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Del paganismo

al cristianismo
La poca de Constantino el Grande

acob
BURCKHARDT
)^CO B BURCKHAKDT

de K pa g a m sm o al
CRISTIANISMO. LA EPOCA DE
CONSTANTINO E L GRANDE

F u e escrito este libro cuando


B u rck h ard t se hallaba en plena
posesin de sus fuerzas, a los 3 5
aos. Es su primera gran obra y en
ella est ya todo l, con su prefe
rencia por las pocas de transicin
R e n acim ien to y por los cu a
dros culturales Renacim iento y
G r e c ia , con todas sus e x ce le n
cias y tambin con sus lim itacio
nes. Se dira que la gran pintura al
fresco de un R an ke se ha hecho,
por voluntad de ahondamiento, ca
si im presionista y su trazo seguro
un poco deliberadamente vacilan
te, como si con los diversos toques
im precisos se lograra aquella justa
luz interior, esa atmsfera espiri
tual de una poca que llega a ser
asimilada por nosotros como el aire
que respiramos.
JACOB BURCKHARDT

DEL PAGANISMO
AL CRISTIANISMO
La poca de Constantino el Grande

V ersin en esp a ol
de
E u g e n io I m az

FONDO DE CULTURA ECONMICA


M X IC O
Se c c i n de O bras d e H is t o r ia

DEL PAGANISMO AL CRISTIANISMO


Prim era edicin en alem n, 1938
Prim era edicin en espaol, 1945
Segunda reim presin, 1996

T tulo original:
Die Zeil Constantins des Grossen.
Bern: Hallwag, 1938

D. R. 1945, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a
D. R. 1996, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a
C arretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-1148-9
Im preso en Mxico
PROLOGO A LA PRMERA EDICION

No FU otro el propsito del autor de la presente obra que el de


describir el admirable medio siglo que va desde la aparicin de Dio-
cleciano hasta la muerte de Constantino como una poca de tran
sicin. No se trataba, por lo tanto, de una historia de la vida y de
gobierno de Constantino ni de una enciclopedia de todo lo digno
de saberse de esa poca, sino, nicamente, de esbozar un cuadro vivo
con los rasgos caractersticos del mundo de entonces.
El libro no ha logrado tal propsito ms que en un sentido li
mitado, y acaso el lector no quiera reconocerle otro ttulo que el de
estudios sobre la poca de Constantino. Han sido omitidas aque
llas circunstancias de la poca que no era posible conocer de modo
suficiente y que, por lo tanto, no podan entretejerse de un modo vivo
en el conjunto; as, por ejemplo, las circunstancias referentes a la
propiedad, a la vida de trabajo, a la hacienda pblica y tantas otras
cosas. No deseaba el autor, en modo alguno, prolongar las contro
versias cientficas aportando nuevos datos que seguan sin resolverlas
en lo esencial; no ha escrito pensando tanto en los acadmicos cuan
to en toda clase de lectores inteligentes que se interesan por seguir
una exposicin en la medida que es ella capaz de ofrecer un cuadro
de perfiles netos. De cualquier manera, mucho le agradar que los
nuevos resultados a que cree haber llegado en los aspectos tratados
en la presente obra encuentren aceptacin entre los especialistas.
Prescindiendo de esta seleccin, no totalmente libre, del mate
rial, tambin el principio que ha inspirado su elaboracin y su expo
sicin deja, sin duda, mucho que desear, y tampoco cree el autor que
en esto haya logrado lo mejor ni lo ms justo. Tratndose de tra
bajos de historia universal se puede discrepar sobre los primeros prin-
VU
vm PROLOGO A LA PRIMERA EDICION

cipios y los propsitos de suerte que un mismo hecho puede parecer


a uno como esencial o muy importante y a otro como insignificante
del todo, mera bisutera. Pero eso acepta el autor que su modo de
tratar el asunto sea discutido como algo subjetivo. Hubiera sido, sin
duda, ms seguro fabricar, por ejemplo, una nueva historia de Cons
tantino a base de las ya existentes, mediante un nuevo examen crti
co, proveyndola con el nmero correspondiente de citas de las fuen
tes; pero semejante empresa no hubiera tenido para el autor aquel
atractivo que es capaz de compensar todos los desvelos. Con esto
no queremos condenar los diversos modos de tratar esta materia; nos
contentamos con que tambin se conceda al nuestro su modesto lu
gar al sol.
En cuanto a las citas el autor se ha impuesto cierta medida. Los
conocedores se darn cuenta fcilmente en qu grado es deudor a
Gibbon, Manso, Schlosser, Tzschirner, Clinton y otros predecesores,
pero tambin en qu medida se hallaba abocado a un estudio prop-
simo de las fuentes. Digamos de pasada que el autor ha credo tener
que desviarse por completo, en un aspecto, de la excelente obra de
Tzschirner: le pareca, en efecto, que estimaba demasiado la influen
cia del cristianismo en el paganismo decadente y prefiri explicar los
fenmenos correspondientes mediante un desarrollo interno del pa
ganismo, por razones cuyo examen no corresponde a este lugar.
Las secciones (v y vi) dedicadas a este tema carecen, como se
ver, de todo revestimiento sistemtico. Estaba convencido el autor
de que, en este aspecto, ms le convena pecar por defecto que por
exceso. Pues en lo que se refiere al campo de las convicciones espi
rituales, especialmente en los dominios de la historia de la religin,
prefiere ser motejado de prudente que de atrevido.
/. B.
PROLOGO A LA SEGUNDA EDICION

C uando h ace cerca de treinta aos se junt el material de este


libro y se comenz su elaboracin, el propsito que albergaba el autor
no era tanto el de un relato histrico completo como de una descrip
cin histrico'cultural completa de la importante poca de transicin
abarcada por el ttulo. Tena la conciencia de que en esa tarea se vera
obligado a hacer una seleccin muy subjetiva de todo aquello que
pertenece a la imagen del mundo de aquellos das, pero el eco que ha
tenido el libro despus le permite creer que ha dado con lo desea
ble para muchos lectores. Desde entonces, esa poca ha sido muy
estudiada y ha sido descrita, especialmente en sus aspectos polticos
e histrico-eclesisticos, de un modo nuevo; tambin esta segunda edi
cin ofrecer testimonio de cunto debemos a tantos nuevos inves
tigadores de vala como Vogel, Hunziker, von Grres y otros muchos,
y ms que nada a la excelente obra de Preuss sobre Diocleciano. Pero
el presente libro no poda crecer demasiado y sus proporciones y la
tendencia esencialmente histrico-cultural no deban ser perturbadas
insistiendo en el detalle poltico y biogrfico; bastaba con rectificar
numerosos errores de hecho y completar en lo esencial la conexin
histrica all donde su conocimiento ha sido mejorado. De este modo
encomendamos nuestro trabajo, en su nueva forma, a una generacin
de lectores en su mayor parte nueva.*
J. B.

* En la tercera edicin (publicada en 1898, ya fallecido Burckhardt) la


Editorial E. U . Seeman advierte que, dada la peculiaridad del libro, juzg
conveniente no introducir cambio alguno debido a manos extraas.
IX
PROLOGO A LA EDICION MEXICANA

H e m o s u t il iz a d o esta tercera edicin, publicada un ao despus


del fallecimiento de Burckhardt. La primera es de 1853 y la segunda,
retocada por el autor, aparece unos treinta aos despus. La pecu
liaridad del libro es tambin la que nos ha movido, no ya, sobra
decir, a respetarlo ntegramente, sino a publicarlo ahora en espaol,
porque consideramos que el cuadro que en l se ofrece, cuadro de
conjunto de una poca de transicin del paganismo al cristianis
mo tan decisiva en la historia del Occidente, no ha sido superado
todava, y tardar mucho, como obra de rigurosa historia y, por lo
tanto, de resurreccin de un pasado que nos incumbe como pocos y
que se actualiza tambin como pocos al borde de nuestros das.
Esta historia rigurosa est erizada, sin embargo, de un desfile
de reticentes acaso y probablemente como sera difcil encontrar
tan abundantes en cualquier ensayo de escptica filosofa. Es una pa
radoja que invita a la reflexin, como tambin la afirmacin que hace
Burckhardt de no haber querido complicar con ningn dato nuevo
las innumerables controversias cientficas de detalle y de haberse ate
nido a una revisin personal de las fuentes conocidas para ofrecemos
un resultado, sin duda, subjetivo, pero que reclama tambin, modes
tamente, su lugar al sol.
Con esta timidez aparente se expresa el gran Burckhardt, tan
seguro de s mismo, para no escandalizar demasiado los medios aca
dmicos, buscando el irnico rodeo del lector inteligente y pordio
seando casi su rinconcito al sol. El se saba muy bien por qu, pues
todava su famosa Historia de la cultura griega (1898-1902) tard
bastante tiempo en ser tomada en consideracin. Pero nosotros, que
tradujimos los dos primeros volmenes de esa obra, quisiramos aho
PROLOGO A LA EDICION MEXICANA XI

ra que con sta, y con la que no hace mucho sali de esta misma
editorial Reflexiones sobre la historia universal y con la que hace
un poco ms public la editorial Losada La cultura del Renaci-
miento en Italia su fama, ya que no l, cobre entre la gente de ha
bla castellana todo el calor glorioso que reclama.
Fue escrita la obra que presentamos cuando Burckhardt estaba
en plena posesin de sus fuerzas, a los 35 aos. Es su primera grande
obra y en ella est ya todo l, con su preferencia por las pocas de
transicin Renacimiento y por los cuadros culturales Renaci
miento y Grecia, con todas sus excelencias y tambin con sus limi
taciones. Se dira que la gran pintura al fresco de un Ranke se ha
hecho, por voluntad de ahondamiento, casi impresionista y su trazo
seguro un poco deliberadamente vacilante, como si con los diversos
toques imprecisos se lograra aquella justa luz interior, esa atms
fera espiritual de una poca que llega a ser asimilada por nosotros
como el aire que respiramos.
Por la concentracin del cuadro medio siglo y por la juven
tud del pintor, parece que en esta obra se nos da la mejor medida
del vigor minucioso, casi puntillista, de su paleta. Cuando trate de
hacernos revivir el Renacimiento italiano y, ms todava, la cultura
griega, acaso perder en profundidad lo que gane en extensin, cosa
que, por otra parte, es bien natural y no hay que achacarla al estra
go de los aos.
No sera oportuno insistir en las limitaciones que aparecen te
ricamente confesadas en sus Reflexiones. Si a algunos, como Croce,
les parece floja la mano de Ranke porque se contenta con destacar
cada poca nada ms que en su relacin directa con Dios y as su
historia universal no registra con suficiente energa el camino dolo
roso del hombre, a otros, que pueden ser los mismos, les parecer
que Burckhardt lleva al extremo esa direccin contemplativa, esttica
del historiador, que se afana por revivir eludiendo el tiro enrgico de
la Repblica en marcha de los hombres. Pero de todo tiene que ha
ber en la via del Seor: crtica histrica depuradora de fuentes,
PROLOGO A LA EDICION MEXICANA

contemplacin revividora y, finalmente, grandes relatos patticos que


pongan a nuestra conciencia en comunicacin con sus verdaderas
races en el tiempo. Unos, que son los ms, como tiene que ser, se
quedan en lo primero, y otros, que son ya menos, se quedan, como
Huizinga, en lo segundo, o se atreven, como Croce, con lo tercero.
E .L
DEL PAGANISMO AL CRISTIANISMO
LA EPOCA DE CONSTANTINO EL GRANDE
SECCION PRIMERA

EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO TERCERO

En l a exposicin que sigue de la poca que va desde la aparicin del


emperador Diodeciano hasta la muerte de Constantino el Grande,
cada una de las secciones requerira su propia introduccin, pues se
trata de describir las cosas no segn la sucesin temporal y la historia
de los gobiernos sino teniendo en cuenta las direcciones dominan
tes de la vida. Pero si este libro ha de necesitar, de todos modos, una
introduccin general, habr de contener de modo preferente la histo
ria del poder estatal supremo del decadente Imperio romano en el
siglo ni despus de Cristo. No quiere esto decir que de esa circuns
tancia se puedan derivar todas las dems situaciones, pero, de todos
modos, ella nos proporciona la base para juzgar toda una serie de
acontecimientos, tanto externos como espirituales, de los tiempos
posteriores. En ese perodo han sido vividas, en sorprendente serie
alternativa, todas las formas y grados que puede alcanzar la domina
cin, desde las ms terribles hasta las ms benficas.
Bajo los buenos emperadores del siglo n, desde Nerva hasta Mar
co Aurelio (86-180 d. c.), el Imperio romano conoci un perodo
de tranquilidad que bien pudo haber sido una poca de felicidad si
los arraigados achaques de las naciones senescentes fueran ya sana
bles por la buena voluntad o la prudencia de los mejores gobernan
tes. La grandeza interior y exterior de un Trajano, de un Adriano,
de un Antonino y de un Marco Aurelio no deben cegarnos respecto
a cosas y circunstancias que ya por entonces se manifestaban a la luz
del da. Las tres grandes potencias, el emperador, el senado y el
ejrcito tenan a la larga que enzarzarse y quebrantar aquella armo
na artificialmente sostenida; ms tarde, la confusin lleg a ex-
4 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO

tremos irremediables cuando se aadieron, todava, los ataques de


los brbaros, la rebelin de las provincias y espantosas catstrofes
naturales.
U n prenuncio lo tenemos ya en el gobierno de Marco Aurelio.
Sera ocioso hablar de su personalidad; entre las imperecederas figu
ras ideales de la antigedad, este filsofo estoico, sentado en el trono
del mundo, si no la ms bella ni la ms juvenil s es, por lo me
nos, una de las ms venerables. Sin embargo, ya pudo escuchar
las aldabadas de los ominosos mensajeros de la futura cada a las
puertas del imperio. En primer lugar, por lo que se refiere al rgi
men imperial se pudo ver en seguida que todo el sistema de las adop
ciones, que haba trabado uno con otro a los cuatro grandes empe
radores, poda ser quebrantado por un golpe de mano. Es lo que
intent, aunque sin xito, el general ms famoso del Imperio, Abidio
Casio, despus que, durante casi tres generaciones, se haba goberna
do de manera excelente o, por lo menos, benvola. En cuanto al
ejrcito, cierto que Marco Aurelio lleva fama de no haber lison
jeado con palabras a los soldados ni haber hecho nada por temor a
ellos, pero se someti en tal grado al abuso tradicional de hacerles
regalos gigantescos al ocupar el poder, que todo soldado (por lo me
nos los que formaban la guardia) posea una fortuna y l suma re
galada por Marco Aurelio fu considerada despus como la normal.
En el captulo de desdichas exteriores tenemos la primera irrup
cin violenta de una liga germano-srmata en el Imperio romano y
una peste terrible. La peligrossima guerra, las preocupaciones ms
profundas ensombrecieron los ltimos aos del emperador. En su
tienda de campaa en el Danubio trat de elevarse por encima del
momento angustioso y amenazador mediante el culto sereno de lo
moral, de lo divino en la vida del hombre.
Parece que instituy una especie de regencia, los mejores entre
los senadores, para su hijo Cmodo (180-192); lo cierto es que el
joven prncipe se dej guiar en las primeras semanas por los amigos
de su padre. Pero con una rapidez vertiginosa se desarroll en l
aquella terrible locura imperial de la que se haba perdido ya
COMODO Y LA LOCURA IMPERIAL 5

la costumbre desde los tiempos de Domiciano. La idea de mandar


sobre el mundo entero, el temor a todos los que pudieran disputarle
ese dominio, el remedio desesperado de gozar rpidamente de lo pre
sente y acallar as la preocupacin incesante, todo esto poda produ
cir en un hombre no dotado de demasiado vigor aquella mezcla es
pantosa de sed de sangre y de crpula. La ocasin pudo ser muy
bien un atentado, al que no sera ajena la propia familia, pero que se
achac al senado. Nada de extrao, pues, que muy pronto el prefecto
de la guardia, la personalidad ms destacada del estado que, como
en los tiempos de Tiberio y de Claudio, garantizaba la vida del empe
rador , y los pocos miles a sus rdenes se sintieran seores del Im
perio. Uno de estos osados prefectos, Perenis, fue sacrificado, sin
embargo, por Cmodo a una delegacin del descontento ejrcito bri
tnico, que haba llegado sin obstculo hasta Roma en nmero de mil
quinientos; al prefecto siguiente, Clender, lo entreg a la turbamulta
famlica de Roma, cierto que no sin su culpa, pues en su ciega codicia
se haba ganado el odio del populacho al no contentarse con confisca
ciones y ventas de altos cargos y echar mano tambin del monopolio
de granos.
Cuando este prncipe cobarde y cruel aparece en el anfiteatro
para dejarse admirar, con sus vestiduras de dios, por el senado, ame*
nazado de muerte, se puede uno preguntar si este senado comdico
mereca todava el viejo nombre, aunque conservara cierta interven
cin en el gobierno de las provincias y en los derechos de nombra
miento, dispusiera de una hacienda propia y gozara de honores exter
nos. Tampoco poda ser llamado romano en sentido estricto, ya
que la mayora de sus miembros no eran siquiera talos sino gen
tes de las provincias en cuyas familias se haba hecho a veces he
reditaria la dignidad senatorial. Es fcil condenar severamente a
esta asamblea indigna desde un punto de vista ideal, sobre todo
porque no podemos figurarnos bien el efecto que una constante ame
naza de muerte, que penda sobre familias enteras y corporaciones,
poda producir. Los contemporneos juzgaban con menor rigor; cuan
do Clodio Albino no quiso aceptar la dignidad de Csar de las manos
6 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO HI

sangrientas de un Cmodo, pens que el senado posea todava vi


talidad suficiente para poderse declarar abiertamente ante sus tro
pas por el establecimiento de un rgimen republicano.1 Es lo mismo
que^hablara o no con sinceridad; nos basta saber que el senado (como
veremos ms tarde) albergaba todava muchos de los varones ms
nobles de aquellos das y en los momentos difciles di muestras de
fuerza y de resolucin para el gobierno del estado; hasta las mismas
ilusiones en que veremos se halla prendido no alcanzan a deshonrarlo.
As se comprende tambin que, a pesar de que a veces se introducan
en l sujetos indignos, pasaba por ser la representacin, ya que no
del Imperio, por lo menos de la sociedad romana, y era considerado
como la presidencia natural de los llamados senados o curias de las
ciudades provinciales;2 no era posible imaginarse a Roma sin el se
nado, a pesar de que su campo de accin result a menudo secues
trado por largo tiempo gracias a las violencias de otros.3
Despus que Cmodo oblig a los senadores a que aplacaran a
la masa descontenta de la capital mediante cuantiosos regalos, cay
vctima de una vulgar conjuracin de palacio.4
Lo ms terrible en estos cambios de emperador radicaba en que
nadie s, ba a quin competa propiamente el nombramiento del nue
vo. No oS poda constituir una dinasta porque la locura de los
emperadores destino que conocieron, a tales alturas, todos los hom
bres no muy dotados empujaba con necesidad a revoluciones pe
riodicas. Y aun sin stas, tambin la falta de hijos de los disolutos
emperadores y aun de algunos de los mejores habra hecho impo
sible una sucesin regular; pero las adopciones, tal como ya ocurrie
ron en la familia de Augusto, slo tenan visos de ser respetadas

- rtUt. Aug. Clod. Alb. 13, 14.


