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Catalina Gonzlez Vilar

El secreto
del huevo azul
Ilustraciones de Toms Hijo
El secreto
del huevo azul
Catalina Gonzlez Vilar
Ilustraciones de Toms Hijo

PREMIO EL BARCO DE VAPOR 2012


Direccin editorial: Elsa Aguiar
Coordinacin editorial: Berta Mrquez
Diseo y coordinacin grfica: Felipe Samper

del texto: Catalina Gonzlez Vilar


de las ilustraciones: Toms Hijo
Ediciones SM, 2012
Impresores, 2
Urbanizacin Prado del Espino
28660 Boadilla del Monte (Madrid)
www.grupo-sm.com

atencin al cliente
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ISBN: 978-84-675-5434-2
Depsito legal: M-5150-2012
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A mis padres
1 P reparativos

E ra el cumpleaos de la reina y en
el castillo de Dadrev se reciba el da
con gran agitacin. Las ventanas esta-
ban abiertas de par en par y, asomadas
a ellas, docenas de muchachas sacudan
sbanas, alfombras y cortinajes. En el
jardn se rastrillaban los caminos y se
cortaban flores para los jarrones, mien-
tras que en las caballerizas ola a heno
y se limpiaban a fondo los carruajes.
Todo deba estar listo para la gran celebracin,
pues, con motivo del cumpleaos, los reyes haban
invitado a duques, marqueses y barones de todo el
pas a pasar varios das con ellos.
Esa misma noche tendra lugar un fabuloso ban-
quete de bienvenida, y a la maana siguiente, muy
temprano, los monarcas y sus jvenes hijos junto
con sus invitados partiran hacia las Montaas del
Norte. El objetivo de esta expedicin era capturar
una pareja de tigres blancos que se deca que vivan
en aquellas selvas. El rey deseaba que estos dos mis-
teriosos animales fuesen su regalo de cumpleaos
para la reina.
Solo haba una persona en todo el castillo que
no participaba de la alegra de los preparativos.
Se trataba de Rolav, el menor de los seis prncipes.
Su buen humor habitual se haba evaporado al en-
terarse la noche anterior de que no podra asistir
a la gran expedicin.
Rolav llevaba semanas impaciente, sin apenas
comer ni dormir, pensando en las aventuras que
correran l y sus hermanos en las Montaas del
Norte. Se imaginaba montando a caballo junto a su
padre, persiguiendo tigres y demostrando a todos
su valor. Y ahora haba descubierto que ni siquiera
tendra la oportunidad de disfrutar de la excursin
desde una de las carrozas.
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Es demasiado peligroso le haba dicho su
madre.
S insisti su padre, pese a verle tan desilusio-
nado. Ir en busca de tigres no es ningn juego,
deberas saberlo.
Pero lo nico que saba Rolav era que, mientras
sus hermanos estuviesen atravesando las montaas,
l estara a cargo de sus aburridas nodrizas, en su
aburrido castillo, aburrindose mortalmente.
As que esa maana, mientras todos se prepara-
ban para la celebracin, el joven prncipe camin
cabizbajo hasta llegar a la enorme jaula que su padre
haba ordenado construir en la zona ms apartada
y frondosa del jardn. Los barrotes, de hierro oscuro,
se hundan firmemente en la tierra, y se haba cui-
dado de que no faltase en su interior nada que un
tigre blanco pudiese desear: agua fresca, una pe-
quea gruta donde cobijarse y suficiente espacio
para dar un par de saltos.
En ningn otro lugar estaran mejor haba
dicho el rey con orgullo, cuando estuvo termi-
nada.
Se saba muy poco acerca de los tigres blancos.
Tanto es as que Rolav no conoca a nadie que hubiese
visto uno. Siempre era alguien que deca que alguien
le haba contado que le haban dicho que haban
visto un tigre blanco. Podis imaginar, por tanto,
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su desilusin al saber que iba a perderse la que pro-
bablemente sera su nica oportunidad de perse-
guir a uno de estos temibles animales.
Llevaba cerca de media hora all sentado cuan
do una voz interrumpi sus tristes pensamientos.
