero solo un comprador. El monopolio y el monopsonio
estn estrechamente relacionados entre s.

En primer lugar, analizamos la conducta del monopolista. Como este es la nica


empresa que produce un producto, la curva de demanda del mercado relaciona el
precio que cobra y la cantidad que ofrece en venta. Veremos que un monopolista
puede beneficiarse de su control del precio y que este ltimo y la cantidad que
maximizan los beneficios son diferentes a los de un mercado competitivo. En general,
la cantidad del monopolista es menor y su precio ms alto que la cantidad y el precio
competitivo, lo cual impone un costo a la sociedad, ya que es menor el nmero de
consumidores que compran el producto y los que lo compran pagan ms por l. Esa
es la razn por la que las leyes antimonopolio prohben a las empresas monopolizar a
la mayora de los mercados. Veremos que cuando las economas de escala hacen que
el monopolio sea deseable por ejemplo, las compaas locales de energa elctrica
los gobiernos pueden aumentar la eficiencia regulando el precio del monopolista.

El monopolio puro es un caso raro, pero en muchos mercados solo hay unas pocas
empresas que compiten entre s. Las relaciones entre las empresas en esos mercados
pueden ser complejas y a menudo implican decisiones estratgicas. En todo caso, las
empresas pueden influir en el precio y observar que les resulta rentable cobrar un
precio superior al costo marginal. Estas empresas tienen poder de monopolio.
Analizamos los determinantes del poder del monopolio, su medicin y sus
implicaciones para la fijacin de los precios.

El monopsonista, a diferencia del comprador competitivo, paga un precio que


depende de la cantidad que compra. Su problema es elegir la cantidad que maximiza
los beneficios netos derivados de la compra, es decir, el valor del bien menos el dinero
pagado por l. Mostrando cmo se toma la decisin, demostramos que existe un
estrecho paralelismo entre el monopsonio y el monopolio.

El poder del monopolio y el del monopsonio son dos tipos de poder de mercado. El
poder de mercado se refiere a la capacidad del vendedor o del comprador para
influir en el precio de un bien. Dado que los compradores o los vendedores tienen, al
menos, algn poder de mercado, (en la mayora de los mercados del mundo real), es
necesario comprender como acta este y cules son sus implicaciones para las
empresas y los consumidores.

Aunque el monopsonio puro tambin es poco habitual, en muchos mercados solo hay
unos cuantos compradores, que pueden comprar el bien por menos de lo que
pagaran en un mercado competitivo. Estos compradores tienen poder de monopsonio.
Normalmente, ocurre en los mercados de factores de produccin. Por ejemplo,
General Motors, el mayor fabricante americano de automviles tiene poder de
monopsonio en los mercados de neumticos, bateras y otras piezas. Analizamos los
determinantes del poder de monopsonio, su medicin sus implicaciones para la fijacin
de los precios.
Adems se examinan otras estructuras del mercado, aparte del monopolio puro, que
pueden generar poder de monopolio. Comenzamos con la competencia
monopolstica. Un mercado monopolsticamente competitivo es similar a uno
perfectamente competitivo en dos aspectos clave: hay muchas empresas y no est
limitada la entrada de nuevas empresas. Pero se diferencia de l en que el producto
esta diferenciado: cada empresa vende una marca o versin del producto que se
diferencia por su calidad, su aspecto o su reputacin y cada una es la nica productora
de su propia marca. El grado de poder de monopolio que tenga la empresa depende
de su xito en la diferenciacin de su producto del de otras empresas. Existen
abundantes ejemplos de industrias monopolsticamente competitivas: algunos son la
pasta dentfrica, el detergente para lavadoras y el caf empaquetado.

El otro tipo de estructura del mercado que se examina es el oligopolio: mercado en el


que solo hay unas cuantas empresas que compiten entre s y no es posible la entrada
de nuevas empresas. El producto que producen las empresas puede estar
diferenciado, como en el caso de los automviles, o no, como en el del acero, En las
industrias oligopolsticas, el poder de monopolio y la rentabilidad dependen, en parte,
de cmo se interrelacionen las empresas. Por ejemplo, si la interrelacin es mas
cooperativa que competitiva, las empresas pueden cobrar precios muy superiores al
costo marginal y obtener grandes beneficios.
En algunas industrias oligopolsticas, las empresas cooperan, pero en otras compiten
ferozmente, aun cuando eso signifique obtener menos beneficios. Para comprender
porque, es necesario ver como deciden las empresas oligopolsticas el nivel de
produccin y los precios. Estas decisiones son complejas, ya que cada empresa debe
actuar estratgicamente cuando toma una decisin, debe sopesar las reacciones
probables de sus competidoras. Por lo tanto, para comprender los mercados
oligopolsticos, debemos introducir algunos conceptos bsicos de la teora de los
juegos y de las estrategias.

3.1. Concepto
Si una empresa puede influir significativamente en el precio de mercado de su
producto, se clasifica como competidor imperfecto.
Existe competencia imperfecta en una industria siempre que los vendedores pueden
controlar en alguna medida el precio de su producto.
La existencia de competencia imperfecta no significa que una empresa controle
absolutamente el precio de su producto. Pensemos en el caso del mercado de bebidas
de cola, en el que Coca-Cola y Pepsi tienen conjuntamente la mayor cuota de
mercado y predomina claramente la competencia imperfecta. Si el precio medio de
las bebidas refrescantes de otros productores del mercado es de 75 centavos. Pepsi
puede ser capaz de fijarlo en 70 u 80 centavos y seguir siendo una empresa viable.
Difcilmente podra fijarlo en 40 o en 5 centavos la lata, pues a esos precios quebrara.
Vemos, pues, que un competidor imperfecto tiene, al menos, un cierto margen de
maniobra para fijar su precio.
Por otra parte, el margen de maniobra vara de una industria a otra. En algunas
industrias imperfectamente competitivas, el grado de poder de monopolio es muy
pequeo. En la venta de computadoras al por menor, por ejemplo, basta una
diferencia de precios de unos pocos puntos porcentuales para que las ventas de una
empresa resulten afectadas significativamente. En el sector monopolstico de la
distribucin de electricidad, en cambio, las diferencias de precios de un 10 por ciento o
ms apenas influyen en las ventas de una empresa a corto plazo.
Es importante reconocer que la competencia imperfecta no impide la existencia de una
intensa rivalidad en el mercado. Los competidores imperfectos suelen luchar
ferozmente por aumentar su cuota de mercado. Aun as, la rivalidad intensa debe
distinguirse de la competencia perfecta. La rivalidad engloba una amplia variedad de
conductas, desde la publicidad que intenta elevar la curva de demanda hasta la
mejora de la calidad de los productos. La competencia perfecta no dice nada sobre la
rivalidad, sino que indica simplemente que ninguna empresa de la industria puede
influir en el precio vigente en el mercado.
Representacin grfica. La Figura 3.1.1 muestra grficamente la diferencia entre la
competencia perfecta y la imperfecta. La (a) nos recuerda que un competidor
perfecto se enfrenta a una curva de demanda horizontal, lo que indica que puede
vender todo lo que desee al precio vigente en el mercado. El competidor imperfecto se
enfrenta, en cambio, a una curva de demanda de pendiente negativa. La Figura 3.1.1
(b) muestra que si una empresa imperfectamente competitiva aumenta sus ventas,
reducir claramente el precio de mercado de su producto al desplazarse en sentido
descendente a lo largo de su curva de demanda dd.
Tambin podemos ver la diferencia entre la competencia perfecta y la imperfecta por
medio de la elasticidad-precio. En el caso del competidor perfecto, la demanda es
totalmente elstica; en el del competidor imperfecto, la demanda tiene una elasticidad
finita. S medimos con cuidado la elasticidad-precio en la Figura 3.1.1 (b), veremos que
sta es del orden de 2 en el punto B.
Figura 3.1.1. La prueba de la Competencia Imperfecta reside en la pendiente negativa de la curva de demanda de la
Empresa

La empresa perfectamente competitiva puede vender lo que desee a lo largo de su


curva dd horizontal, sin reducir el precio de mercado.
Pero el competidor imperfecto se encontrara con que su curva de demanda tiene
pendiente negativa, ya que un aumento de las ventas reduce su precio. Y a menos
que se trate de un monopolista protegido, una reduccin del precio de sus rivales
desplazar significativamente su propia curva de demanda hacia la izquierda hasta
d'd'.

3.2. Monopolio
El monopolista, como nico productor de un producto, se encuentra en una posicin
nica. Si decide subir el precio del producto, no tiene que preocuparse de la
posibilidad de que los competidores cobren un precio ms bajo y capturen as una
cuota mayor del mercado a su costa. El monopolista es el mercado controla
absolutamente la cantidad de produccin que pone en venta. Pero eso no significa que
pueda cobrar el precio que quiera, al menos no si su objetivo es maximizar los
beneficios. Un ejemplo es un libro de texto el cual su Editorial es Prentice Hall, Inc.
Este posee los derechos y, por lo tanto, es un productor monopolstico de este libro.
Porque no lo vende, pues, a 500 dlares el ejemplar? Porque lo compraran pocas
personas y la editorial obtendra muchos menos beneficios. Para maximizar los
beneficios, el monopolista debe averiguar primero sus costos y las caractersticas de la
demanda del mercado. Conocer la demanda y el costo es fundamental para que la
empresa tome decisiones econmicas. Dada esta informacin, debe decidir entonces
la cantidad que va a producir y vender. El precio que cobra por unidad se deriva
directamente de la curva de demanda del mercado. En otras palabras, el monopolista
puede determinar el precio, y la cantidad que vender a ese precio se deriva de la
curva de demanda del mercado.

3.2.1. El Ingreso Medio y el Ingreso Marginal


El ingreso medio del monopolista -el precio que percibe por unidad vendida- no es ms
que la curva de demanda del mercado. Para elegir el nivel de produccin maximizador
de los beneficios, el monopolista tambin necesita conocer su ingreso marginal: la
variacin que experimenta el ingreso cuando el nivel de produccin vara en una
unidad. Para ver la relacin entre el ingreso total, el medio y el marginal, consideremos
el caso de una empresa que se enfrenta a la siguiente curva de demanda:
P=6Q

Precio (P) Cantidad (Q) Ingreso Total (I) Ingreso Marginal (IM) Ingreso Medio (IMe)
6$ 0 0$ - -
5 1 5 5$ 5$
4 2 8 3 4
3 3 9 1 3
2 4 8 -1 2
1 5 5 -3 1
Cuadro 3.2.1.1

El Cuadro 3.2.1.1, muestra la conducta del ingreso total, medio y marginal


correspondientes a esta curva de demanda. Obsrvese que el ingreso es cero cuando
el precio es de 6 dlares: a ese precio no se vende nada. Sin embargo, cuando es de
5 dlares, se vende una unidad, por lo que el ingreso total (y marginal) es de 5
dlares. Un aumento de la cantidad vendida de 1 a 2 unidades eleva el ingreso de 5
dlares a 8, por lo que el ingreso marginal es de 3. Cuando la cantidad vendida se
incrementa de 2 a 3, el ingreso marginal desciende a 1 dlar, cuando se incrementa de
3 a 4, el ingreso marginal se vuelve negativo. Cuando el ingreso marginal es positivo,
el ingreso aumenta con la cantidad, pero cuando es negativo, el ingreso disminuye.
Cuando la curva de demanda tiene pendiente negativa, el precio (el ingreso medio) es
mayor que el marginal porque todas las unidades se venden al mismo precio. Para
elevar las ventas en 1 unidad, debe bajar el precio. En ese caso, todas las unidades
vendidas, no solo la unidad adicional, generan menos ingresos. Obsrvese, por
ejemplo, que ocurre en el Cuadro 3.2.1.1, cuando se eleva la produccin de 1 a 2
unidades se reduce el precio a 4 dlares. El ingreso marginal es 3$:4$ (el ingreso
generado por la venta de la unidad adicional de produccin) menos 1 dlar (la prdida
de ingresos provocada por la venta de la primera unidad a 4 dlares en lugar de 5).
Por lo tanto; el ingreso marginal (3 dlares) es menor que el precio I (4 dlares). La
Figura 3.2.1.1 representa los ingresos medios y marginales correspondientes a los
datos del Cuadro 3.2.1.1. Nuestra curva de demanda es una lnea recta, en este caso
la curva de ingreso marginal tiene el doble de pendiente que la curva de demanda (y la
misma ordenada en el origen).

