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Instituto Profesional de Chile

Tcnico en Electricidad y Electrnica.


Electrnica

Mdulo de Aprendizaje N 7

Diodos Semiconductores

1. Objetivo del Mdulo


Al trmino de este mdulo de aprendizaje UD deber ser capaz de:
Reconocer las caractersticas de la unin PN
Identificar las zonas de corte y conduccin en la curva caracterstica de un diodo

2. Desarrollo de Contenidos.

La funcin primordial de un diodo en un circuito electrnico es actuar como rectificador de


seal, es decir, permitir el paso de la misma slo cuando fluye en un determinado sentido, e
impedir su paso en sentido contrario.
Existe un amplio rango de aplicaciones en los que se pueden aprovechar las caractersticas de
este sencillo componente. La ms conocida es la conversin de corriente alterna en continua,
en las fuentes de poder de los equipos electrnicos.
Tambin es utilizado en circuitos limitadores de seal, multiplicadores de voltaje y detectores
de envolvente, entre otros, En prximos mdulos profundizaremos la descripcin de algunos
de estos circuitos.

Un diodo es esencialmente la unin de un material tipo N con un material tipo P, como se


muestra en la figura 1. El lado N recibe el nombre de ctodo y el lado P el de nodo.
En el lado N hay un exceso de electrones y en el P una deficiencia de ellos, o sea, un exceso de
huecos. Adems de estos portadores mayoritarios de corriente, en los lados N y P existen unos
pocos portadores minoritarios, representados por algunos huecos en N y algunos electrones
libres en P.

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Los electrones del lado N tienden a pasar hacia el lado P, atrados por los huecos o viceversa.
Sin embargo, no pueden hacerlo porque en la unin o juntura de los dos materiales se forma
una barrera elctrica de voltaje que impide el paso de los portadores mayoritarios de corriente.

Figura 1

A esta barrera de potencial la llamaremos unin o juntura PN y presenta propiedades muy


interesantes para la corriente elctrica. Veamos cmo se forma.
En un momento dado, los materiales P y N, que se encontraban separados, se juntan para
formar un diodo. En ese instante, algunos electrones libres del material tipo N son atrados por
los huecos existentes en el material P cercano a la juntura.
Dichos electrones, al abandonar el material tipo N, dejan tras de s tomos cargados
positivamente (iones) y, al recombinarse con los huecos del material P, forman iones
negativos.
De este modo, los iones negativos formados en el material tipo P repelen los nuevos
electrones provenientes del material tipo N, impidiendo que sigan pasando indefinidamente.
La situacin inversa puede considerarse en el caso de los huecos. La regin en la que se
encuentran las barreras de iones recibe tambin el nombre de zona de agotamiento.

Polarizacin directa de un diodo


Para que circulen los portadores mayoritarios de corriente de un lado a otro y pueda
establecerse un flujo de corriente a travs de la unin P-N, la barrera de iones o barrera de

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potencial debe ser superada. La forma de conseguirlo es aplicando un voltaje externo de
polarizacin, como se muestra en la figura 2.
En este modo de conexin, llamado polarizacin directa, el positivo de la fuente se conecta al
electrodo del lado P o nodo y el negativo al del lado N o ctodo. Conectado de este modo,
el diodo conduce la corriente elctrica. Por qu? Veamos.
En un diodo polarizado directamente, los electrones libres del material N son rechazados por
el terminal negativo de la batera y emigran en direccin de la juntura. Lo mismo sucede con
los huecos del material P respecto al terminal positivo de la batera.

Figura 2

Como consecuencia de lo anterior, en la juntura P-N se presenta una fuerte concentracin de


portadores de corriente. Bajo la influencia del voltaje de la batera, el cual es superior al
generado por la barrera de iones, los electrones y huecos atraviesan esta ltima y se combinan
mutuamente (figura 2a).

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Por cada combinacin de un electrn y un hueco, penetra un electrn por el terminal negativo
y sale otro por el terminal positivo. De este modo, fluye continuamente una corriente elctrica
a travs del circuito externo.
Podemos decir, entonces, que un diodo polarizado directamente acta como un conductor,
porque ofrece muy poca resistencia al paso de la corriente (figura 2b).

Polarizacin inversa de un diodo


Supongamos ahora que el terminal positivo de la fuente se conecta al ctodo (lado N) y el
negativo se conecta al nodo (lado P), como se muestra en la figura 3. Este modo de conexin
se denomina polarizacin inversa o de no conduccin.
En un diodo polarizado inversamente, los electrones libres del material N son atrados por el
terminal positivo, alejndolos de la juntura. Lo mismo sucede con los huecos de P respecto al
terminal negativo.

