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Sociales 5. Resmenes de los apartados El Universo y el Sistema Solar

1. Cmo es... El Universo


n Hace unos 14000 millones de aos, a causa de una gran explosin (Big Bang), se origin el Uni-
verso. El Universo es un gran conjunto formado por todos los cuerpos celestes y el espacio que
los contiene (millones de galaxias, estrellas, planetas, satlites, cometas, etc.).
n Las estrellas son gigantescas bolas de gas muy caliente. Su interior produce mucha energa,
que se desprende en forma de luz y calor. En el Universo hay miles de millones de estrellas, todas
diferentes entre si. El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra.
n Las estrellas se agrupan formando galaxias; en el Universo hay cientos de millones de galaxias.
La galaxia donde se encuentran el Sol y la Tierra es la Va Lctea, que tiene forma de espiral.
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2. La Tierra forma parte del Sistema Solar


n El Sistema Solar est formado por todos los astros que giran alrededor del Sol, entre ellos la
Tierra. El Sol tiene un dimetro cien veces mayor al de la Tierra y es la fuente de luz y calor que
permite la existencia de vida en nuestro planeta.
n Los planetas son los cuerpos celestes ms importantes que giran alrededor del Sol, realizando un
recorrido casi circular llamado rbita. En el Sistema Solar hay ocho planetas principales: Mercurio,
Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y algunos planetas enanos.
n Adems de los planetas, en el Sistema Solar hay otros cuerpos celestes:
Los asteroides: grandes cuerpos rocosos que giran alrededor del Sol.
Los satlites: astros que giran alrededor de un planeta.
Los cometas: masas de hielo, polvo y rocas con una llamativa cola.
Los meteorides: trozos de asteroides o cometas que viajan por el espacio. Si un meteoride
impacta sobre la tierra se llama meteorito.
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Zoom... Los planetas


En el Sistema Solar hay dos grandes grupos de planetas:
n Los planetas interiores son los cuatro planetas ms prximos al Sol. Se caracterizan por una
composicin rocosa, un tamao relativamente pequeo y por tener pocos satlites
Mercurio. Es el ms cercano al Sol; su superficie est llena de crteres y no tiene satlites.
Venus. Su superficie tiene una temperatura muy elevada y tampoco tiene satlites.
Tierra. Tiene tres cuartas partes de su superficie cubiertas de agua y una capa de aire que la
rodea y mantiene una temperatura que permite la vida. Tiene un satlite, la Luna.
Marte. En su atmsfera a veces aparecen nubes; tiene dos satlites.
n Los planetas exteriores son los cuatro planetas ms alejados del Sol. Estn formados en su
mayor parte por gas, aunque se cree que tienen un ncleo slido. Suelen tener muchos satlites:
Jpiter. Es el planeta ms grande del Sistema Solar y tiene 17 satlites.
Saturno. Se caracteiza por el sistema de anillos que le rodea; tiene al menos 18 satlites.
Urano. Como Saturno, tambin posee anillos; tiene 15 satlites.
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Neptuno. Tiene mucha energa interna y emite tres veces ms calor del que recibe del Sol;
tiene ocho satlites.

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3. La Tierra, el planeta azul


n La Tierra, que se form hace unos 4650 millones de aos, est compuesta por cuatro elementos:
Geosfera. Son las rocas y minerales que forman la parte slida, los continentes.
Hidrosfera. Es el conjunto de aguas que forman ocanos, mares, ros y lagos, y los hielos.
Atmsfera. Es la mezcla de gases (principalmente nitrgeno y oxgeno) que envuelve la Tierra
y la mantiene a una temperatura apropiada para que exista la vida.
Biosfera. Todos los seres vivos (animales y plantas) del planeta.
n La Tierra se divide en tres capas conctricas:
Corteza. Es la capa ms externa y delgada. Est formada por las rocas que forman los conti-
nentes y el fondo de los ocanos.
Manto. Es la capa intermedia. Tiene una temperatura muy elevada, por lo que las rocas que lo
forman estn fundidas.
Ncleo. Es la parte ms interna y de mayor grosor. Est formada por un 80% de hierro y por
eso nuestro planeta se comporta como un gigantesco imn.
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4. Por qu ocurre... La sucesin del da y la noche


n Para poder conocer y situarnos bien en la Tierra, los cientficos la han dividido con unas lneas ima-
ginarias. Las lneas imaginarias ms importantes son:
El eje terrestre: atraviesa la Tierra de Norte a Sur, ligeramente inclinada. Los dos extremos del
eje son los polos geogrficos: Polo Norte y Polo Sur.
El Ecuador: divide la Tierra en dos partes o hemisferiros; hemisferio Norte y hemisferio Sur.
n La Tierra gira constantemente alrededor de su eje: es el movimiento de rotacin. La rotacin se
produce de Oeste a Este, en el sentido opuesto a las agujas del reloj. La Tierra tarda 24 horas (un
da) en dar una vuelta entera sobre si misma.
n En la parte de la Tierra que est iluminada por el Sol es de da, y en la zona no iluminada por el Sol
es de noche. La duracin del da y la noche varan a lo largo del ao por la inclinacin del eje de la
Tierra.
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5. La Tierra gira alrededor del Sol


n Adems de girar sobre su propio eje, la Tierra gira alrededor del Sol formando una rbita elptica:
es la traslacin. La Tierra tarda 365 das, 6 horas y 9 minutos en completar una vuelta al Sol.
n A causa de la inclinacin del eje de la Tierra, en las diferentes pocas del ao los rayos del Sol ca-
lientan ms o menos la superficie terrestre: por eso se suceden las estaciones del ao. Adems,
los dos hemisferios reciben la intensidad de los rayos del Sol de forma muy diferente, y por eso
cuando en el hemisferio Norte es invierno, en el Sur es verano (y viceversa).
n Cuando los rayos solares inciden en la Tierra de forma ms oblicua, hace fro y es invierno; y
cuando inciden de forma ms perpendicular, hace calor y es verano. Durante la primavera y el
otoo, la incidencia de los rayos del Sol es igual en los dos hemisferios.
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Aprendiz de gegraf@ La Luna: fases y su influencia en la Tierra


n La Luna realiza dos movimientos a la vez: de rotacin sobre su propio eje y de traslacin alrededor
de la Tierra. Ambos movimientos tardan 28 das en completar una vuelta. En su recorrido alrede-
dor de la Tierra, el Sol ilumina a la Luna de distintas maneras, y por eso desde la Tierra vemos las
diferentes fases lunares.
n Los eclipses se dan cuando el Sol o la Luna no se pueden ver (de forma total o parcial) desde la
Tierra. Los eclipses se producen cuando la Tierra, la Luna y el Sol estn alineados, y la Tierra o la
Luna se interponen entre los otros dos astros.
n Las mareas son ascensos y descensos del agua del mar debidos a la atraccin de la Luna y, en
menor medida, del Sol.
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