Figura 3.2.1.1. Ingreso Medio y Marginal.

(La Figura 3.2.1.1. Muestra el ingreso medio y marginal correspondientes a la curva de


demanda
P = 6 - Q)

3.2.2. La decisin de produccin del monopolista


Qu cantidad debe producir el monopolista? En la Figura 3.2.2.1, la curva de
demanda del mercado D es la curva de ingreso medio del monopolista. Especifica el
precio por unidad que percibe este en funcin de su nivel de produccin. Tambin se
muestra la curva de ingreso marginal IM correspondiente y las curvas de costo medio
y marginal CMe y CM. El ingreso marginal y el costo marginal son iguales en el nivel
de produccin Q*. A partir de la curva de demanda, hallamos entonces el precio P*
que corresponde a esta cantidad Q*.
Cmo podemos estar seguros de que Q* es la cantidad que maximiza los beneficios?
Supongamos que el monopolista produce una cantidad menor Q1 y percibe el precio
ms alto correspondiente P1. Como muestra la Figura 3.2.2.1, el ingreso marginal
sera superior entonces al costo marginal. En ese caso, si el monopolista produjera
algo ms de Q1, obtendra beneficios adicionales (IM - CM) y, por lo tanto, aumentara
sus beneficios totales. En realidad, el monopolista podra continuar aumentando la
produccin y obtener ms beneficios totales hasta el nivel de produccin Q*, punto en
el que el beneficio adicional generado por la produccin de una unidad mas es cero.
Por lo tanto, la cantidad menor Q1 no maximiza los beneficios, aun cuando permita al
monopolista cobrar un precio ms alto. Si el monopolista produjera Q1 en lugar de Q*,
sus beneficios totales serian menores en una cuanta igual al rea sombreada situada
debajo de la curva IM y encima de la curva CM, entre Q1 y Q*.
En la Figura 3.2.2.1, la cantidad mayor Q2 tampoco maximiza los beneficios. Con esta
cantidad, el costo marginal es superior al ingreso marginal, por lo que si el monopolista
produjera algo menos de Q2, aumentara sus beneficios totales (en CM IM). Podra
aumentarlos aun mas reduciendo el nivel de produccin hasta Q*. Los mayores
beneficios que obtendra produciendo Q* en lugar de Q2 estn representados por el
rea situada debajo de la curva CM y encima de la curva IM, entre Q* y Q2.

En la Figura 3.2.2.1. Q* es el nivel de produccin en el que IM = CM. Si la empresa


produce una cantidad menor por ejemplo, Q1 sacrifica algunos beneficios porque el
ingreso adicional que podra obtener produciendo y vendiendo las unidades
comprendidas entre Q1 y Q* es superior al costo de producirlas. Asimismo, un
aumento de la produccin de Q* a Q2 reducira los beneficios, ya que el costo
adicional sera superior al ingreso adicional.
Tambin podemos ver algebraicamente que Q* maximiza los beneficios. Los
beneficios son la diferencia entre el ingreso y el costo, los cuales dependen ambos
de Q:
(Q) = I (Q) C (Q)
Cuando se eleva Q a partir de cero, los beneficios aumentan hasta que alcanzan un
mximo y a continuacin comienzan a disminuir. Por lo tanto, el nivel de produccin,
Q, que maximiza los beneficios es tal que los beneficios adicionales generados por un
pequeo aumento de Q son simplemente cero (es decir, / Q = 0). En ese caso,
/ Q = I / Q - C / Q = 0
Pero I /Q es el ingreso marginal y C / Q es el costo marginal por lo que la
condicin de maximizacin de los beneficios es IM CM = 0, o sea, IM = CM.

3.2.2.1. Ejemplo
Para comprender ms claramente este resultado, veamos un ejemplo. Supongamos
que el costo de produccin es:
C (Q) = 50 + Q2
En otras palabras, hay un costo fijo de 50 dlares y el costo variable es Q2.
Supongamos que la demanda viene dada par:
P (Q) = 40 - Q
Igualando el ingreso marginal y el costo marginal, podemos verificar que las beneficios
se maximizan cuando Q = 10, nivel de produccin que corresponde a un precio de 30
dlares.
La Figura 3.2.2.2 (a) representa el costo, el ingreso y los beneficios. Cuando la
empresa produce poca o nada, los beneficios son negativos debido al costo fijo. Estos
aumentan cuando se incrementa Q, hasta alcanzar un mximo de 150 dlares cuando
Q* = 10 y a continuacin disminuyen a medida que siguen incrementndose Q. Y en el
punta de mximo beneficio, las pendientes de las curvas de ingreso y de costo son las
mismas (obsrvese que las lneas tangentes rr' y cc' son paralelas). La pendiente de la
curva de ingresa es I/ Q, o sea, el ingreso marginal, y la pendiente de la curva de
costo es C / Q, o sea, el costo marginal. Como los beneficios se maximizan cuando
el ingresa marginal es igual al costo marginal, las pendientes son iguales.
La Figura 3.2.2.2 (b) muestra las curvas de ingreso medio y marginal correspondientes
y las curvas de costo medio y marginal. El ingreso marginal y el costo marginal se
cortan en Q* = 10. En esta cantidad, el costo medio es de 15 dlares por unidad y el
precio de 30 dlares por unidad, por lo que el beneficio medio es 30$ - 15$ = 15$ por
unidad. Como se venden 10 unidades, los beneficios son (10) (15$) = 150$, que es el
rea del rectngulo sombreado.
Figura 3.2.2.2. Ejemplo de maximizacin de los servicios.

La parte (a) muestra el ingreso total I, el costo total C y los beneficios, que son la
diferencia entre los dos. La parte (b) muestra el ingreso medio y marginal y el costo
medio y marginal. El ingreso marginal es la pendiente de la curva de ingreso total y el
costo marginal es la pendiente de la curva de costo total. El nivel de produccin que
maximiza los beneficios es Q* = 10, que es el punto en el que el ingreso marginal es
igual al costo marginal. En este nivel de produccin, la pendiente de la curva de
beneficios es cero y las pendientes de las curvas de ingreso total y de costo total son
iguales. Los beneficios por unidad son .15 dlares, que es la diferencia entre el ingreso
medio y el costo medio. Como se producen 10 unidades, los beneficios totales son 150
dlares.

3.2.3. Una regla practica para fijar el precio


Sabemos que el precio y el nivel de produccin se eligen de tal forma que el ingreso
marginal sea igual al costo marginal, pero cmo encuentra el directivo de una
empresa el precio y el nivel de produccin correctos en la prctica? La mayora de los
directivos solo posee una informacin limitada sobre las curvas de ingreso medio y
marginal de sus empresas. Asimismo, es posible que solo conozcan el costo marginal
de la empresa correspondiente a unos cuantos niveles de produccin. Par lo tanto,
queremos convertir la condicin de la igualdad del ingreso marginal y el costo marginal
en una regla que sea ms fcil de aplicar en la prctica.
Para ello, reformulamos primero la expresin del ingreso marginal:

Obsrvese que el ingreso adicional generado por una unidad adicional de produccin,
(PQ) / Q, tiene dos componentes:
1. La produccin de una unidad adicional y su venta al precio P genera un ingreso de
(1) (P) = P.
2. Pero como la empresa se enfrenta a una curva de demanda de pendiente
negativa, la produccin y la venta de esta unidad adicional provoca un pequeo
descenso del precio P/Q, que reduce el ingreso generado por todas las
unidades vendidas (es decir, una variacin del ingreso Q [P/Q]).
Por lo tanto:

La expresin de la derecha se obtiene tomando el termino Q (P/Q) y multiplicndolo


y dividindolo por P. Recurdese que la elasticidad de la demanda es Ed = (P/ Q)
(Q/P). Por lo tanto, (Q/P) (P/Q) es la inversa de la elasticidad de la demanda, 1/
Ed, evaluada en el nivel de produccin que maximiza los beneficios, e:
IM = P + P (1/Ed)
Ahora bien, como el objetivo de la empresa es maximizar los beneficios, podemos
igualar el ingreso marginal y el costo marginal:
P + P (1/Ed) = CM
Reordenando esta ecuacin, tenemos que:

Esta relacin es una regla prctica para fijar el precio. El primer miembro, (P - CM)/P,
es el margen sobre el costo marginal en porcentaje del precio. La relacin establece
que este margen debe ser igual a la inversa de la elasticidad de la demanda con signo
negativo (ser un numero positivo porque la elasticidad de la demanda es negativa).
En otras palabras, podemos reordenar esta ecuacin para expresar directamente el
precio como un margen sobre el costo marginal:

Por ejemplo, si la elasticidad de la demanda es -4 y el costo marginal es de 9 dlares


por unidad, el precio debe ser 9$ / (1 1/4) = 9$ / 0,75 = 12 dlares por unidad.
Qu diferencia existe entre el precio fijado por el monopolista el precio competitivo?
En un mercado perfectamente competitivo el precio es igual al costo marginal. Un
monopolista cobra un precio superior al costo marginal, pero la diferencia depende
inversamente de la elasticidad de la demanda. Como muestra la Ecuacin del margen
(3.2.3.1), si la demanda es muy elstica, Ed es un elevado nmero negativo, por lo
que el precio ser muy cercano al costo marginal. En ese caso, el mercado
monopolizado se parecer mucho al competitivo. En realidad, cuando la demanda es
muy elstica, tiene muy pocas ventajas ser un monopolista.

3.2.4. Los desplazamientos de la demanda


En un mercado competitivo, existe una clara relacin entre el precio y la cantidad
ofrecida. Esa relacin es la curva de oferta. La curva de oferta nos dice cuanto se
producir a todos y cada uno de los precios.
Un mercado monopolstico no tiene una curva de oferta. En otras palabras, no existe
una relacin univoca entre el precio y la cantidad producida. La razn se halla en que
la decisin de produccin del monopolista depende no solo del costo marginal sino
tambin de la forma de la curva de demanda. Como consecuencia, los
desplazamientos de la demanda no van trazando una secuencia clara de precios y
cantidades que corresponda a una curva de oferta competitiva, sino que pueden
provocar variaciones de los precios sin que vari el nivel de produccin, variaciones de
la produccin sin que vari el precio o variaciones de los dos.
Las Figuras 3.2.4.1 (a) y (b) muestran este principio. En las dos partes de la figura, la
curva de demanda inicial es D1, la curva de ingreso marginal correspondiente es IM1 y
el precio y la cantidad inciales del monopolista son P1 y Q1. En la Figura 3.2.4.1 (a),
la curva de demanda se desplaza en sentido descendente y rota. Las nuevas curvas
de demanda y de ingreso marginal son D2 e IM2. Obsrvese que IM2 corta a la curva
de costo marginal en el mismo punto que IM1. Por lo tanto, la cantidad producida no
vara. Sin embargo, el precio desciende a P2.
En la Figura 3.2.4.1 (b), la curva de demanda se desplaza en sentido ascendente y
rota. La nueva curva de ingreso marginal, IM2, corta a la curva de costo marginal en
una cantidad mayor: Q2 en lugar de Q1. Pero el desplazamiento de la curva de
demanda es tal que el precio cobrado es exactamente el mismo.
Los desplazamientos de la demanda normalmente alteran tanto el precio como la
cantidad. Pero los casos especiales mostrados en la Figura 3.2.4.1 ilustran una
importante distincin entre la oferta monopolstica y la competitiva. Una industria
competitiva ofrece una cantidad especfica a todos y cada uno de los precios. No
existe una relacin de ese tipo en el caso del monopolista, que, dependiendo de cmo
se desplace la demanda, puede ofrecer varias cantidades diferentes al mismo precio o
la misma cantidad a diferentes precios.
3.2.5. El Poder del Monopolio
El monopolio puro es un caso raro. Son mucho ms frecuentes los mercados en los
que compiten varias empresas entre s. Aqu se explica porque en un mercado
formado por varias empresas, es probable que cada una se enfrente a una curva de
demanda de pendiente negativa y, por lo tanto, produzca hasta el punto en el que el
precio sea superior al costo marginal. Supongamos, por ejemplo, que cuatro empresas
que producen cepillos de dientes tienen la curva de demanda del mercado
representada en la Figura 3.2.5.1(a). Imaginemos que estas cuatro empresas
producen un total de 20.000 cepillos diarios (5.000 al da cada una) los venden a 1,50
dlares cada uno. Obsrvese que la demanda del mercado es relativamente inelstica;
en la Figura 3.2.5.1(a) se puede verificar que a este precio de 1,50 dlares, la
elasticidad de la demanda es -1,5.
Figura 3.2.5.1 La demanda de cepillos de dientes