2 Hist. Aug. Florian. 5.
3 N o debe despistarnos en este captulo el discurso de Septimio Severo en
Dio Cass. 75, 8. El senado del tiempo de los Antoninos no poda parecerse a
esto, ni a despus del gobierno intermedio de un Cmodo.
4 U : explicacin honda, especialmente de las cuestiones polticas y di
nsticas e.' el medio siglo que sigue a Cmodo, en el artculo Gordianus, por
Ersch y Gruber, de la Enciclopedia de Emil Mller.
PRECARIA SUCESION AL CETRO IMPERIAL 7

cuando tanto el padre adoptante como el hijo adoptivo posean cua-


lidades suficientes para afirmarse.
Sin duda que el senado, al que el divino Augusto haba ido acu
mulando un ttulo de poder tras otro, posea el derecho histrico
mayor para el nombramiento de un nuevo emperador. Pero tan pron
to como los emperadores empezaron a aborrecer el senado y confiaron
nicamente en la guardia, se adue sta de la eleccin imperial;
pero no transcurri mucho tiempo, y ya los ejrcitos de las provin
cias compitieron con los cuarteles de la guardia pretoriana de Roma.
Pronto vi sta su provecho en gobiernos breves, pues a cada nuevo
nombramiento se repetan las donaciones. Adanse a esto los ma
nejos turbios de osados intrigantes, cuyo inters bien poda ser apo
yar a un aspirante cuya rpida cada prevean y deseaban.
De este modo los asesinos de Cmodo levantaron sobre el pavs,
como para justificar su accin, al honrado Helvio Pertinax, que fu
reconocido primero por los soldados y luego por el senado (193).
Luego, apoyando a un tal Triario Materno le sonsacaron a Pertinax
un enorme donativo, para cuyo pago se tuvo que enajenar el tesoro
de Cmodo; la consecuencia natural fu un segundo y rpido ensayo
a favor del cnsul Falco; la tercera vez las guardias repitieron la co
media con el asesinato del emperador. Y comenz aquella inaudita
subasta de la dignidad imperial; hubo un rico loco, Didio Juliano, que,
a costa de unos seis mil francos a cada soldado, compr unas cuan
tas semanas de embriaguez y de miedo mortal. Pero sta fu la lti
ma y ms alta culminacin de la arrogancia pretoriana. Tres ejrci
tos provinciales se haban dado tambin el gusto de proclamar como
emperador a sus respectivos caudillos; entre ellos estaba el adusto
africano Septimio Severo. El infeliz Juliano ensay primero con el
envo de sicarios; haba un oficial, Aquilio, que ya se haba distin
guido en otras ocasiones por sus servicios en el asesinato de algunos
grandes 5 y que acaso goz de una fama parecida a la de Locusta en
tiempos de Nern. Por otra parte, Juliano, a quien la dignidad le
haba costado sus buenos dineros, quiso llevar el asunto por la va
5 Hist. Aug. Pescenn. 2 Aquilium centurionem notum caedibus ducum.
8 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

comercial; por si fuera poco, acab por nombrar a Severo corregente,


al ir acercndose ste a Roma; pero fu abandonado, escarnecido y
ejecutado por disposicin del senado cuando Severo se encontraba
todava a muchas jornadas de la capital.
Con Septimio Severo (193-211) se halla representada por pri
mera vez de modo puro la dominacin militar. Su arrogancia de
militar y de caudillo, de que ya di muestras como delegado, tiene
algo de no romano, de moderno. Pero cun poco le importaba la
dignidad del senado y en qu grado la iba a respetar pudo experi
mentarlo la delegacin de cien senadores que sali a saludarle Terni
y que l mand registrar por si llevaban armas ocultas. Pero sigui
con la mayor lgica las exigencias de su dignidad imperial, cuando
desarm humillantemente a los pretorianos y los arroj de Roma.
No compaginaba con su sistema semejante guardia mimada, corroda
y llena de pretensiones polticas. Al propio ejrcito suyo no le otor
g ms que la quinta parte del donativo pedido. Con igual conse
cuencia se comport en la lucha contra sus competidores Pescenio
Niger y Clodio Albino; extermin a todo su squito; no poda com
prender cmo cierto nmero de senadores haba mantenido corres
pondencia con aqullos y menos que nada que el senado se hubiera
mantenido neutral. Yo soy, escribi al senado,7 quien procura tri
go y aceite al pueblo romano, yo soy quien hace la guerra por vos
otros, y ahora cmo me lo pagis?.. . Desde los tiempos de Trajano y
Marco Aurelio os habis deteriorado mucho. Fu arrasada Bizan-
cio, donde los partidarios de Pescenio se defendieron durante ms
de un ao, a pesar de su importancia decisiva como fortaleza fron
teriza contra los brbaros del Ponto, y toda la guarnicin y muchos
vecinos fueron pasados a cuchillo.8 El mundo tena as un ejemplo

8 Hist. Aug. Sept. Sev. 2.


7 Hist. Aug. Clod. Alb. 12.
8 La larga resistencia de la guarnicin no se explica tanto por la adhesin
a Pescenio, el cual ya haba muerto haca mucho tiempo, cuanto porque los al
tos oficiales conocan a Severo y se imaginaban, por tanto, la suerte que les
esperaba en caso de rendirse y crean, por otra parte, en una victoria de A l
bino. Mucho ms destacada es la participacin activa de la poblacin civil
SEPTIMIO SEVERO Y EL DESPOTISMO MILITAR 9

de cmo haba de irles a las ciudades y a las facciones que no descu


brieran a tiempo, entre los varios usurpadores, al que mereca la
obediencia permanente. No les fu mejor a los partidarios de Albino;
Severo se hizo con su correspondencia y, como en otro tiempo hiciera
Csar con la correspondencia de los pompeyanos, pudo haberla man
dado quemar sin leerla. Esto hubiese sido muy noble pero un poco
anacrnico, porque ya no se trataba de principios y de su amalgama
mediante la conciliacin personal, sino de un sojuzgamiento puro y
simple. Fueron ejecutados toda una serie de senadores y gentes de
rango de dentro y fuera de la capital; ante el senado, el pueblo y los
soldados pronunci el emperador encomios en honor de Cmodo, no
ciertamente por conviccin sino para escarnecer al senado.
Durante la guerra se escuch una vez en Roma, en los juegos
del circo, una lamentacin repentina de la muchedumbre que un
testigo9 no poda explicar ms que por inspiracin divina. iOh
Roma! Reina! Inmortal! (As exclamaron al unsono miles de vo
ces.) Cunto tiempo soportaremos esto todava? Cunto tiempo
va a durar esta guerra que se nos hace? Mejor que no supieran la
suerte que les aguardaba.
Cuando se restableci la paz en el interior, se pudieron conven
cer las gentes que la dominacin militar se haba convertido en un
fin propio, con el ingrediente necesario de las guerras exteriores.
Su centro lo constitua Severo, y toda su familia, que l quera con
vertir en dinasta, acaparaba los altos cargos; nicamente a su her
mano, que muy a gusto hubiera sido corregente, mantuvo decidida
mente a distancia. La medida indicada para la afirmacin del poder
era la formacin de una nueva guardia, que ahora fu cuatro veces
ms fuerte que la vieja; con esta guardia personal, a su disposicin
permanente, era posible hacer cara a los ejrcitos de las provincias
con otras perspectivas; como ocurri ms tarde, se la poda pasear

dispuesta a jugarse todo por salvar la ciudad. El castigo que haban sufrido
los habitantes de Antioqua por haber sido partidarios de Pescenio fu ms
bien una influencia de segundo orden.
* Dio Cass. 75, 4.
10 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

por el Imperio, asesinado y saqueando a mansalva. La guardia an


terior se sola componer de talos y, sobre todo, de gentes de los
alrededores de Roma; Severo llen a Roma con las figuras rudas y
siniestras de los brbaros. Si fu parco en el donativo, increment
la soldada como ningn emperador; el dispendio, hecho de una vez,
de unos cuantos millones, se convirti en una explotacin regular del
Imperio a favor de los soldados. Es posible que aquel consejo pater
nal que se nos cuenta di Severo a su hijo haya sido inventado por
los contemporneos, que se inspiraran en su estilo de gobernar, pero
es bastante caracterstico: S firme, enriquece a los soldados y des
precia a todos los dems! 10
Se podra creer que esta casta de soldados, tan honrada y entre
nada por un caudillo sin escrpulos, habra de hacer honor a los
grandes recuerdos militares de Roma. Nada de esto. El mjsmo Se
vero se lamenta abiertamente de la decadencia de la disciplina y en
sus grandes campaas asiticas ocurrieron casos de insubordinacin
que no pudo sofocar ms que con consideraciones y regalos. Poda
ocultrsele que su reforma no aseguraba ms que a l y al tiempo de
su gobierno mientras que fatalmente haba de acarrear la cada de un
sucesor dbil que no fuera al mismo tiempo su propio prefecto? O
le era esto indiferente con tal de que se mantuviera la dominacin
de los soldados?
No hay que olvidar en este caso, como, en general, en los l
timos siglos del paganismo, que los ms poderosos obraban a menudo
sin libertad, porque se entregaban a la astrologia y a los augurios.
Slo de este modo nos podemos explicar, por ejemplo, tratndose
de Severo, tan amante de la justicia, que sostuviera en la prefectura
y en la ms estrecha relacin con su casa a un criminal tan impu
dente como Plautiano. Muchas supersticiones rodean la vida de Se
vero, desde su juventud hasta la tumba. Como la corona imperial
se haba convertido en el premio gordo de una lotera, vemos a pa
dres de todas las clases observar cuidadosamente la vida cotidiana de
sus hijos mejor dotados, para ver si no se anunciaba algn signo de su
10 Dio Cass. 76, 15. De otro modo en Zonaras xri, 10.
CARACALLA 11

futuro seoro; se toma nota cuando el muchacho pronuncia versos


extraos, cuando se traen a la casa tortugas o aguiluchos o, simple
mente, un huevo purpurino de paloma, cuando se encuentran en ella
amigables serpientes, crecen laureles, etc.; y si una criatura viene al
mundo con una corona marcada en la cabeza, o se utiliza para cubrir
al recin nacido un trozo de tela purprea, es que ya est decidido
su porvenir imperial.11 Semejantes preocupaciones acompaan a al
gunos emperadores durante todo el reinado y orientan sus acciones
en una forma de la que apenas podemos darnos cuenta. Cmo com
padecemos al anciano Severo cuando, despus de su ltima victoria
sobre los btanos, se alarma y enfurece por haber tropezado con un
mauritano que lleva una corona de ciprs o porque se le ha llevado
para los sacrificios a un templo equivocado y se han trado vctimas
propiciatorias de color oscuro, que siguen tras las huellas del empe
rador hasta su morada!
Pero no necesitaba de los omina del palacio de York; el propio
hijo, Caracalla, estaba acechando abiertamente contra su vida. Con
implacabilidad consciente, Severo haba reprimido toda idea de usur
pacin, pero en lo nico que no haba pensado era en la traicin de
su heredero, y tampoco en que su guardia se entendiera tan desver
gonzadamente con l. Suena como una corroboracin dolorosa de
sus principios de mando cuando le dice a su hijo desnaturalizado:
Por lo menos, no me mates a la vista de todos.12 Parece que tam
bin repiti a menudo estas palabras: Yo lo era todo, pero de nada
sirve.
Ahora cie la corona imperial esa espantosa calamidad que co
nocemos con el nombre de Caracalla (211-217). Desde su entrada
en la adolescencia da muestras de una arrogancia de mala ndole; se
ufanaba de tener como modelo a Alejandro el Grande y haca elogios
de Tiberio y de Sila. Ms tarde, acaso despus del asesinato de su
hermano Geta, le viene encima todava la genuina locura imperial,
que abusa de los medios y del poder de todo el imperio para urdir
11 Vase la Hist. Aug., en la mayora de las biografas.
12 Zonaras xn, 10.
12 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

su propia y segura cada. Su nica medida de precaucin, que a l


le pareca bastante, fu la camaradera con los soldados, de cuya
vida desabrida particip por algn tiempo; como procedi lo mismo
con los gladiadores y cocheros, esto le granje la aficin de la plebe
romana; y para nada tena necesidad de agradar a los mejores y ms
cultos. Despus del asesinato del hermano, cosa que los soldados
vieron al principio con malos ojos, Caracalla llega en su adulacin
a los ltimos extremos; para aplacarlos, tiene que recurrir a confis-
caciones enormes y manda matar a veinte mil hombres por ser par
tidarios de Geta, entre ellos a un hijo de Pertinax, cuando uno de
los pocos rasgos simpticos del sistema usurpatorio romano es que,
por lo menos, se respete la vida de los parientes de los emperadores
cados. Por agradar a los soldados lleva a cabo Caracalla una cam
paa dentro del propio imperio, completamente pacfico, mientras
que compra la paz de los brbaros vecinos. Los asesinatos en masa
de Alejandra muestran cmo se las arregla el despotismo con burlas
ms o menos ingeniosas. El castigo propio de tales barbaridades se
halla (prescindiendo de los remordimientos de conciencia, mencio
nados por los autores) en la desconfianza creciente del tirano frente
a sus mismos soldados; acab rodendose de puros brbaros, que
nada entendan de las cosas romanas, de celtas y srmatas, cuyas
ropas vesta para que le cobraran aficin. Sola decir a los enviados
de estas gentes:13 de ser asesinado, que lo fuera en Italia; Roma era
fcil de conquistar. Podemos decir, sin embargo, que fu abatido
en medio de esta guardia por instigacin de aquellos que tenan que
hacerlo desaparecer para no ser sus vctimas.
Los siguientes nombramientos de emperador haban de caer en
manos del poderoso ejrcito. Se proclam primero a uno de los dos
prefectos de la guardia, Macrino, sin saber que haba sido uno de
los instigadores de la muerte de su querido Caracalla. Para alejar
toda sospecha, adopt su nombre y lo hizo enterrar magnficamente;
con taimado cinismo salud al senado para que lo confirmara y no
sin vacilacin recibi el ttulo de emperador. Pero las primeras me-
18 Dio Cass. 78, 6.
GOBIERNO DE HELIOGABALO 13

didas rigurosas para sujetar un poco al consentido ejrcito precipita


ron su cada. Dos jvenes sirios, parientes colaterales de los Antoni-
nos y de Severo, se pusieron a la cabeza del Imperio; eran los dos
primos, muy disparejos, Heliogbalo y Alejandro Severo, y con ellos
sus madres, Soemia y Mammea, y la abuela comn, Julia Mesa.
El gobierno de Heliogbalo (218-222), a pesar de toda la repug
nancia que inspira y la enajenacin que delata, no carece de inters
para la historia del dominio romano; esa disolucin increble, esa
pompa asitica idoltrica, esa vida insensata a la luz del da, cons
tituye una reaccin formal contra el militarismo consciente de Septi
mio Severo. El hecho de que Heliogbalo rompiera con todas las
formas romanas, introdujera en el senado a su madre y a su abuela,
repartiera los cargos ms altos entre bailarines, corredores y barbe
ros y vendiera numerosos empleos, no hubiera ocasionado su cada;
ni siquiera el abandono en que tuvo a la capital se le hubiera to
mado tan a pecho; lo que le perdi fu el sentimiento de vergenza
que se despert entre los soldados, que coincidi con una conjura
de su familia a favor de Alejandro. Los soldados saban que este
ltimo estaba amenazado, y obligaron al tembloroso Heliogbalo a
que limpiara su corte; nada le pasa mientras expulsa al senado de
la ciudad, cosa que honra a ste y nos indica que no se compona
de puros esclavos con toga como pretenda Heliogbalo. Por fin,
la guardia acaba con l y proclama a Alejandro Severo.
Ninguno de los muchos emperadores despierta la simpata de la
posteridad como este hombre, figura incomprensible si pensamos en
todo el ambiente que le rodea, un verdadero San Luis de la antige
dad. Se entrega a fondo al empeo de encarrilar las cosas por las
vas de la justicia y de la moderacin, atacando las degeneraciones
del despotismo militar. Tambin merece fama imperecedera su exce
lente madre Mammea; pero el mrito del emperador es el mayor por
que, con un espritu independiente, marcha por el camino iniciado
y sabe hacer frente, por pura voluntad moral, a infinitos intentos de
despotismo. Encontramos, sobre todo, un respeto del senado que es
algo inslito desde los tiempos de Marco Aurelio, y ese considerar
14 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

a la clase de los caballeros, polticamente olvidada desde haca mu


cho, como seminario del senado. Una comisin del senado y un
consejo de estado ms reducido, compuesto de diecisis miembros,
toman parte en el gobierno; no se omite ningn esfuerzo en prepa
rar para la administracin a gentes concienzudas y en ejercer un con
trol riguroso.14 Funcionarios venales, propicios al soborno, era lo
nico que sacaba de quicio a Alejandro. Por lo que respecta a los
soldados, no disimulaba que la suerte del estado dependa de ellos,
y los equip y cuid excelentemente; pero si pudo ufanarse de haber
disminuido los impuestos, tambin se atrevi a disolver una legin
insubordinada.
Se nos cuenta de otras cosas que apenas si se compaginan con
estos aspectos luminosos. En el ejrcito se manifiesta una fermenta
cin constante; cambian los prefectos en circunstancias violentas y
cuando, en el curso de una seria revuelta, fu asesinado el ms des
tacado, Culpiano, el emperador escatima el castigo; sabemos que en
esta ocasin el pueblo y los pretorianos combatieron en las calles de
Roma durante tres das y que los ltimos pudieron dominar al pueblo
apelando al incendio. Los tipos ms incapaces osaron presentarse
como usurpadores frente al excelente prncipe; en un rasgo de ir
nica templanza, uno de ellos, Ovinio, fu nombrado corregente, pero
perdi toda oportunidad cuando tuvo que participar en todas las in
comodidades de una expedicin militar; otro, proclamado por los
soldados, huy de ellos; un tercero, el esclavo Uranio, parece que
fu castigado por el emperador.15 Y como si Alejandro, lo mismo
que su modelo Marco Aurelio, tuviera que ser vctima de especial
infortunio, surgi en la frontera oriental un nuevo reino persa lleno
de ardor blico, el de los Sasnidas, al que hizo la guerra con un
resultado ms bien dudoso; entretanto, por las fronteras se agitaban
amenazadores los germanos. Parece que el nimo del prncipe, to
dava joven, fu ensombrecindose poco a poco; se pretenda notar en

14 El que, por cierto, tuvo tambin su lado mezquino. Vase Hist. Aug.
A l. Sev. 27, proyecto de un decreto sobre vestimenta.
15 Zosim. i, 12.
MAXIMINO COMO EMPERADOR BARBARO 15

l una aficin a juntar tesoros, lo cual bien puede significar que la


gente que le rodeaba no era ya capaz de dominar su voracidad ante
la caja militar. En la campaa del Rin, no lejos de Maguncia, los
soldados asesinaron a l y a su madre. Es completamente intil tra
tar de examinar los motivos de esta accin, segn suelen ser expues
tos; el sucesor de un Severo, de un Caracalla y de un Heliogbalo, que
haba destituido a todos las funcionarios inicuos, se haba mostrado
serio con los soldados y, sin embargo, fu blando en las ocasiones
ms peligrosas, se hallaba predestinado a ser abatido violentamente;
la conjuracin era fruto del tiempo,16 diramos que estaba en el aire.
Alejandro se empe intilmente en granjearse el respeto en un
siglo que no conoca ms que el temor.
Subi al trono su presunto asesino, Maximino, un pastor tra-
cio, hijo de un godo y de una alana, completamente brbaro por su
ascendencia y, adems, por educacin (235-238). Pero el ejrcito,
que en esta ocasin abandon todo escrpulo, tambin se compona
de puros brbaros de la frontera oriental, a los que no importaba
poco ni mucho si su candidato descenda de los Antoninos, si se ha
ba propasado con altos cargos o si haba sido senador o no.1T Maxi
mino, con una talla de ocho pies y medio, era un gigante hercleo y
esbelto, que no tena igual en el ejrcito.
Su dominio, si no por los resultados, fu por principio ms te
rrible que el de ningn otro emperador. El viejo mundo con todos
sus monumentos y bellezas, con toda su vida culta, excita en el br
baro, que se avergenza de su origen, una furia perversa; su usurpa
cin no hubiera podido sostenerse con ponderacin; tena que recu
rrir a confiscaciones para contentar a sus soldados y he aqu que el
emperador romano comienza su tarea planeada de destruccin de
todo lo romano. No le gustaba dejarse ver en la odiada Roma; a su
hijo, que en un principio haba de residir en la capital, lo retuvo en

ie Aur. Viet. Caess.: Vitio temporum...


