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CORROSION EN TUBERIAS

A diferencia de la erosin, que es la degradacin fsica de un material debido al


flujo de agua, el viento, o los residuos, la corrosin es la degradacin de un
material causado por las reacciones qumicas. La corrosin afecta a muchos
tipos de metales de tuberas que se utilizan en la vida cotidiana y en varias
plantas industriales.

La corrosin en las tuberas puede avanzar en las partes interiores del metal a
travs del tiempo, que pueden conducir a un adelgazamiento de la tubera y
eventualmente a la insuficiencia de la misma si no se trata. Adems, la
corrosin de los subproductos se realizan a menudo en la tubera de aguas
abajo, que puede contaminar el fluido, causar la erosin y la corrosin de las
tuberas y obstruir los orificios de la vlvula.

Ejemplos de Tuberas Corrodas

La Corrosin del Acero


Las tuberas de acero, que se utilizan comnmente en los sistemas de vapor,
contienen una cantidad significativa de hierro y es vulnerable a la oxidacin
bajo ciertas condiciones. El xido de hierro ocurre debido a la oxidacin de la
superficie del metal con la exposicin al aire y el agua. Los Sistemas de
tuberas de recuperacin de condensado de acero son especialmente
vulnerables porque los reactivos para la oxidacin para formar (oxgeno, agua y
hierro) son abundantes.

Por el contrario, en las tuberas de vapor en buen estado, existe


significativamente menor cantidad de aire y agua despus de la puesta en
marcha, lo que reduce el avance del oxido. Adicionalmente, en un sistema de
recuperacin de condensado cerrado normalmente se generara menos oxido
que en un sistema abierto debido a que en este existe menor exposicin al aire.
Sin embargo, la infiltracin de aire en el sistema posterior al paro del mismo
puede conducir a una corrosin significativa si no se drena correctamente. Es
importante darse cuenta de que los sistemas con perodos de parada
frecuentes pueden experimentar oxidacin acelerada en todos los tubos si se
permite que el condensado permanezca en el sistema durante el tiempo de
paro.

Una buena medida para prevenir la oxidacin durante el funcionamiento es


emplear el uso adecuado de trampas de vapor las cuales eliminaran el
condensado que se forme y ayudaran a mantener el vapor seco. El aire
tambin debera ser eliminado del sistema a travs de los venteos de aire de
modo que se reduzcan al mnimo las oportunidades de formacin xido.
Cuando se producen paradas, es importante drenar manualmente condensado
desde todos los puntos de recuperacin en los cuales el condensado pudiera
no ser drenado de manera automtica por las trampas de vapor.

Corrosin del Cobre

El cobre se utiliza a menudo en las lneas debido a su bajo costo de instalacin


y facilidad de flexin alrededor de los equipos y bridas, pero este tambin es
vulnerable a la corrosin bajo ciertas condiciones. Las altas temperaturas y
bajos valores de pH en el condensado pueden ocasionar que el cobre se
degrade a iones de cobre, los cuales se disolvern en el condensado. Cuando
el condensado cargado de cobre llega a la trampa de vapor y se descarga, la
presin inferior en el lado de salida de la trampa har que parte del
condensado se convierta en vapor; algunos de los iones de cobre disuelto
pueden precipitarse y acumularse de forma slida alrededor del asiento de la
vlvula, ocasionando la obstruccin del orificio y reduccin de temperaturas en
la lnea de trazado.

Mecanismo contra atasco en tubera de cobre


Es importante tomar precauciones adicionales en el tratamiento de monitoreo
del agua y pH para evitar que esto ocurra. Bajo contenido de oxgeno disuelto y
un pH neutro de 7-9 son ideales. En ocasiones se usa el amonaco en el
tratamiento de agua para combatir los niveles de pH bajos, pero en el cobre,
puede ocasionar la canalizacin del proceso de corrosin y por lo tanto se debe
evitar cuando se utiliza cobre.

Acero Inoxidable

El acero inoxidable a menudo se dice que es un metal resistente a la corrosin.


En realidad, no es el propio metal el que es el resistente a la corrosin. El acero
inoxidable gana esta propiedad a travs de un proceso llamado "pasivacin".