Rolav se gir y vio que por el camino se acercaba
Noisuli, el mago del castillo.
Ah, estabas aqu! Deb imaginarlo voce el
anciano, saludndole animadamente desde lejos.
Llevo un buen rato tratando de dar contigo.
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Noisuli se haba arremangado su negra tnica
y suba la cuesta a grandes zancadas. Por qu le
estara buscando?, se pregunt, inquieto, el prncipe.
Desde que era pequeo, Rolav trataba de escabu-
llirse en cuanto Noisuli se acercaba. Tema quedar
paralizado en su presencia, sin saber qu decir. Es
difcil saber qu decir a alguien que te puede con-
vertir en rana si no le gusta tu conversacin.
Sin embargo, aquella maana Noisuli no pareca
que tuviese ganas de transformar a nadie en rana ni
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en ninguna otra cosa. Con una agilidad sorpren-
dente para su edad, lleg donde estaba el prncipe
y, aupndose al tronco cado que este haba ele-
gido como refugio, se sent a su lado. Pareca
de excelente humor. Mir el interior de la jaula
y coment:
Hummmm... Desde luego, esa pareja de ti-
gres estaran bastante cmodos aqu pero luego
aadi con una sonrisa: Aunque no creo que
consigan capturar ninguno.
No? pregunt Rolav con inters.
Bueno contest el mago arqueando las ce-
jas, por muy bonita y confortable que sea una
jaula, a nadie le gusta vivir encerrado, no crees?
Pues... no, supongo que no respondi en
voz baja el prncipe.
Hasta ese momento no se le haba ocurrido mi-
rarlo as. Pensaba ms bien en lo emocionante que
iba a ser para ellos tener un tigre en el castillo, y no
si esto sera emocionante para el tigre.
No, desde luego que no continu Noi
suli, y a los tigres blancos mucho menos.
Prefieren vivir en las montaas, protegidos
por la selva y en compaa de otros tigres. As
que no se dejarn capturar, ni hablar!
Entonces... dijo el prncipe, pensativo, no
importa tanto que me pierda la excursin...
El mago le mir y sus ojos brillaron.
Claro que no! Aprenders mucho ms sobre
tigres quedndote aqu. Te he contado alguna vez
que viv una temporada alojado por el mismsimo
emperador de los tigres blancos?
Rolav se qued con la boca abierta. El mago se
ech a rer.
Ya veo que no te lo haba contado. Pues s,
los tigres blancos pueden ser muy hospitalarios
al ver la cara de incredulidad de Rolav, conti-
nu: Mientras los dems estn en la cacera, po-
dras aprender algunas cosas sobre ellos, quieres?
El prncipe asinti con la cabeza, incapaz
todava de cerrar la boca. Noisuli, sonriente, le
dio unas palmaditas cariosas en la espalda y se
march.
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Rolav se qued un rato en el jardn. Era el lugar
del castillo que ms le gustaba, y adems quera ter-
minar de preparar su regalo. El intercambio de pre-
sentes durante el banquete era uno de los momen-
tos ms esperados de la fiesta. Cada invitado deba
llevar uno, y sera absolutamente secreto. La pers-
pectiva de recibir un estupendo regalo y de apren-
der ms cosas sobre los tigres blancos hizo que
Rolav pasase el resto de la maana de mucho mejor
humor.

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2 El gran banquete

A quella tarde, la cristalera del castillo brillaba


como nunca, las flores recin cortadas perfumaban
las habitaciones y las banderolas de las almenas
ondeaban orgullosas. Todo estaba preparado. No
tardaron en comenzar a sonar las trompetas que
anunciaban la llegada de los invitados.
Rolav y sus hermanos haban subido a la mura-
lla, justo sobre el gran portn de entrada, y desde
all examinaban a los recin llegados. Aplaudan
a los jinetes que alcanzaban el castillo a galope ten-
dido, y en cambio saludaban con burlas a los que
llegaban a paso cauto o en carroza. En su opinin,
aquel no era un modo nada emocionante de viajar.
Tambin hablaban con inagotable entusiasmo de
la expedicin que tendra lugar al da siguiente.