Figura 3

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Como consecuencia de lo anterior, en la juntura PN se presenta una drstica ausencia de
portadores de corriente (figura 3a). Bajo la influencia del voltaje de la batera, los electrones y
huecos no pueden atravesar la barrera y, por lo tanto, no hay circulacin de corriente a travs
del diodo.
Podemos decir, entonces, que un diodo polarizado inversamente acta como un aislante,
porque ofrece muy alta resistencia al paso de la corriente (figura 3b).
Recordemos que, adems de portadores mayoritarios de corriente (electrones en N y huecos en
P), en un diodo existen tambin unos pocos portadores minoritarios (huecos en N y electrones
en P). Veamos los efectos de la presencia de estos portadores minoritarios en el cristal.
Bajo la influencia del voltaje inverso, los portadores minoritarios se concentran en la juntura,
la atraviesan y se combinan mutuamente, permitiendo que circule una corriente muy dbil,
llamada corriente inversa de fuga .Si se contina aumentando este voltaje, llega un momento
en que el diodo entra en avalancha, es decir, se produce una corriente muy grande que
destruye fsicamente el diodo.

A este voltaje se le llama voltaje zener. o de ruptura. En general, el estado de avalancha de un


diodo se caracteriza por un aumento repentino y considerable de la corriente inversa.
Si esta corriente no se limita, se rompe la estructura cristalina y el diodo se destruye. En las
caractersticas de fabricacin de cada tipo de diodo se especifica cual es el voltaje inverso
mximo que soporta ese diodo sin daarse.

Caractersticas de los diodos reales


Idealmente, un diodo debera comportarse como un interruptor perfecto, actuando como un
cortocircuito en polarizacin directa y como un circuito abierto en polarizacin inversa (figura
4). Los diodos reales, sin embargo, exhiben ciertas caractersticas no acordes con esta
idealizacin.

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Figura 4
Estos efectos no ideales se pueden visualizar ms fcilmente analizando la curva caracterstica
real de un diodo mostrada en la figura 5. Esta curva muestra la forma como se comportan la
corriente y el voltaje a travs de este componente.

Figura 5
En primer lugar, un diodo polarizado directamente necesita de un valor mnimo de voltaje para
empezar a conducir. Este voltaje se designa como VF y es igual al potencial de barrera de la
juntura PN. Los valores tpicos de VF son 0.3 V para diodos de germanio y 0.6 a 0.7 V para
diodos de silicio.
Esta cada directa de voltaje aparece siempre entre los terminales del diodo durante su
operacin normal, independientemente del voltaje externo aplicado. Como consecuencia de
esta cada, al circular una corriente a travs del dispositivo, ste disipa potencia en forma de
calor.
Si esta disipacin de potencia es excesiva, el diodo puede destruirse por sobrecalentamiento.
Por esta razn, los fabricantes especifican siempre la mxima corriente directa admisible (1A,
2A, etc.). Los diodos que manejan altas potencias se construyen adems con formas que
permitan montarlos fcilmente sobre disipadores de calor.

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En segundo lugar, un diodo polarizado inversamente tiene un valor mximo de voltaje que
puede ser aplicado antes de que el dispositivo entre en avalancha. A este voltaje de ruptura
se le designa VR o PIV. Cuando el voltaje aplicado supera el PIV especificado, el diodo se
destruye.
Mientras no se llegue al estado de avalancha, a travs del diodo circula una corriente de fuga,
IR, muy dbil debida a los portadores minoritarios. Esta corriente depende primariamente de la
temperatura. En diodos de silicio, IR es del orden de los nanoamperios y se duplica cada 10C.
Cuando el diodo entra en avalancha, la corriente inversa crece sbitamente y puede ser fatal
para el dispositivo. Si se contina aumentando el voltaje inverso y se provee un medio de
limitacin de esta corriente, en los extremos del diodo aparece permanentemente un voltaje
igual al de ruptura.
Los diodos comunes, por lo general, nunca se trabajan en la regin de avalancha. Existen, sin
embargo, diodos fabricados especficamente para este propsito. Son los llamados diodos
zener, muy utilizados como reguladores de voltaje de corriente continua de baja potencia.
Otro fenmeno que se presenta en los diodos reales y que no aparece explcito en la curva
caracterstica mostrada en la figura 5 es la capacitancia de la juntura. Las regiones N y P se
comportan como las placas de un condensador. La barrera de poten cial acta como si fuera
un material dielctrico.
Cuando el diodo est directamente polarizado, la barrera de potencial se estrecha y por lo tanto
aumenta la capacitancia. Cuando el diodo est inversamente polarizado, esta barrera se ampla
y por tanto disminuye la capacitancia.
Este efecto de capacitancia variable por voltaje se utiliza ventajosamente en los llamados
varactores (o diodos varicap) que son diodos diseados especficamente como sintonizadores
en circuitos modernos de radiocomunicaciones.

Tipos de diodos y sus aplicaciones


Aprovechando la propiedad bsica de conducir la corriente elctrica en un sentido mientras la
bloquea en el otro y aprovechando las caractersticas no ideales descritas anteriormente, se han
desarrollado varios tipos de diodos, cada uno destinado a una aplicacin especfica. Los que se
describen a continuacin son los ms representativos.