17 Cf. Sueton. Vespas, c. 6, cmo todava en el ao 69, las regiones re
beldes de Aquilea queran elegir su emperador solamente de las filas de loe
legati consulares.
16 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

campaa, en el Rin y en el Danubio, desde donde regia el imperio.


Con espanto se di cuenta Roma que un ejrcito fronterizo de br
baros poda ser el cuartel general del imperio del mundo, un ejrcito
que recordaba bastante al de Espartaco o de Atenion en la guerra
de los esclavos. El odio ms profundo de Maximino se diriga con
tra todo lo que era distinguido, rico y educado, es decir, contra el
senado, del que se crea despreciado y ante cuya curia mand colocar
grandes reproducciones de sus victorias alemanas; pero tambin haba
que fastidiar al pueblo de la capital que por su parte hubiese visto
a gusto la ejecucin de todo el senado y se le molest disminuyen
do las importaciones y retirando los fondos para los espectculos
pblicos. Tampoco a las ciudades de provincia les fu mejor; para
enriquecer al ejrcito, se saque su hacienda municipal y la hacien
da de sus pudientes. Jams se ha presentado en Occidente el dominio
militar en una forma tan descarnada y pura.
Sigui una poca de confusin indescriptible, cuyo mximo in
ters se encuentra en la actitud vigorosa y decidida del tan calumnia
do senado.18 La desesperacin provoca una rebelin de campesinos
y soldados en Africa, y, ms bien forzados, figuran a la cabeza dos
varones prestigiosos, los Gordianos, padre e hijo. Al saber la noti
cia, tambin el senado se pone frente a Maximino; se poda saber
de antemano que algunos miembros indignos del senado habran de
denunciar al tirano el acuerdo secreto; tambin eran muy osadas las
invitaciones a la rebelin que el senado envi a las provincias; haba
que temer, por otra parte, si otros pases y ejrcitos de provincia no
proclamaran su emperador junto a los Gordianos. El peligro cul
min cuando un comandante de Africa, Capeliano (que aspiraba en
secreto al imperio), venci en nombre de Maximino al joven Gor
diano, sucumbiendo ste y ahorcndose su padre. Nombr el senado
una comisin de veinte miembros, avezados en cuestiones militares,
y proclam por propio derecho dos emperadores, Pupieno y Balbi-
no (238). El momento debi ser verdaderamente espantoso; el pue-
18 Cf. especialmente Hist. Aug. Gord. 13, Pupieno 1-3 y 10, Maximi
no, 23 etc.
NUEVO DOMINIO DE LOS SOLDADOS 17

blo que ayud en seguida a la proclamacin de los dos emperadores,


se puso de pronto del lado de la guardia que, molesta por la eleccin
senatorial, pidi y consigui el nombramiento de un tercer empera
dor o corregente, el ms joven de la familia de los Gordianos, pr
ximo pariente de los dos anteriores. Dada la confusin de las noticias
que, por ejemplo, nos dan cuenta en pocas palabras de una lucha
de exterminio entre pretorianos, gladiadores y reclutas en medio de
Roma, no es posible emitir un juicio definitivo sobre la crisis; parece,
sin embargo, que el senado di muestras de un valor extraordinario,
pues pudo sostener a sus dos emperadores junto al tercero, el favo
rito de la guardia pretoriana, mientras que tomaba sobre s la lucha
contra Maximino y sus comisarios preparaban las defensas en todas
las provincias. De todos modos, favoreci estos esfuerzos la indigna
cin de los provincianos con Maximino, de suerte que ste se encon
tr, por ejemplo, con el pas de Carintia vaco de hombres y de
provisiones y entr en la abandonada Hemona (Laybach) azacanado
por un centenar de lobos. Sus mauritanos y celtas se hallaban ya
muy descontentos por este motivo cuando lleg ante Aquilea. Mien
tras la ciudad se defenda desesperadamente bajo el mando de dos
senadores, fu muerto por su ejrcito, que entabl las paces con el
nuevo emperador.
No podemos decir si se hizo bien al llevar la mayora de estas
tropas a Roma; tambin hubieran sido peligrosas en las provincias.
Pero, a causa del espritu de cuerpo, eran de temer choques vio
lentos entre el ejrcito, predominantemente germnico, de los empe
radores nombrados por el senado y el ejrcito de Maximino; este lti
mo, siguiendo el estilo de tantos ejrcitos y partidos en derrota, tena
que dar salida en alguna forma a su descontento. Las vctimas fue
ron los dos emperadores elegidos por el senado, tras cuyo asesinato
los soldados y la plebe, en medio de un tumulto espantoso, procla
maron Augusto al todava tan joven Gordiano (238-244). El se
nado fu dominado, pero no parece que se entreg; algunos soldados
que penetraron en la asamblea (por entonces en el Capitolio) fueron
abatidos por los senadores ante el altar de la Victoria.
18 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

Lo que vino en seguida fu un gobierno palaciego: eunucos e in


trigantes en tomo a un joven inexperto. Poco despus se acerca a
l un varn eminente, el orador Misiteo, quien despierta la parte
noble de su naturaleza. Se convierte, no sabemos cmo, en tutor, re
gente y hasta suegro de Gordiano, quien le cede las dos prefecturas
de la guardia y de la capital. La posicin de Misiteo recuerda, hasta
por el ttulo que le concedi el senado, padre del prncipe,19 al
Atabek del sultanato de los Selucidas del siglo xn. No sabemos si
se puso de acuerdo con el senado; en todo caso, este gobierno exce
lente dur poco. En una campaa, por lo dems afortunada, contra
los persas, sucumbi el tutor al veneno del presunto rabe Filipo
quien mediante una artificiosa huelga de hambre, provoc dificulta
des con la tropa, se impuso gracias a unos cuantos oficiales como
corregente del desvalido Gordiano y le fu arrebatando, poco a poco,
toda posicin, hasta que acab por quitarle la vida.
A la noticia de la muerte intervino rpidamente el senado, pero
el emperador que nombr, Marco el filsofo, muri en seguida y
tambin un tal Severo Hostiliano, que se haba apoderado, no sa
bemos cmo, del cetro imperial.20 Ahora es cuando se reconoci a
Filipo (244-249) que, entretanto, haba llegado a Roma y se haba
ganado a los senadores de ms viso con palabras halageas. Se hace
demasiado honor a Filipo cuando se le considera como un sheik ra
be; proceda de la malfamada estirpe de los sirios meridionales, al este
del Jordn.
Si no fuera por la virtud cegadora del poder imperial, no ha
bra manera de comprender por qu se figuraba ste que, dadas sus
escasas dotes militares, podra dominar el imperio romano que le
haba cado en las manos repartiendo los cargos principales entre
parientes y gentes de confianza. Mientras estaba celebrando en Roma
el milenio de la ciudad, irrumpieron los brbaros por diversos si

18 Su ttulo completo era segn Hist, Aug. Gord. 27: Eminenti viro, peu-
enti principum, praetori praefecto et totius urbis, tutori reipublicae.
20 Zonaras xu, 18, debe ser preferido en este punto a la Hist. Aug. Gord.
31. Comp, tambin con Zosim. i, 19.
DECIO 19

tios y dos ejrcitos por lo menos proclamaron nuevo emperador. En


Siria se levant contra el hermano de Filipo, Prisco, el aventurero
Jotapiano, que se pretenda descendiente de Alejandro el Grande,
nombre al que se dedicaba todava un culto casi supersticioso.21 Con
tra el yerno de Filipo, Severiano, se levant en Mesia Marino, cuando
ya se acercaban los godos.
El gran peligro del Imperio concit una vez ms el genio de
Roma. La segunda mitad del siglo tercero es una de esas pocas que
habra de ganar en nuestra consideracin si conociramos las per
sonalidades y los motivos de su accin mejor de lo que nos informan
las fuentes. Los dirigentes no son en su mayora romanos de la ciu
dad sino ilirios, es decir, de las regiones situadas entre el mar Adri
tico y el Negro, pero la educacin y la tradicin romanas, especial
mente en materia militar, los ha capacitado para salvar una vez ms
el mundo antiguo. Ya no era ninguna tarea agradable, sino una fun
cin llena de peligros, la de emperador romano; gentes indignas reci
bieron la prpura, casi siempre obligadas, y tampoco los mejores se
ofrecan con gusto sino que la aceptaban como deber o destino. No
es posible desconocer cierto resurgimiento moral.
Los peligros ingentes pronto acabaron con Filipo. Completa
mente amedrentado, se dirigi al senado pidiendo la abdicacin; to
dos callaron, hasta que el valiente Decio se ofreci para someter a
Marino. Lo consigui, pero pidi en seguida la abdicacin del em
perador porque previo que, dado el general desprecio que se senta
por Filipo, el ejrcito tratara de nombrarle a l. No accedi Filipo
y ocurri lo inevitable.22 Durante una batalla contra Decio, o luego
de ella, fu muerto Filipo en Verona por los soldados. El que su
hermano Prisco pudiera ser todava gobernador de Macedonia mues-

21 Hist. Aug. XXX. Tyr. 13. Septimio Severo haba mandado cerrar la
t u m b a d e Alejandro para que nadie ms viese su cadver. Dio Cass.
lx xv , 13.
82 N o es posible poner de acuerdo la vaga exposicin que hace Juan An-
tioqueo (Frag. 148) con las suposiciones que se han hecho sobre estos acon-
ecimientos.
20 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

tra que Dedo no tena por qu avergonzarse de lo ocurrido. Prisco


se lo agradeci ms tarde traicionndole.
Decio (249-251) es lo que se dice un idealista, con las ilusiones
consiguientes. Sus planes consistan en poner su poderosa fuerza
blica al servicio de un rgimen senatorial ennoblecido,23 restaurar las
viejas costumbres y la religin romana y, mediante ellas, el poder del
nombre romano, fijndolo para siempre. Por esto se explica que per
siguiera a los cristianos; sesenta aos ms tarde quizs hubiera inten
tado con el mismo celo canalizar la capacidad de sacrificio de los
cristianos para la salvacin del Imperio.
Pero no le fu dado el logro de esta meta; junto a las incursio
nes de los brbaros en todas las fronteras, tenemos el hambre y la
peste, y estos factores tenan que producir cambios permanentes en
toda la vida romana, porque una nacin en declive no aguanta estos
golpes lo mismo que un pueblo joven. La recompensa de Decio fu
una muerte gloriosa en la guerra con los godos.
Tambin esta vez afirm el senado sus derechos; junto al em
perador Galo, nombrado por los soldados, el senado (251 ) 24 nombra
su propio emperador, Hostiliano, que pronto sucumbi a una en
fermedad. Cuando Galo compr la paz de los godos con un tributo,
se encontr un general de las tropas danubianas, el mauritano Emi
liano, que habl a sus soldados del honor romano 25 y les prometi,
para el caso de victoria, pasarles el tributo que ahora se pagaba a
los godos; vencieron realmente y lo proclamaron emperador (253).
Pero el espritu de Decio segua imperando, en tal forma que Emilia
no no quiso ser ms que el general del senado, entregando a ste el
gobierno.26
Una laguna sensible en la Historia augusta nos impide cualquier
enjuiciamiento decisivo de ios acontecimientos inmediatos. Emiliano
retorna a Italia; Galo, que ha partido contra l, es asesinado con su

23 Hist. Aug. Valerian. 1 y 2.


24 Aur. Vict. Epit.
25 . Zosim. i, 22.
2 Zonaras , 21.
VALERIANO 21

hijo por sus propias tropas; pero uno de sus generales, Valeriano, que
se retira a los Alpes, se gana misteriosamente al ejrcito del victo
rioso Emiliano, que cae vctima de sus soldados porque se trata de
un soldado y no de un gobernante, porque Valeriano es mejor para
emperador o porque se quiere ahorrar a los romanos una nueva
guerra civil.27 Se trasluce la verdadera realidad; parece seguro que
no se trata ya de partidas de soldados asesinos sino, sin duda, de una
transaccin entre la alta oficialidad de los tres ejrcitos. Slo as
fu posible la proclamacin de Valeriano (253), quiz el nico ro
mano que, tanto en los cargos pblicos como en la guerra, se haba
distinguido de los dems; los soldados por s solos se hubieran ape
gado a su Emiliano o habran echado mano de algn esbelto gigante
con talentos de suboficial.
De todos modos, de aqu en adelante la eleccin imperial adopta
una nueva forma. Parece que en las incesantes guerras con los br
baros que conocemos a partir de Alejandro. Severo, se ha formado
un excelente generalato, dentro del cual se aprecian las figuras se
gn su justo valor; Valeriano, a lo menos como emperador, se nos
presenta como el alma de ese generalato.28 Su correspondencia mi
litar, que deliberadamente se ha salvado en parte en la Historia au
gusta, demuestra su conocimiento preciso de las personas y de sus
condiciones, y nos deja una elevada idea del hombre que se di cuen
ta del valor de un Postumo, de un Claudio Gtico, de un Aureliano
y de un Probo, elevndolos de rango. De haber habido paz en las
fronteras, acaso el senado habra participado regularmente en el go
bierno, en el sentido pretendido por un Decio y un Emiliano; pero
como los ataques fronterizos de los brbaros amenazaban acabar con
todo el imperio y haca tiempo que la verdadera Roma no radicaba
27 Zosim. i, 29; Zonar. x ii, 22.
28 Podemos conocer una parte del estado mayor imperial en Hist. Aug.
Aurelian. 12 y ss., con ocasin del solemne consejo de guerra en las Termas
de Bizancio. En l se encontraban (a pesar de la alusin en Aurel. Vict. Caess.
sub Valeriano) varios personajes de la antigua nobleza romana. Con esta oca
sin se ve cmo el emperador entrega el consulado como prebenda a un gene
ral pobre pero capaz, ayudndole de su propia bolsa para los gastos de los
juegos de circo y convenciendo a un romano rico para que lo adopte.
22 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

ya en las siete colinas del Tiber sino en los atrincherados campamen


tos de los caudillos romanos, era natural que el poder del estado se
allegara cada vez ms a los generales. Estos constituyen como un
senado en armas esparcido por todas las fronteras. Por un breve
espacio de tiempo el Imperio est fuera de sus goznes y la desbor
dada arbitrariedad de los soldados y la desesperacin de las provin
cias va invistiendo con la prpura al primero que se destaca; pero
una vez pasado el primer golpe, los generales asientan en el trono
a uno de sus filas. No podemos ms que presumir en qu forma se
concillan, en cada caso, el clculo y la reflexin con la ambicin y
la violencia, y qu compromisos secretos aprietan las filas de esa
junta. No vemos enemistad contra el senado, al contrario, encon
tramos hasta respeto y llegar un momento en que el senado podr
hacerse la ilusin de ser todava el verdadero amo del Imperio.
Vale la pena de seguir al detalle estas notables transiciones.
Ya en tiempos de Valeriano haba comenzado la separacin de
algunas regiones y cuando, gracias a una violacin de todas las leyes
del derecho de gentes, cay29 (260) prisionero del rey de los sasni-
das Sapor en tanto que su hijo Galieno estaba ocupado en la guerra
con los germanos, se produjo una confusin total. Mientras la mis
ma Roma se vi amenazada por la irrupcin de unas hordas innomi
nadas y el senado se apresur a formar un ejrcito de capitalinos,
fueron apartndose poco a poco las comarcas orientales del Imperio.
Primeramente, el incapaz y parricida Ciriades, se hizo presentar por
Sapor como pretendiente al trono de Roma, hasta que, en calidad
de salvador del Oriente romano, se levant Macriano (260) con
sus hijos y con su bravo prefecto Balista. Sapor tuvo que huir y su
harem qued prisionero; mencionemos de pasada la magnfica defen
sa de Cesrea en Capadocia.30 La disolucin del Imperio; generales
y altos funcionarios tenan que proclamarse emperadores, nada ms
29 Lo que narra Zonaras xh , 23, da la impresin de una invencin mali
ciosa de algn postergado; en qu medida podemos creer a Dionisio cuando
habla de Macriano (Euseb. Hist. Efcl. vu, 23), se ve bien claro por el tono de
su discurso.
30 Detalles en Zonar. xn, 23.
ZENOBIA 23

que por salvar su pellejo de otros usurpadores, lo que no conse-


guan, sin embargo. As en Grecia Valente el Tesalnico y Piso,
enviado contra l por Macriano; as, poco despus (261), el mismo
Macriano, cuando se dirigi contra Aureolo, general de la regin
del Danubio afecto todava a Galieno, al que parece abandon una
vez obtenida la victoria. Para llenar el hueco de Macriano y su fa
milia se presenta en Oriente (262) Odenato, rico provinciano, uno
de los muchos de este tipo que en la poca aparecen como emperado
res, aunque ninguno con tanto talento y xito como este patricio de
Palmira, que desde esta ciudad y con la ayuda de su heroica esposa
Zenobia pudo fundar un gran reino oriental.31
Zenobia, descendiente de los Ptolomeos egipcios, tambin de la
famosa Cleopatra, rein ms tarde (267-273) con una abigarrada
corte de caudillos asiticos y en nombre de sus hijos hasta los tr
minos de Galacia y de Egipto, es decir, en regiones donde los gene
rales de Galieno haban antes eliminado con xito a usurpadores de
menor monta; en el sudeste del Asia Menor al pirata Trebeliano,
proclamado como seor por los salvajes isaurios; en Egipto, el que
fuera comandante de Alejandra, Emiliano, quien, vindose ame
nazado de muerte por una sublevacin popular, se proclam empe
rador (262-265) para escapar a la responsabilidad ante Galieno.
Ya hemos nombrado a Aureolo a propsito de las regiones da
nubianas, y a ste tuvo que reconocer Galieno durante cierto tiem
po como emperador. Pero ya mucho antes (258) las tropas del
Danubio haban proclamado emperador al gobernador Ingenuo con
el fin de proteger mejor el pas contra las arremetidas de los brbaros;
fu vencido por Galieno, quien castig severamente toda la regin; los
provincianos, sedientos de venganza, proclamaron emperador al he
roico dacio Regiliano (260), que deca descender del rey dacio De
cbalo, el famoso enemigo de Trajano; pero temiendo las tropas el

31 Una recopilacin de las noticias sobre Zenobia y todo el reino de Pal-


mira se encuentra en G. Hoyns Geschichte der sogerumnten dreissig Tyrannen,
Gottinga 1852. Tambin las cifras de los aos hasta Aureliano se apoyan en
esta obra.
24 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

castigo del entonces tan cruel Galieno, lo abandonaron de nuevo.