La parte (a) muestra la demanda de mercado de cepillos de dientes. La (b) muestra la


demanda de cepillos de dientes vista por la empresa A. Al precio de mercado de 1,50
dlares, la elasticidad de la demanda del mercado es - 1,5. Sin embargo, la empresa A
ve una curva de demanda DA mucho ms elstica debido a la competencia de otras
empresas. A un precio de 1,50 dlares, la elasticidad de la demanda de la empresa A
es -6. Aun as, la empresa A tiene algn poder de monopolio. Su precio maximizador
de los beneficios es de 1,50 dlares, que es superior al costo marginal.
Supongamos ahora que la empresa A esta considerando la posibilidad de bajar el
precio para aumentar las ventas. Para tomar esta decisin, necesita saber cmo
responderan sus ventas a una variacin de su precio. En otras palabras, necesita
tener alguna idea de cul es la curva de demanda a la que se enfrenta, por oposicin a
la curva de demanda del mercado. En la Figura 3.2.5.1 (b) se muestra una posibilidad
razonable, en la que la curva de demanda de la empresa DA es mucho mas elstica
que la curva de demanda del mercado (al precio de 1,50 dlares, la elasticidad es -
6,0). La empresa podra prever que si sube el precio de 1,50 dlares a 1,60, sus
ventas descendern de 5.000 unidades a 3.000 ya que los consumidores compraran
mas cepillos a las dems empresas (si todas las empresas elevaran sus precios a 1,60
dlares, las ventas de la empresa A solo descenderan a 4.500). Pero las ventas no
descendern a cero, como ocurrira en un mercado perfectamente competitivo, por
varias razones. En primer lugar, si los cepillos de la empresa A son algo diferentes de
los de sus competidores, algunos consumidores pagaran algo ms por ellos. En
segundo lugar, otras empresas tambin pueden subir sus precios. Asimismo, la
empresa A podra prever que si baja su precio de 1,50 dlares a 1,40, puede vender
ms, quiz 7.000 cepillos en lugar de 5.000. Pero no se quedara con todo el mercado.
Algunos consumidores podran seguir prefiriendo los cepillos de los competidores y
estos tambin podran bajar sus precios.
Por lo tanto, la curva de demanda de la empresa A depende tanto de cuanto se
diferencie su producto de los de sus competidoras como de como compitan las cuatro
empresas entre s. Pero debe quedar clara una importante cuestin: la empresa A
probablemente se enfrentara a una curva de demanda ms elstica que la curva de
demanda del mercado, pero no infinitamente elstica como la curva de demanda a la
que se enfrenta una empresa perfectamente competitiva.
Dada la informacin sobre su curva de demanda, cunto debe producir la empresa
A? Se aplica el mismo principio: la cantidad que maximiza los beneficios iguala el
ingreso marginal y el costo marginal. En la Figura 3.2.5.1 (b), esa cantidad es de 5.000
unidades. El precio correspondiente es 1,50 dlares, que es superior al costo marginal.
Por lo tanto, aunque la empresa A no sea un monopolista puro, tiene poder de
monopolio: para ella es rentable cobrar un precio mayor que el costo marginal.
Naturalmente, su poder de monopolio es menor de lo que sera si hubiera eliminado a
la competencia hubiera monopolizado el mercado, pero aun puede ser significativo.

3.2.6. Las fuentes del poder de monopolio


Porque tienen unas empresas un poder de monopolio considerable y otras poco o
ninguno? Recurdese que el poder de monopolio es la capacidad para fijar un precio
superior al costo marginal y que la cantidad en la que el precio es superior al costo
marginal depende inversamente de la elasticidad de la demanda a la que se enfrenta
la empresa. Como muestra la Ecuacin (3.2.3.1), cuanto menos elstica es su curva
de demanda, mas poder de monopolio tiene una empresa. El determinante ultimo de
su poder de monopolio es, pues, la elasticidad de su demanda. Por lo tanto, debemos
formular nuestra pregunta de otra manera: por qu algunas empresas (por ejemplo,
una cadena de supermercados) se enfrentan a una curva de demanda ms elstica
que la curva de demanda a la que se enfrentan otras (por ejemplo, un fabricante de
ropa de diseo)?

Son tres los factores que determinan la elasticidad de la demanda de una


empresa:
1. La elasticidad de la demanda del mercado. Como la propia demanda de la
empresa es, al menos, tan elstica como la demanda del mercado, la
elasticidad de la demanda del mercado limita las posibilidades de conseguir
poder de monopolio.
2. El nmero de empresas que hay en el mercado. Si hay muchas, es improbable
que una empresa cualquiera pueda influir significativamente en el precio.
3. La relacin entre las empresas. Aunque solo haya dos o tres empresas en el
mercado, ninguna ser capaz de subir el precio de una manera significativa y
rentable si existe una feroz rivalidad entre ellas y cada una trata de hacerse
con la mayor parte posible del mercado. Examinemos cada uno de estos tres
determinantes del poder de monopolio.
3.2.6.1. La elasticidad de la demanda del mercado
Si solo hay una empresa -un monopolista puro- su curva de demanda es la curva de
demanda del mercado. En ese caso, el grado de poder de monopolio de la empresa
depende totalmente de la elasticidad de la demanda del mercado. Sin embargo, es
ms frecuente que varias empresas compitan entre s; en ese caso, la elasticidad de la
demanda del mercado fija un lmite ms bajo a la magnitud de la elasticidad de la
demanda de cada empresa. Recurdese el ejemplo de los fabricantes de cepillos de
dientes que se mostro en la Figura 3.2.5.1 La demanda de mercado de cepillos podra
no ser muy elstica, pero la demanda de cada empresa es mas elstica (en la Figura
3.2.5.1, la elasticidad de la demanda del mercado es de -1,5 y la elasticidad de la
demanda de cada empresa es de -6). La magnitud de la elasticidad de una empresa
depende de cmo compitan las empresas entre s.
Pero independientemente de cmo compitan las empresas, la elasticidad de la
demanda de cada empresa nunca podra ser inferior a -1,5.
Como la demanda de petrleo es bastante inelstica (al menos a corto plazo), la
OPEP pudo subir los precios del petrleo por encima del costo marginal de produccin
en los aos setenta y principios de los ochenta. Como las demandas de mercancas
como el caf, el cacao, el estao el cobre, son mucho ms elsticas, han fracasado en
gran medida los intentos de los productores de formar carteles en esos mercados y
subir los precios. En todos los casos, la elasticidad de la demanda del mercado limita
el poder de monopolio potencial de los productores.
3.2.6.2. El nmero de empresas
El segundo determinante de la curva de demanda de una empresa y por lo tanto, su
poder de monopolio es el nmero de empresas que hay en el mercado.
Mantenindose todo lo dems constante, el poder de monopolio de cada empresa
disminuye conforme aumenta su nmero. A medida que es mayor el nmero de
empresas que compiten, cada una tiene ms dificultades para subir los precios y evitar
perder ventas en favor de otras empresas.
Lo importante, por supuesto, no es el nmero total de empresas, sino el nmero de
<<grandes jugadores>>, es decir, de empresas que tienen una cuota de mercado
significativa. Por ejemplo, si solo dos grandes empresas representan el 90 por ciento
de las ventas de un mercado otras 20 representan el 10 por ciento restante, las dos
grandes podran tener un poder de mercado considerable. Cuando solo unas cuantas
empresas representan la mayor parte de las ventas de un mercado, este se encuentra
muy concentrado.
A veces se dice (no siempre en broma) que lo que ms temen las empresas
americanas es la competencia. Puede que sea cierto, puede que no. Pero es de
esperar, ciertamente, que cuando solo haya unas pocas empresas en un mercado, sus
directivos prefieran que no entre ninguna nueva. Un aumento del nmero de empresas
no puede sino reducir el poder de monopolio de cada una de las que ya estn. Un
importante aspecto de la estrategia competitiva es hallar la manera de crear barreras a
la entrada, es decir, condiciones que disuadan de entrar a nuevos competidores. A
veces hay barreras naturales a la entrada. Por ejemplo, una empresa puede poseer
una patente de la tecnologa necesaria para producir un producto que haga imposible
la entrada de otras empresas en el mercado, al menos hasta que expire.
Otros derechos creados legalmente actan de la misma manera: un copyright permite
a una nica empresa vender un libro, msica o un programa informtico y la necesidad
de poseer una licencia del Estado puede impedir que nuevas empresas entren en el
mercado de servicios telefnicos, televisin o transporte por carretera.
Por ltimo, las economas de escala pueden hacer que resulte demasiado costoso
para ms de unas cuantas empresas abastecer a todo el mercado. En algunos casos,
las economas de escala pueden ser tan grandes que sea ms eficiente que una sola
empresa -un monopolio natural- abastezca a todo el mercado.
3.2.6.3. La relacin entre las empresas
La relacin entre las empresas que compiten entre s tambin es un determinante
importante y a veces el ms importante del poder de monopolio. Supongamos que
hay cuatro empresas en un mercado. Pueden competir ferozmente cobrar unos
precios inferiores a los de las dems para conseguir una cuota mayor del mercado. En
ese caso, los precios podran descender hasta niveles casi competitivos. Todas las
empresas temen que si suben su precio, las dems fijen uno ms bajo y reduzcan su
cuota de mercado, por lo que tienen poco poder de mercado.
Tambin puede ocurrir que las empresas no compitan mucho. Pueden coludir incluso
(infringiendo las leyes antimonopolio) ponerse de acuerdo para limitar la produccin y
elevar los precios. Es probable que subir los precios de comn acuerdo, en lugar de
individualmente, sea ms rentable, por lo que la colusin puede generar un poder de
monopolio considerable. Ahora solo queremos sealar que mantenindose todo lo
dems constante, el poder de monopolio es menor cuando las empresas compiten
ferozmente es mayor cuando cooperan.
Recurdese que el poder de monopolio de una empresa suele cambiar con el paso del
tiempo, cuando varan sus condiciones de funcionamiento (la demanda del mercado y
el costo), su conducta y la conducta de sus competidoras. Por lo tanto, el poder de
monopolio debe concebirse en un contexto dinmico. Por ejemplo, la curva de
demanda del mercado podra ser muy inelstica a corto plazo, pero mucho ms
elstica a largo plazo (es el caso del petrleo es la razn por la que la OPEP tena
mucho poder de monopolio a corto plazo y mucho menos a largo plazo). Por otra
parte, el poder de monopolio real potencial a corto plazo puede aumentar la
competitividad de una industria a largo plazo. La existencia de unos grandes
beneficios a corto plazo puede inducir a nuevas empresas a entrar en una industria y
reducir as el poder de monopolio a ms largo plazo.

