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A incorporao do sentido como elemento da especificidade dos

fenmenos humanos e sociais na sociologia compreensiva de Max


Weber

Andr Felipe Pinto Duarte1

RESUMO

A fim de analisarmos o processo de


consolidao das cincias sociais e a
tentativa da afirmao da possibilidade do
conhecimento objetivo dos fenmenos
humanos e sociais, neste momento
abordaremos a proposta da sociologia
compreensiva de Max WEBER. A escolha
de WEBER pareceu apropriada na medida
em que insere a categoria de sentido como
fator de especificidade da ao humana.
Esta constatao por si s no
exclusividade de WEBER. No entanto,
consideramos de extrema relevncia para
este estudo a forma por ele desenvolvida a
fim de estabelecer um mtodo apropriado a
essa especificidade e que seria capaz de
garantir a objetividade dos conhecimentos
proporcionados.

Embora WEBER ainda mantenha-se preso


a determinadas caractersticas controversas
da cincia moderna que foram postas em
discusso no sculo XX (objetividade,
neutralidade axiolgica, a previsibilidade
dos fenmenos humanos e sociais), a
maneira como WEBER entende o sentido
da ao social tambm permitiria, a nosso
ver, uma leitura da Cincia da Informao e
sua relao com o sentido que possibilitaria
sua insero no universo dos fenmenos
sociais e humanos. Esta relao ser
melhor estabelecida no item 4.2 (A Cincia
da Informao no contexto das Cincias
Sociais) do captulo 4 desta dissertao.

1
Licenciado em Filosofia e mestre em Cincia da Informao pela Universidade Federal de
Minas Gerais. Desenvolve as seguintes atividades na Faculdade de Educao do campus de
Belo Horizonte da Universidade do Estado de Minas Gerais: professor, coordenador do
Ncleo de Estudos sobre Educao, Comunicao e Tecnologia, tutor do Veredas
Formao Superior de Professores; e na Faculdade de Cincias Sociais Aplicadas de Belo
Horizonte: professor.
PALAVRAS-CHAVE

O sculo XIX (e tambm o perodo inicial do sculo XX) visto como o cenrio
em que se desenrolou o processo de consolidao das cincias sociais
apresenta-nos uma srie de debates e trabalhos de inmeros autores sobre a
possibilidade do conhecimento dos fenmenos humanos e sociais e tambm
de considerar este conhecimento como sendo digno de compartilhar com as
cincias naturais o adjetivo de cientfico. Diferentes respostas foram propostas
e acreditamos ser possvel inscrev-las em dois grupos principais: 1) o primeiro
grupo compreende as iniciativas que propunham a aplicao estrita dos
princpios epistemolgicos e metodolgicos das cincias da natureza ao estudo
dos fenmenos humanos. Como exemplos poderamos citar as propostas do
positivismo de Comte, a fsica social e, tambm, a incitao de DURKHEIM,
nas suas Regras do mtodo sociolgico, a que consideremos os fatos sociais
como coisas, reduzindo-os aos seus aspectos "externos, observveis e
mensurveis". 2) O segundo grupo pretende conceder um estatuto prprio s
cincias sociais no que diz respeito aos seus princpios epistemolgicos e
metodolgicos. A subjetividade da ao humana impregna-a com a
intencionalidade, carrega-a de sentido. D-se a necessidade, portanto, de uma
metodologia que lhe seja adequada e esta no deve seguir as formas de
conhecimento aplicadas aos fenmenos naturais. Como nos diz SANTOS
(1997, p. 22), o comportamento humano, diferentemente dos fenmenos
naturais, "no pode ser descrito e muito menos explicado com base nas suas
caractersticas exteriores e objectivveis, uma vez que o mesmo acto externo
pode corresponder a sentidos de aco muito diferentes". Esta a mesma
constatao de GRANGER (1994, p. 85), quando este autor afirma que os
fenmenos humanos carregam "uma carga de significaes que se opem
sua transformao simples em objetos, ou seja, em esquemas abstratos lgica
e matematicamente manipulveis".

esta distino entre os fenmenos humanos e sociais e os fenmenos


naturais baseada no sentido (significao, intencionalidade) que caracteriza e
se configura como sendo a essncia da especificidade dos primeiros em
relao aos ltimos que nos interessa neste momento. Iremos nos debruar
sobre a reforma do mtodo das cincias sociais proposta por WEBER baseada
na noo de sentido e de racionalidade da ao social e na categoria da
compreenso como alguns dos conceitos fundamentais do seu trabalho
metodolgico preocupado em conferir uma resposta questo da objetividade
nas cincias sociais.