De un usurpador surgido en Bitinia no se conoce ni siquiera el nom
bre; tambin en Sicilia campan por sus respetos innumerables /airo
nes. Pero la serie ms sorprendente de usurpadores la encontramos en
Occidente, sobre todo en las Galias, a las que se someten, de vez
en cuando, Espaa y Britania. Desde 259 y dada la situacin indes
criptible producida por los brbaros, se levantan en las Galias contra
Valeriano y contra su hijo y los generales de Galieno los poderosos
defensores del pas Postumo, Leliano y Victorino; y no slo como
criaturas de los soldados sino con la participacin ardiente y casi re
gular de los provincianos.32 Se constituye un verdadero Imperio tra
salpino cuyos notables constituyen el senado del emperador, que
reside casi siempre en Trveris; lejos de levantar como bandera la
nacionalidad gala, britana o ibrica, ya medio olvidadas, esas co
marcas pretenden instaurar un Imperio romano occidental, para pro
teger la cultura y las instituciones romanas frente a la barbarie, lo
que no se podra decir del gobierno de Zenobia. Y, cosa sorprendente,
es tambin una mujer, Victoria, la madre de Victorino, la que bajo
este emperador introduce en Occidente adopciones y sucesiones y la
que, como madre de los campamentos, domina, como un ser so
brehumano, sobre los ejrcitos. Su hijo y su nieto son abatidos ante
sus propios ojos por los soldados furiosos, pero el arrepentimiento es
tan grande que se le concede el nombramiento de un nuevo empera
dor. Por dar gusto a los soldados nombra primeramente (267) al
vigoroso armero Mario, pero despus de su asesinato, y en forma
muy osada, a un varn desconocido para el ejrcito, su pariente T
trico, cuyo gobierno no militar fu tolerado por los soldados (desde
267) por lo menos hasta la muerte repentina de Victoria.38
El ltimo lugar de estas usurpaciones corresponde, sin duda, a
la de Celso en Africa, pues fu la menos justificada y la ms insig
nificante por sus resultados. Sin el motivo o la excusa de un ataque

32 Thierry, Hist, de la Gaule, vol. 2, pp. 350 ss.


:ia En la moneda que eterniza su apoteosis, ella se titula Imperator, como
la Mara Teresa se llamaba en Hungra Rey.
GALIENO. SU MUERTE 25

de los brbaros, los africanos (probablemente slo los cartagineses)


proclamaron al tribuno Celso por instigacin de su procnsul y de
un general; para encubrir la falta de derecho divino se recurri al
manto de la diosa celeste que se veneraba en el famoso orculo de
Cartago, revistindose con l al usurpador. Tambin en este caso des-
empea el papel principal una mujer; a los siete das fu asesinado
por instigacin de un primo de Galieno, y su cadver desgarrado por
los perros, lo que presenciaron impertrritos los habitantes de Sicca
por lealtad al emperador. Todava se crucific a Celso in effigie.
No parece que Galieno se comportara en esta situacin inaudi-
ta que no era, en gran parte, culpa suya, de la manera indolente
y cobarde que nos insina la Historia augusta. A algunos de los lla
mados treinta tiranos les reparte ttulos de Csares y de Augustos
pero a otros los combate con ardor. Es posible que aquella famosa in
dolencia se apoderara de l en ocasiones, pero tambin deba sacudr
sela de pronto; ahora bien, una campaa en Persia para liberar a su
padre, que era lo que se peda de l, hubiera sido imposible en aque
llas circunstancias. Se puede parangonar su relacin con los empera
dores de provincia reconocidos por l con la de los califas con las di
nastas rebeldes, con la diferencia de que no se le reservaron, siquiera,
los regalos honorficos y la invocacin de su nombre en los templos.
Pero mantuvo a Italia con toda energa para s solo; adems le fue
ron fieles varios de los generales ms importantes de su padre. Parece
que impidi cuidadosamente al senado toda participacin en el go
bierno y hasta la mera visita a su ejrcito, pues le dominaba, en es
tos tiempos antiparlamentarios, el miedo a un rgimen senatorial
militar.34
Cuando Aureolo le ataca tambin en Italia, responde con ener
ga, le obliga a concentrarse en Miln, a la que pone sitio. Ya esta
ba Aureolo en situacin desesperada cuando fu asesinado Galie
no (268). Fu el asesino un oficial de la caballera dlmata, los
organizadores un prefecto de la guardia y un general de las tropas
danubianas; pero los verdaderos instigadores, Aureliano (ms tarde
4 Aur. Vict. Caess.
26 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

emperador), que se haba juntado con su caballera al ejrcito sitia'


dor, y el ilirio Claudio, un favorito del senado y, adems, uno de los
caudillos ms destacados de su tiempo, que no disimulaba el disgus
to que le causaba la indolencia de Galieno y que acaso por esto tena
su cuartel en Pava. Parece que hubo un consejo formal entre estos
generales en el que se decidi de la vida de Galieno y acaso se deci
diera tambin la sucesin en favor de Claudio.85
Bien miradas las cosas, un complot semejante se disculpa en
parte en esta poca extraordinaria; fu un tribunal de gentes no del
todo incompetentes el que pronunci sentenci. Si el Imperio haba
de recobrar su unidad, la figura de Galieno tena que desaparecer de
la escena, cosa que no poda ocurrir por las buenas, puesto que ste
no poda vivir sin el halago de ser emperador. Adems, es posible
que Claudio previera la inminencia de la prxima irrupcin de los
godos, la ms terrible de aquel siglo, y era sta una necesidad que
no conoca ley. Aparte de esto, ya los alamanes estaban en Italia
mientras Galieno sitiaba a Miln, y su sojuzgamiento haba de ser la
accin ms perentoria de Claudio, luego de acabar rpidamente con
Aureolo en la batalla de Pontirolo. En el epitafio del ltimo dice
Claudio que le hubiera dejado con vida si no fuera por consideracin
a su excelente ejrcito.38 No tenemos por qu dudar de la sinceridad
de estas palabras.
Claudio (268-270) poda emprender ahora el trabajo gigantesco
de restaurar el Imperio y para ello tena que dejar en la estacada a
su partido de la Galia; pero fu sobre todo su victoria sobre los godos
en Naissus lo que rejuveneci al viejo mundo. Apenas si el Impe
rio pudo disfrutar de sus otras cualidades excelentes, ya que muri
casi al ao; pero sera injusto dudar de esas cualidades porque haya
tenido la desgracia de caer en manos de los panegiristas. Su verda
dero panegrico lo tenemos en el orgullo que senta la caballera ilri-
85 N o podemos explicar aqu el valor de la obra de Aurelio Victor (Cae-
ssares) frente a otras fuentes.
38 Segn Juan Antioqueo, que, como indica esta lpida, atribuye al
ejrcito un odio especial contra la usurpacin como tal, los soldados mataron
a Aureolo, que ya se haba entregado, en las cercanas de Claudio.
AURELIANO Y LA NUEVA UNIFICACION 27

ca de contarle entre sus paisanos, en su animosa confianza para


enfrentarse con los brbaros, que se comunic, tras su victoria, a
algunas ciudades y provincias postradas. Espaa se haba separado
ya de Ttrico para someterse a l.
Tena un excelente hermano, Quintilo, que el senado nombr
emperador por consideracin al fallecido. Pero en su lecho de muer
te el mismo Claudio haba designado, ante los generales,37 a Aure
liano, que fu reconocido en seguida por el ejrcito. Que Quintilo
se suicidara en seguida, abrindose las venas, nada tiene de particu
lar en aquellos tiempos.
Aureliano, originario de la regin de Belgrado, se nos aparece
como un poco ms brbaro que su antecesor,38 pero, en lo esencial,
apenas menos digno que l. En una brillante campaa (272) some
ti a Zenobia y al Oriente, lo que acrecent extraordinariamente su
fama de invencible. Marcelino, gobernador de Mesopotamia, fu
incitado a la usurpacin por parte de su ejrcito, pero lo comunic
l mismo al emperador. Aureliano perdon a Antoco, que haba sido
proclamado por los insensatos ciudadanos de Palmira, pero castig a
stos; orden que el acaudalado Firmo, que pretenda Egipto, fuera
crucificado como un ladrn, probablemente para hacer una demos
tracin del desprecio profundo, tradicional, que los romanos sentan
por el carcter nacional egipcio. Finalmente, otorg un alto cargo a
Ttrico, que se senta terriblemente deprimido por su falsa posicin
ante los soldados y en la batalla de Chalons (272) traicion a su pro
pio ejrcito. Si a estas luchas por la restauracin del Imperio aadi
mos las constantes victorias sobre los brbaros, podremos adivinar
fcilmente qu incomparable escuela militar signific el gobierno de
Aureliano; las figuras ms importantes entre sus sucesores se forma
ron a sus rdenes y a las de Probo.

37 Zonaras xn, 26.


38 Sus diversiones Hist. Aug. Aurei. 50. Sus expresiones groseras sobre
Zenobia ib. Firmus 5. Segn Malalas vol. xn tambin la trat con malos
modos.
28 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO

No son tan encomiables sus relaciones con el senado, que se nos


pintan como similares a las que mantuvo Septimio Severo. Le culpa
de conjuraciones y revueltas de toda clase en la capital y manda eje-
cutar a varios miembros.89 Como quiera que consideremos los esca
sos testimonios de aquella poca, no son bastantes para emitir un
juicio definitivo y no podemos decir si es que Aureliano pretenda
extender a la vida civil la frrea disciplina del campamento o el se
nado no se di cuenta de los tiempos que corran y pretendi compar
tir el gobierno con los rescatadores del Imperio. Que Aureliano no
era personalmente cruel y que gust de evitar el derramamiento de
sangre, lo sabemos por rasgos muy caractersticos de su vida; tam
poco se le llamaba el asesino sino el pedagogo del senado. Pero
es menester tener un alma bien templada para, en circunstancias
como las suyas, no endurecerse por desprecio a los hombres y no
hacerse sanguinario por cobarda y comodidad. No es fcil ponerse
en la situacin de aquellos emperadores y totalmente imposible pre
decir cmo habra de comportarse a la larga, en tal situacin, aun el
hombre ms generoso. Ms tarde nos ocuparemos del culto al sol
de Aurliano, la religin que predomina entre los soldados en esta
ltima poca pagana.
En su campaa contra los persas fu asesinado Aureliano por
gentes de su propio squito, no lejos de Bizancio. Tenemos que su
poner que, a lo sumo, slo uno de los generales ms prestigiosos, Mu-
capor, particip en el hecho; los otros asesinos eran gente de la guar
dia, a los que un secretario comprometido, que haba de temer el
castigo, supo meterles el miedo en el cuerpo valindose de una fir
ma falsa.
Inmediatamente se conciertan los generales para dirigirse al se
nado en estos trminos: Los afortunados y valientes ejrcitos al sena
do y al pueblo de Roma. Nuestro emperador Aureliano ha sido ase
sinado por la trampa de un hombre y por el engao de buenos y
malos. Honorables y prepotentes padres! Elevadlo hasta los dioses
y enviadnos un emperador de entre vosotros, uno que vosotros con-
** La noticia ms breve y, acaso, la ms exacta, en Zosim. i, 49
ULTIMA RESOLUCION DEL SENADO 29

sideris digno. Porque no podemos soportar que uno de aquellos


que, engaados o a sabiendas, han hecho el mal, mande sobre nos
otros.
Esta carta honra a todos, a Aureliano, tan bellamente exculpa
do, al senado y a los ejrcitos, en cuyo nombre, seguramente, los
generales han llegado a una transaccin.40 No podemos pensar que
sea un bello arrebato un documento firmado por quienes ayudaron
a Aureliano a someter al mundo.
Pero el senado, cuyo sacrosanto prestigio tradicional es recono
cido en forma tan extraordinaria, rechaz el honor. Despus de tan
tos gobiernos militares, como tuvieron que serlo los ltimos, el nom
bramiento de un emperador por el senado sera algo absolutamente
inconveniente; adems, acaso pensaran en Roma que, en el espacio
de dos meses, los que transcurriran entre la solicitud y la respuesta,
muy bien poda cambiar la opinin del ejrcito de Oriente, fuera es
pontneamente o por intrigas. Pero el ejrcito se mantuvo firme en
su decisin; se cambiaron escritos por tres veces, hasta que por fin
el senado se decidi por la eleccin. Durante este medio ao todos
los altos funcionarios siguieron ocupando sus puestos; ningn ejrci
to se atrevi a anticiparse al de Oriente; en forma bien inslita, el
temor o el respeto mantuvo a las diversas fuerzas en equilibrio ex
pectante.
Si despus de un milenio y medio nos fuera permitido emitir
un juicio a base de un conocimiento tan deficiente de los documen
tos, tendramos que reconocer que hizo bien el senado en nombrar,
por fin, emperador, pero debi haber elegido a uno de entre los fa
mosos generales que no haban participado en el crimen, por ejemplo,
a Probo. En lugar de esto se decidi por un anciano senador, Tcito,
hombre honesto y experto militar, y se produjo un gran alborozo por
el maestro golpe constitucional. Se mandaron cartas entusiastas a
las provincias comunicando cmo el senado haba rescatado su viejo
derecho de elegir emperador, cmo en lo futuro dictara leyes, red-
40 Lo que dice la Hist. Aug. Tac. 2, que el ejrcito habra actuado as
contra la voluntad de los generales, apenas si merece ser refutado.
30 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

bira los homenajes de los prncipes brbaros y decidira sobre la


guerra y la paz; los senadores sacrificaron blancas vctimas, marcha
ron con sus albas togas y abrieron en los patios de sus palacios los
armarios que contenan las imgenes de los antepasados, mientras
Tcito renunciaba a su vida tranquila, regalaba al senado su fortu
na colosal y se incorporaba al ejrcito. El senado, apoyndose en una
minucia reglamentaria, le neg el nombramiento de su hermano Flo-
riano para cnsul, y se nos dice que el emperador hasta se alegr con
este sntoma de renovada conciencia constitucional, cosa que no va
mos a discutir.
En el Oriente luch Tcito con fortuna contra godos y alanos,
pero una faccin de oficiales, reforzada, por los amenazados asesinos
de Aureliano, acab, primero, con el pariente cercano del emperador,
Maximino, comandante de Siria, y luego, por temor al castigo, con el
mismo emperador, en el pas del Ponto. Su hermano Floriano come
ti la torpeza de proclamarse sucesor en Tarso sin la aquiescencia
del senado ni del ejrcito, como si el Imperio fuera hereditario, en
cuyo caso tendran derecho preferente, de todas maneras, los hijos
de Tcito. A las pocas semanas pereci tambin a manos de sus
soldados.
Entre tanto, una eleccin por puros soldados haba elevado al
trono41 al poderoso Probo, paisano de Aureliano y designado por
ste, como si dijramos premonitoriamente, para sucesor. El senado
lo reconoci sin rechistar y Pro&o tuvo el tacto suficiente para apa
ciguar el humor un poco sombro de los padres de la patria distribu
yendo algunos ttulos honorficos. Hizo que se le presentaran los
asesinos de Aureliano y de Tcito, y los mand matar, sealndolos
antes con su desprecio. Dijo a los soldados, cuando lo eligieron, que
no encontraran en l a un adulador y cumpli lo que dijo. Con una
frrea disciplina, los condujo a aquellas extraordinarias victorias que
41 Hist. Aug. Prob. 10. La eleccin se efectu en campo abierto bajo la
influencia de los oficiales, que anduvieron de compaa en compaa. N o
se puede probar ni negar la participacin de Probo en la cada de Floriano.
Segn Zosim. i, 64, se poda creer que Probo quiso tan slo la destitucin de
Floriano.
PROBO 31

limpiaron de germanos las Galias y costaron la vida a 400,000 br


baros. Si con esto no se logr ms que la conservacin del status quo,
ni se consigui, a pesar de la clara visin de Probo, la condicin
fundamental de la seguridad de Roma, a saber, el sojuzgamiento
de toda la Germania, no se le puede achacar la culpa a l. Mar
cha desde el Rin y el Neckar hacia el Oriente y sus generales ven
cen en el lejano sudeste. La rebelin de algunos usurpadores (Sa
turnino, Prculo, Bonoso) no se debi al descontento de los soldados
por su rigor sino a la desesperada osada de los egipcios, al temor
de los lioneses y de su partido ante un castigo imperial y al miedo de
una partida de borrachos por abandono de servicio en la frontera.
El seoro fu, cada vez, de corta duracin.
Pero el gran prncipe, a quien fcilmente se considerara como
un emperador exclusivamente militar, abrigaba un ideal muy dife
rente; no ocultaba su pensamiento de que, luego de vencer por com
pleto o de debilitar notablemente a los pueblos brbaros, el estado
romano no necesitara de ms soldados y advendra un perodo de paz
y de reconstruccin. Podemos seguir la descripcin nostlgica de este
siglo saturnino en la Historia augusta; 42 pero nos basta saber que
tales conversaciones llegaron a odos de los mismos soldados, que ya
estaban bastante fastidiados porque el emperador los empleaba en
la plantacin de viedos, en la construccin de caminos y canales.
Fu asesinado en su propia patria, con ocasin de la construccin del
canal de Sirmio, probablemente sin premeditacin,43 con sbito arre
pentimiento. Su familia, como la de tantos emperadores derrocados,
abandon Roma para ir a residir en la Italia superior.
Esta vez el ejrcito no pens en el senado; tambin en esta oca
sin podemos creer que fueron los oficiales de alta graduacin los
que hicieron la eleccin o, por lo menos, la dirigieron, ya que fu in
vestido con la prpura un anciano terriblemente duro, el ilirio Caro.
Parti en seguida para terminar con la guerra srmata y reanudar

42 Prob. 20 y 23.
43 Cf. para esto Juan Antioqueo, frag. 160, en que se nos dice que Caro
haba comenzado con una sublevacin.
32 EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

la guerra contra los persas, acompaado de su hijo mejor y ms


joven, Numeriano; nombr corregente al terrible Carino y le enco
mend el mando supremo frente a los germanos; parece, sin embar
go, que se arrepinti de este nombramiento y pens sustituir al in
sensato hijo por el eficaz y noble Constantino Cloro (el padre de
Constantino); notable emancipacin de las ideas dinsticas si se
hubiera verificado.44
Caro, primero, y, poco despus, Numeriano (284), fallecieron
en el Oriente en circunstancias misteriosas. El ltimo vctima de un
ardid del prefecto de la guardia, Aper, que no se menciona entre los
generales de la gran escuela 45 y que, probablemente, no contaba con
mayores recursos para su usurpacin que su propia osada.4 Cuan
do se tuvo noticia de la muerte del Csar parece que Aper perdi la
serenidad y se intimid, presentndose ante un tribunal de gue
rra en presencia de todo el ejrcito. Luego que, por la eleccin de
los generales y de los oficiales, fu proclamado emperador uno de los
caudillos ms destacados, Diocleciano, ste se arroj contra Aper,
que se hallaba ante el tribunal para ser escuchado, y lo atraves de
parte a parte. Sera injusto atribuir a Diocleciano participacin en
el crimen de Aper; la explicacin sencilla del asombroso hecho la
tenemos en que una druida de las Galias haba presagiado a Dio
cleciano la corona imperial despus que hubiera matado un jabal
(aper). Desde entonces, en todas las caceras haba estado persiguien
do jabales; en aqul momento, le impaciencia movi su brazo al ver
la anhelada ocasin.
44 A los crmenes de Carino en Roma se refiere probablemente la acu
sacin en v(i) Ecloge de Calpurnio Siculo, pp. 60 ss., sobre el encarcelamien
to y el asesinato de muchos senadores y el completo desprestigio del consu
lado. Tambin se nos abre un abismo que no podamos aclarar. En la ltima
gloga Carino es exaltado otra vez. De la gran hambre y de los grandes in
cendios provocados por los que trabajaban en las obras pblicas que arruina
ron la regin entre el Palatinado y el Capitolio se informa slo con unas pala
bras. Cf. Mommsen, edic, del crongrafo del ao 354 en las Actas de la Real
Sociedad de Ciencias de Sajonia, vol. i, p. 648.
45 Hist. Aug. Prob. 22, los enumera nominalmente.
46 Ha sido siempre un misterio cmo Aper hizo del Csar su yerno y
fu capaz de sacrificarlo despus.
DIOCLECIANO 33

No haba ms obstculo que Carino para quedarse con el impe-


rio del mundo. Este no careca de dotes militares; parece que, de
camino en la Italia superior (285), venci fcilmente a un usurpador
Juliano; la guerra con Diocleciano dur medio ao y en la batalla de
Margo (no lejos de Semendria), que pasa por ser la decisiva, ven
ci acaso Carino. Pero las enemistades personales que se haba gran
jeado con sus excesos, le costaron la vida. El que Diocleciano fuera
reconocido inmediatamente por los dos ejrcitos, que no destituyera
a ninguno ni se quedara con la fortuna de nadie y hasta que mantu
viera en su puesto al prefecto de la guardia Aristbulo, se podra
explicar por negociaciones previas llevadas a cabo con el ejrcito de
Carino, pero preferimos atribuirlo, con el viejo Aurelio Victor, a la
templanza y la visin superior del nuevo emperador y de su squito.
Segn sus afirmaciones, tampoco dese la muerte de Carino por am
bicin sino porque le dola la suerte de la repblica. A quien, por
lo dems, procede con una contencin tan extraordinaria, se le debe
creer tambin esto.
SECCION SEGUNDA

DIOCLECIANO. EL SISTEMA DE SUS ADOPCIONES.