3.3. Competencia Monoplica


En muchas industrias, los productos estn diferenciados. Por una otra razn, los
consumidores consideran que la marca de cada una es diferente del resto. Por
ejemplo, se considera que la pasta dentfrica Crest es diferente de Colgate, Aim y otra
docena de pastas. La diferencia se halla, en parte, en el sabor, en parte en la
consistencia y, en parte, en la reputacin: la imagen (correcta o incorrecta) que tenga
el consumidor de la eficacia relativa de Crest en la prevencin de las caries. Algunos
consumidores (pero no todos) pagan, pues, mas por Crest.
Como Procter & Gamble es el nico productor de Crest, tiene poder de monopolio.
Pero su poder de monopolio es limitado porque los consumidores pueden sustituir
fcilmente Crest por otras marcas si sube su precio. Aunque los que prefieran Crest
pagaran ms por esta marca, la mayora no pagara mucho ms. El usuario
representativo de Crest pagara 25 incluso 50 centavos ms por un tubo, pero
probablemente no un dlar ms. Para la mayora de los consumidores, la pasta
dentfrica es pasta dentfrica y las diferencias entre las marcas son pequeas. Por lo
tanto, la curva de demanda de pasta Crest, aunque tiene pendiente negativa, es
bastante elstica (una estimacin razonable de la elasticidad de la demanda de Crest
es -7). Dado su reducido poder de monopolio, Procter & Gamble cobrara un precio
ms alto que el costo marginal, pero no mucho mas. La situacin es similar en el caso
del detergente Tide o de los rollos de papel de cocina Scott.

3.3.1. Los Ingredientes de la Competencia Monopolstica


Un mercado monopolsticamente competitivo tiene dos caractersticas claves:
1. Las empresas compiten vendiendo productos diferenciados que son fcilmente
sustituibles unos por otros, pero no sustitutivos perfectos (en otras palabras, la
elasticidad-precio cruzada de la demanda es elevada, pero no infinita).
2. Hay libertad de entrada y salida: es relativamente fcil para las nuevas empresas
entrar en el mercado con su propia marca del producto y para las existentes
abandonarlo si sus productos no son rentables.
Para ver por qu la libertad de entrada es una condicin importante, comparemos el
mercado de pasta dentfrica con el de automviles. El primero es monopolsticamente
competitivo, pero el segundo se parece ms a un oligopolio. Es relativamente fcil
para otras empresas introducir marcas nuevas de pasta dentfrica, lo cual limita la
rentabilidad de la produccin de Crest o Colgate. Si los beneficios fueran elevados,
otras empresas gastaran el dinero necesario (en desarrollo, produccin, publicidad y
promocin) para introducir nuevas marcas propias, lo cual reducira la cuota de
mercado y la rentabilidad de Crest y Colgate.
El mercado automovilstico tambin se caracteriza por la diferenciacin del producto.
Sin embargo, las economas que implica la produccin en gran escala dificultan la
entrada de nuevas empresas. De ah que hasta mediados de los aos setenta en que
los productores japoneses se convirtieron en importantes competidores, los tres
grandes fabricantes americanos de automviles tuvieron el mercado principalmente
para ellos solos. Existen otros muchos ejemplos de competencia monopolstica,
adems de la pasta dentfrica. El jabn, el champ, los desodorantes, la crema de
afeitar, los remedios para el catarro y muchos otros artculos que se encuentran en
una perfumera y en una farmacia se venden en mercados monopolsticamente
competitivos. Los mercados de bicicletas de otros bienes deportivos tambin son
monopolsticamente competitivos. Tambin lo es el comercio minorista, ya que los
bienes se venden en muchas tiendas minoristas diferentes que compiten entre s
diferencian- do sus servicios en funcin de la localizacin, la presencia de
dependientes y su experiencia, las condiciones crediticias, etc. La entrada es
relativamente fcil, por lo que si los beneficios son elevados en un barrio, porque solo
hay unas cuantas tiendas, entraran otras nuevas.

3.3.2. El Equilibrio a Corto y Largo Plazo


En la competencia monopolstica, las empresas se enfrentan, al igual que en el
monopolio, a una curva de demanda de pendiente negativa. Por lo tanto, tienen poder
de monopolio. Pero eso no significa que las empresas monopolsticamente
competitivas ganen probablemente grandes beneficios. La competencia monopolstica
tambin es similar a la competencia perfecta: como hay libertad de entrada, la
posibilidad de obtener beneficios atrae a nuevas empresas que tienen marcas rivales,
reduciendo a cero los beneficios econmicos. Para aclarar esta cuestin, examinemos
el precio y el nivel de produccin de equilibrio de una empresa monopolsticamente
competitiva a corto y largo plazo.
La Figura 3.3.2.1 (a) muestra el equilibrio a corto plazo. Como el producto de la
empresa se diferencia del producto de sus competidoras, su curva de demanda DCP,
tiene pendiente negativa (esta es la curva de demanda de la empresa, no la curva de
demanda del mercado, que es ms inclinada). La cantidad maximizadora de los
beneficios QCP, se encuentra en el punto de interseccin de las curvas de ingreso
marginal y costo marginal. Como el precio correspondiente PCP, es superior al costo
medio, la empresa obtiene beneficios, representados por el rectngulo sombreado de
la figura.
A largo plazo, estos beneficios provocan la entrada de otras empresas. Como estas
introducen marcas rivales, la empresa pierde cuota de mercado ventas; su curva de
demanda se desplaza en sentido descendente, como en la Figura 3.3.2.1 (b) (a largo
plazo, las curvas de costo medio marginal tambin pueden desplazarse; hemos
supuesto para simplificar el anlisis que los costos no varan). La curva de demanda a
largo plazo DLP, es exactamente tangente a la curva de costo medio de la empresa.
En este caso, la maximizacin de los beneficios implica la cantidad QLP, el precio
PLP. Tambin implica unos beneficios nulos porque el precio es igual al costo medio.
La empresa sigue teniendo poder de monopolio: su curva de demanda a largo plazo
tiene pendiente negativa parque su marca sigue siendo nica. Pero la entrada y la
competencia de otras empresas han reducida sus beneficios a cero. En trminos ms
generales, las empresas pueden tener costos distintos y algunas marcas son ms
caractersticas que otras. En este casa, las empresas pueden cobrar precios algo
diferentes y algunas obtendrn pequeos beneficios.

Figura 3.3.2.1 Una Empresa Monopolsticamente Competitiva a Corto y Largo Plazo

3.3.3. La competencia monopolstica la eficiencia econmica


Los mercados perfectamente competitivos son deseables porque son
econmicamente eficientes: en la medida en que no hay externalidades nada impide
que funcione el mercado, el excedente total de los consumidores y de los productores
es el mximo posible. La competencia monopolstica es similar a la competencia en
algunos aspectos, pero es una estructura del mercado eficiente? Para responder a
esta pregunta, comparemos el equilibrio a largo plazo de una industria
monopolsticamente competitiva con el equilibrio a largo plazo de una industria
perfectamente competitiva.
La Figura 3.3.3.1, muestra que hay dos fuentes de ineficiencia en una industria
monopolsticamente competitiva.
Figura 3.3.3.1 Comparacin del Equilibrio Monopolsticamente Competitivo y el Perfectamente Competitivo

1. A diferencia de lo que ocurre en la competencia perfecta, en la


competencia monopolstica el precio de equilibrio es superior al costo
marginal. Eso significa que el valor que tienen para los consumidores
las unidades adicionales de produccin es superior al costo de
producirlas. Si se elevara la produccin hasta el punto en el que la
curva de demanda corta a la de costo marginal, sera posible aumentar
el excedente total en una cuanta igual al rea sombreada de la Figura
3.3.3.1 (b). Esto no debera sorprendernos. Como se sabe que el poder
de monopolio crea una perdida irrecuperable de eficiencia en los
mercados monopolsticamente competitivos existe poder de monopolio.
2. Obsrvese en la Figura 3.3.3.1 que la empresa monopolsticamente
competitiva tiene un exceso de capacidad: su produccin es inferior a la
que minimiza el costo medio. La entrada de nuevas empresas reduce
los beneficios a cero tanto en los mercados perfectamente competitivos
como en los monopolsticamente competitivos. En un mercado
perfectamente competitivo, cada empresa se enfrenta a una curva de
demanda horizontal, por lo que el punto de beneficios nulos se
encuentra en el punto de costo medio mnimo, como muestra la Figura
3.3.3.1 (a). Sin embargo, en un mercado monopolsticamente
competitivo, la curva de demanda tiene pendiente negativa, por lo que
el punto de beneficios nulos se encuentra a la izquierda del costo medio
mnimo. El exceso de capacidad es ineficiente porque el costo medio
seria menor con menos empresas.
Estas ineficiencias empeoran el bienestar de los consumidores. Es, pues, la
competencia monopolstica una estructura del mercado socialmente negativa que
debe regularse? La respuesta probablemente es negativa por dos razones:

1. En la mayora de los mercados monopolsticamente competitivos, el


poder de monopolio es pequeo. Normalmente, compiten bastantes
empresas con marcas que son bastante sustituibles unas por otras, por
lo que ninguna de ellas tiene mucho poder de monopolio. Por lo tanto,
la perdida irrecuperable de eficiencia que pueda provocar el poder de
monopolio tambin ser pequea. como las curvas de demanda de las
empresas son bastante elsticas, el exceso de capacidad tambin es
pequeo.
2. Hay que comparar la ineficiencia que surja con una importante ventaja
de la competencia monopolstica: la diversidad de productos. La
mayora de los consumidores valoran la posibilidad de elegir entre una
amplia variedad de productos y marcas rivales que se diferencian en
algunos aspectos. Las ventajas de la diversidad de productos pueden
ser grandes y compensar fcilmente los costos de ineficiencia
provocados por las curvas de demanda de pendiente negativa.

3.3.4. Ejemplo
3.3.4.1. La Competencia Monopolstica en los Mercados de
Bebidas de Cola y de Caf
Los mercados de bebidas refrescantes y de caf ilustran las caractersticas de la
competencia monopolstica. Cada uno tiene diversas marcas que se diferencian
levemente, pero que son sustitutivas cercanas unas de otras. Cada marca de bebida
de cola, por ejemplo, tiene un sabor algo distinto (se distingue entre la Coca-Cola y la
Pepsi? Entre la Coca-Cola y la Royal Crown Cola?) Y cada marca de caf molido
tiene un sabor, un aroma y una cantidad de cafena algo distinto. La mayora de los
consumidores tienen sus propias preferencias; es posible que se prefiera el caf
Maxwell House a las dems marcas y se compre habitualmente. Sin embargo, la
lealtad a una marca suele ser limitada. Si el precio de Maxwell House subiera
significativamente con respecto al de otras marcas, casi todos los dems
consumidores que compraran Maxwell House probablemente cambiaran de marca.
Cunto poder de monopolio tiene exactamente General Foods, productor de Maxwell
House, con esta marca? En otras palabras, cul es la elasticidad de la demanda de
Maxwell House? La mayora de las grandes compaas estudian detenidamente las
demandas de su producto dentro de su investigacin de mercado. Sus estimaciones
no suelen divulgarse, pero un estudio de las demandas de algunas marcas
americanas de bebidas de cola y caf molido se basa en un experimento de ventas
simulado para averiguar cmo cambiaran las cuotas de mercado de cada marca en
respuesta a distintas variaciones del precio.

El Cuadro 3.3.4.1 resume los resultados mostrando las elasticidades de la demanda


de varias marcas.