NEUTRALIDADE AXIOLGICA

Aliada a estes princpios WEBER defende de forma enftica a neutralidade


valorativa, ou neutralidade axiolgica. Segundo o autor, o cientista deve
impedir-se de emitir juzos de valor. Em suas palavras: "Juzos de valor no
deveriam ser extrados de maneira nenhuma da anlise cientfica, devido ao
fato de derivarem, em ltima instncia, de determinados ideais, e por isso
terem origens 'subjetivas'" (WEBER, 1993a, p. 109). Ora, para garantir o
mximo de objetividade para as cincias sociais, o cientista deve evitar a
contaminao de suas anlises por este componente subjetivo. A exigncia
feita por WEBER se estende tanto ao nvel da pesquisa, quanto ao nvel
pedaggico. Ainda nas palavras de WEBER: "[...] jamais pode ser tarefa de
uma cincia emprica proporcionar normas e ideais obrigatrios, dos quais se
possa derivar 'receitas' para a prtica" (1993a, p. 109). FREUND (1975)
explicita de forma satisfatria o perigo a ser evitado quando WEBER exige a
neutralidade axiolgica por parte do cientista como forma de garantia da
objetividade das anlises cientficas. Trata-se de isolar cincia e f (tanto
religiosa, quanto poltica, tica etc.); no permitir que convices pessoais
originadas da subjetividade maculem as anlises cientficas, ou que sejam
tomadas como verdades cientficas.

O que ele no admitia era que se apresentassem como


verdades cientficas convices pessoais e subjetivas sob o
hbil subterfgio que confunde, com uma pretensa boa-f, as
observaes empiricamente constatveis e as tomadas de
posio ou julgamentos de valor cuja justificao se apia
unicamente numa crena em fins ltimos contestveis e
arbitrrios" (FREUND, 1975, p. 62).

E, nas palavras do prprio WEBER:

"Uma cincia emprica no est apta a ensinar a ningum


aquilo que 'deve', mas sim, apenas aquilo que 'pode' e em
certas circunstncias aquilo que 'quer' fazer" (WEBER cit.
por COHN, 1997, p. 19-20).

A questo da neutralidade axiolgica no se constitui como o centro do nosso


interesse neste momento. Apenas a apresentamos porque acreditamos ser
impossvel falar de como WEBER tentou responder questo da objetividade
nas Cincias Sociais sem remeter a esta que era mais uma, e imprescindvel,
forma de garanti-la. Finalmente, para encerrar esta breve apresentao da
neutralidade axiolgica, citaremos os exemplos encontrados em FREUND que
a ilustram de forma bastante clara:

"Cabe ao mdico encontrar os melhores remdios ou o melhor


tratamento para curar um doente; no atribuio sua
pronunciar-se sobre o valor da vida e dizer, por exemplo, se ela
vale ou no a pena ser vivida. Com efeito, esta questo faz
intervirem outros pontos de vista que no os simplesmente
mdicos ou cientficos. O problema do historiador da arte
estudar as obras, sua gnese, a evoluo dos movimentos
artsticos, e no dar uma resposta pergunta: deve-se ou no
fazer arte? O socilogo tem por tarefa analisar as estruturas da
sociedade, a natureza das convenes, do direito, da poltica e
da economia, e no fazer as vezes de reformador social ou
decretar qual a sociedade melhor" (1975, p. 65-66).

A RACIONALIDADE DA AO SOCIAL

A demarcao da especificidade dos fenmenos humanos de que se ocupam


as cincias histrico-sociais (ou seja, o sentido da ao) constitui-se para
WEBER apenas como uma constatao que por si s no suficiente para
fornecer respostas capazes de solucionar o problema da metodologia e dos
procedimentos adequados ao conhecimento desta realidade. Tampouco
resolve o problema da validao das concluses alcanadas sobre a realidade
dos fenmenos dotados de sentido (COHN, 1979, p. 80). Ao contrrio, parece
confundir e negar qualquer possibilidade de racionalidade e aproximaes
objetivas dos fenmenos humanos, como poderiam deixar transparecer, por
exemplo, as citaes de GRANGER e SANTOS anteriormente apresentadas.
De fato, a caracterstica distintiva das cincias sociais ou humanas apresenta-
se no apenas como tal mas, tambm como "obstculo fundamental invocado
por quase todos (eu digo todos aqueles que suspeitam, se no impugnam de
direito, a condio de cientificidade das cincias humanas) [...]" (DOMINGUES,
1999a, p. 1). A importncia do mtodo proposto por WEBER reside na
perspectiva de superar esta dificuldade ao conferir racionalidade ao
humana, o que possibilitaria fundamentar a objetividade do conhecimento
histrico-social atravs de um mtodo adequado especificidade significativa
dos fenmenos humanos.