La pasivacin se refiere a la formacin de una fina capa de xido sobre la


superficie del metal previo al entrar en contacto con el aire. La capa de xido
protege el metal, que conserva su color y brillo original. En el caso del acero
inoxidable, esta capa se forma naturalmente y es resistente a la oxidacin y
otros tipos de corrosin.

El acero inoxidable puede ser utilizado en la industria para sistemas en los que
la resistencia a la corrosin, la capacidad de manejar altas temperaturas y los
altos estndares de sanidad son absolutamente vitales, como en la demanda
de la industria pesada o aplicaciones mdicas. TLV emplea el uso de acero
inoxidable en muchas de sus trampas de vapor y ofrece opciones de acero
inoxidable para muchos otros productos para satisfacer estas necesidades.
Aunque los productos de acero inoxidable pueden tener un precio de compra
ms alto, tambin es importante considerar la notable longevidad y durabilidad
que pueden proporcionar. Muchas compaas ahora requieren de acero
inoxidable para sistemas de traceo para evitar bloqueos causados por la
corrosin.

Otros Problemas

Adems de ocasionar la obstruccin de las trampas de vapor y el


adelgazamiento de las tuberas, la corrosin tambin puede afectar otras partes
del sistema de vapor. Como el metal corrodo se separa de la pared del tubo y
se deja llevar por el fluido, puede erosionar la tubera aguas abajo. Adems, la
presencia de restos de metal en la recuperacin de condensado disminuye la
calidad del agua y puede causar incrustaciones o depsitos de suciedad dentro
de las calderas al evaporarse el agua recuperada, dejando atrs el metal.

Previniendo la Corrosin

La mejor manera de combatir la corrosin es previnindola de la manera mas


efectiva posible. Las condiciones que permiten que se produzca la corrosin
pueden ser controladas y reducidas por la correcta aplicacin de las trampas
de vapor, venteos de aire, y procedimientos operacionales - especialmente
durante el paro - para evitar que el aire y el agua reaccionen. El tratamiento de
agua adecuado y una estrecha vigilancia de los niveles de pH en el
condensado tambin son factores de importancia crtica para ayudar a prevenir
la corrosin.

Por ltimo, es fundamental tener cuidado en la seleccin de tuberas trampas


de vapor basndose en las condiciones y necesidades especficas para su
sistema. En los sistemas donde existen paros de manera regular, e
independientemente del la duracin del paro, podra presentarse la
acumulacin de condensado en el sistema y mezclarse con aire, permitiendo
que avance la corrosin. Al drenar completamente el condensado del sistema
durante la parada, se puede reducir significativamente la progresin de la
corrosin.

Tipos de corrosin

Corrosin uniforme o general: Tiene como particularidad que se


desarrolla con la misma rapidez por toda la superficie, este tipo de
corrosin ocurre cuando las aguas tienen propiedades protectoras
mnimas.

Corrosin por picadura: No es uniforme, ocurre en un rea andica


localizada, puede ser aguda y profunda y es un ejemplo de un ambiente
que ofrece algunas propiedades protectoras, pero no una inhibicin
completa de la corrosin.

Corrosin galvnica: Es el resultado de la exposicin de dos metales


distintos en el mismo ambiente, y es ms notable cuando estn
conectados elctricamente en forma directa. Con base en el potencial
relativo de ambos metales, el que sea menos noble se corroer a
expensas del que lo sea ms, lo que ofrece una proteccin para el metal
catdico.

Corrosin por celdas: Es el tipo ms comn de corrosin, ocurre cuando


hay diferencias en mineralizacin, acidez, concentracin de iones
metlicos, concentracin de aniones, oxgeno disuelto y temperatura en
la exposicin de un metal a su ambiente. Estas diferencias causan
discrepancias en el potencial de solucin del mismo metal.

Corrosin en hendiduras: Es un ejemplo de la corrosin por celdas de


concentracin, en ella el oxgeno se vuelve deficiente en la hendidura o
grieta, lo que causa una diferencia de potencial y provoca corrosin.

Corrosin por deszincado: Ocurre en las aleaciones de cobre-zinc, como


el latn, porque el zinc es ms andico que el cobre y se corroe en
ambientes hostiles, mientras que el cobre se queda en su sitio.