SU GOBIERNO

los presagios y quedaron corroborados los orculos


Se c u m p lie ro n
cuando el hijo de una esclava dlmata que haba pertenecido al se
nador romano Anulino, subi al trono a la edad de treinta y nue
ve aos. La madre y el hijo haban recibido su nombre del pas de
origen, de la pequea Dioclea, no lejos de Cataro; Diocles, el fa
moso de Zeus, se llam ahora, por dar gusto a los romanos, Diocle-
ciano,1 sin por ello renunciar a la relacin con el prncipe de los
dioses, al que recordaba tambin su nuevo apelativo latino, Jovius.
Ya nos ocuparemos de sus hechos de guerra, de su gobierno y
de su carcter, tan discutido; pero ahora nos interesa la forma pe
culiar en que concibi su poder imperial y cmo trat de asegurarlo,
de distribuirlo, de transmitirlo.
Los ltimos emperadores no pudieron disponer del cetro en
parte por causa de su muerte violenta, pero tambin es cierto que
abandonaron la decisin a los generales; el hecho de que Caro nom
brara heredero a su hijo fu acaso uno de los motivos ms poderosos
de su prdida. Diocleciano, a quien su esposa Prisca, a lo que pa
rece, no le di ms que una hija, Valeria, tena que pensar en otro
procedimiento. De haber estado el Imperio apaciguado acaso hu
biera demorado toda decisin, pero es el caso que en el exterior se

1 El nombre es en la obra de Orelli, lnsc. lat. sel. Nr. 1052: Gaius A u


relius Valerius Diocletianus. Haba sido ya anteriormente gobernador de
Mesia, otra vez Consul suffectus, y haba acompaado a Caro al Oriente, con
el alto cargo de Comes domesticotum. Cf.: Theodor Preuss, Kaiser Dio
cletian und seine Zeit (Leipzig 1869) pp. 19 ss. Volveremos a referirnos a
esta excelente monografa.
35
36 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

multiplicaban las irrupciones y el interior, desde los tiempos de Caro,


herva en usurpadores, sin que se librara el propio gobierno de
Diocleciano que, sin embargo, haba sido reconocido por el senado.
Cmo remediar esta situacin?
Lo llevado a cabo por Diocleciano nos lo revela, sin duda, como
un espritu superior, penetrante, pero tambin nos aparece como un
tanto particular y misterioso.
La experiencia de los ltimos diez aos haba mostrado que
tampoco los emperadores ms vigorosos, los salvadores del Imperio,
podan escapar a la consabida muerte traicionera y a la sublevacin
de los soldados. Los grandes generales que formaban su squito no
lo podan impedir y, algunos, tampoco lo queran, porque su ambi
cin apuntaba, con espanto y todo, hacia el trono. A la larga, hu
biera sido inevitable una situacin como la de los tiempos de Galieno
y los treinta tiranos, lo que pareca muy verosmil por el ao 285, y
el Imperio se hubiera fragmentado de nuevo, acaso para siempre.
Diocleciano acudi al verdadero remedio; se rode de sucesores y
corregentes. De este modo se haban limado las uas de la ambi
cin y se haba dificultado mucho el xito de cualquier sublevacin
militar. Porque si caa uno de los emperadores o Csares, y no se
consegua acabar en el mismo da con los dos o cuatro corregentes
de Nicomedia, Alejandra, Miln y Trveris, por ejemplo, los actores
tenan que contar, indefectiblemente, con uno o varios vengadores;
todas las gentes honradas saban, en ese caso, a quin tenan que
acudir, y ya no haba necesidad de abrazarse, con un miedo insensato,
a la primera eleccin hecha por los soldados. La segunda gran ven
taja de la medida adoptada por Diocleciano radicaba en la reparti
cin del gobierno del Imperio, que ahora podra ser gobernado con
tranquilidad y reflexin, segn planes comunes y slidos y, en con
junto, de una manera gloriosa.
Pero no deja de parecemos misterioso el sistema artificioso de
estas adopciones. Parece que el remedio ms sencillo hubiera consis
tido en que Diocleciano adoptara a una familia distinguida, con va
rios hermanos, y repartiera entre ellos las provincias y las tareas de
NOMBRAMIENTO DE CORREGENTES 37

gobierno. Lo que le fracas a la familia de Caro, en parte por culpa


de Carino, poda resultar bien ahora, es decir, el paso de un cesaris-
mo cambiante2 a una dinasta hereditaria, a la que tiende necesa
riamente toda dominacin nionrquica. O es que acaso tema ser
eliminado por una familia elevada de esta forma? Una figura de su
categora no se deja eliminar sin ms. O no atribua ninguna efica
cia moral al vnculo de la sangre en esta poca corrompida? El mis
mo ha convertido, despus, a los Csares en yernos de los empera
dores. Trataba quiz de aplacar la mayor cantidad de ambiciosos
mediante la adopcin o la esperanza de ella? Saba mejor que nadie
que no hay manera de aplacar a los ms peligrosos y tampoco es
taba en su carcter el esforzarse demasiado por aplacar y satisfacer
a todos. Pero si examinamos detenidamente cada hecho y los mo
tivos demostrables o presumibles de ellos, las lagunas de la tradi
cin nos dejan, es cierto, algunas cosas sin explicacin, pero esa tra
dicin, en conjunto, nos marca quiz la verdadera pista.
En vista de la guerra campesina de las Galias, Diocleciano in
viste todava en el ao 285 a su camarada Maximiano con el ttulo
de Csar y, al ao siguiente, con el de Augusto;8 la relacin de la
adopcin se expresa ya en su apelativo Herculio, que est tomado
del hijo de Zeus. Despus que, durante seis aos ininterrumpidos,
combaten contra brbaros, provincias en rebelin y usurpadores por
todos los rincones del Imperio, sin habrselo repartido formalmente,
nombran como Csares (292) a los generales Galerio y a Constan
cio Cloro, en cuya ocasin dice expresamente Diocleciano que de
ah en adelante habra dos mayores en el estado, como seores, y
dos menores, como auxiliares.4 El hijo de Maximiano, Majencio,
es pasado por alto sin muchas consideraciones,5 pero se establece un

2 No puedo explicarme por qu la ciencia se resiste a aceptar esta ex-


presin fijada por Romieu, pues indica la cosa con gran exactitud.
3 Sobre el uso de estos dos ttulos cf. la investigacin de Preuss, ob. cit.
pp. 147 ss.
4 De mortibus persecutorum 18.
5 El panegirista Mamertino haba indicado ya a ste, en el mismo ao,
como presunto heredero de la corona (Panegyr. m, 14).
38 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

nuevo vnculo artificioso de piedad al tener que casar los Csares


con las hijas de los emperadores, Galerio con Valeria, Constancio con
Teodora, esta ltima, en rigor, nada ms que hija adoptiva de Ma
ximiano.0 Los Csares haban sido formados en la escuela de Aure
lio y de Probo. Constancio era de elevada cuna y, por parte de ma
dre, sobrino nieto de Claudio Gtico; Galerio, un hijo de pastor con
trazas de gigante, que tanto ms fcilmente admiti ahora que su
madre haba sido preada por un ser divino en forma de serpiente
o, como Rea Silvia, por Marte mismo. Haba ahora cuatro cortes,
administraciones y ejrcitos; Constancio gobernaba las Galias y Bri-
tania, los pases del Danubio y Grecia correspondieron a Galerio, a
Maximiano Italia, Espaa y Africa, y al fundador de su poder, Tra-
cia, Asia y Egipto. Ms de doce aos dur la ms extraa concordia
entre hombres tan diferentes y, en parte, tan rudos,7 tanto ms in
explicable cuando se ve cmo uno gobierna tambin en los dominios
de otro y acaudilla ejrcitos, y cun poco se cuida, por ejemplo, Dio
cleciano, de tener las consideraciones debidas con el apasionado Ga
lerio en presencia de todo el ejrcito. Lo que proviene de l, los
planes de guerra ms difciles, las rdenes ms escabrosas, se reali
za con una sumisin infantil; en ningn momento se duda que es l
el alma del todo. Lo miraban, dice Aurelio Victor, como a un pa
dre o como a un dios supremo; lo que esto quiere decir se ve bien
claro cuando se tiene en cuenta todos los asesinatos de familias ocu
rridos desde Rmulo hasta nuestros das.
La verdadera prueba de obediencia tuvo lugar en la sucesin
del coemperador Maximiano, cuando Diocleciano, despus de veinte
aos de corregencia, le oblig a la abdicacin comn, apalabrada
mucho antes (305). Maximiano se someti,8 si bien con una gran
8 Si sus mujeres anteriores, que fueron repudiadas por ellos, eran espo
sas legtimas, no. ha podido ser averiguado en el caso de la mujer de Galerio;
la Elena de Constantino fu, seguramente, una mera concubina.
7 El tetracordio armnico, dijo Juliano en los Csares. En las monedas
se ensalza constantemente esta concordia. Sobre la personalidad y el origen
de los dos Csares informa detalladamente Preuss ob. cit. pp. 48 ss.
s Panegyr. vi (Max. et Const. .), 9: ccmsilii olim inter vos placiti com-
tantia et pietate fraterna.
EL GOBIERNO DE VEINTE AOS 39

desgana; tambin permiti esta vez que, al nombrar dos nuevos C


sares (en el lugar de Galerio y Constancio, promovidos a empera
dores), se pasara por alto de nuevo a su hijo Majencio, y que l
mismo, el viejo vencedor de los bagaudas, los germanos y los mauri
tanos, nada tuviera que ver en la eleccin de los Csares; Diocleciano
la haba reservado a su hijo adoptivo Galerio,9 quien promovi a un
oficial, confidente suyo, Severo, como Csar de Occidente, y a su so
brino, Maximino Daza, para Csar de Oriente. A Constancio Cloro
le ocurri lo que a Maximiano: aunque fu promovido a la digni
dad imperial, tuvo que reconocer como Csar a Severo en lugar de
a un hijo suyo, con cuyo motivo los autores cristianos 10 celebran,
desplazadamente, su modestia.
En una obra redactada no mucho tiempo despus 11 se nos pin
tan dramticamente los motivos personales de estas medidas polti
cas. Ya Gibbon se di cuenta que no nos hallamos en presencia de
una historia limpia sino ante el relato de un enemigo enconado que
se equivoca, precisamente, cuando nos presenta a los viejos empe
radores que abdican aterrorizados por Galerio. Pero hay un rasgo
muy sorprendente que no ha sido inventado: 12 se atribuye a Galerio
la intencin de abdicar igual que Diocleciano, despus de un go
bierno de veinte aos, una vez que se haya fijado la sucesin del tro
no por un largo tiempo. El autor considera esto como una decisin
voluntaria, de la que nos da cuenta con muy poca gana debido a su
ardiente odio contra Galerio; pero si todo no nos engaa, nos ha
9 En el nico caso anlogo de tiempos anteriores hay precisamente en
esto una diferencia; Adriano adopt a Antonino bajo la condicin de que ste,
por su parte, adoptase a Lucio Vero y a Marco Aurelio; Diocleciano deja en
libertad al futuro emperador supremo.
10 Orosius vu, 25. Tambin en la obra de Eutrop. x, 1, esta suposicin
est basada en una equivocacin.
11 De mortibus persecutorum. Anteriormente no crea que la obra fuera
de Lactancio, pero ahora me adhiero a las muchas y convincentes razones que
Ebert (en las Actas de la Real Sociedad de Ciencias de Sajonia, 1870) hizo
valer con respecto a su origen.
12 Cap. 20. Las dems intenciones, dirigidas a un futuro probablemen
te lejano, que el autor presupone ya en Galerio el ao 305, no pasan de ser
meras ficciones.
40 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

llamos en presencia de una ley capital impuesta por el sistema de


Diocleciano y que los coetneos no pudieron adivinar sino en parte.
Esta fijacin de la duracin del gobierno a veinte aos constituye la
clave de bveda reguladora de todo el sistema. Servira para impri
mir a las adopciones y sucesiones en el trono el sello de lo ineducta-
ble, de lo necesario.
Al ao siguiente (306) todo este sistema se quebranta y per
turba de modo definitivo por la usurpacin de los hijos de los em
peradores que se crea haber puesto de lado: Constantino (el Gran
de) hereda, con ayuda de sus soldados, el gobierno de su padre,
Majencio se proclama en Italia y tambin el viejo Maximiano aban
dona su obligado reposo para juntarse con su hijo. Diocleciano, que
vea estropeada toda su obra ordenadora por esta irrupcin del de
recho hereditario, debi pensar que, con ella, se perda tambin el
Imperio;13 sus ltimos aos, que pas enfermo y cansado de la vida
en su patria, en los patios de su palacio de Espalato, lo ms parecido
a un campamento, estuvieron ensombrecidos, sin duda, por esta
preocupacin.
En realidad, su ideal de ordenamiento del Imperio haba sido
algo sorprendente. Y teniendo en cuenta las consecuencias posi
bles de los gobiernos de generales, que eran los emperadores de
entonces, hay que estar preparados tambin para lo sorprenden
te; no sabemos qu clase de experiencias reserva Europa a nuestros
descendientes. Dos emperadores a veinte aos, con abdicacin obli
gada; el nombramiento de los Csares reservado exclusivamente al
emperador ms antiguo; cada uno de los corregentes (aunque hu
bieran sido modelos de abnegacin) constantemente irritados y heri
dos por la exclusin de sus hijos. Todo esto para formar una dinas
ta artificial. Se puede conceder que, por razn de la defensa del
Imperio, fuera necesaria una distribucin del poder y que la usurpa
cin contra cuatro regentes sera mucho ms difcil que contra uno
solo; pero cmo evitarla en las mismas familias imperiales? Y esto
13 Segn Aur. Vict. Caess., l esperaba: Intestinas cladcs et quasi frago
rem (Juendam status romani.
LA SUPERSTICION RELIGIOSA 41

sin tener en cuenta otras circunstancias que sumen la actitud de Dio


cleciano en los nimbos del misterio.
No es posible llegar a descifrarlo con slo razones polticas y
psicolgicas. No hay manera de completar las cosas si no tenemos
tambin en cuenta una supersticin religiosa que domina todas esas
circunstancias.
Ya hicimos mencin de la importancia que tuvieron en la vida
de Diocleciano los presagios y los pronsticos.14 Se le tiene por es
cudriador de las cosas futuras, propenso siempre a las prcticas
santas; lo encontramos, rodeado de sacerdotes, examinando celosa
mente las entraas de las vctimas, henchido de preocupacin a causa
de rayos ominosos.15 Hasta en los nombres propios ve prenuncios;
Galerio se tiene que llamar Maximiano, para de este modo vincu
larse mgicamente a la lealtad comprobada del viejo Maximiano,
y tambin el joven Daza recibe ms tarde, por la misma razn, el
nombre parecido de Maximino. Probablemente el emperador tra
taba de llegar a una relacin muy especial con su dios patronmico
Jpiter, que, por ejemplo, aparece con una frecuencia chocante en
el reverso de sus monedas. La abdicacin tuvo lugar en los campos
de Nicomedia bajo una columna con la estatua de Zeus y en el pa
lacio de Espalato el templo octodrico de Jpiter atrae todas las
miradas. Tambin en los documentos pblicos 18 reconocemos una
tendencia religiosa innegable; el proemio a la ley matrimonial del
ao 295 parece un sermn y la ley de 296 contra los maniqueos
transpira un celo completamente personal.
Los corregentes nos son tambin conocidos, casi todos, por sus
supersticiones, sin las cuales, por otra parte, no se podra explicar
su larga obediencia. Sabran, seguramente, que su nombramiento lo

14 Aurel. Vict. Caess. Euseb. Vita Const, ii, 51. Zosim. n, 10. De
mort. pers. 10, 18, 10. Acaso los historiadores de la Historia Augusta, que
le dedicaron sus biografas, estn tan empeados en el relato de la omina.
por dar gusto al emperador?
15 Const. M. orat. ad sanctor, coetum, c. 25 debe ser interpretado sin
duda as?.
U1 C.oex Gregorian, v, 1 y xiv, 4.
42 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

deban a consideraciones de ese tipo. Qu extraas preocupacio


nes, absolutamente incomprensibles para nosotros, precedieron a las
adopciones de Diocleciano! Por ejemplo, se le aparece en sueos una
figura que insiste penosamente en que tiene que elegir para sucesor
a una determinada persona, cuyo nombre pronuncia. Sospecha Dio
cleciano que es vctima de algn encantamiento, manda traer ante
s al aludido y le dice: iPara ti el Imperio que me ests pidiendo
todas las noches, pero no perturbes el sueo del emperador! No sa
bemos a quin se refiere esta ancdota palaciega 17 ni tampoco su
grado de verdad, pero es muy caracterstica.
Maximiano era un gran caudillo; por lo menos, muy eficaz,
y acaso Diocleciano le deba alguna consideracin como partcipe
primero de sus grandes planes;18 pero lo que probablemente decidi
su nombramiento fu la circunstancia de que haba nacido en el
mismo da del mes que Diocleciano.19 En cuanto a Constancio, po
demos suponer con cierta seguridad que fu nombrado Csar por
Diocleciano en virtud de la prediccin de las sacerdotisas druidas.2**
Como dijimos, era Constancio un dlmata, Maximiano un hijo
de campesino originario de Sirmio (Mitrovicz en el Save), la pa
tria de los emperadores ms valientes del siglo ni; 21 Galerio un pas
tor procedente de Dacia o de Srdica (la actual Sofa en Bulgaria) ;
Maximino Daza es, probablemente, de la misma regin; Constancio
Cloro habitaba, cuando le naci su hijo Constantino, en Nissa de
Serbia; el amigo de los galos, Licinio, que aparece ms tarde, es un
campesino del bajo Danubio; se desconoce la patria de Severo. No
podemos saber si alguna religin o supersticin local vinculaba to
dava ms estrechamente a los imperantes. De la abdicacin de Ma-