WEBER critica algumas concepes que permaneciam em voga no estudo dos


fenmenos histrico-sociais. Entre elas podemos citar as concepes
positivistas e o historicismo de Wilhelm Roscher e Karl Knies. No ensaio
dedicado crtica das perspectivas destes dois autores, Roscher e Knies e os
problemas lgicos de economia poltica histrica, WEBER (1993c) ataca idias
que impedem a possibilidade da objetividade e racionalidade do conhecimento
dos fenmenos humanos. Duas destas concepes demonstram de maneira
evidente a dificuldade. A primeira o que WEBER denuncia como sendo uma
herana da metodologia romntica, que confere uma aparncia metafsica ao
atribuir prioridade a conceitos genricos referentes a entidades coletivas como
"povo", "humanidade", "nao", "Estado" e "foras internas". Desta feita, como
nos afirma COLLIOT-THLNE (1995, p. 35), "[] ele se preveniu contra uma
interpretao substancialista equivocada e os efeitos perversos que ela
provoca inevitavelmente na dmarche explicativa [...]". E ainda mais:
"A desconfiana pronunciada de Weber a respeito das
sugestes induzidas pelas categorias coletivas diretamente
comandada pelo rigor com o qual ele entendia o confinamento
da cincia ao emprico. Era, em outras palavras, uma traduo
da recusa dos mundos-anteriores ao nvel da lgica da
construo dos conceitos das cincias sociais" (COLLIOT-
THLNE, 1995, p. 35).

A recusa de WEBER em atribuir a estas categorias coletivas o estatuto de


entidades autnomas resulta na sua afirmao de que estas so meramente
"[...] desenvolvimentos e conjuntos de atividades especficas de homens
individuais [...]" (WEBER cit. por COLLIOT-THLNE, 1995, p. 34). Ou, como
ele afirma nos Conceitos sociolgicos fundamentais, "'Ao' como orientao
significativamente compreensvel do prprio comportamento s existe para ns
enquanto comportamento de uma ou vrias pessoas individuais [grifo nosso]"
(WEBER, 1993b, p. 407). Este pode ser considerado uma primeira etapa para
o estabelecimento da possibilidade da objetividade dos fenmenos humanos a
partir do momento em que, deste modo, WEBER remete a cincia social
inequivocamente ao universo do emprico. "Pensar claramente no quadro de
uma cincia vinculada ao emprico: tal o leitmotiv da 'metodologia weberiana'"
(COLLIOT-THLNE, 1995, p. 37-38).

Outra crtica feita por WEBER refere-se ao pensamento de que a ao


humana, porque regida pela liberdade ou livre-arbtrio, configurar-se-ia como
irracional, o que lhe associaria um carter de imprevisibilidade e
"incalculabilidade", sendo, deste modo, subordinada ao acaso. A crtica a este
tipo de concepo presente em Knies e tambm em Windelband, que, segundo
WEBER, impossibilitaria o conhecimento cientfico dos fenmenos humanos
leva a uma formulao que, na opinio de COHN (1979), "ocuparia posio
central no seu pensamento [de Weber]" (p. 80). importante demonstrar que
WEBER no nega a liberdade do sujeito, ao contrrio enfatiza-a sem, no
entanto, negar a possibilidade da racionalidade e da explicao cientfica de
sua ao. Na verdade, WEBER afirma que a liberdade do sujeito funda-se
justamente na possibilidade da ao racional:
"[...] a associao entre irracionalidade e imprevisibilidade no
pode ser identificada com liberdade mas, ao contrrio, que esta
s pode encontrar-se nas condies exatamente opostas,
quando a racionalidade e a previsibilidade ensejam opes
entre linhas de ao alternativas (COHN, 1979, p. 80).

Ao estabelecer a racionalidade que permeia a ao humana e colocar esta


como garantia da liberdade do sujeito, WEBER afirma a previsibilidade dos
fenmenos humanos e a possibilidade do seu conhecimento cientfico. Torna a
ao humana inteligvel e explicvel. "Do ponto de vista mais amplo, a tese de
WEBER a de que a previsibilidade do conhecimento cientfico da ao
humana to possvel, ou mais, do que no caso dos fenmenos naturais"
(COHN, 1979, p. 80). o que ele ilustra ao comparar, por exemplo, os
fenmenos humanos com os meteorolgicos, estes bem menos previsveis que
os primeiros.

Estes so os pressupostos fundamentais com os quais devemos iniciar nossa


anlise: o fato de WEBER remeter-se ao universo emprico das aes e
relaes sociais e de que a ao social racional e dotada de sentido pelo
sujeito. Tais so as caractersticas que permitem o conhecimento objetivo da
ao humana e, portanto, cabe neste momento mostrar como WEBER define
estes conceitos em seus trabalhos metodolgicos.

AO SOCIAL

Em seu ensaio Conceitos sociolgicos fundamentais, de 1921, WEBER afirma


a necessidade de se estabelecer a mxima preciso conceitual e neste texto
que ele rene os conceitos e fundamentos metodolgicos essenciais ao
entendimento de sua sociologia compreensiva. necessrio observar que
WEBER no aceita as anlises pautadas pelo psicologismo e que ele se
preocupa em deixar patente que a sociologia compreensiva no faz parte da
psicologia. Seu conceito de compreenso (que examinaremos com mais
detalhes posteriormente) afasta-se daquele de revivncia emptica e, deste
modo, como nos diz COHN (1979, p. 81), "[...] no envolve, de modo algum,
qualquer modalidade de intuio e nada deve a qualquer tipo de psicologismo".
A compreenso, como definida por WEBER diz respeito s aes do sujeito.
Deste modo, WEBER define sinteticamente sua noo de sociologia como
sendo "[...] uma cincia que pretende entender [compreender] pela
interpretao a ao social para desta maneira explic-la causalmente no seu
desenvolvimento e nos seus efeitos" (WEBER, 1993b, p. 400).