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Nada haba dicho Rolav a sus hermanos de la
opinin de Noisuli sobre lo difcil que sera captu-
rar un tigre blanco. Pero le consolaba pensarlo
cuando oa a su hermano mayor asegurar que l solo
lograra capturar media docena de aquellos felinos
desteidos.
A media tarde lleg un carro especialmente car-
gado. Entre los misteriosos paquetes que transpor-
taba, cuidadosamente envueltos en papel de colores,
hubo uno que les llam mucho la atencin.
Era ms grande que cualquiera de los que hu-
biesen visto pasar bajo la muralla y lo rodeaba
una ancha cinta verde rematada con un lazo.
Mientras los soldados maniobraban para que
entrase por la puerta, los prncipes suspiraron
deseando que aquel fuese su regalo aquella
noche. Siendo tan grande, a la fuerza deba
ser bueno!
La entrega de los regalos no era un reparto
corriente. Noisuli, el mago, realizara un hechizo
para que cada obsequio fuese a parar a manos de
la persona ms adecuada. Nadie saba, por tanto,
a quin ira a parar el regalo que haba preparado
ni, por supuesto, qu paquete recibira, pero lo ma-
ravilloso del encantamiento era que, una vez tenas
el tuyo, te dabas cuenta de que era el que ms te
gustaba, y que no lo cambiaras por ningn otro.
Rolav se escabull al cabo de un rato, pues an
le faltaba terminar de envolver su regalo. Durante
las dos semanas anteriores haba recorrido el jar-
dn de arriba abajo, pasando largas horas tumbado
sobre la hierba o vadeando el lago, hasta reunir
la ms completa coleccin de bichos nunca vista.
Lo ms complicado haba sido alimentarlos a todos
y mantenerlos en secreto. Los tena guardados en un
armario de su habitacin, dentro de botes de todos
los tamaos. Haba mariposas, liblulas, escarabajos,
saltamontes, hormigas de varios tipos, araas, poli-
llas nocturnas, gusanos y otros insectos cuyos nom-
bres desconoca. Tambin haba conseguido tres
pequeas ranitas de agua y una lagartija gris, en cuya
cola centelleaban unas escamas azules. Esperaba
que hubiese alguien a quien le gustasen tanto como
a l aquellos seres; si no, tal vez el regalo regresase
de nuevo a sus manos, en cuyo caso estara encan-
tado de seguir cuidando su diminuto zoolgico.
Mientras envolva con delicadeza los botes con
un papel en el que haba pintado estrellas rojas
y verdes, le vinieron a la cabeza las palabras de
Noisuli: Por muy bonita y confortable que pueda
ser una jaula, a nadie le gusta vivir encerrado. Pero
era tan entretenido mirar cmo la araa teja su casa,
o cmo los gusanos coman pacientemente sus hojas!
Al anochecer comenzaron a sonar las campani-
llas que advertan de que la cena estaba dispuesta.
Esta tarea era un honor que, en las ocasiones espe-
ciales, se les conceda a los cocineros, ya que llevaban
todo el da trabajando duramente. Era magnfico
verlos con sus blancos gorros muy tiesos, cada uno
con una campanilla distinta en la mano, recorrien
do salones y galeras. Se trataba de una tradicin
muy antigua y durante generaciones se haban ido
coleccionando en el castillo campanas de todos los
tamaos y materiales. Las haba de bronce, de cris-
tal, de oro y de marfil, tan pequeas que tenan que
sostenerse con pinzas o tan grandes que los pinches
deban ayudar a los cocineros para hacerlas sonar.
El resultado era una msica extraordinaria que
tena la virtud de despertar el hambre y alegrar el
corazn de quienes la escuchaban.
A los invitados de aquella noche, sin embargo,
no les haca falta que les despertasen el apetito ni
que aumentasen su alegra. Las puertas de las habi-
taciones se abrieron y los pasillos se llenaron de
elegantes vestidos, risas y saludos. Cuando llegaron
al saln de banquetes, todo estaba dispuesto. Las
copas, impecables, brillaban a la luz de cientos de
velas; las fuentes de comida despedan deliciosos
olores, y las jarras estaban bien provistas. Y lo mejor
de todo: los regalos haban sido colocados alrede-
dor de la mesa, llenando de color la habitacin con
sus lazos y envoltorios.
Cuando estuvieron reunidos, el rey alz su copa,
pronunci unas palabras de bienvenida y, a conti-
nuacin, brind por la reina.
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Y ahora dijo el monarca mirando
de reojo al mago, que acababa de entrar
en la sala con su tnica ms elegante,
ha llegado el momento de los regalos!
Noisuli, puedes llevar a cabo el encantamiento.
Rolav y sus hermanos contuvieron la respi-
racin. En una de las esquinas del saln estaba
el enorme regalo de la cinta verde. Pareca an
ms grande all plantado, ms alto que el rey.
Tambin haba un paquete de forma extraa
que se mova de aqu para all, y que pareca
estar comindose su envoltorio. Cajas pequeas
y grandes, todas tenan su atractivo y nadie du-
daba de que podan contener regalos maravillo-
sos. El obsequio de Rolav, envuelto en su papel
de estrellas, ocupaba bastante sitio, pues haba
tenido que llenar muchos botes para alojar a tan-
tas especies distintas.