Marca Elasticidad de la Demanda


Bebidas de Cola Royal Crown -2,4
Coke -5,2 a -5,7
Caf Molido Hills Brothers -7,1
Maxwell House -8,9
Chase & Sanborn -5,6

Obsrvese, en primer lugar, que por lo que se refiere a las bebidas de cola, Royal
Crown es mucho menos elstica con respecto al precio que Coca-Cola. Aunque tiene
una pequea cuota del mercado de bebidas de cola, su sabor es ms caracterstico
que el de Coca-Cola, Pepsi y otras marcas, por lo que los consumidores que la
compran son ms leales a la marca. Pero el hecho de que Royal Crown tenga ms
poder de monopolio que Coca-Cola no significa que sea ms rentable. Los beneficios
dependen de los costos fijos del volumen, as como del precio. Aunque los beneficios
medios de Coca-Cola sean menores, esta compaa obtiene ms beneficios porque
tiene una cuota de mercado mucho mayor. Obsrvese, en segundo lugar, que los
cafs en su conjunto son ms elsticos con respecto al precio que las bebidas de cola.
Hay menos lealtad a la marca que en el caso de las bebidas de cola porque las
diferencias entre ellos son menos perceptibles que las diferencias entre las bebidas de
cola. En comparacin con estas, es menor el nmero de consumidores que se dan
cuenta se preocupan de las diferencias entre las marcas de caf Hills Brothers y
Maxwell House.

Con la excepcin de Royal Crown, todas las bebidas de cola y los cafs son muy
elsticos con respecto al precio. Tienen elasticidades del orden de -5 a -9 un reducido
poder de monopolio. Este hecho es caracterstico de la competencia monopolstica.

3.4. Oligopolio
En los mercados oligopolsticos, el producto puede no estar diferenciado. Lo que
importa es que solo unas cuantas empresas producen la mayor parte toda la
produccin total. En algunos mercados oligopolsticos, algunas o todas las empresas
obtienen considerables beneficios a largo plazo porque las barreras a la entrada
dificultan o impiden la entrada de otras. El oligopolio es un tipo de estructura del
mercado que est muy extendido. Ejemplos de industrias oligopolsticos son los
automviles, la siderurgia, el aluminio, los productos petroqumicos, el equipo elctrico
y las computadoras. Por que podran surgir barreras a la entrada? Las economas de
escala pueden hacer que no sea rentable para ms de unas pocas empresas coexistir
en el mercado; las patentes o el acceso a una tecnologa pueden excluir a los posibles
competidores; la necesidad de gastar dinero para que se reconozca una marca y
ganarse una reputacin en el mercado puede disuadir a nuevas empresas de entrar.
Estas barreras a la entrada son<<naturales>>, es decir, son bsicas para la estructura
del mercado. Pero, adems, las empresas que ya estn en el mercado pueden tomar
medidas estratgicas para disuadir a otras de entrar. Por ejemplo, pueden amenazar
con inundar el mercado y presionar a la baja sobre los precios si entran empresas,
para que la amenaza sea creble, pueden crear un exceso de capacidad de
produccin. Gestionar una empresa oligopolstica es complicado debido a que en las
decisiones de precios, de produccin, de publicidad, de inversin intervienen
importantes consideraciones estratgicas. Como solo compiten unas cuantas
empresas, cada una de ellas debe considerar detenidamente la influencia de sus actos
en sus rivales, as como sus probables reacciones.

Supongamos que Ford est vendiendo pocos automviles, por lo que est
considerando la posibilidad de bajar el precio un 10 por ciento para estimular la
demanda. Debe pensar detenidamente como reaccionaran GM y Chrysler. Podran no
reaccionar o podran bajar sus precios levemente, en cuyo caso las ventas de Ford
aumentaran significativamente, en gran parte a expensas de sus competidoras. O
podran imitar a Ford y bajar sus precios en la misma cuanta, en cuyo caso los tres
fabricantes de automviles venderan ms, pero obtendran unos beneficios mucho
menores debido a la reduccin de los precios. Otra posibilidad es que GM y Chrysler
bajaran sus precios aun ms que Ford. Podran bajarlos un 15 por ciento para castigar
a Ford por remover las aguas, lo cual podra provocar una guerra de precios y una
reduccin radical de los beneficios de las tres empresas. Ford debe sopesar
detenidamente todas estas posibilidades. En realidad, en casi todas las grandes
decisiones econmicas que toma una empresa la fijacin del precio, la determinacin
de los niveles de produccin, la realizacin de una gran campaa de promocin o la
inversin en nueva capacidad de produccin se debe tratar de averiguar cul ser la
respuesta ms probable de sus competidoras.

Estas consideraciones estratgicas pueden ser complejas. Cuando las empresas


toman decisiones, deben sopesar las reacciones de sus competidoras, sabiendo que
estas tambin sopesaran sus reacciones con las suyas. Por otra parte, las decisiones,
las reacciones, las reacciones a las reacciones, etc. son dinmicas y evolucionan con
el tiempo. Cuando los directivos de una empresa evalan las posibles consecuencias
de sus decisiones, deben suponer que sus competidoras son tan racionales e
inteligentes como ellas. Entonces deben ponerse en el lugar de sus competidoras y
considerar como reaccionaran.

3.4.1. El equilibrio en un mercado oligopolstico


Cuando estudiamos un mercado, normalmente queremos averiguar cules sern el
precio y la cantidad en condiciones de equilibrio. Por ejemplo, hemos visto que en un
mercado perfectamente competitivo el precio de equilibrio iguala la cantidad ofrecida y
la demandada.

En estos mercados, cada empresa podra considerar dado el precio o la demanda de


mercado y despreocuparse en gran medida de sus competidores. En un mercada
oligopolstico, sin embargo, una empresa fija el precio al nivel de produccin
basndose, en parte, en consideraciones estratgicas relacionadas con la conducta de
sus competidoras. Al mismo tiempo, las decisiones de los competidores dependen de
la decisin de la empresa. cmo podemos averiguar entonces cuales sern el precio
y el nivel de produccin de mercado en condiciones de equilibrio o si existir incluso el
equilibrio? Para responder a estas preguntas, necesitamos un principio subyacente
para describir un equilibrio cuando las empresas toman decisiones que tienen en
cuenta explcitamente la conducta de los dems.

Recurdese como describimos el equilibrio en los mercados competitivos


monopolsticos: cuando un mercado se encuentra en equilibrio, las empresas
consiguen los mejores resultados posibles no tienen y razn alguna para alterar su
precio o su nivel de produccin. Por lo tanto, un mercado competitivo se encuentra en
equilibrio cuando la cantidad ofrecida es igual a la demandada: cada empresa
consigue los mejores resultados posibles, es decir, vende todo lo que produce y
maximiza sus beneficios. Asimismo, un monopolista se encuentra en equilibrio cuando
el ingreso marginal es igual al costo marginal, porque tambin obtiene los mejores
resultados posibles y maximiza sus beneficios.

3.4.1.1. El equilibrio de Nash


Este mismo principio puede aplicarse con algunas modificaciones a los mercados
oligopolsticos. Sin embargo, ahora cada empresa quiere obtener el mejor resultado
posible dado lo que hacen sus competidoras. Y que debe suponer la empresa que
hacen sus competidoras? Como obtiene el mejor resultado posible, dados los
resultados de sus competidoras, es natural suponer que estas competidoras obtienen
el mejor resultado posible dados los resultados de esa empresa. Cada empresa tiene
en cuenta, pues, a sus competidoras y supone que estas hacen lo mismo.

Tal vez parezca algo abstracto al principio, pero es lgico, como veremos, constituye
una base para hallar el equilibrio en un mercado oligopolstico. El concepto fue
explicado claramente por primera vez por el matemtico John Nash en 1951, por lo
que el equilibrio que describe se denomina equilibrio de Nash. Es un importante
concepto que utilizaremos repetidamente:

Equilibrio de Nash: Cada empresa elige la mejor estrategia posible a la vista de lo


que hacen las empresas competidoras.

Para simplificar lo ms posible el anlisis, centramos principalmente la atencin en los


mercados en los que compiten dos empresas. Este mercado se denomina duopolio.
Por lo tanto, cada una solo tiene que tener en cuenta a un competidor cuando toma
sus decisiones. Aunque centramos la atencin en los duopolios, nuestros resultados
bsicos son los mismos en el caso de los mercados en los que hay ms de dos
empresas.
3.4.1.2. El modelo de Cournot
Comenzamos con un sencillo modelo de duopolio presentado por primera vez por el
economista francs Agustn Cournot en 1838. Supongamos que las empresas
producen un bien homogneo y conocen la curva de demanda del mercado. Cada una
debe decidir la cantidad que va a producir y las dos toman sus decisiones al mismo
tiempo. Cuando toma su decisin de produccin, cada una tiene en cuenta a su
competidora. Sabe que est tambin decide la cantidad que va a producir y el precio
de mercado depende de la produccin total de las dos empresas.

La esencia del modelo de Cournot radica en que cada una de las empresas considera
fijo el nivel de produccin de su competidora y decide entonces la cantidad que va a
producir. Para ver como ocurre en la prctica, consideremos la decisin de produccin
de la Empresa 1. Supongamos que esta piensa que la 2 no producir nada. En ese
caso, su curva de demanda es la curva de demanda del mercado.

En la Figura 3.4.1.2.1 es la D1 (0), que es la curva de demanda de la Empresa 1,


suponiendo que la 2 no produzca nada. La Figura 3.4.1.2.1 tambin muestra la curva
de ingreso marginal correspondiente IM1(0). Hemos supuesto que el costo marginal de
la Empresa 1, CM1, es constante. Como muestra la figura, la produccin maximizadora
de los beneficios de la Empresa 1 es de 50 unidades, que se encuentra en el punto en
el que IM1(0) corta a C1I. Por lo tanto, si la Empresa 2 produce cero, la 1 debe producir
50.

Supongamos, por el contrario, que la Empresa 1 piensa que la 2 producir 50


unidades. En ese caso, su curva de demanda es la curva de demanda del mercado
desplazada hacia la izquierda en 50. En la Figura 3.4.1.2.1, es D1 (50) la curva de
ingreso marginal correspondiente es IM1 (50). Ahora el nivel de produccin
maximizador de los beneficios de la Empresa 1 es 25 unidades, que se encuentra en
el punto en el que IM1 (50) = CM1. Supongamos ahora que la Empresa 1 piensa que la
2 producir 75 unidades. En ese caso, su curva de demanda es la curva de demanda
del mercado desplazada hacia la izquierda en 75. Se denomina D1 (75) en la figura
3.4.1.2.1 la curva de ingreso marginal correspondiente es IM1 (75). El nivel de
produccin que maximiza los beneficios de la Empresa 1 ahora es de 12,5 unidades,
que se encuentra en el punto en el que IM1 (75) = CM1. Finalmente, supongamos que
la Empresa 1 piensa que la 2 producir 100 unidades. En ese caso, sus curvas de
demanda de ingreso marginal (no representadas en la figura) cortaran a su curva de
costo marginal en el eje de ordenadas; si la Empresa 1 piensa que la 2 producir 100
unidades ms, no debe producir nada.

Las Curvas de Reaccin: Resumiendo, si la Empresa 1 piensa que la 2 no producir


nada, producir 50; si piensa que la 2 producir 50, producir 25; si piensa que la 2
producir 75, producir 12,5; si piensa que la 2 producir 100, no producir nada. Por
lo tanto, el nivel de produccin que maximice los beneficios de la Empresa 1 es una
funcin decreciente de la cantidad que piense qu producir la 2. Esta funcin se
denomina curva de reaccin de la Empresa 1 y se representa por medio de Q*1 (Q2).
Se muestra en la Figura 3.4.1.2.2, en la que cada una de las cuatro combinaciones de
niveles de produccin que hemos hallado antes se representa por medio de una x.
Podemos realizar este mismo tipo de anlisis con la Empresa 2, es decir, averiguar la
cantidad que maximiza sus beneficios, dados varios supuestos sobre la cantidad que
producir la 1. El resultado es la curva de reaccin de la Empresa 2, es decir, una
curva que relaciona su nivel de produccin con el que piensa que producir la 1. Si la
curva de coste marginal de la Empresa 2 es diferente de la curva de la 1, su curva de
reaccin tambin ser diferente de la curva de la 1. Por ejemplo, la curva de reaccin
de la Empresa 2 podra parecerse a la que representamos en la Figura 3.4.1.2.2.