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Los diodos de seal son pequeos diodos de germanio que se utilizan como detectores de
radiofrecuencia (RF) en receptores de radio. Se caracterizan por requerir de muy bajo voltaje
para conducir. En la figura 6 aparece un tpico diodo de seal construido mediante la tcnica
de punto de contacto.

Figura 6
Los diodos rectificadores de potencia son diodos de silicio de mayor tamao que los diodos de
seal y con especificaciones ms amplias de corriente y voltaje, diseados para ser usados en
fuentes de poder y otras aplicaciones de potencia.
Esta es una de las aplicaciones mas comunes para los diodos, en la conversin de corriente
alterna en comente continua, proceso que se encuentra en casi todos los aparatos electrnicos.
Los diodos rectificadores pueden manejar corrientes desde unos pocos hasta cientos de
amperios y pueden soportar tensiones inversas desde unos pocos hasta varios miles de volts.
En la figura 7 se puede apreciar el aspecto externo de algunos diodos rectificadores.

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Figura 7
Los diodos de conmutacin son tambin diodos de silicio pero menos robustos que los diodos
de potencia. Se caracterizan por su baja capacitancia de juntura, lo que los hace muy rpidos.
Por ello son usados generalmente en circuitos digitales.
Los diodos Zener son dispositivos diseados especficamente para ser utilizados como
estabilizadores de voltaje. Pueden suministrar tensiones de referencia fijas hasta de varios
cientos de voltios y manejar potencias de varias decenas de vatios en compaa de transistores
o circuitos integrados. En la figura 8 se muestra el smbolo y la conexin tpica de este tipo de
diodo.

Figura 8
La importancia del zener se debe a que la tensin de disparo es casi constante, tanto para
corrientes grandes como pequeas. Por consiguiente, el diodo proporciona una tensin

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continua bien regulada, an cuando la alimentacin o la carga presenten variaciones
apreciables.

Los diodos emisores de luz o LEDs son diodos que emiten una luz visible o infrarroja cuando
se polarizan directamente. Se emplean en transmisores pticos y como visualizadores o pilotos
en mltiples aplicaciones. Su funcionamiento se debe a que hay una energa liberada, en forma
de fotones, cada vez que se recombinan un hueco y un electrn libre en la juntura del diodo.
La emisin de fotones es mucho ms fuerte cuando en lugar de germanio o silicio se utiliza
otro material semiconductor, como el fosfito arseniuro de galio (GaAsP). En la figura 9 se
puede observar la forma tpica de un LED.

Figura 9
Los fotodiodos son diodos sensibles a la luz. Generan un voltaje de corriente continua
proporcional a la cantidad de luz que incide sobre su superficie. Se utilizan como medidores y
sensores de luz y en receptores pticos de comunicaciones. La figura 10 muestra un detalle de
la forma como se concentra la luz sobre la juntura por medio de una lente, incorporada a la
envoltura del fotodiodo.
Los diodos tnel son dispositivos muy verstiles que pueden operar como detectores,
amplificadores y osciladores. Poseen una regin de juntura extremadamente delgada que
permite a los portadores cruzar con muy bajos voltajes de polarizacin directa, y tienen
resistencia negativa, esto es, la corriente disminuye a medida que aumenta el voltaje aplicado.
Los varactores son diodos de silicio perfeccionados para operar con su capacitancia variable
que se utilizan como sintonizadores en sistemas de comunicaciones, especialmente en FM.

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Figura 10
La mxima capacitancia del varactor se presenta con voltaje de polarizacin cero, cuando la
capa de agotamiento es ms delgada. Cuanto ms alto es el voltaje inverso aplicado, ms
ancha es la capa de agotamiento y, por lo tanto, la capacitancia disminuye. Estos diodos
tambin reciben el nombre de diodos Varicap.
Los diodos Schottky son dispositivos que tienen una cada de voltaje directa (Vf) muy
pequea, del orden de 0.3 V o menos. Operan a muy altas velocidades y se utilizan en fuentes
de potencia, circuitos de alta frecuencia y sistemas digitales. Reciben tambin el nombre de
diodos de recuperacin rpida (Fast recovery).
Otro tipo de diodo muy comn es el llamado varistor o supresor de transientes, un dispositivo
semiconductor utilizado para absorber picos de alto voltaje desarrollados en las redes de
alimentacin elctrica.
En la figura 11 se proporciona un resumen de los smbolos utilizados para los diferentes tipos
de diodos.

Figura 11

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3. Evaluacin.

1. Sobre la curva caracterstica de un diodo rectificador real, identifique las zonas de


conduccin, no conduccin y el codo de transicin entre ambos estados.

2. Construya una breve definicin para los siguientes trminos: material tipo N; material
tipo P; juntura PN; barrera de potencial; voltaje de ruptura; corriente directa mxima; corriente
de fuga.

4. Bibliografa.

Marcowitz, Alan. Electrnica Aplicada. McGraw Hill. 5 edicin, 2005.

Serway y Beichner. Fsica Vol 2 McGraw Hill, 5 edicin.

Fuente:
CEKIT, Curso Prctico de Luces y Sonido. Bogot, Colombia, 2000.

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