Corrosin graftica: Ocurre en el hierro colado expuesto a aguas


mineralizadas o con pH bajo.

Corrosin con esfuerzo (fatiga con corrosin): La causa un esfuerzo


tensor externo, y suele evidenciarse en los lmites de los granos de
microestructura del metal. La ruptura frecuente de la pelcula protectora
en la superficie origina a menudo una regin andica continua, lo que
provoca el agrietamiento y la falla del metal. Este tipo de corrosin se
observa en la fragilizacin custica de los tubos y tambores de acero de
las calderas y en el ataque de los cloruros en los aceros inoxidables.
Corrosin por cavitacin: Es producto de la continua remocin de la
pelcula protectora contra productos de la corrosin, que sirve como
barrera contra el ataque corrosivo de algunos metales. La corrosin por
cavitacin, la alta velocidad y los cambios de direccin de flujo producen
burbujas de gases en los puntos de baja presin y la resolucin de los
gases de alta..

Corrosin por corrientes parsitas: Estas pueden ser las causantes de


procesos corrosivos originados por otras causas. Un ejemplo comn y
actual de este tipo de corrosin se observa en las tuberas emplazadas
cerca de algn sistema de tubera protegido mediante proteccin
catdica. Las corrientes parsitas derivadas de sistemas de proteccin
catdicos pueden causar una corrosin severa de los sistemas vecinos
cuando la corriente salga de las fuentes cercanas. La instalacin de
acopladores aislantes o aplicaciones apropiadas de contracorriente,
como protecciones catdicas, pueden proveer un medio para
contrarrestar este problema de flujo de corriente.

Inhibidores de corrosin

Existen inhibidores de corrosin andicos, que son eficaces en los nodos;


catdicos, que son eficaces en los ctodos, y mixtos, que incluyen inhibidores
tanto andicos como catdicos y pueden ser eficaces en ambos electrodos.

Los inhibidores andicos son los cromatos, nitratos, ortofosfatos y silicatos. Los
inhibidores catdicos son, por ejemplo, el zinc, los polifosfatos y la alcalinidad
de los carbonatos. Los inhibidores mixtos son una combinacin de inhibidores
tanto andicos como catdicos. Tambin se usan inhibidores orgnicos, como
los aceites solubles y dispersables.

Importancia del agua en el proceso de corrosin

Los componentes del agua que inciden en la rapidez con que se corroen los
metales en los sistemas de distribucin son calcio, magnesio, sodio, cloruros,
sulfatos, oxigeno disuelto, alcalinidad, pH, intensidad de amortiguacin, cloro
libre, cloramina, slidos en suspencin y conductividad.

Las aguas con las siguientes caractersticas tendern a ser ms corrosivas:

1. Aguas muy suaves.

2. Aguas muy bajas en pH y alcalinidad. La adicin de calcio, alcalinidad, y


productos qumicos para ajustar el pH en aguas tratadas ha resultado
eficaz para corregir la corrosividad de las aguas bajas en dureza y
alcalinidad.

3. Aguas altas en cloruros o sulfatos, o en ambos (>150 mg/l).

4. Aguas que contengan cantidades apreciables de oxgeno disuelto.

5. Aguas con baja intensidad de amortiguacin. Estas aguas tienden a ser


ms corrosivas, pues las falta intensidad de amortiguacin para
contrarrestar la produccin local de cido en la celda de corrosin, esta
se mide como las moles por litro de OH -. Un agua con por lo menos 0.5
mequiv/l de intensidad de amortiguacin tendr suficiente capacidad de
amortiguacin para neutralizar las concentraciones locales generadas
por el ctodo.

6. Aguas con un bajo pH (< 6.0) y una conductividad alta (>500 m S/cm)

7. La presencia de cloro libre por encima de 1 mg/l y de cloramina arriba de


2 mg/l.

8. La presencia de slidos suspendidos. Estos slidos tienden a


incrementar las tendencias a la corrosin por cavitacin de un agua, y
tambin proveen suciedad, un depsito de suciedad puede conducir ala
corrosin por celdas de concentracin.

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