3.4.1.3. El equilibrio de Cournot


Cunto producir cada empresa? La curva de reaccin de cada una nos dice cuanto
producir, dado el nivel de produccin de su competidora. En condiciones de
equilibrio, cada empresa fija su nivel de produccin de acuerdo con su propia curva de
reaccin, por lo que los niveles de produccin de equilibrio se encuentran en el punto
de interseccin de las dos curvas de reaccin. Llamamos equilibrio de Cournot al
conjunto resultante de niveles de produccin. En este equilibrio, cada empresa supone
correctamente cuanto producir su competidora y maximiza consecuentemente sus
beneficios. Obsrvese que este equilibrio de Cournot es un ejemplo de equilibrio de
Nash. Recurdese que en un equilibrio de Nash, cada empresa obtiene los mejores
resultados posibles, dados los resultados de sus competidoras, por lo que ninguna
tiene incentivos para cambiar de conducta. En el equilibrio de Cournot, cada duopolista
produce una cantidad que maximiza sus beneficios, dado lo que produce su
competidora, por lo que ninguno quiere alterar su nivel de produccin.

Supongamos que las dos empresas producen inicialmente cantidades que se


diferencian del equilibrio de Cournot. Las ajustaran hasta alcanzar el equilibrio de
Cournot? Desgraciadamente, el modelo de Cournot no dice nada sobre la dinmica del
proceso de ajuste. En realidad, durante ningn proceso de ajuste se cumple el
supuesto fundamental del modelo segn el cual cada empresa puede suponer que el
nivel de produccin de su competidora esta fijo. Como ambas empresas ajustaran su
nivel de produccin, ninguno de los dos estara fijo.

Cundo es racional que cada empresa suponga que el nivel de produccin de su


competidora esta fijo? Es racional si las dos empresas solo eligen una vez su nivel de
produccin porque en ese caso sus niveles de produccin no pueden variar. Tambin
es racional una vez que se encuentran en el equilibrio de Cournot porque en ese caso
ninguna de las dos tiene incentivos para alterar su nivel de produccin. Cuando
utilizamos el modelo de Cournot, debemos limitarnos, pues, a examinar la conducta de
las empresas en condiciones de equilibrio.

3.4.2. La Competencia Basada en los Precios


Hemos supuesto que nuestras empresas oligopolsticas compiten fijando las
cantidades. Sin embargo, en muchas industrias oligopolsticas, la competencia se
basa en los precios. Por ejemplo, en el caso de GM, Ford y Daimler-Chrysler, el precio
es una variable estratgica clave cada empresa elige el suyo teniendo en cuenta a sus
competidoras. En este apartado, utilizamos el concepto de equilibrio de Nash para
estudiar la competencia de precios, primero en una industria que produce un bien
homogneo y despus en otra en la que hay un cierto grado de diferenciacin del
producto.
3.4.2.1. La competencia basada en los precios con productos
homogneos
El modelo de Bertrand

El modelo de Bertrand fue desarrollado en 1883 por otro economista francs, Joseph
Bertrand. Al igual que el modelo de Cournot, se aplica a las empresas que producen el
mismo bien homogneo y toman sus decisiones al mismo tiempo. Sin embargo, en
este caso eligen los precios en lugar de las cantidades. Como veremos, este cambio
puede afectar espectacularmente al resultado del mercado.

Volvamos al ejemplo del duopolio del apartado anterior, en el cual la curva de


demanda del mercado es:

P = 30 - Q

Donde Q = Q1+ Q2 es de nuevo la produccin total de un bien homogneo.

En esta ocasin suponemos que ambas empresas tienen un costo marginal de 3


dlares:

CM1 = CM2 = 3

Supongamos ahora que estos dos duopolistas compiten eligiendo simultneamente un


precio en lugar de una cantidad. Qu precio elegir cada empresa y cuantos
beneficios obtendr? Para responder a estas preguntas, obsrvese que como el bien
es homogneo, los consumidores solo compraran al vendedor cuyo precio sea ms
bajo. Por lo tanto, si las dos empresas cobran precios distintos, la que cobre el ms
bajo proveer a todo el mercado y la que cobre el ms alto no vender nada. Si las
dos cobraran el mismo precio, a los consumidores les dara lo mismo comprar a una o
a otra y cada una proveera a la mitad del mercado.

Cul es el equilibrio de Nash en este caso? Si se piensa brevemente, se ver que el


equilibrio de Nash es el resultado competitivo debido al incentivo para bajar los
precios; es decir, ambas empresas fijan un precio igual al costo marginal: P1 = P2 = 3
dlares. En ese caso, el nivel de produccin de la industria es de 27 unidades, de las
cuales cada empresa produce 13,5. Como el precio es igual al costo marginal, las dos
obtienen unos beneficios nulos. Para verificar que es un equilibrio de Nash.
Supongamos que la 1 subiera el suyo. En ese caso, perdera todas sus ventas en
favor de la 2, por lo que no mejorara su bienestar. Si bajara su precio, capturara todo
el mercado, pero perdera dinero en cada unidad que produjera, por lo que empeorara
su bienestar. Por lo tanto, la Empresa 1 (y la 2) no tiene incentivos para desviarse:
obtiene los mejores resultados posibles, dados los resultados de su competidora.

Por qu no podra haber un equilibrio de Nash en el que las empresas cobraran un


precio idntico, pero ms alto (por ejemplo, 5 dlares), de tal manera que las dos
obtuvieran algunos beneficios? Porque en ese caso, si cualquiera de las dos bajara
algo su precio, podra capturar todo el mercado casi duplicara sus beneficios. Por lo
tanto, las dos empresas querran cobrar un precio ms bajo que el de su competidora,
hasta que este descendiera a 3 dlares.
Al utilizar como variable de eleccin estratgica y el precio en lugar de la produccin,
obtenemos un resultado espectacularmente diferente. En el modelo de Cournot, como
cada empresa produce solamente 9 unidades, el precio de mercado es de 12 dlares.
Ahora el precio de mercado es de 3 dlares. En el modelo de Cournot, cada empresa
obtiene beneficios.

3.4.2.2. La competencia basada en los precios con productos


diferenciados
Los mercados oligopolsticos a menudo tienen, al menos, un cierto grado de
diferenciacin del producto. Las cuotas de mercado dependen no solo de los precios,
sino tambin de las diferencias de diseo, rendimiento y durabilidad del producto de
cada empresa. En esos casos, es natural que las empresas compitan eligiendo los
precios en lugar de las cantidades.

Para ver cmo puede funcionar la competencia de precios con productos


diferenciados, examinemos el sencillo ejemplo siguiente. Supongamos que cada uno
de los duopolistas tiene unos costos fijos de 20 dlares y unos costos variables nulos
se enfrentan a las mismas curvas de demanda:

Demanda de la Empresa 1: Q1 = 12 - 2P1 + P2 (3.4.2.2a)

Demanda de la Empresa 2: Q2 = 12 - 2P2 + P1 (3.4.2.2b)

Donde P1 y P2 son los precios que cobran las Empresas 1 y 2, respectivamente, Q1 y


Q2 son las cantidades resultantes que venden. Obsrvese que la cantidad que puede
vender cada una disminuye cuando sube su propio precio, pero aumenta cuando su
competidora cobra uno ms alto.

Sustituyendo Q1 por su valor segn la curva de demanda de la Ecuacin (3.4.2.2a),


tenemos que:

1 = P1Q1 20 = 12P1 2P12 + P1P2 -20

A qu precio P1 se maximizan estos beneficios? La respuesta depende de P2, que la


Empresa 1 supone que se mantiene fijo. Sin embargo, cualquiera que sea el precio
que cobre la Empresa 2, los beneficios de la 1 se maximizan cuando los beneficios
adicionales generados por un aumento muy pequeo de su propio precio son nulos.
Considerando fijo P2, el precio que maximiza los beneficios de la Empresa 1 viene
dado, pues, por

1/P1 = 12 -4P1 + P2 = 0

Esta ecuacin puede reformularse para obtener la siguiente regla de fijacin de los
precios o curva de reaccin de la Empresa 1:

Curva de reaccin de la Empresa 1: P1 = 3 + (1/4) P2


Esta curva indica a la Empresa 1 el precio que ha de fijar, dado el precio P2 que fija la
Empresa 2. Tambin podemos hallar la siguiente regla de fijacin de los precios de la
Empresa 2:

Curva de reaccin de la Empresa 2: P2 = 3 + (1/4) P1

Estas curvas de reaccin se representan en la Figura 3.4.2.2.1. El equilibrio de Nash


se encuentra en el punto en el que se cortan las dos curvas de reaccin; se puede
verificar que cada empresa cobra entonces un precio de 4 dlares y obtiene unos
beneficios de 12. En este punto, como cada una obtiene los mejores resultados
posibles, dado el precio que ha fijado su competidora, ninguna de ellas tiene incentivos
para alterarlo. Supongamos ahora que las dos empresas coluden: en lugar de elegir
sus precios independientemente, ambas deciden cobrar el mismo, que ser el precio
que maximice los beneficios de las dos. Se puede verificar que en ese caso las
empresas cobraran 6 dlares que disfrutaran de un bienestar mayor coludiendo, ya
que cada una obtendra unos beneficios de 16 dlares. La Figura 3.4.2.2.1muestra
este equilibrio pactado. Supongamos, por ltimo, que la Empresa 1 fija su precio
primero que la 2 fija el suyo tras observar el de la 1. A diferencia de lo que ocurre en el
modelo de Stackelberg en el que las empresas fijan sus cantidades, en este caso la
Empresa 1 estara claramente en desventaja al mover primero (para verlo, calcule el
lector el precio que maximiza los beneficios de la Empresa 1 teniendo en cuenta la
curva de reaccin de la Por qu es ahora una desventaja mover primero? Porque de
esa forma la empresa que mueve despus tiene la posibilidad de cobrar un precio algo
ms bajo quedarse as con una cuota mayor de mercado.
3.5. Monopsonio
A continuacin examinamos el lado de los compradores. Veremos que si no hay
demasiados compradores, estos tambin pueden tener poder de mercado y utilizarlo
rentablemente para influir en el precio que pagan por el producto.

Examinemos, en primer lugar, algunos trminos.

El concepto de monopsonio se refiere al mercado en el que hay un


nico comprador.
El oligopsonio es el mercado en el que solo hay unos pocos
compradores.
Cuando solo hay uno unos pocos compradores, algunos pueden tener
poder de monopsonio: tienen capacidad para influir en el precio del
bien. El poder de monopsonio permite al comprador adquirir el bien a un
precio inferior al que estara vigente en un mercado competitivo.

Supongamos que estamos tratando de decidir qu cantidad vamos a comprar de un


bien. Podramos aplicar el principio marginal bsico: seguir comprando unidades del
bien hasta que la ltima unidad comprada reporte un valor o utilidad adicional
exactamente igual a su costo. En otras palabras, en el margen el beneficio adicional
debera ser compensado exactamente por el costo adicional.

Examinemos ms detenidamente este beneficio adicional y este costo adicional.


Utilizamos el trmino valor marginal para referirnos al beneficio adicional que reporta
la compra de una unidad ms de un bien. Cmo averiguamos el valor marginal? La
curva de valor marginal de una persona es su curva de demanda del bien. La curva de
demanda de una persona tiene pendiente negativa porque el valor marginal obtenido
comprando una unidad ms de un bien disminuye a medida que aumenta la cantidad
total comprada.