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Noisuli levant las manos y co-
menz a recitar el encantamiento, que
era ligero y alegre, casi una cancioncilla:
Al anul us orecul,
al amall us orechup,
rop le eria, rop le oleic,
adac olager noc us oeud.
Los paquetes temblaron levemente y se alza-
ron unos palmos. Incluso el que balaba y no pa-
raba de moverse qued suspendido en el aire.
Despus, cada uno se movi en una direccin y en
pocos minutos todos los invitados tenan frente
a s el regalo que les corresponda.
Rolav contempl extraado el bulto que ha-
ba cado sobre su plato. No poda decirse que
fuese especialmente grande, y su envoltorio era
un sencillo papel de estraza atado con una cuerda
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fina. Mir de reojo a su alrededor. Su hermano ma-
yor sostena ya en sus manos un esplndido arco
con flechas pegajosas, capaces de inmovilizar a quien
tuviese la mala suerte de ser alcanzado por una de
ellas, y vio con un poco de envidia cmo el gigan-
tesco paquete del lazo verde se haba detenido junto
a una dama que se mostraba muy sorprendida.
Suspirando, Rolav tom su regalo y lo observ.
Tal vez fuera... era un poco extrao, pero... s, tena
toda la pinta de ser un libro. Y no es que le hiciese
especial ilusin un libro. En la biblioteca del casti-
llo haba muchos y nunca haba logrado estar all
ms de dos minutos. Tal vez el encantamiento haba
fallado en esta ocasin. Se decidi a romper el en-
voltorio y... efectivamente, se trataba de un libro,
y adems bastante viejo, incluso polvoriento. De-
cepcionado, le dio la vuelta y mir la cubierta. Algo
en ella le dej sin aliento. En la portada, bajo unos
extraos signos, un gran tigre blanco le miraba
fijamente con sus enormes ojos verdes. Supo de
inmediato que no haba habido ningn error, pues
no poda pensar en otro regalo en todo el universo
que pudiera gustarle ms. Lo abri por la primera
pgina y ley:
Captulo primero:
Qu se debe saber
antes de acercarse a un tigre blanco
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Resisti la tentacin de ponerse all mismo a leer
y mir de nuevo a su alrededor; solo haba una per-
sona capaz de regalarle ese libro: Noisuli.
Le busc con la mirada para decirle cunto le
haba gustado, pero lo encontr agachado sobre su
propio regalo. Rolav vio con inmenso placer cmo
el mago levantaba un bote de cristal y observaba
a la luz de las velas una de sus mariposas nocturnas.
El regalo que ms poda gustarle al gran mago
Noisuli era su coleccin de bichos! Aquella noche
estaba resultando mucho mejor de lo que nunca
hubiese podido imaginar.
Rolav estuvo un rato admirando los regalos de
sus hermanos y de los otros invitados. Una de las
princesas haba recibido un palacio en miniatura,
lleno de torreones de picudos tejados, puertas y ven-
tanitas, que dejaban ver un interior en el que no
faltaba detalle, con lmparas que se iluminaban si
soplabas sobre ellas, una fuente en su jardn y otras
mil maravillas que su hermana descubra entre agu-
dos oh! y ah! de alegra.
El paquete del lazo verde result ser un arma-
rio que siempre te ofreca la ropa que necesitabas.