17 Fragm. anonymi, en Mller, Fragm. hist, graec., vol. iv, 198.


18 Hist. Aug. Numerian. 15.
19 Panegyr. iii (Mamertini genethliacus ad . Here.), cap. 1 y 2.
20 Hist. Aug. Aurei. 44.
21 No lejos de Sirmio se vea el palacio que mand construir e n e l lu g a r
donde sus padres haban trabajado como jornaleros. Aurel. Vict. epit. 40.
Galerio tampoco se avergonz de tales recuerdos y di al lugar de s u n a c i
miento el nombre de su madre Rmula, Romulianum. ibid.
LA SUPERSTICION RELIGIOSA 43

ximiano no conocemos ms que las palabras que pronunci en el


templo del dios capitolino (probablemente en Miln): Recobra,
oh Jpiter, lo que prestaste. 22 Diocleciano pretendera sustituir con
juramentos, sacrificios y consagraciones lo que a su combinacin po
ltica le faltaba en fuerza y solidez.
Quien no quiera aceptar esta explicacin nuestra podr supo
ner que Diocleciano tuvo que nombrar a Maximiano porque no po
da prescindir de su sumisin y de sus dotes de caudillo, mientras
que puso de lado a su hijo Majencio porque Galerio se hallaba ene
mistado desde siempre con l.23 Pero pensemos un momento si tal
manera de obrar se compagina con todo su carcter y con todo el
tamao de sus dotes de gobernante, que nadie podr negar a Diocle
ciano. Hay una seriedad profunda en todos sus ordenamientos, has
ta en ese rebajamiento de la dignidad imperial a una funcin por
tiempo determinado. Si otros iban a tomarla como asunto de dis
frute, no era culpa suya; la consideraba como un cargo terrible y
lleno de responsabilidad, del que, para dicha de ellos y del Imperio,
haba que eliminar a los nios y a los viejos. Pero al mismo tiempo
se tena en cuenta la ambicin legtima de los Csares; podan prever
el da y la hora en que, de no fallecer entre tanto, habran de subir al
trono. El emperador, con los sentimientos de un hombre que cono
ce el da de su muerte, poda celebrar de cinco en cinco aos las
quinquenalias, las decenalias y las quindicenalias; se acercaban irre
misiblemente las vicenalias, en que habra de despojarse de la pr
pura. Pues as lo queran las superpotentes diosas del destino,
que celebra en una moneda del ao de la abdicacin.24 Tambin sa-
22 Panegyr. vi (Max. et Const. .), 12 y vu (Const. .), .15. Malalas,
i, xn, ed. Bonn, p. 310, hace presidir a Diocleciano en Antioqua las fiestas
olmpicas en calidad de alitarca (presidente), atribuyndole el haber dicho
en relacin a su traje de ceremonias: Yo renuncio a mi poder, he llevado el
traje de Zeus inmortal. Lo mismo se repite tambin a propsito de Maxi
miano. Probablemente hay en el fondo una tradicin autntica, slo que
deformada.
23 De mort, pers. 18.
24 Con la inscripcin: f a t i s . v i c t r i c i b v s . Que Diocleciano no apre
ciaba en mucho las dotes hereditarias como calidades para reinar, se ha
44 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

bia Diocleciano que no se puede comprometer eternamente a los


sucesores, pero, a lo que parece, quera dar un ejemplo. Adems,
el plazo de veinte aos impuesto a la dignidad imperial garantiza
ba la exclusin de los hijos del emperador, cosa que, de ser vitalicia,
no se podra lograr. Cabe preguntar si se haca bien en sealar un
trmino fijo para que los enemigos y los ambiciosos llevaran a cabo
una rebelin victoriosa; pero tambin es cierto que podan prepa
rarse, de antemano, los medios de resistencia. Durante la enfer
medad de Diocleciano que precedi a su abdicacin, el pueblo per
maneci tres meses y medio con la incertidumbre de si viva 25 y, sin
embargo, nadie se movi en el estado bien sujeto.20
Es cosa curiosa que las mismas cuestiones, los mismos aconte
cimientos se agitaban en el pas fronterizo enemigo, el reino de los
Sasnidas. En tiempo de Bahram III, que no rein ms que algunos
meses del ao 293, observaban los autores 27 por primera vez: el rey
de Persia ha nombrado al hijo o hermano destinado a sucederle,
prncipe de una provincia, con el ttulo de Schah, y el mismo Bahram
fu antes Schah de Segn o Sistn mientras viva su padre Bahram II.
Despus de su breve reinado, acompaado probablemente de cir
cunstancias violentas, le sucede su hermano ms joven Narsi, y ste
corona como sucesor a su hijo Hormuz, para en el ao 301 retirarse
a la vida privada bajo la sombra del buen Dios. Segn Mirkhond
podido deducir, con cierta razn, de la Hist. Aug. Sept. Sever. 20, en la cual
el autor, dirigindose directamente a l, declara como cosa sabida que nin
gn hombre grande ha dejado hijo digno y capaz.
25 De mort. pers. 17.
26 Romanam gentem modestam atque tranquillam... Cod. Gregor, xrv,
IV. Las razones y consecuencias ms circunstanciadas del sistema de Diocle
ciano fueron explicadas con una crtica muy prudente en la obra de Hunziker
Zur Regierung und Christen-verfolgung Diocletians, p. 250 (en Unter-
suchungen zur rom. Kaisergeschichte de Bdinger; vol. ). Probablemente
el mando supremo del imperio tena que alternarse entre el Orientey el Occi
dente. Los Augustos retirados, en posesin de los honores imperiales, podan
servir como una especie de tribunal supremo en caso de conflictos entre sus
sucesores. Sobre el grado de poder del otro Augusto y del Csar frente al
emperador supremo cf. las investigaciones exactas en Preuss, ob. cit. pp. 88 ss.
2T Hamza Ispahanens. ed Gottwaldt, p. 36 seq. Mirkhond, ed. Sacy,
p. 299. Cf. Clinton, fasti Rom. vol. i ad a. 301 y vol. ii, p. 260.
INCREMENTO DEL CEREMONIAL 45

le movi a ello la idea de la muerte, cuyo momento se halla prede


terminado por decretos eternos y es irremisible. Posiblemente, los
magos le haban predicho el momento de su muerte y le haban pri
vado as de todo gusto por la vida; pero tambin se nos dice que
Narsi quera sustraerse a las alternativas del destino real, que ha
ba experimentado de modo suficiente en sus guerras con los roma
nos. El camino es largo, sola decir, y con frecuencia hay que subir
y bajar. No es improbable que este ejemplo hiciera alguna mella en
el nimo de Diocleciano.
El incremento repentino del ceremonial de la corte guarda, sin
duda, estrecha relacin con la solemnidad que rodea a la vida de
Diocleciano, condicionada por la supersticin. O habr que pen
sar que, como ocurre con los advenedizos, no le bastara con la pom
pa tradicional, segn opina el viejo Aurelio Victor? Pero en tal caso
sera extrao que ninguno otro de los grandes emperadores de ori
gen militar del siglo m se le anticipara en esto, pues casi todos ha
ban llegado al trono desde las condiciones ms humildes. Vemos,
por ejemplo, cmo el poderoso Aureliano alterna inocentemente con
sus viejos amigos, a los que equipa de tal suerte que ya no pueden
llamarse pobres; pero los vestidos de seda le parecen demasiado ca
ros; no le gusta que el oro reluzca en los adornos de los edificios y
en los ropajes, y si permite que otros se aderecen con las joyas ms
costosas, l renuncia a ellas; a sus criados no los viste mejor que an
tes de ser emperador; no se encuentra a gusto en los magnficos pa
lacios del Palatino, cuyas paredes de mrmol tantas veces se man
charon con sangre de emperadores; prefiere (como en otro tiempo
Vespasiano) los jardines de Salustio, en cuyas largusimas avenidas se
le ve a diario haciendo ejercicio y desbravando caballos.28 Ahora
cambi todo esto. Diocleciano tena viejos amigos, pero la confian
za haba desaparecido, acaso por ambos lados; tema, y no sin razn,
que su intimidad con terceras personas podra perturbar su artificial
armona con los colegas. En lugar de la simple prpura con que se
25 Hist. Aug. Aurelian. 45-50, pero las noticias en Aur. Vict. Epit. y en
Malalas sobre la diadema no autorizan conclusiones generales.
46 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

haban contentado casi todos los emperadores anteriores (excepcin


hecha de los dementes) viste (desde 293) ropajes de seda recamados
de oro y salpica sus sandalias de piedras preciosas y perlas; cie la
cabeza con la diadema, una cinta blanca cubierta de perlas. Este
era el uniforme oficial en que se presentaba en las ocasiones solem
nes; en sus rpidos viajes y en sus campaas militares, l y su colega
Maximiano debieron de presentarse de otra manera, y ms los Csa
res, que andaban siempre de un sitio para otro,29 sobre todo Cons
tancio, el ms sencillo de todos. Pero en Nicomedia Diocleciano
gustaba de lo solemne. El acceso a su sagrada persona se hizo cada
da ms difcil, a causa del creciente ceremonial. En las salas y ves
tbulos del palacio haba colocados oficiales, cortesanos y guardias;
en el interior mandaban eunucos influyentes; quien, por el asunto
o por el rango, poda llegar hasta el emperador, tena que prosternar
se, a la manera oriental. Con ocasin del encuentro de Diocleciano
y Maximiano en Miln (291) el panegirista M amertino30 describe
la solemne corte como una adoracin escondida en lo ms ntimo
del santuario, que haba de asombrar nicamente los nims de aque
llos a los que su rango les permitiera llegar hasta vos Y no queda
ban las cosas en formalismos mudos, pues tambin se pronunci la
palabra escabrosa; el emperador no se nombraba ya segn los ttulos,
tan inocuos entonces, de la Roma republicana, el cnsul, el poder
tribunicio, etc.; se llamaba dominus, el seor.31 El sentimiento ro
mano se haba resistido pertinazmente al ttulo de rex porque le evo
caba recuerdos muy desagradables; por el contrario, los griegos, que
no haban perdido la costumbre del ttulo de rey en Esparta y en los
pases vecinos semibrbaros, y que lo haban utilizado durante siglos
bajo el dominio de los sucesores de Alejandro, no tuvieron empa-

29 Como servidores siempre de viaje, Ammian. xiv, 11. 10.


30 Panegyr. m, 11. Constantino entusiasm ms tarde a los obispos al
dejarlos pasar hasta los aposentos ms ntimos. Euseb. V. C. m, 1.
81 En el tratamiento acostumbrado al emperador este ttulo haba sido
utilizado ya desde haca mucho tiempo, y tambin de vez en cuando en ins
cripciones, por ejemplo, en Valeriano y Galieno; cf. Millin, Voyage dans les
dp. du Midi, ili, p. 6. Tambin luego en Aureliano.
EL DOMINUS 47

cho en llamar desde un principio a los emperadores romanos ,


reyes, pues el mantenimiento de la ficcin republicana hubiera careci
do de sentido en ellos.32 Ahora se sobrepas este ttulo y se introdujo
uno nuevo que expresaba la relacin de seoro completo y de servi
dumbre. Pronto, no podra extraar un verdadero endiosamiento;
haca tiempo que el senado haba ejercido derechos de canonizacin
con los emperadores fallecidos y, de hecho, se les haban rendido
esos honores en vida mediante sacrificios y juramentos ante sus esta
tuas, aunque se empleara en esas ocasiones la tan vaga expresin,
por eso mismo intraducibie, de numen imperatoris. (Maximiano,
siguiendo el ejemplo de Cmodo y otros predecesores de la misma
calaa, tuvo, por lo dems, la debilidad de acuar monedas con la
piel de len de su hroe patronmico.)
Un hombre de la significacin y de las experiencias de Diocle
ciano no toma sobre s el peso de una representacin tan onerosa
sin que tenga para ello motivos suficientes; adems, sabemos que se
lamentaba a menudo de los inconvenientes de este hermetismo.33
Saba muy bien la gran ventaja que supone el contacto personal con
los sbditos, desde los altos funcionarios hasta el ltimo solicitante.
Cuatro o cinco de ellos se juntan para engaar al emperador; le
presentan una resolucin; l, encerrado en su casa, no conoce la ver
dadera situacin de las cosas; tiene que saber, nicamente, lo que
aqullos le dicen: nombra funcionarios que mejor hubiera sido no
emplearlos, y destituye a los que debieran haber ocupado su lugar, y,
de este modo, hasta el mejor emperador y el ms precavido resulta
vendido.
Podemos presentar una razn que, a pesar de esta visin tan
clara, pudo haberle movido a tomar las medidas que hemos sealado.
Es posible que desde las guerras de Aureliano y Probo la corte y,
sobre todo, el estado mayor se llenara de un gran nmero de ofi
ciales brbaros que, dada su abigarrada mezcla y su educacin no

32 Cf. el mito fabricado de Basileia y Tyrannis en el primer discurso de


Dion Crisstomo, probablemente dirigido a Trajano.
33 Hist. Aug. Aurelian. 43.
48 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

romana, desafinara un poco con el tono de la corte imperial, que ms


bien haba sido de confianza y hasta de camaradera. Adems,34
hasta que se producen las grandes persecuciones, encontramos en
las diversas cortes muchos cristianos a los que, gracias al ceremonial,
se les evitan tantas discusiones desagradables. Es cierto que Dio
cleciano gustaba del tono pattico, hasta en los edictos, pero en cun
poco grado le inspir una frvola vanidad y la aficin a la pompa
se ve por el hecho de que fu demorando hasta los finales de su
gobierno (303) el nico triunfo despus de toda una serie tan for
midable de victorias, celebrndolo entonces con poco boato.35
De todos modos, Diocleciano haba roto abiertamente, en ms
de un aspecto, con la tradicin romana. A esto se aade que, al
comienzo de su dominio, no mantuvo ninguna relacin con la ciu
dad misma de Roma. Los emperadores del siglo m haban tenido
su residencia normal en el Palatino de Roma, menos, sin duda, por
razones de piedad, por los recuerdos sagrados y los santuarios de
la urbe, que por razn de su situacin central, de su magnificen
cia y de las ocasiones de recreo que ofrec^, cosas que hacan de
ella la mejor ciudad residencial, y, adems, porque, junto con sus
viejas pretensiones, posea todava un resto de poder efectivo. En
ella, en efecto, tena su sede el senado, quien no haca mucho tiem
po haba destituido, elegido o reconocido emperadores. Slo un He-
liogbalo se atrevi a expulsarlo de la ciudad, pero nadie antes ni
despus de l; otros emperadores lo trataron en forma desconsiderada
y procuraron desmoralizarlo. Pero los ms sagaces trataron de en
tenderse con l. Junto a esta razn, la preocupacin por la plebe le
vantisca y por el resto de las cohortes pretorianas ocupa un lugar
secundario, por lo menos en el nimo de un emperador resuelto; para
un prncipe dbil, haba en Roma tanto peligro como fuera de ella.
Pero si haba que distribuir el poder imperial por consideracin
a la defensa de las fronteras, era imposible que Roma fuera la re
sidencia de los dos o de los cuatro corregentes. Tena ms impor-
84 Euseb. Hist, eccles. vm, 1.
85 A estos juegos fueron llevados slo 13 elefantes y 250 caballos.
ROMA Y LAS NUEVAS RESIDENCIAS 49

tan d a la conservadn de las fronteras que la amistad del senado y


esta ltima siempre se habra podido asegurar un prncipe de ver
daderos sentimientos romanos. A Maximiano se le fij como resi
dencia Miln, que, con las reiteradas incursiones de los alamanes
que tienen lugar despus de la muerte de Probo, bien se poda consi
derar como puesto fronterizo; y adems, haba sido elegida para el ase
guramiento de las Galias, con todo el acierto que lo permita el
tratarse de un punto al sur de los Alpes, pues, desde Miln, haba
que vigilar a un tiempo a Italia y estar presto a intervenir en Africa.
Al Csar Constancio, que anda de guerra, lo encontramos casi siem
pre en Trveris, ms tarde tambin en York. Diocleciano sent sus
reales en Nicomedia de Bitinia, en el centro de un profundo golfo
del Mar de Mrmara; desde ah poda vigilar los movimientos de los
godos y otros pueblos del Ponto, es decir, dominar la amenazada
zona del bajo Danubio, y no estaba tampoco demasiado lejos de los
campos del alto Eufrates, donde se solan decidir las guerras con
los persas. Por lo dems, en los primeros aos no fu posible nin
guna residencia fija; los dos Augustos se apresuran de un campo de
batalla a otro y tambin, despus, los Csares. El afn constructivo,
un poco atormentado, de Diocleciano, no produjo, sin embargo, mu
cho dao, pues convirti el campo militar de Nicomedia en un pala
cio enorme que, como ocurri despus con el de Salona, adopt acaso
la forma de un campamento. Haba en l baslicas, un circo, una
casa de moneda, un arsenal, habitaciones particulares para su esposa
y sus hijas.35 Es natural que esta ciudad creciera como suelen crecer
las ciudades residenciales. A principios del siglo IV Nicomedia tena
el aspecto de un barrio (regio) de Roma.36 En Miln, Maximiano
edific acaso la mayor parte de lo que celebra el poeta del siglo iv.ST

S5 Esta enumeracin, De mort, pers. 7, se refiere sin duda al palacio


de Nicomedia.
36 Ammian. Marc, xxii, 9.
87 Auson. ordo nobil. urb. Las diecisis columnas delante de San Lo
renzo y el plano bsico, incluidas algunas partes de la iglesia misma, son pro
bablemente restos del palacio de Maximiano y hasta de las Termas.
50 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