Fica evidente pela definio acima transcrita que o objeto da sociologia no


todo e qualquer tipo de ao, mas mais especificamente, e no
exclusivamente, a ao social. "A sociologia de modo algum apenas se refere
ao social, mas, esta [...] (para o tipo de sociologia aqui desenvolvido) o
dado central, ou seja, aquele dado que para ela (a sociologia), por assim dizer,
constitutivo" (WEBER, 1993b, p. 417). WEBER dedica grande espao deste
ensaio para definir o que a ao social, como ela se caracteriza e o que a
distingue dos outros tipos de ao e, tambm, os vrios tipos de ao social.
De forma geral, pode-se compreender a ao social como sendo "[...] uma
ao na qual o sentido sugerido pelo sujeito ou sujeitos refere-se ao
comportamento de outros e se orienta nela no que diz respeito ao seu
desenvolvimento" (WEBER, 1993b, p. 400). A ao social, como considerada
por WEBER e que interessa a sua sociologia, dotada de sentido pelo agente,
sentido que lhe constitutivo ( ao) e no pode ser entendido como algo que
lhe associado do exterior. Este sentido marca da racionalidade da ao e
esta, portanto, somente inteligvel (compreensvel) a partir do momento em
que estruturada pelo sentido (COLLIOT-THLNE, 1995, p 103-104).

WEBER estabelece uma gradao entre quatro modalidades de ao social no


que diz respeito ao seu carter racional e ao sentido que lhe atribudo pelo
sujeito. Por assim dizer, da menos racional mais racional (ou da menos
significativa mais significativa), elas se classificam da seguinte maneira: 1)
ao estritamente tradicional; 2) comportamento estritamente afetivo; 3) ao
orientada racionalmente com relao a valores e; 4) ao racional com relao
a fins. Ele afirma que apenas em raras ocasies a ao social ser pautada, ou
orientada, apenas por uma destas modalidades exclusivamente. So, neste
sentido, "tipos conceituais puros, construdos para os fins da pesquisa
sociolgica, com relao aos quais a ao real se aproxima mais ou menos,
ou, o que mais freqente, composta de uma mescla" (WEBER, 1993b, p. 418-
419). No entanto, a ltima modalidade de ao social, a ao racional referente
a fins, parece ser a que se constitui como o objeto mais adequado sociologia
compreensiva, uma vez que, segundo COHN (1979, p. 83), a "[...] ao
racional com referncia a fins [que envolve o domnio da relao entre meios e
fins] a ao compreensvel por excelncia". , por assim dizer, a nica
plenamente compreensvel embora todas as quatro modalidades inscrevam-se
no espectro da ao passvel de ser compreendida, posto que, em maior ou
menor grau, so aes significativas. Assim COLLIOT-THLNE (1995) explica
os tipos de comportamento/ao construdos por WEBER:

"os tipos de comportamento que se apresentam concretamente


com maior freqncia (os comportamentos afetivos ou
tradicionais) so um limite da ao significativa e, portanto,
compreensvel; o tipo de comportamento que oferece o grau
superior de inteligibilidade compreensiva uma hiptese
acadmica; e o caso intermedirio [com relao a valores]
uma exceo" (COLLIOT-THLNE, 1995, p. 108).

RELAO SOCIAL

Se a ao social aquela dotada de sentido pelo sujeito e orientada em


relao ao comportamento dos outros, muito mais complexa a formulao
weberiana de relao social. COHN chega mesmo a afirmar que, comparada
relao social, o conceito de ao social exerce um "papel diminuto na anlise
weberiana" (1979, p. 85). E, mais ainda, que se a ao social significativa, a
relao social "o de maneira ainda mais profunda" (COHN, 1979, p.85). Isto
se d pelo motivo seguinte: a relao social tem lugar no momento em que
WEBER considera a ao exercida pelo sujeito cujo sentido "est condicionado
pela sua orientao relativamente ao contedo significativo das aes de outro,
ou outros" (COHN, 1979, p. 85). Neste caso, sentido remetendo a sentido,
numa relao complexa de significaes.