Antes de abrirlo debas hacer girar una rueda donde
indicabas en qu estacin te encontrabas, y al abrir
sus puertas, su interior ofreca todo lo que pudieses
necesitar: vestidos, zapatos, botas, sombreros, guan-
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tes, patines de hielo, cintas... A Rolav le pareci muy
til, pero no le dio ni pizca de envidia.
El paquete que se mova era una cabra, como
muchos de los invitados ya haban adivinado, y le
toc al mismo que la haba trado: un barn de as-
pecto simptico que estaba encantado de quedarse
con el animal.
Mientras iba de un lado para otro admirando
los regalos, Rolav apretaba el libro de los tigres blan-
cos contra su pecho, y cuando lleg junto al asiento
del mago Noisuli, le sonri sin saber qu decir.
Pero no haca falta: de inmediato, el mago comenz
a hacerle preguntas acerca de dnde haba encon-
trado aquellos insectos, y su conversacin no ter-
min hasta que comenzaron a servir la cena.
Los nicos que no haban abierto an sus rega-
los eran el rey y la reina. Cuando todo el mundo
estuvo sentado, se dispusieron a hacerlo.
El regalo del rey result ser una bola del mundo
que giraba sobre su eje. El mar, dotado de movi-
miento, bata suavemente contra las costas de los
continentes; pequesimos volcanes escupan co-
lumnas de humo no mayores que las que provoca
una cerilla al apagarse. En las zonas de selva, las
palmeras se inclinaban bajo un viento imaginario,
y en los lejanos desiertos, las dunas cambiaban cons-
tantemente de forma.
Tambin la reina deshizo su paquete. Ante ella
apareci una jaula dorada con un diminuto almo-
hadn en su interior, y sobre l, colocado con mucho
cuidado, descansaba un huevo de color azul celeste.
La reina sonri intrigada y, mirando a los invitados,
pregunt:
Quin trajo este precioso regalo? Quisiera
saber a qu ave pertenece.
En un extremo de la mesa se levant una dama
de las tierras del oeste.
Majestad dijo, nadie sabe de qu animal se
trata. Lo encontr una nia entre unos arbustos,
junto a la playa, pero nunca habamos visto algo as
en nuestra regin. Pensamos que, siendo tan singu-
lar, sera un buen obsequio para alguien que deseara
cuidar de l.
La reina, que adoraba los animales, mir con
creciente curiosidad la jaula. Despus se volvi ha-
cia Noisuli:
Tal vez nuestro mago, que es un gran experto
en seres extraos y desconocidos, sepa a qu especie
pertenece.
El mago sonri agradeciendo el cumplido, pero
tras examinar el huevo durante unos instantes, mo-
vi negativamente la cabeza.
Lo lamento, mi reina, pero de momento no
podra decir nada con seguridad. Como bien se ha
dicho, podra ser un pjaro, pero tambin podra
tratarse de otro tipo de animal, quiz un reptil. Ser
mejor que esperemos a que se abra y nos muestre
su secreto.
Bien contest entonces la reina, pues domi-
naremos nuestra curiosidad y esperaremos. Ahora,
queridos amigos, ha llegado la hora de cenar.
Y con estas palabras dio comienzo el banquete,
que se prolong durante varias horas hasta que,
finalmente, los invitados se marcharon a dormir,
pues al da siguiente la expedicin saldra temprano.

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