Aunque Roma no sufriera ninguna prdida exterior, sinti sin


duda algn resquemor. La fuente adversa ya citada nos informa:
El voraz Maximiano saque a ricos senadores, que fueron acusados
falsmente de aspirar a la mxima dignidad, y as se fueron apagan
do las luces del senado y fueron cerrados sus ojos. 38 Cualquier
intento de hacer justicia a una de las partes est abocado al fracaso.
En las obras de Zsimo, el nico que al describir y juzgar el carcter
y el gobierno de Diocleciano trata de acercarse lo ms posible a la
verdad, hay en este punto una laguna de veinte aos. Quiz les
pareciera a algunos cristianos celosos que la ltima gran persecucin
haba sido descrita demasiado a favor del perseguidor, y les fu ms
fcil mutilar la obra que refutarla; lo mismo que hicieron por enton
ces los paganos, quienes mutilaron la obra de Cicern De la natura-
leza de los dioses,39 para que los cristianos no encontraran argumen
tos en su polmica contra el politesmo.
Sin duda existe una tensin entre el senado y el emperador, pues
Diocleciano se haba proclamado sin contar con aqul y lo mismo
hizo al nombrar los corregentes. El senado no tuvo ms que reco
nocerlo todo y traspasar, por puro formalismo, la dignidad consular,
con la cual tuvo Diocleciano, ms tarde, tan pocos miramientos que
se ausent de Roma unos das antes de su inauguracin solemne.40
En el encuentro ya citado de Miln (291) se hallaba tambin una
diputacin senatorial, probablemente para testimoniar la sumisin
del senado. El panegirista Mamertino proclama en presencia de Ma
ximiano: 41 El senado ha otorgado a la ciudad de Miln un reflejo
de su alteza, para que el lugar en que se han dado cita los dos em
peradores tenga el aspecto de ser la sede del Imperio. Alusin, se
guramente, muy poco amable y que no sabemos cmo fu acogida;
pero cuando menos podemos presumir que por esos aos la relacin
del emperador con el senado no fu de franca hostilidad. Es un mis-
38 De mort. pers. 8.
39 Arnob. adv. gentes, i, in. Desgraciadamente faltan tambin Amia-
no Marcelino y otros muchos ms.
40 De mort. pers. 17. En el ao 303, cf. abajo.
41 Panegyr. ra. Geneth. Max. c. 12.
CONSTRUCCIONES EN LAS GRANDES CIUDADES 51

terio saber cundo y cmo empeoraron las relaciones. Maximiano


era, por temperamento, cruel y artero, y tampoco Diocleciano evitara
siempre un crimen provechoso; no le gustaban demasiado los roma
nos, con su manera de hablar, si no desvergonzada, por lo menos bas
tante libre;42 tampoco las aclamaciones preparadas, insistentemente
repetidas, con las que los senadores al recibirlo y el pueblo en el circo
le hacan llegar, a la vez, sus deseos y su pleitesa, podan ser del
agrado del nuevo seor; pero los jefes del senado no las hacan, cuan
do era llegado el momento, sin razn plausible, a no ser que ese autor
nos haya convertido, segn su manera, una pequeez en un des
afuero.
Pero frente a los habitantes43 de Roma (para no emplear el nom
bre, ya desvirtuado, de pueblo romano), Diocleciano y sus corre
gentes se mostraron, ms tarde, deliberadamente lisonjeros; como
si no hubiera en Roma centros bastantes de recreo, construyeron en
el Viminal las ms grandes termas romanas (299). Entre unas diez
termas de emperadores anteriores y de personas particulares, se ha
llaban las gigantescas de Caracalla, con cuyas bvedas amplsimas
ya no poda competir el arte decadente; pero, por lo menos, esta vez
se las gan en tamao, pues llegaron a abarcar ms de 1,200 pasos
con 3,000 cmaras, y el asombroso cuerpo central con sus columnas
de granito de 15 pies de contorno constituye ahora la parte mayor de
la actual iglesia de los Cartujos, mientras el resto hay que buscarlo
en los claustros, viedos y algunas calles. En el mismo a o 44 empez
a construir Maximiano unas termas en Cartago, posiblemente con
igual propsito de congraciarse con los habitantes. Hasta entonces
Cartago haba sido el escenario principal en la aparicin de los usur
padores. Entre otras construcciones llevadas a cabo por ese rgimen
en Roma se suelen mencionar:45 la restauracin del palacio senatorial,
42 De mort. pers. 16, y especialmente Ammian. Marc, xvi, 10.
43 Aquel vulgus urbis Romae, al que Carino prometi en otro tiempo
los bienes del senado, como si se tratase del populus romanus. Cf. Hist. Aug.
Carin. 1.
44 Euseb. chronicon.
45 Vid. Mommsen, ed. del crongrafo del ao 354, p. 648.
52 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

incendiado bajo Carino, del Forum Caesaris, de la baslica Julia y


del teatro de Pompeyo; como construcciones nuevas, adems de las
termas, los dos prticos que llevan los nombres de Jovia y Herclea,
tres liifeos, un templo de Isis y otro de Serapis y un arco de triunfo.
Acaso la gran cantidad de magnficos edificios con que Diocleciano
regal a los maldicientes y peligrosos antioqueos4e no tuvieron otra
finalidad que distraerlos de los pensamientos polticos. Se mencio
nan un templo de Zeus olmpico, de Hcate, de Nmesis y de Apolo,
un palacio en la ciudad y otro en Dafne, varias termas, comedores, un
estadio, etc., en su mayora construcciones nuevas.
En Roma no se interrumpieron nunca las distribuciones pbli
cas 47 ni los espectculos; slo despus del ao 305 se atrevi Ga
lerio a perder toda consideracin por la vieja seora del mundo.
Pero ya Diocleciano haba pasado por alto otro aspecto de Roma,
ya indicado por nosotros. Detrs de sus termas, rodeado en tres
partes por las murallas urbanas de Aureliano, existe un gran majue
lo, que ms tarde perteneci a los jesutas, que presenta en sus muros
cmaras abovedadas medio derruidas. Se trata de los viejos cuarte
les pretorianos, cuyos moradores tantas veces haban llevado pr
pura imperial en la punta de sus espadas. A menudo se haba tratado
de disolverlos, de sustituirlos, pero parece que fu en el curso del
siglo ni cuando se restableci la antigua condicin, es decir, que se
agrup en los alrededores de Roma y en otras regiones talas cerca
nas a unos pocos miles que apenas si podemos considerar ya como
guardia imperial y s como guarnicin de la capital. Diocleciano
disminuy su nmero considerablemente,48 no slo por temor a los
inquietos y exigentes talos sino tambin por razones de economa y
porque las circunstancias haban ido creando un nuevo cuerpo en
su lugar. Una serie magnfica de emperadores ilirios, a partir de

46 Malalas i, x ii . ed. Bonn; p. 306.


47 Aur. Vict. Caess.
48 Aur. Vict. Caess. Vase tambin De mort. pers. 26, donde esta
medida se atribuye falsamente a Galerio. Actualmente este lugar se ha
transformado otra vez en un Campo militare.
JOVIOS Y HERCULIOS 53

Dedo, haba salvado al Imperio;49 nada tiene de extrao que en el


curso de treinta aos de guerra se formara en torno a ellos una hueste
fidelsima de coterrneos, ms prximos a. ellos en todos los aspec
tos que aquellos latinos y sabinos y que, por otra parte, se recomen
daban por el uso de un arma nacional. Constituyen las dos legiones,
de seis mil hombres cada una, que en recompensa fueron designadas
con los nombres de Jovia y Herculia, apelativos de los emperadores;
antes se haban llamado los marquiabarbuli, en razn del arma de
plomo que llevaban cada cinco de ellos (cinco parejas?) sujeta a los
escudos y que disparaban con la celeridad y la potencia de una flecha.
Gozaron de la preferencia oficial frente a las dems legiones, sin
que esto quiera decir que su guarnicin permanente estuviera en los
alrededores del emperador. Si antes los pretorianos provocaban casi
siempre el temor y el odio del pueblo romano, en esta ocasin se
consider su disolucin como un ataque a la majestad de la capital;
se fundieron antipatas comunes, y los pocos pretorianos que queda
ron de guarnicin en Roma tomaron parte con el senado y con el
pueblo en la rebelin contra Galerio.81
Bien podan los romanos lamentar y aborrecer este nuevo sesgo
de las cosas pero, en el fondo, no se cometi con ellos ninguna injus
ticia. Alguna vez tena que cesar la gran ilusin de que el emperador
siguiera funcionando como el representante de la vida y del pueblo
romano o itlico, en cuyo nombre haba de dominar sobre la tierra.

4 Panegyr. (Mamert. ad. Max. Here.), 2. Italia gentium domina glo


riae vetustate, sed Pannonia virtute. Por otro lado tambin la envidia ha
ba hecho circular un apodo sobre los ilirios; este apodo era sabaiarius, que
quiere decir tanto como mocoso. Ammian. Marc, , 8.
80 Vegetius de re milit. i, 17. Si su arma se compona de proyectiles
de plomo, ligados cada dos por tiras de cuero, se explican entonces loe homi
cidios con proyectiles de plomo, que son mencionados por Zosim. v, 2.
51 Adems, Diocleciano disminuy el nmero de las gentes armadas del
pueblo, in armis vulgi, segn Aur. Vict. Caess. Ms fcil parece referirse
esto a la guardia cvica que, segn Zosim. i, 37, fu instituida por el senado
durante la llamada invasin de los escitas, en tiempos de Galieno, y cuya
existencia poda haberse utilizado muy bien para la construccin de las mu
rallas de la ciudad, en tiempos de Aureliano. Otros aplican este decreto,
de un modp algo forzado, a las cohortes urbanae, o leen: inermis vulgi.
54 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

Si Diocleciano no hubiera sellado visiblemente la muerte de este pre


juicio, cambiando de residencia, organizando la corte a la oriental,
encarndose con el senado y disminuyendo la guardia de pretoria-
nos, poco despus el cristianismo hubiera tenido que realizar a su
manera la misma faena, pues se haba creado un nuevo centro de
gravedad del poder.
Ya relataremos las circunstancias terribles y violentas en medio
de las cuales se fueron imponiendo las reformas de Diocleciano, mien
tras l y sus corregentes defendan el Imperio en todas las fronteras
y lo rescataban de manos de los usurpadores, cosas que no habr que
olvidar al enjuiciarlos. Por lo que se refiere al tono ms estirado y al
nuevo ceremonial de la corte, hubo sin duda bastante gente que
lo acept con gusto. En una poca de transicin, como era sta, el
emperador siente todava la necesidad de ser exaltado pblicamente,
ha menester de una especie de reconocimiento del que el despotismo
militar desarrollado puede prescindir y hasta despreciar y evitar a
toda costa. Se acababa apenas de salir del viejo mundo y de su at
msfera, lo pblico; toda la educacin era todava retrica, y los dis
cursos de circunstancias tenan una importancia en la vida entera del
hombre antiguo como no podemos figurarnos. A esto se aadan los
panegricos que, con ocasin de las fiestas anuales u otras ocasiones
solemnes, eran recitados por el retrico de la ciudad o de la localidad
en presencia del emperador o de un alto funcionario. Se ha conser
vado el conocido panegrico del joven Plinio en honor de Trajano;
despus de una gran laguna tenemos todo un haz de panegricos di
rigidos a los corregentes de Diocleciano y otros pocos dirigidos a
emperadores posteriores.52 Hay que usar con precaucin estos dis
cursos si se les quiere tomar como fuentes histricas, pero en ciertos
aspectos son provechosos y literariamente no del todo desprecia
bles. El estilo lisonjero es, probablemente, el mismo que domina
ba en los panegricos perdidos del siglo m. Con gran viveza, y casi

52 Cito la edicin de In usum Delph., Pars 1676. La numeracin vara


segn se incluya o no el discurso de Plinio. La avidez de Constantino en
este punto se deduce de Panegyr. ( incerti) ix, cap. 1.
LOS PANEGIRISTAS 55

con insolencia, se coloca el retrico en la persona, ennoblecida lo


ms posible, del emperador presente, y le va adivinando, uno tras
otro, sus pensamientos, planes y sentimientos, que el resabiado cor
tesano compone artificialmente, pues en este terreno hasta la poesa
idealizadora es indiscreta, y no digamos la verdad. Pero esto est
compensado por un fuerte aroma de adulacin directa, propia para
regalar los odos de un Maximiano, aunque difcilmente tuviera ste
la cultura suficiente para comprender tan alambicados conceptos.
Se utiliza, sobre todo,53 el sobrenombre de Herculio para hacer un
paralelo con la historia de Hrcules, que se queda un poco corta
porque la victoria de Maximiano sobre los bagaudas es algo bien di
ferente de la victoria del Alcida contra Gerin. El smil se encarama
hasta Jpiter, comparacin reservada, por lo general, al viejo empe
rador; la infancia de Jpiter estuvo rodeada del estrpito de las ar
mas, igual que la de Maximiano, criado a orillas del Danubio. Incan
sablemente amontona el orador imagen tras imagen para ensalzar
el espritu del emperador, y su concordia con el viejo: el gobierno les
es comn como la luz del da a los dos ojos; as como han nacido en
el mismo da, as tambin es su Imperio un imperio de gemelos
como el de los reyes Herclidas en Esparta; Roma es ahora ms fe
liz que en tiempos de Rmulo y Remo, pues uno mat a otro, y debe
llamarse ahora, al mismo tiempo, Herculia y Jovia. As como a Ma
ximiano se le aplica la leyenda de Hrcules, a Diocleciano el mito
de Zeus, hasta por lo que se refiere a la omnipresencia, que encuen
tra su rplica en los rpidos viajes imperiales. Pero en la cadencia
bien medida de esas frases resuena una preferencia osada y hasta
desvergonzada por Maximiano, quien acaso oira tales cosas sin pesta
ear. Al hacerte cargo de la corregencia, has dado ms a Diocle
ciano que recibido de l... T imitas a Escipin el Africano y
Diocleciano a ti. Estas y parecidas cosas se atreva a proclamar Ma
mertino en el palacio de Trveris, ante toda la corte. Es cierto que
la lluvia de flores alcanza a los dos. As como el Rin puede secarse
53 Panegyr. (Mamertin. ad Max.) y ra (Genethliacus), de los aos 289
y 291 y, adems, los dos de 292.
56 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

muy bien despus de las conquistas de Maximiano, al otro lado, tam


poco el Eufrates necesita baar a Siria desde Que Diocleciano lo
cruz.. . Demoris los triunfos porque esperis nuevas victorias; os
apresuris a cosas siempre mayores. Hasta los hechos menores son
exaltados artificiosamente. Con ocasin del encuentro del ao 291,
cuando Diocleciano se apresura a llegar a Miln desde el Oriente y
Maximiano atraviesa los Alpes en medio del invierno, exclama Ma
mertino: Quien no viaj con vosotros poda creer que el sol y la
luna os haban prestado su carro de da y de noche. Vuestra pro
pia majestad os protegi contra la rigurosa helada; todo se congelaba
en torno pero a vosotros os seguan los aires primaverales y la luz
del sol. Dnde queda Anbal con su viaje de los Alpes? As se
explica tambin que,, desde que rigen estos emperadores, hasta la
misma tierra se ha hecho ms frtil. En un tono parecido, slo que
ms buclico, unos aos antes el poeta Calpurnio Siculo (en la octa
va o cuarta gloga) haba cantado al Csar Numeriano, en cuya pre
sencia la selva se calla reverentemente, los corderos se hacen va
lientes, abundan la lana y la leche, son ms ricas las cosechas y ms
frondosos los rboles, porque tras su figura mortal se esconde un
dios, acaso el mismo Jpiter supremo. De una manera ms fina pro
cede el orador Eumenio con el culto Csar Constancio Cloro 54 cuan
do, por ejemplo, promete conducir a la juventud de las Galias ante
el gran mapa que se halla pintado en la baslica de Autun (entre el
templo de Apolo y el Capitolio c o t el santuario de Minerva) : Haz
nos ver cmo la ponderacin de Diocleciano apacigua la salvaje
sublevacin de los egipcios, cmo Maximiano destroza a los mau
ritanos, cmo bajo tu diestra, ioh Constancio! Batavia y Britania
asoman su preocupado rostro desde los bosques o cmo t, Csar
Galerio, derribas y pisoteas carros y cocheros persas. Porque ahora
proporciona alegra contemplar la tierra pintada, pues ya nada hay
en ella que no sea nuestro. Junto a esta hiperblica descripcin de
la renovada edad de oro podemos seguir el simbolismo juguetn def
orador a propsito del nmero cuatro de los regentes. Se le aparece
54 Paneg. iv y v ( pro scholis y ad Constantium), de los aos 295 y 297.
ELOGIO DE EUMENIO 57

como base y fundamento del orden csmico en los cuatro elementos,


en las cuatro estaciones, hasta en los cuatro continentes;58 no por
casualidad tenemos cada cuatro aos un lustro; en el cielo, un tiro
de cuatro caballos con el carro del sol, y a los dos grandes astros, el
sol y la luna, se les da por compaa la estrella matutina y la vesper-
tina. No habra de extraarnos que en algn lugar de la vieja Galia
se desenterrara algn mosaico que tuviera por asunto esta magnfica
composicin. Las artes plsticas y la retrica tendran que recurrir,
a menudo, a los mismos argumentos para temas de este gnero. Eu-
menio no slo se distingue de los dems panegiristas por su tacto
y su talento; se trata, tambin, de un patriota honorable, que no
adula por provecho propio. Aqu, como en otros mil casos, el juicio
histrico tratar de separar cuidadosamente lo que la poca y el am
biente imponen a cada uno y lo que cada cual hace por propia ini
ciativa.
No sabemos si en la corte de Diocleciano el lenguaje no era to-
<iava algo ms servil y hasta mezclado con frases de adoracin. En
todo caso, el ceremonial, por lo que se refiere a la persona imperial,
debi de ser todava un poco inocente y no muy alambicado: de
.seguro que no se le puede comparar con la corte bizantina, en la
-que en el siglo x, el emperador Constantino Porfirogeneta acta en
persona de maestro de ceremonias de la corte para conducir con
un hilo sistemtico a los contemporneos y a la posteridad a travs de
aquel laberinto de prcticas sagradas, cuyo carcter servil se va im
poniendo poco a poco a los autcratas sacrosantos y divinos desde
que se entrelazan y se exaltan recprocamente el ceremonial ecle
sistico y el cortesano.
Si, del trono para abajo, el rgimen de ttulos y de rangos se
fu apoderando poco a poco de la sociedad romana, no hay que
achacarlo, sin ms, a Diocleciano. El proceso natural de anquilosa-
miento de la vida antigua tena que adoptar inevitablemente esta