Percebemos em tudo isso que o aspecto fundamental da ao social racional,


de interesse para a sociologia compreensiva, possui um elemento constitutivo
que a caracteriza e que de extrema importncia para a anlise cientfica dos
fenmenos humanos. Este componente, como j temos visto repetidas vezes,
o sentido da ao, atribudo pelo sujeito que a realiza e sem o qual
impossvel qualquer inteligibilidade da ao. Esta relao entre ao e sentido
merece uma explicao mais detalhada, uma vez que ela a responsvel por
abrir caminho possibilidade da compreenso e explicao dos fenmenos
humanos. WEBER mesmo afirma a correspondncia entre "ao com sentido"
e "ao compreensvel" (1993b, p. 400). A importncia desta relao e do
carter significativo da ao humana to importante para WEBER que, frente
ao desafio desta categoria distintiva dos fenmenos humanos em relao aos
naturais, ele a considera no como um obstculo ou motivo para que se
abandone as tentativas de explicao causal dos primeiros. Ao contrrio, para
ele justamente este carter significativo da ao que proporciona uma
inteligibilidade racional ainda maior que a possibilitada pelos fenmenos
naturais (COLLIOT-THLNE, 1995, p. 100-101). Assim ele afirma: "[...] a ao
individual, do fato que ela pode ser interpretada segundo seu sentido [...], [...]
principal e especificamente menos 'irracional' que o processo natural individual"
(WEBER cit. por COLLIOT-THLNE, 1995, p. 101).

Mas o que o sentido da ao social atribudo a esta subjetivamente pelo


agente? WEBER assim o define, de maneira circular e no explcita: "[...] por
sentido entendemos aqui o sentido imaginado e subjetivo dos sujeitos da ao"
(1993b, p. 400) e, no mesmo ensaio, pgina 404, reafirma: "[...] entendemos
por sentido subjetivo dos fatos, inclusive da conexo de sentido, o sentido
imaginado[...]". Noutras vezes, ele define a ao dotada de sentido como ao
compreensvel. COHN assim explica o papel desempenhado pelo sentido da
ao social e a sua importncia para a possibilidade de sua compreenso:

"Se o que prprio da ao social ser dotada de sentido para


o agente, ou seja, ter um sentido subjetivo, temos que nos
deter um pouco mais nos problemas que isso envolve. Uma
ao no uma entidade simples, embora a anlise de Weber
encontre nele o seu elemento mnimo. Realizar uma ao
envolve o encadeamento de um conjunto de atos de tal modo
que formem uma unidade, que, pelo menos no universo social,
sempre teleolgica: busca um fim, aponta para algo, enfim
tem um sentido. E precisamente o sentido detectvel na ao
que funda sua unidade. Por isso mesmo podemos dizer que a
compreendemos [...]" (1979, p. 92).

Em outro texto COHN define do seguinte modo o sentido e como este deve ser
entendido no esquema metodolgico weberiano e que, de certa forma reafirma
algo do que j dissemos anteriormente:

" que ele est mais preocupado com enfatizar que o sentido a
que ele se refere aquele subjetivamente visado pelo agente e
no qualquer sentido objetivamente 'correto' da ao ou algum
sentido metafisicamente definido como 'verdadeiro' do que com
definir o conceito. Interessa, enfim, aquele sentido que se
manifesta em aes concretas e que envolve um motivo
sustentado pelo agente como fundamento da sua ao. Mas
em nenhum ponto se encontrar uma definio de 'sentido',
como alis tambm ocorre com o conceito de 'compreenso'.
Nesse ponto o raciocnio de Weber parece ser circular: sentido
o que se compreende e compreenso a captao de
sentido" (COHN, 1997, p. 27).

Percebemos por este carter teleolgico que caracteriza a ao significativa a


reafirmao da preponderncia de inteligibilidade da ao racional relativa a
fins, esta sendo, como j dissemos anteriormente, a ao compreensvel por
excelncia.

O sentido da ao conferido pelo sujeito que a realiza. Tem um carter


inegavelmente subjetivo, portanto. Reside no sujeito, mas ao mesmo tempo se
estabelece como elemento constitutivo da ao que no pode ser pensada, ou
melhor, compreendida sem ele. E o mais importante a se notar o fato de que
o sentido possibilita a compreenso da ao social. O sentido conferido pelo
agente garante a racionalidade da ao social, portanto, o responsvel por
garantir a possibilidade de sua objetividade, previsibilidade e, desta maneira,
sua anlise cientfica. o sentido que amarra a ao de forma que ela
componha uma unidade teleologicamente direcionada, visando um fim
pretendido e estabelecendo relaes entre este fim e os meios possveis e
necessrios para a sua realizao.