El costo adicional de comprar una unidad ms de un bien se denomina gasto


marginal. Depende de que el comprador sea competitivo tenga poder de monopsonio.
Supongamos que se trata de un comprador competitivo, en otras palabras, de un
comprador que no puede influir en el precio del bien. En ese caso, el costo de cada
unidad que compre es el mismo, independientemente de cuantas compre; es el precio
de mercado del bien. La Figura 3.5.1(a) muestra este principio. El precio que paga por
unidad es su gasto medio por unidad y es el mismo para todas las unidades.

Pero qu ocurre con su gasto marginal por unidad? Como comprador competitivo
que es, su gasto marginal es igual a su gasto medio, el cual es igual, a su vez, al
precio de mercado del bien.

La Figura 3.5.1 (a) tambin muestra su curva de valor marginal (es decir, su curva de
demanda). Qu cantidad del bien debe comprar? Debe comprar hasta que el valor
marginal de la ltima unidad sea exactamente igual al gasto marginal en esa unidad.
Por lo tanto, debe comprar la cantidad Q* que se encuentra en el punto de interseccin
de la curva de gasto marginal la de demanda.
Hemos introducido los conceptos de gasto marginal y medio porque permiten
comprender mejor que ocurre cuando los compradores tienen poder de monopsonio.
Pero antes de examinar esa situacin, veamos la analoga entre la situacin del
comprador competitivo y la del vendedor competitivo. La Figura 3.5.1 (b) muestra
como decide un vendedor perfectamente competitivo cunto va a producir y a vender.
Como el vendedor considera dado el precio de mercado, tanto el ingreso medio como
el ingreso marginal son iguales al precio. La cantidad que maximiza los beneficios se
halla en el punto de interseccin de las curvas de ingreso marginal y de costo
marginal.

Figura 3.5.1 Comparacin entre el comprador competitivo y el vendedor competitivo

En la parte (a) el comprador competitivo considera dado el precio de mercado P*. Por
lo tanto, el gasto marginal y el gasto medio son constantes e iguales; la cantidad
comprada se halla igualando el precio y el valor marginal (la demanda). En la parte
(b)el vendedor competitivo tambin considera dado el precio. El ingreso marginal y el
ingreso medio son constantes e iguales; la cantidad vendida se halla igualando el
precio y el costo marginal.

Supongamos ahora que una persona es la nica compradora del bien. Se enfrenta de
nuevo a una curva de oferta del mercado, que le indica cuanto estn dispuestos a
vender los productores en funcin del precio que pague.

Debe encontrarse la cantidad que compre en el punto en el que su curva de valor


marginal corta a la curva de oferta del mercado? No. Si desea maximizar su beneficio
neto derivado de la compra del bien, debe comprar una cantidad menor, que obtendr
a un precio ms bajo.

Para averiguar cunto debe comprar, debe igualar el valor marginal derivado de la
ltima unidad comprada y el gasto marginal en esa unidad. Obsrvese, sin embargo,
que la curva de oferta del mercado no es la curva de gasto marginal. La curva de
oferta del mercado muestra cuanto debe pagar per unidad, en funcin del nmero total
de unidades que compre. En otras palabras, la curva de oferta es la curva de gasto
media. Como esta curva de gasto medio tiene pendiente positiva, la curva de gasto
marginal debe encontrarse por encima de ella. La decisin de comprar una unidad
adicional eleva el precio que debe pagarse por todas las unidades no solo por la
adicional.

La Figura 3.5.2 ilustra este principio. La cantidad optima que debe comprar el
monopsonista, se encuentra en el punto de interseccin de las curvas de demanda y
de gasto marginal. El precio que paga el monopsonista se halla a partir de la curva de
oferta: es el precio P*m que genera la oferta Q*m. Obsrvese, finalmente, que esta
cantidad Q*m y el precio P*m son menores que la cantidad y el precio que se
alcanzaran en un mercado competitivo, Qc y Pc.

3.5.1. Comparacin del Monopsonio y el Monopolio


El monopsonio es ms fcil de entender si se compara con el monopolio. Las Figuras
3.5.1.1 (a) y 3.5.1.1 (b) muestran esta comparacin. Recurdese que el monopolista
puede cobrar un precio superior al coste marginal porque se enfrenta a una curva de
demanda, sea, de ingreso medio, de pendiente negativa, por lo que el ingreso
marginal es menor que el ingreso medio. Igualando el costo marginal y el ingreso
marginal, obtenemos una cantidad Q* que es menor que la que se producira en un
mercado competitivo, un precio P* que es mayor que el precio competitivo Pc.

La situacin del monopsonio es exactamente la misma. Como muestra la Figura


3.5.1.1 (b), el monopsonista puede comprar un bien a un precio inferior a su valor
marginal porque se enfrenta a una curva de oferta o de gasto medio de pendiente
positiva. Por lo tanto, en el caso de un monopsonista, el gasto marginal es mayor que
el gasto medio. Igualando el valor marginal y el gasto marginal, se obtiene una
cantidad que es menor que la que se comprara en un mercado competitivo, un precio
que es menor que el precio competitivo Pc.
Figura 3.5.1.1 El Monopolio y El Monopsonio

Estos grficos muestran la estrecha analoga que existe entre el monopolio y el


monopsonio. El monopolista produce en el punto en el que el ingreso marginal corta al
costo marginal. El ingreso medio es superior al marginal, por lo que el precio es mayor
que el costo marginal. El monopsonista compra hasta el punto en el que el gasto
marginal corta al valor marginal. El gasto marginal es mayor que el gasto medio, por lo
que el valor marginal es superior al precio.

3.5.2. El poder de Monopsonio


Los mercados en los que solo hay unas pocas empresas que compiten entre s como
compradoras, por lo que cada una tiene un cierto poder de monopsonio, son mucho
ms frecuentes que el monopsonio puro. Por ejemplo, los grandes fabricantes
americanos de automviles compiten entre s como compradores de neumticos.
Como cada uno tiene una gran cuota del mercado de neumticos, posee un cierto
poder de monopsonio en ese mercado. General Motors, el mayor, puede ejercer un
grado considerable de poder de monopsonio cuando contrata el suministro de
neumticos (y de otras piezas de automviles).

En un mercado competitivo, el precio y el valor marginal son iguales. Sin embargo, el


comprador que tiene poder de monopsonio puede comprar el bien a un precio inferior
al valor marginal. El grado en que se fija un precio inferior al valor marginal depende
de la elasticidad de la oferta a la que se enfrenta el comprador.

Si la oferta es muy elstica (ES tiene un valor alto), el margen de reduccin es


pequeo y el comprador tiene poco poder de monopsonio. En cambio, si la oferta es
muy inelstica, el margen de reduccin es grande y el comprador tiene un grado
considerable de poder de monopsonio. Las Figuras 3.5.2.1 (a) y 3.5.2.1 (b) ilustran
estos dos casos.
Figura 3.5.2.1 El Poder del Monopsonio: Oferta elstica e inelstica

3.5.3. Las fuentes del poder de Monopsonio


De qu depende el grado de poder de monopsonio en un mercado? Una vez ms,
podemos trazar analogas con el monopolio y el poder de monopolio. Hemos visto que
el poder de monopolio depende de tres cosas: de la elasticidad de la demanda del
mercado, del nmero de vendedores que hay en l y de la manera en que se
interrelacionen estos vendedores. El poder de monopsonio depende de tres factores
similares: de la elasticidad de la oferta del mercado, del nmero de compradores que
hay en l y de la manera en que se interrelacionen esos compradores.

3.5.3.1. Elasticidad de la Oferta del Mercado


Un monopsonista se beneficia por que se enfrenta a una curva de oferta de pendiente
positiva, por lo que el gasto marginal es superior al gasto medio. Cuanto menos
elstica es la curva de oferta, mayor es la diferencia entre el gasto marginal y el gasto
medio y ms poder de monopsonio tiene el comprador. Si solo hay un comprador en el
mercado -un monopsonista puro- su poder de monopsonio depende totalmente de la
elasticidad de la oferta del mercado. Si la oferta es muy elstica, el poder de
monopsonio es pequeo y tiene muy pocas ventajas el hecho de ser el nico
comprador.

3.5.3.2. Nmero de Compradores


La mayora de los mercados tienen ms de un comprador y el nmero de compradores
es un importante determinante del poder de monopsonio. Cuando el nmero de
compradores es muy grande, ninguno de ellos puede influir significativamente en el
precio. Por lo tanto, cada uno se enfrenta a una curva de oferta muy elstica y el
mercado es casi totalmente competitivo. Es posible tener poder de monopsonio
cuando el nmero de compradores es limitado.
3.5.3.3. Relacin entre los Compradores
Finalmente, supongamos que hay tres o cuatro compradores en el mercado. Si estos
compiten ferozmente, presionan al alza sobre el precio hasta que este es cercano al
valor marginal de su producto y, por lo tanto, tienen poco poder de monopsonio. En
cambio, si compiten menos llegan incluso a coludir, no suben mucho los precios y su
grado de poder de monopsonio puede ser casi tan grande como si solo hubiera un
comprador.

Por lo tanto, al igual que ocurre con el poder de monopolio, no existe un mtodo
sencillo para predecir cunto poder de monopsonio tendrn los compradores en un
mercado. Podemos calcular el nmero de compradores a menudo podemos estimar la
elasticidad de la oferta, pero eso no es suficiente. El poder de monopsonio tambin
depende de la relacin entre los compradores, que puede ser ms difcil de averiguar.

3.5.3.4. Ejemplo
3.5.3.4.1. El Poder del Monopsonio en la Industria
Manufacturera
En Estados Unidos, el poder de monopolio, medido por el margen entre el precio y el
costo (P - CM)/P varia considerablemente de unas industrias manufactureras a otras.
Algunas tienen unos mrgenes entre el precio y el coste cercano a cero, mientras que
en otras son nada menos que de 0,4 o 0,5. Estas variaciones se deben, en parte, a las
diferencias entre los determinantes del poder de monopolio: en algunas industrias, la
demanda del mercado es mas elstica que en otras; algunas tienen ms vendedores
que otras; en algunas la competencia entre las industrias es ms feroz que en otras.
Pero hay otros factores que pueden ayudar a explicar estas diferencias de poder de
monopolio, al saber, las diferencias de poder de monopsonio entre los clientes de las
empresas. El papel del poder de monopsonio se investigo en un estudio estadstico de
327 industrias manufactureras de Estados Unidos. El estudio trato de averiguar el
grado en que podan atribuirse las diferencias entre los mrgenes precio-costo a las
diferencias de poder de monopsonio entre los compradores de cada industria. Aunque
el grado de poder de monopsonio de los compradores no pudo medirse directamente,
existan datos de variables que ayudaron a averiguarlo, como la concentracin de los
compradores (la proporcin de las ventas totales que va a parar a las tres o cuatro
mayores empresas) la cuanta anual media de sus pedidos.

Segn este estudio, el poder de monopsonio de los compradores influa


significativamente en los mrgenes precio-costo de los vendedores y poda reducir
considerablemente el poder de monopolio de estos ltimos. Tomemos, por ejemplo, la
concentracin de los compradores, importante determinante del poder de monopsonio.
En las industrias en las que solo cuatro o cinco compradores representan todas casi
todas las ventas, los mrgenes precio- costo de los vendedores serian, en promedio,
nada menos que 10 puntos porcentuales menos que en industrias comparables en las
que cientos de compradores representan las ventas.