COLLIOT-THLNE (1995, p. 104) nos diz que: "[...] no , finalmente, o


entendimento do sentido o objetivo da sociologia compreensiva, mas aquele da
ao, enquanto estruturada por um sentido [...]" e, desse modo, pretende
invalidar qualquer associao da sociologia weberiana a um esquema
hermenutico. Ela continua: "A nuana de importncia, pois como vimos
acima [...] a est em jogo a diferena entre o projeto da filosofia hermenutica
e o de uma cincia emprica da ao" (P. 104). No entanto, o prprio WEBER
quem parece contradizer a assertiva da comentadora (e de forma bastante
explcita) e assim permitir a associao entre a sociologia compreensiva e a
hermenutica. Por mais de uma vez ele afirma a que a compreenso se refere
ao sentido da ao. Por exemplo: "Em todos esses casos, compreenso
significa: apreenso interpretativa do sentido ou conexo de sentido" (WEBER,
1993b, 404). Na verdade, WEBER relaciona a compreenso tanto ao sentido
da ao, quanto ao dotada de sentido. Na citao acima ele remete ao
sentido; na citao que se segue ele relaciona a compreenso ao como
sendo a tarefa da sociologia: "[...] compreender pela interpretao as aes
orientadas num sentido" (WEBER, 1993b, p. 403).

METODOLOGIA
Ainda no adentramos no plano metodolgico da sociologia compreensiva de
Max WEBER. At o momento nos preocupamos em definir seu objeto e aquilo
que a possibilidade de seu conhecimento, a ao social e o sentido que a
estrutura. Mas como chegar a um conhecimento cientfico vlido dos
fenmenos humanos, da ao social significativa? Qual a soluo proposta por
WEBER?

WEBER afirma que o objetivo da sociologia compreensiva compreender a


ao social significativa. WEBER no explicita de forma satisfatria seu
conceito de compreenso, mas interessante perceber que este conceito de
compreenso no se constitui meramente como a meta da sociologia enquanto
cincia, mas, principalmente, ela uma categoria que funciona como um
recurso metodolgico. Ela no busca assegurar evidncias dos fenmenos
analisados, ao contrrio, auxilia na formulao de hipteses que devero ser
empiricamente verificadas.

"Toda interpretao pretende demonstrar uma evidncia. Mas


nenhuma interpretao de sentido, por mais evidente que seja,
pode pretender, por causa deste seu mrito, ser tambm a
interpretao causal vlida. Em si, ela nada mais do que uma
hiptese causal particularmente evidente [grifo nosso]"
(WEBER, 1993b, p. 404-405).

Segundo FREUND, estas confirmaes empricas capazes de "validar" as


hipteses causais estabelecidas atravs da compreenso e de permitir
sociologia compreensiva o estabelecimento de "regras gerais" seriam: a
imputao causal e a observao estatstica (1975, p. 76).

WEBER no associa a compreenso a um processo meramente psicolgico.


Para ele, ela um recurso instrumental lgico que objetiva a captao do
sentido de uma ao social. Ele a distingue da revivncia emptica e a assume
enquanto processo intelectual. A compreenso da ao social para WEBER,
como nos diz COLLIOT-THLNE, o mtodo explicativo especfico da
sociologia. Podemos perceber, portanto, que diferentemente de Dilthey, que
estabelece uma dicotomia entre explicao e compreenso (fazendo residir
nesta dissociao a essncia mesma da distino entre a possibilidade do
conhecimento nas cincias naturais e nas humanas respectivamente), WEBER
estabelece um esquema interpretativo (mtodo de interpretao) que rene
tanto "[...] os esquemas causais da explicao com os esquemas mentais da
compreenso, porm depurados de seus elementos psicolgicos como empatia
e revivncia em favor dos tipos ideais pensados como constructos ou
idealidades [...]" (DOMINGUES, 1999c, p. 3).Ou seja, WEBER no renuncia
categoria da causalidade pelo fato de ocupar-se da ao social individual
dotada de sentido como elemento mnimo de sua anlise sociolgica. Ao
contrrio, esta especificidade necessita de "[...] uma modalidade superior da
explicao causal, requerida pela natureza mesma do objeto do conhecimento
[...]" (COLLIOT-THLNE, 1995, p. 101. Veja-se como WEBER demonstra o
relacionamento entre explicao e compreenso em seu ensaio Conceitos
sociolgicos fundamentais (1993b): na prprio definio de sociologia como
sendo "[...] uma cincia que pretende entender [compreender] pela
interpretao a ao social para desta maneira explic-la causalmente no seu
desenvolvimento e nos seus efeitos [grifo nosso]" (P. 400); "Todas estas
compreenses representam conexes de sentido compreensveis, cuja
compreenso entendemos como sendo uma explicao do desenvolvimento
real da ao [grifo nosso]" (P. 404); "'Explicar', portanto, significa [...]:
apreenso da conexo de sentido em que est includa uma ao que j
compreendida de maneira atual, no que se refere ao seu sentido
'subjetivamente imaginado' [grifo nosso]" (P. 404) e finalmente:

"Na realidade, a evoluo do conhecimento foi essa: em


primeiro lugar existiram as observaes empricas, e, em
seguida, formulou-se a interpretao. Sem esta interpretao
bem sucedida, a nossa necessidade de uma explicao causal
no seria satisfeita" (p. 405).

Tal recurso, num mesmo mtodo interpretativo, associao entre explicao e


compreenso garante a especifidade dos fenmenos humanos e,
simultaneamente, mantm a sociologia compreensiva na esfera de uma cincia
do emprico. Manuteno, como j vimos, muito cara a WEBER, por permitir a
objetividade e a racionalidade do conhecimento da ao social. Deste modo,
WEBER evita cair no empirismo radical que criticava nas correntes
historicistas, que, para ele, expressavam um trao de naturalismo positivista
(que ele tambm repudiava).

Segundo COHN, a compreenso para WEBER compreende dois recursos que


so fundamentais: o acesso a um conhecimento nomolgico (referente s
regularidades observveis dos fenmenos e que permite, portanto a sua
explicao causal) e a construo de tipos ideais.

O tipo ideal exerce papel fundamental como recurso analtico prprio das
cincias sociais e como elemento que garante a objetividade do conhecimento
dos fenmenos humanos e sociais. Ele um constructo ou idealidade
construda pelo pesquisador, unicamente para os fins da pesquisa, com o
objetivo de garantir um maior rigor conceitual (por exemplo, capitalismo,
protestantismo, romantismo etc.). " ele o modo de construo de conceitos
peculiar ao mtodo histrico ou individualizante, cujo objeto sabemos que o
estudo da realidade e dos fenmenos em sua singularidade" (FREUND, 1975,
p. 48-49). Apesar de ser uma idealidade, ele um instrumento indispensvel,
no entanto provisrio, anlise cientfica. Sua utilizao se d no seu
'confronto' com a realidade observvel, torna-se um fator de inteligibilidade
desta, guia a formulao de hipteses e serve, portanto, de instrumento de
medida (FREUND, 1975, p. 54; COHN, 1979, p. 95).

"A est um ponto essencial. Com efeito, a utopia racional [o


tipo ideal] permite determinar a singularidade de um
desenvolvimento, de uma doutrina e de uma situao,
indicando, em cada caso particular, at que ponto a realidade
se afasta do quadro de pensamento homogneo e irreal"
(FREUND, 1975, p. 54).

esta caracterstica de "irrealidade" que confere ao tipo ideal um carter de


conceito limitado, que "[...] permite medir o desenvolvimento real e esclarecer
a vida emprica quanto a seus elementos mais importantes" (FREUND, 1975,
p. 54). Nesse sentido, o tipo ideal no pode ser entendido como o fim ltimo do
conhecimento. Sua validade se d enquanto instrumento, meio heurstico,
recurso de anlise "[...] destinados a dar uma univocidade significativa ao
objeto da pesquisa" (FREUND, 1975, p. 52). Como instrumento, e no como
fim do conhecimento, ele no deve ser avaliado em funo de critrios como
verdade ou falsidade. Um tipo ideal nunca pode ser falso ou verdadeiro, mas
to somente, devido sua caracterstica de instrumento, deve ser avaliado
segundo sua utilidade para a pesquisa. Este fator determina sua
provisoriedade. Quando ele deixa de ser eficaz para a pesquisa, permitido ao
pesquisador substitu-lo por um outro tipo ideal formulado com mais preciso.
WEBER afirma tambm a possibilidade do pesquisador trabalhar com mais de
um tipo ideal simultaneamente.

A necessidade do tipo ideal se d porque para WEBER impossvel a qualquer


sistema reproduzir de forma integral a infinidade do real e a diversidade
inerente de um fenmeno particular. Portanto, a abordagem feita pelo socilogo
ou pelo historiador d-se num recorte, ou seleo, feito a partir de certos
pontos de vista em funo da relao com valores. O tipo ideal construdo a
partir de uma exarcebao, acentuao, unilateral dos traos caractersticos de
uma totalidade histrica singular. Unilateral porque construdo pelo pesquisador
sem nenhuma preocupao em pretender captar a substncia mesma desta
totalidade. Ele construdo pelo pesquisador, que o cria "voluntria e
arbitrariamente, segundo as necessidades da investigao, e que ele
abandona da mesma maneira se no prestam o servio esperado" (FREUND,
1975, p. 52). Desta forma, o tipo ideal pode ser tambm a "expresso
metodolgica da orientao do interesse dos cientistas que o constrem e
aplicam" (COHN, 1979, p. 96). O tipo ideal no busca "identificar-se com a
realidade no sentido em que exprimisse a verdade 'autntica' desta" (FREUND,
1975, p. 51); ele no tenciona exprimir a substncia das coisas. O tipo ideal
tambm no possui nenhuma relao com algum tipo de idealidade no sentido
tico, no possui nenhum carter prescritivo de norma moral. Ele apenas
uma construo lgica. Sua racionalidade independe das flutuaes do real.

deste modo que WEBER (1993a) define a construo do tipo ideal:

"Obtm-se um tipo ideal mediante a acentuao unilateral de


um ou de vrios pontos de vista e mediante o encadeamento
de grande quantidade de fenmenos isolados, difusos e
discretos, que se podem dar em maior ou menor nmero ou
mesmo faltar por completo, e que se ordenam segundo os
pontos de vista unilateralmente acentuados, a fim de se formar
um quadro homogneo de pensamento. impossvel encontrar
empiricamente na realidade este quadro, na sua pureza
conceitual, pois trata-se de uma utopia. A atividade
historiogrfica defronta-se com a tarefa de determinar, em cada
caso particular, a proximidade ou o afastamento entre a
realidade e o quadro ideal [grifo nosso]" (WEBER, p. 138).