Un buen ejemplo de poder de monopsonio en la industria manufacturera es el


mercado de piezas de automviles, como frenos y radiadores. En Estados Unidos,
cada gran fabricante de automviles normalmente compra una pieza a tres
proveedores como mnimo y, a menudo, hasta a doce. Por otra parte, en el caso de un
producto estandarizado, como los frenos, cada compaa automovilstica normalmente
produce ella misma parte de los que necesita, por lo que no depende totalmente de
otras empresas. Esta prctica coloca a compaas como General Motors y Ford en
una excelente posicin negociadora con respecto a sus proveedores. Cada uno debe
competir por las ventas con otros cinco o diez, pero cada uno solo puede vender a
unos cuantos compradores. En el caso de una pieza especializada, puede ocurrir que
una nica compaa automovilstica sea la nica compradora. Como consecuencia, las
compaas automovilsticas tienen un grado considerable de poder de monopsonio.

Este poder de monopsonio es evidente en las condiciones en las que deben producir
los proveedores. Para conseguir un contrato de venta, deben tener un historial de
fiabilidad, tanto en lo que se refiere a la calidad de sus productos como a su capacidad
para cumplir los rigurosos plazos de entrega. A menudo tambin se les exige que
respondan a las variaciones del volumen, cuando fluctan las ventas y los niveles de
produccin. Finalmente, las negociaciones sobre los precios tienen fama de ser
difciles; un proveedor a veces pierde un contrato porque el precio que ofrece por un
artculo es un centavo mayor que el que ofrecen sus competidores. No es
sorprendente que los productores de piezas normalmente tengan un poder de
monopolio escaso o nulo.

3.6. Equilibrio
3.6.1. El Anlisis de Equilibrio General
Hasta ahora nuestros anlisis de la conducta del mercado se han basado en gran
parte era un anlisis de equilibrio parcial. Cuando determinamos los precios y las
cantidades de equilibrio en un mercado utilizando el anlisis de equilibrio parcial,
suponemos que la actividad de un mercado afecta poco o nada a otros.

Este tipo de anlisis de equilibrio parcial a menudo es suficiente para comprender la


conducta del mercado. Sin embargo, las interrelaciones de los mercados pueden ser
importantes

El anlisis de equilibrio general, a diferencia del anlisis de equilibrio parcial,


determina: los precios y las cantidades en todos los mercados simultneamente y
tiene en cuenta explcitamente estos efectos de retroalimentacin. Un efecto de
retroalimentacin es un ajuste del precio de la cantidad de un mercado provocado por
los ajustes del precio de la cantidad de mercados relacionados con este. Supongamos,
por ejemplo, que el Estado grava las importaciones de petrleo. Esta medida
desplazara inmediatamente la curva de oferta de petrleo hacia la izquierda
(encareciendo el petrleo extranjero) elevara su precio. Pero el efecto del impuesto no
acabara ah. La subida del precio del petrleo elevara la demanda de gas natural y
su precio. La subida del precio del gas natural provocara, a su vez, un aumento de la
demanda de petrleo (un desplazamiento hacia la derecha) y una subida aun mayor
de su precio. Los mercados de petrleo y gas natural continuaran interactuando hasta
que se alcanzara finalmente un equilibrio en el que la cantidad demandada y la
ofrecida fueran iguales en los dos mercados.
En la prctica, no es viable llevar a cabo un anlisis completo de equilibrio general que
evalu la influencia de los cambios producidos en un mercado en todos los dems.
Nos limitamos a examinar dos o tres mercados que estn estrechamente relacionados
entre s. Por ejemplo, si examinamos un impuesto sobre el petrleo, tambin podemos
examinar los mercados de gas natural, carbn y electricidad.

3.6.2. Dos mercados interdependientes: hacia el equilibrio general


Para estudiar la interdependencia de los mercados, examinemos los mercados
competitivos de alquiler de cintas de video y entradas de cine. Los dos mercados
estn estrechamente relacionados entre s porque la gran difusin de la propiedad de
magnetoscopios ha permitido a la mayora de los consumidores ver pelculas en casa
y en el cine. Los cambios de la poltica de precios que afectan a un mercado
probablemente afectaran al otro, el cual producir, a su vez, efectos de
retroalimentacin en el primero.

La Figura 3.6.2.1 muestra las curvas de oferta demanda de videos de entradas de


cine. En la parte (a) inicialmente el precio de las entradas de cine es de 6 dlares; el
mercado se encuentra en equilibrio en el punto de interseccin de DE y SE. En la parte
(b) el mercado de videos tambin se encuentra en equilibrio con un precio de 3
dlares.

Supongamos ahora que el gobierno establece un impuesto de 1 dlar sobre cada


entrada de cine que se compre. El efecto de este impuesto se determina por medio de
un anlisis de equilibrio parcial desplazando la curva de oferta de entradas de cine en
sentido ascendente 1 dlar, de SE a S*E en la Figura 3.6.2.1 (a). Al principio, este
desplazamiento provoca una subida del precio de las entradas de cine a 6,35 dlares
un descenso de la cantidad vendida de entradas de cine de QE a QE.

Hasta aqu nos lleva el anlisis de equilibrio parcial. Pero podemos avanzar ms con
un anlisis de equilibrio general: (1) analizando la influencia del impuesto sobre las
entradas de cine en el mercado de videos y (2) viendo si el mercado de videos
produce algn efecto de retroalimentacin en el de entradas de cine.
Figura 3.6.2.1 Dos Mercados Interdependientes: (a) Entradas de Cine y (b) Alquiler de Cintas de Video

El impuesto sobre las entradas de cine afecta al mercado de videos porque las
entradas de cine y los videos son sustitutivos. Una subida del precio de las entradas
de cine desplaza la demanda de videos de DV a DV, en la Figura 3.6.2.1 (b). Este
desplazamiento provoca, a su vez, una subida del precio de alquiler de los videos de 3
dlares a 3,50. Obsrvese que un impuesto sobre un producto puede afectar a los
precios y a las ventas de otros, algo que deben recordar las autoridades econmicas
cuando disean la poltica tributaria.

Qu ocurre en el mercado de entradas de cine? La curva inicial de demanda de


entradas de cine supona que el precio de los videos se mantena en 3 dlares. Pero
como ahora ese precio es de 3,50 dlares, la demanda de entradas de cine se
desplaza en sentido ascendente de DE a DE en la Figura 3.6.2.1 (a). El nuevo precio
de equilibrio de las entradas de cine (que se encuentra en el punto de interseccin de
S*E y DE) es 6,75 d6lares en lugar de 6,35 y la cantidad comprada de entradas de cine
ha aumentado de QE a QE. Por lo tanto, un anlisis de equilibrio parcial habra
subestimado la influencia del impuesto en el precio de las entradas de cine. El
mercado de videos esta tan relacionado con el mercado de entradas de cine que para
averiguar el efecto total del impuesto, necesitamos un anlisis de equilibrio general.

3.6.3. Como se alcanza el equilibrio general


Este anlisis aun no ha concluido. La variacin del precio de mercado de las entradas
de cine produce un efecto de retroalimentacin en el precio de los videos, el cual
afecta, a su vez, al precio de las entradas de cine, as sucesivamente. Al final,
debemos determinar simultneamente los precios las cantidades de equilibrio tanto de
las entradas de cine como de los videos. El precio de equilibrio de las entradas de cine
de 6,82 dlares se encuentra en la Figura 3.6.2.1 (a) en el punto de interseccin de las
curvas de oferta y demanda de equilibrio de entradas de cine (S*E y D*E). El precio de
equilibrio de los videos de 3,58 dlares se encuentra en la Figura 3.6.2.1 (b) en el
punto de interseccin de las curvas de oferta y demanda de equilibrio de videos (SV y
D*V).Estos son los precios correctos de equilibrio general porque las curvas de oferta y
demanda del mercado de videos se han trazado suponiendo que el precio de las
entradas de cine es de 6,82 dlares. Asimismo, las curvas de entradas de cine se han
trazado suponiendo que el precio de los videos es de 3,58 dlares. En otras palabras,
ambos conjuntos de curvas son coherentes con los precios de los mercados
relacionados entre s y no tenemos razn alguna para esperar que las curvas de oferta
demanda de cualquiera de los dos mercados se desplacen de nuevo.

Obsrvese que incluso aunque solo nos interesara el mercado de entradas de cine,
sera importante tener en cuenta el mercado de cintas de video para averiguar el
efecto que producira un impuesto sobre las entradas de cine. En este ejemplo, el
anlisis de equilibrio parcial subestimara la repercusin del impuesto, ya que nos
llevara a concluir que el impuesto eleva el precio de las entradas de cine de 6,00 a
6,35 dlares. Sin embargo, un anlisis de equilibrio general nos muestra que la
influencia del impuesto en el precio de las entradas de cine es mayor: el precio subira,
en realidad, a 6,82 dlares.

Las entradas de cine el alquiler de cintas de video son bienes sustitutivos. Trazando
grficos semejantes a los de la Figura 3.6.2.1, se debe ser capaz de convencerse de
que si los bienes en cuestin fueran complementarios, un anlisis de equilibrio parcial
sobreestimara el efecto de un impuesto. Pinsese, por ejemplo, en la gasolina los
automviles. Un impuesto sobre la gasolina provoca una subida de su precio, pero
esta reduce la demanda de automviles, lo cual reduce, a su vez, la demanda de
gasolina, provocando un leve descenso de su precio.

3.6.4. Ejemplo
3.6.4.1. La Interdependencia de los Mercados Internacionales
Dado que Brasil y Estados Unidos compiten en el mercado mundial de la soja, la
regulacin brasilea de su propio mercado de soja puede afectar significativamente al
mercado americana de soja, lo cual puede producir a su vez efectos de
retroalimentacin en el mercado brasileo. Esta interdependencia provoca unos
resultados inesperados cuando Brasil regula el mercado con el fin de aumentar las
existencias interiores a corto plazo y las exportaciones de soja a largo plazo.

A finales de los aos 60 y principios de los 70, el gobierno brasileo limito las
exportaciones de soja, provocando un descenso del precio en Brasil. Confiaba en que
el abaratamiento de la soja en Brasil fomentara tanto la venta interior de soja como la
demanda interior de productos de soja. Finalmente, se suprimieron los controles de las
exportaciones, por lo que se esperaba que las exportaciones brasileas aumentaran.

Esta expectativa se basaba en un anlisis de equilibrio parcial del mercado brasileo


de la soja. En realidad, la reduccin de las exportaciones brasileas elevo el precio la
produccin de soja en Estados Unidos, as como sus exportaciones. Esto aumento las
dificultades de Brasil para exportar soja, incluso despus de que se eliminaran los
controles.
La Figura 3.6.4.1 muestra las consecuencias del programa. Las dos lneas inferiores
muestran las exportaciones brasileas de soja; las dos superiores, las de Estados
Unidos. Las lneas divergen aproximadamente a partir de 1970 debido a que fue
entonces cuando entraron en vigor los grandes controles de las exportaciones. La
figura muestra que las exportaciones de soja de Brasil habran sido mayores a las de
Estados Unidos y menores sin el programa de regulacin. Por ejemplo, en 1977 las
exportaciones brasileas de soja fueron un 73 por ciento menores que si el Estado no
hubiera intervenido. Sin embargo, entre 1973 y 1978, las exportaciones americanas de
soja fueron ms de un 30 por ciento mayores de lo que habran sido.

Por lo tanto, la poltica brasilea sobre la soja estaba descaminada y perjudico a Brasil
a largo plazo. Las autoridades no tuvieron en cuenta la influencia de su poltica en la
produccin y la exportacin de soja de Estados Unidos.

Figura 3.6.4.1 Las Exportaciones de Soja: Brasil y Estados Unidos

La competencia mundial en el mercado de la soja hace que los mercados de


exportaciones de Brasil y Estados Unidos estn muy interrelacionados. Como
consecuencia del carcter de equilibrio general de estos mercados, las medidas
adoptadas para estimular el mercado de Brasil fueron contraproducentes a largo plazo.
Las exportaciones brasileiras reales de soja fueron menores (y las exportaciones
americanas fueron mayores)