Podemos perceber, portanto, que o tipo ideal permite uma articulao


conceitual entre problemas; permite a "[...] formulao rigorosa dos problemas
para a pesquisa, ao mesmo tempo em que enseja a identificao das suas
referncias empricas quando da sua aplicao a casos particulares" (COHN,
1979, p. 96). Alm disso, aps ser construdo, o tipo ideal um conceito que,
alm de ser confrontado com a realidade emprica, deve ser articulado em
relao a outros conceitos. Ele no possui nenhuma espcie de valor se
tomado independentemente da pesquisa. Sua utilidade cientfica somente lhe
pode ser atribuda a partir do momento em que ele confrontado com outros
tipos e atravs das "relaes causais hipotticas que permite formular" (COHN,
1979, p. 96).

Ao comandar a teoria da possibilidade objetiva e da causa adequada


(FREUND, 1975, p. 55) o tipo ideal permite ao historiador estabelecer a
imputao causal de forma objetiva com o propsito de estabelecer
objetivamente o peso de importncia significativa das causas particulares de
um fato singular.
"Como o tipo ideal, a possibilidade objetiva constri um 'quadro
imaginrio', uma utopia, ou melhor, uma ucronia, exceto que
em vez de acentuar traos caractersticos, ela faz abstrao,
pelo pensamento, de um ou vrios elementos da realidade,
para indagar o que teria podido acontecer no caso
considerado" (FREUND, 1975, p. 57-58).

Ela afirma uma conseqncia provvel, o que confere natureza da


causalidade no mtodo histrico um carter probabilstico de forma a
determinar o grau de importncia das diversas causas envolvidas no
desenrolar de um evento singular (FREUND, 1975, p. 58-59).

A importncia da sociologia compreensiva de Max WEBER reside em sua


construo destinada a estabelecer a possibilidade do conhecimento objetivo
dos fenmenos humanos em que pese a sua especificidade de fenmenos
carregados de significao. A construo de tipos ideais exerce papel
fundamental neste esquema metodolgico pois, como "utopia racional"
independente das flutuaes do real, permite o confronto com os casos
particulares encontrados no reino do emprico e autorizam a objetividade de
seu conhecimento.

Na verdade, esta mais uma tentativa de resposta questo da objetividade


nas cincias humanas e sociais. A questo, ainda hoje, levanta discusses e
no foi respondida de forma satisfatria. O "paradigma da ao" de WEBER
coloca-se ao lado de outros (paradigma do corpo, da linguagem etc.). Nenhum
deles, entretanto, revelou-se capaz de conquistar a hegemonia caraterstica do
paradigma como definido por KUHN em A estrutura das revolues cientficas,
publicado pela primeira vez em 1962. justamente esta caracterstica das
cincias sociais da coexistncia de diversos paradigmas (KUHN na verdade
no os consideraria paradigmas, posto que no so objeto de consenso da
comunidade de praticantes, mas apenas como "candidatos a paradigmas") que
serviria como a prova de que a estas no seria permitido atribuir o estatuto de
cincias maduras, mas apenas como um estgio primrio de pseudo-cincias.
No entanto, podemos afirmar com GRANGER (1994) esta
coexistncia/pluralidade de tentativas de explicao como caracterstica da
especificidade significativa dos fatos humanos que no permite a sua
transformao em simples objetos:

[...] a pluralidade dos tipos de explicao sugere uma falta de


segurana e talvez at certa arbitrariedade. Mas h que se
reconhecer, por outro lado, que essa pluralidade de tipos de
explicao deve, sem dvida, ser aceita como decorrente da
prpria natureza dos fatos humanos; h que se admitir que o
conhecimento cientfico desses fatos s pode ter bom xito
pela conjuno de vrios esquemas, cujo modo de
superposio e de encadeamento deve ser definido em cada
caso especial (p. 92).

E ainda com ALEXANDER (1987):

"Diferentemente das cincias naturais, em que as questes


supra-empricas e metatericas somente so discutidas
quando h desacordo sobre os supostos de fundo de uma
cincia, nas cincias sociais os desacordos sobre os
fundamentos irrompem vividamente. As crises de paradigma
nas cincias naturais so a rotina nas cincias sociais.
.....................................................................................................
.
No entanto, esse dissenso constante nas cincias sociais no
leva a um relativismo radical. possvel conhecer a realidade
social a partir de pontos de vista diferentes e em competio"
(p. 7).

ABSTRACT

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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