55 Orbis quadrifariam, duplici discretus Oceano, Paneg. v, 4. Palabras


cuya explicacin queda a cargo de los expertos de los conceptos geogrficos de
antao.
58 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

forma. Haca largo tiempo que el gobierno vena siendo casi por
completo un gobierno de soldados; ahora bien, un rgimen seme
jante conformar siempre todo el aparato estatal a su imagen y se-
mejanza, es decir, con un orden riguroso y visible de grados y dig
nidades, porque su alma es la subordinacin. Muchas disposiciones
externas de este tipo que se suelen atribuir a Diocleciano, posible
mente se presentaron ya antes, pero la transformacin definitiva de
la vida estatal tuvo lugar bajo Constantino.
Cierto que Diocleciano aument considerablemente el nmero
de funcionarios. Pero los gastos se aumentaron ms por las cuatro
administraciones que por las cuatro cortes. Si escuchamos a Lactan-
cioB6 tendramos que hacer los siguientes cargos a su gobierno: Cada
uno de los cuatro corregentes tena ms soldados para s que nunca
tuvieron emperadores anteriores. Los impuestos aumentaron sobre
manera; el nmero de los que reciban sobrepasaba en tal grado a
los que daban que los colonos esquilmados abandonaron los campos
y la tierra labranta se convirti en matorral. Para llenarlo todo de
espanto, se dividieron las provincias en trozos y se carg cada comar
ca, cada ciudad, con enjambres de funcionarios, arrendadores de
contribuciones, vicarios de los prefectos, etc., con el resultado de que
muy poco hubiera de provecho comn y s mucho de condenaciones,
confiscaciones, depredaciones, acompaadas de intolerables violen
cias. A Diocleciano se le acusa de tesaurizar sin medida.
Hagamos una pausa para escuchar a otro cristiano, no menos
partidista.57 Qu palabras bastaran, exclama Eusebio, para des
cribir la abundancia de bienes y los benditos tiempos anteriores a la
persecucin, cuando los emperadores vivan todava con nosotros en
paz y amistad, cuando se celebraban sus vicenalias con fiestas, espec
tculos, banquetes y toda clase de regocijos, en profunda paz! Qu
queda de todos aquellos lamentos?
El aumento de tropas por Diocleciano fu algo muy necesario,
pues, como veremos, tuvo que rescatar la mitad del Imperio de ma-
De mort, persec. 7.
57 Euseb. Hist. eccl. vin, 13.
TESAURI2ACION 59

nos de los usurpadores y de los brbaros. Nadie mejor que l poda


juzgar hasta qu grado haba que acrecentar el poder guerrero. No
poseemos ninguna informacin precisa sobre la intensidad del au*
mento; que, por comparacin con los ejrcitos de un Aureliano y de
un Probo, representara ms del cudruplo, puede crerselo el que
quiera a aquel escritor de novelas.
Viene luego esa lamentacin habitual contra la tesaurizacin,
a la que no se puede sustraer ningn prncipe. Realmente, muchos
gobernantes han acumulado grandes tesoros por una falsa idea del
valor nico de los metales nobles, y no han tenido arranque para gas
tarlos debidamente en el momento oportuno. El despotismo oriental
padece generalmente de este mal y los sbditos imitan al dspota y
entierran cada dobln. Pero difcilmente se puede hablar de algo se
mejante en el caso de Diocleciano; los gastos que importaba la recupe
racin y restauracin del Imperio tambaleante eran demasiado cuan
tiosos para que pudiera quedar todava en las cajas un excedente
considerable. Las fortificaciones fronterizas por s solas, aquellos cas-
tillos que desde los Pases Bajos llegaban hasta el Mar Rojo, junto
con sus guarniciones, impidieron el atesoramiento hasta en la ltima
poca, ms tranquila, de su gobierno.
Sin duda que el Imperio tuvo que extremar los recursos, pero
cuando nos encontramos con fines tan grandes, logrados casi siem
pre felizmente, no hay que tomar demasiado en serio las acusaciones
contra Diocleciano como si se tratara de un azote de la humanidad sin
otro pensamiento que devorar por s solo el oro y la plata. Cierto
que sus numerosas construcciones pueden despertar la sospecha del
derroche, pero la mayora, segn parece, tenan el propsito de hala
gar a ciertas ciudades, con lo que se ahorraba ms de una guarnicin.
Comparadas con las edificaciones de Constantino, apenas si entran
en consideracin. El palacio de Espalato era un gran edificio cua
drado, pero sus diversas construcciones no sobresalan ni por su al
tura ni por su tamao ni admitan comparacin con las termas
gigantescas de Roma. Es posible que al reconstruir Nicomedia pro
cediera violentamente, como solan hacer los diadocos al edificar
60 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

ciudades y como se hizo ms tarde cuando se volvi a fundar Bizan-


cio, pero que por todas partes ubicunque donde Diocleciano
vea una bella finca, un palacio elegante, se le incoara al propietario
un proceso de pena capital, puede creerlo quienquiera. Bastante la
mentable es ya que, por la necesidad de hacerse con dinero, se ca
yera sobre algunos pudientes, pero esto era, sin duda, la obra de
funcionarios desaprensivos, que ya mucho antes de Diocleciano in
festaban el Imperio.68
La nueva divisin del Imperio en ciento once provincias y doce
dicesis, no fu introducida, como es obvio, por un gobierno como
ste, sin que hubiera razones serias, y tampoco se aumentara el nme
ro de funcionarios sin necesidad. El mismo Diocleciano era el funcio
nario ms celoso del Imperio; fuera de sus campaas, lo encontramos
a menudo en viajes incesantes, gobernando siempre y resolviendo, de
tal suerte que, por ejemplo, su itinerario de los aos 293 y 294 lo
tenemos sealado semana por semana y hasta da por da en las
fechas de los rescriptos; en las copilaciones de derecho encontramos
ms de mil doscientos rescriptos (de derecho privado) que proceden
de l.59 Si buscamos un motivo plausible de esa nueva divisin del
Imperio en pequeas provincias y del incremento de funcionarios,
habremos de encontrarlo en el hecho de que no le bastaban al em
perador los rganos de que dispona y que consideraba necesaria
una inspeccin ms alerta y una ejecucin puntual de sus rdenes.
Claro que tena que trabajar con el material que encontr, y que tal
material no era inmejorable lo sabra l de sobra. En todo caso, las l
timas diferencias provinciales desaparecieron en favor de una admi
nistracin homognea. Lo comenzado por Diocleciano fu llevado
a trmino por Constantino.

58 De mort persec. 7: Hoc enim usitatum et fere licitum consuetudine


medorum.
59 Cf. sobre todo esto Preuss, ob. cit., pp. 43, 47, 68, 85, 288 ss. Y en par
te en el trabajo de Mommsen sobre el orden cronolgico de los decretos
de Diocleciano contenidos en las recopilaciones (Memoria de la Academia de
Berln, 1869). El registro exacto de las nuevas dicesis y provincias, con el
escalafn de los funcionarios, se encuentra en la obra de Preuss, pp. 91 ss.
LOS PRECIOS TOPES 61

Todos estn de acuerdo en que el sistema financiero romano


era, en su conjunto, malo y opresivo, y no tenemos motivo alguno
para suponer a Diocleciano una visin hacendstica superior, vir
tud de que tampoco gozaron los emperadores ms capaces; ade
ms, la situacin actual de los grandes estados europeos nos ensea
en qu medida hasta un conocimiento profundo de estas materias
significa efectivamente una eliminacin real de todos los abusos. Pero
lo que en el caso de Diocleciano sirve de reproche especial por parte
de uno de los autores de juicio ms ponderado, el viejo Aurelio Vic
tor, fcilmente podra revertir en su favor. En un pasaje, por des
gracia poco claro y estropeado,60 se lamenta de que una parte de
Italia fu sometida a ciertos impuestos y cargas (pensiones) genera
les que, en las proporciones moderadas de entonces, no pesaron mu
cho, pero que en el curso del siglo IV fueron la perdicin del pas.
Cualquiera que haya sido el gnero de estos impuestos, de todos
modos era justo que Italia ayudara tambin a pagarlos una vez que
ya no era capaz de salvar y mandar el Imperio. Para juzgar del sis
tema hacendstico romano en general nos remitimos a las investi
gaciones pertinentes de Hegewisch, Naudet, Dureau, Mommsen y
otros; nicamente rozaremos un punto especial.
En diversos anales encontramos, para el ao 302, esta noticia:
Entonces mandaron los emperadores que hubiera baratura, es de
cir, que Diocleciano fij precios topes a las subsistencias. Segn la
opinin corriente ahora, ninguna medida ms funesta que la de los
precios topes, para cuyo sostenimiento es necesario el funcionamien
to ininterrumpido de la guillotina, como lo muestra el instructivo
ejemplo de la Convencin nacional. Esta medida, o bien presupone
la necesidad ms extrema y desesperada, o un desconocimiento to
tal de los verdaderos conceptos del valor y del precio. Por eso las
consecuencias fueron las inevitables: 61 hubo ocultacin de mercan

60 Aur. Vict. Caess. 39, 31. Se trataba del impuesto sobre la renta, cf.
Preuss, p. 110 y notas.
61 De mort, perse. 1.
62 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

cas, que encarecieron a pesar de la prohibicin, y la pena capital


castig a innumerables vendedores, hasta que se derog la ley.
Tenemos un registro exacto de esta medida en la famosa ins
cripcin de Stratonicea,62 que reproduce todo el edicto con varios
cientos de fijaciones de precios (en parte ilegibles y difcilmente acla-
rables). Los emperadores se expresan as en el prembulo: Los pre
cios de las cosas que se compran en el mercado o que se traen cada
da a las ciudades han sobrepasado todos los lmites, de tal suerte
que el afn desatado de ganancia no se atempera ni por las cosechas
abundantes ni por el excedente de mercancas.. . El latrocinio me
rodea por todas partes a donde se trasladan nuestros ejrcitos por
exigencias del bien pblico, y no slo en las aldeas y ciudades sino
en todas las calzadas, de modo que los precios de las subsistencias no
slo se han cuadruplicado y hasta octuplicado sino que sobrepasan
toda medida. Ha ocurrido a menudo que, con la compra de unas
cuantas mercancas, se ha arrebatado a los militares su soldada y
nuestros donativos... Esta voracidad tiene que encontrar un tope
en nuestra ley.,! (Para ello se amenaza a los contraventores con los
castigos ms severos.)
Los motivos resultan tan misteriosos como la medida misma.
Lo primero que uno piensa es que, en el Oriente, una cofrada de
especuladores elev rpidamente el precio de los artculos de prime
ra necesidad, en forma tal que todos padecan por ello, pero los su
frimientos del ejrcito amenazaban con los mayores peligros. El Im
perio, cuyos ingresos consistan en su mayor parte en especies, acaso
no podra abastecer oportunamente a cada guarnicin. Y como la

02 Completo en los apndices de Antiq. Rom. rrumum. legalia, de Hau-


bold-Spangenberg. Comentarios en Dureau de la Malle, Economie politique
des Romains, vol. i., y, despus, en el ensayo de Th. Mommsen: El edicto de
Diocleciano de pretiis rerum venalium del ao 301, prescindiendo de suple
mentos posteriores debidos a fragmentos nuevamente descubiertos; cf. Preuss
ob. cit., p. 115 y Vogel, Der Kaiser Diocletian, pp. 78 ss. El edicto dictado
en nombre de los cuatro gobernantes, estaba destinado al Oriente y proba
blemente fu publicado solamente all (entre septiembre de 301 y marzo
de 302).
LOS PRECIOS TOPES 63

medida de emergencia fu adoptada, acaso, con prisas y de mal hu


mor, se extendi la proteccin a todas las clases de la sociedad y a
toda clase de valores, pensando sobre todo en las masas urbanas.
La tabla de precios es un documento de primera categora por
que ofrece la relacin entre los valores de las cosas y de los trabajos,
fijndola oficialmente para aquella temporada. Pero resulta difcil
convertir cada valor a nuestra unidad monetaria. Todava no se han
puesto de acuerdo los autores acerca de la unidad que en el edicto
es sealada con un asterisco; de suerte que unos fijan el denario de
plata (9 sous) y otros, por el contrario,63 el denario de cobre (medio
sou); en el primer caso tendramos unos precios enormes y en el
segundo precios que no se apartan mucho de los nuestros y que pa
recen los ms probables si se tiene tambin una idea justa de las
medidas y pesos aludidos. Si se tratara efectivamente del denario de
cobre, los resultados principales seran los siguientes: los jornales pa
recen un poco inferiores a la media vlida hace unos treinta aos
en Francia, que era de un franco veinticinco cntimos; el siervo
de la gleba reciba diariamente sesenta y cinco cntimos, el albail,
el carpintero, el herrero, el panadero, el cocedor de cal, un franco
veinticinco, el mozo de muas, el pastor, el aguador, el limpiador de
cloacas, etc., la comida y de 50 a 65 cntimos; entre los maestros,
el pedagogo reciba por cada pupilo un franco veinticinco al mes, y lo
mismo el que enseaba a leer y a escribir; el que enseaba a calcu
lar y a escribir de prisa, un franco noventa, el gramtico de lengua
griega, cinco francos, y lo mismo el de latn y el gemetra. Un par
de zapatos costaran: para aldeanos y acarreadores de animales, tres
francos, para los soldados, dos francos cincuenta, para los patricios,
tres francos setenta y cinco, para las mujeres, un franco cincuenta,
variando en cada caso, como es natural, la forma y el trabajo reque
rido. Los precios de la carne, calculados en libras romanas, eran de

63 As Dureau de la Malle. Ms alta, pero todava no bastante, es la


valoracin de esta unidad por Mommsen (10 cntimos) y por Waddington
(6,2 cents.).
64 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

veinticuatro cntimos para la came de vaca y camero, treinta y cinco


para la came de cordero y de cerdo; omitimos el captulo de legum
bres, enumeradas muy circunstancialmente, y las golosinas. El vino
corriente, calculando el sextario como un medio litro, se fij a un
precio ms bajo que el de ahora, veinte cntimos; el vino aejo, se
senta cntimos; los vinos generosos italianos de Sabina y Falemo,
setenta y cinco cntimos; la cerveza (cervesia cami?) a diez cntimos,
y una clase inferior (zythum) a cinco cntimos. Hemos sealado es
tos precios, calculados acaso un poco por lo bajo (tomndolos de
Durau de la Malle), porque bastan para poner de manifiesto el ni
co fin que, por ahora, podemos perseguir, hacer resaltar la proporcin
entre los valores. Por desgracia falta por completo el precio del trigo,
que sera decisivo. En el edicto los precios se fijaron sin duda por
lo alto, pues con precios bajos nada se podra alcanzar, y no hay
que dejarse despistar por aquellgt frase del anal idiatnico: manda
ron los emperadores que hubiera baratura.
De toda la administracin de Diocleciano lo que ms se le pueda
reprochar sea acaso la introduccin de estos precios fijos. Por una
vez el estado absoluto se haba equivocado del todo al confiar en
sus medidas coactivas, pero tampoco se podr desconocer por com
pleto la buena intencin. Tambin se revela esta intencin en el
nuevo catastro impuesto por Diocleciano a todo el Imperio en el l
timo ao de su gobierno (305). Es cierto64 que se nos dice que man
d medir la tierra y la carg de impuestos, pero no debi de ser sta la
nica consideracin sino tambin una distribucin fiscal ms equi
tativa.
Tenindolo todo en cuenta, acaso sea el gobierno de Dioclecia
no uno de los ms eficaces y mejor intencionados que conoci el
Imperio. Si se libera uno de los espantosos cuadros de las persecu
ciones a los cristianos64* y de las deformaciones y exageraciones de
Lactancio, los rasgos del gran prncipe cobran una expresin dife-

84 Joh. Lydus, De magistrat. Rom. i, 4.


e4 D e cuyas probables causas se habla en la seccin octava.
JUICIO GENERAL 65

rente. Acaso no se querr reconocer como testimonio valedero el de


un contemporneo que le dedic una obra; de todos modos, no hay
que olvidar que, segn el bigrafo de Marco Aurelio en la Historia
Augusta (cap. 19), este noble prncipe fu, por sus costumbres lo
mismo que por su templanza, el modelo de Diocleciano, y que ocup
en su culto domstico un lugar de preferencia. Escuchemos a un
hombre posterior. El viejo Aurelio Victor, que en modo alguno es
ciego para los aspectos sombros y que, en tratndose de Italia, hasta
resulta un adversario, dice de l: Se hizo llamar el seor, pero se
comport como un padre; el hombre prudente quiso, sin duda, mos
trar que lo que decide no son los nombres malos sino los hechos
malos. Y, despus de describir las guerras: Tambin se consoli
daron las instituciones de la paz mediante leyes justas.. . se trabaj
con celo y aplicacin para el abastecimiento, para Roma, para el bien
de los funcionarios, fomentando la inclinacin al bien con la pro
mocin de los probos y el castigo de los abusones. . . Finalmente,
con ocasin de la abdicacin, dice Victor: En la contradiccin de las
opiniones se ha perdido el sentido para la realidad de las cosas; pero
nuestra opinin es que fu menester una gran disposicineBpara des
cender otra vez a la vida comn con desprecio de toda pompa.
Y este seor absoluto que tuvo que arrancar poco a poco el
pas a los usurpadores, fu lo bastante generoso para acabar con
el espionaje poltico.66 Probablemente, vi que su poder estaba tan
asegurado mediante la divisin que ya no necesitaba del espionaje.
Adems, el oficio de espa haba cado en manos de una corporacin
que poda resultar peligrosa hasta para el gobierno; se sola emplear a
los frumentarios, en un principio intendentes que se adelantaban al
ejrcito, luego utilizados como ordenanzas y, finalmente, encargados
de la ejecucin de rdenes escabrosas; convertidos en una capilla ce-

65 Excellens natura. La apariencia exterior, pero segn una fuente


muy tarda, era la siguiente: un tipo alto y delgado, cara plida, con una
nariz fuerte, ojos grises con expresin severa (Preuss, ob. cit. p. 128).
86 Aurel. Viet. Caess. ibid.. c. 39.
66 DIOCLECIANO. SU GOBIERNO

rrada, abusaban de las gentes distinguidas de las provincias lejanas


mediante falsas acusaciones y el temor que con ellas provocaban. No
conocemos mucho ms de este asunto, pero hay que pensar que el
abuso fu espantoso; una banda de forajidos bajo alta proteccin,
amparndose mutuamente, despertando en el alma del que manda
ba toda clase de recelos para explotarlos a su favor; frente a ellos,
completamente desarmadas, las familias ricas y prestigiosas de las
Galias, de Espaa o de Siria, amedrentadas y forzadas a los mayores
sacrificios, para no ser denunciadas como partcipes en conjuracio
nes fantsticas. Ms tarde, a partir de Constantino, que por lo de
ms odiaba a los soplones,68 volvi la cosa, slo que con otro nom
bre; de nuevo fueron los empresarios del abastecimiento imperial
quienes, como agentes in rebus, como veredarii, desempearon aquel
papel vergonzoso.
Por lo dems, el despotismo del emperador romano no se halla
sobrecargado con esa vigilancia penosa de todas las pequeeces, con
esa intervencin ubicua ni con ese dictar y controlar en asuntos del
espritu, cosas ms propias del estado moderno. La malfamada do
minacin imperial, que tan poco apreciaba la vida de los individuos,
que estableci impuestos tan opresores, que se cuidaba tan mal. de la
seguridad pblica, se content, sin embargo, con los fines ms es
trictos, y abandon a las provincias que haban sido sometidas con
nos de sangre a su vida local. Y tambin dej pasar cosas donde pudo
haber intervenido. Esto se ve no slo a propsito de las diferencias
locales sino tambin de las clases, que dej subsistir y hasta que se for
maran nuevas. Por ejemplo, se constituy una aristocracia, exenta
de impuestos, con las familias senatoriales, los maestros y mdicos

7 D e la Hist. Aug. Hadr. 10. Commod. 4. Max. et. Balb. 10. Claud,
goth. 17, se desprende que ya Adriano utiliz a los frumentarios para el espio
naje y que stos despus pudieron ser utilizados como mensajeros e incluso
para misiones en campo enemigo, porque lograron llegar a todas partes.
Cf. Preuss, pp. I l l ss.
08 Aur. Vict. Epit. 41. La ley contra los delatores, del ao 319, Cod.
Theods. X , 10. El complemento de la ley sobre el crimen de lesa majestad
del ao 314; ibid, ix, 5.
JUICIO GENERAL 67

empleados por el estado y otras categoras, a las que pronto se agreg


la de los sacerdotes cristianos. No poda ser cuestin de una nueva
articulacin viva de la vida pblica; lo ms que un gobernante como
Diocleciano poda esperar era la conservacin del Imperio con sus
fronteras y un simple alivio de los males en el interior.69

69 Sobre las mejoras en el sistema monetario vase Preuss (segn Mom


msen), p. 112. Para el ndice de todas las construcciones conocidas de este
gobierno, vase pp. 117 ss.
SECCION TERCERA

ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS.


EL OCCIDENTE

No d is im u l a m o s en la seccin anterior cunto se dificulta el juicio


medio de las cuestiones ms importantes de esta poca del Imperio.
Falta la base esencial: el conocimiento del estado de las diversas pro
vincias. Cierto que algunas noticias desperdigadas de los emperado
res, la masa de inscripciones y los restos de monumentos nos ofrecen
algunos hechos seguros y preciosos, a veces de un modo directo, otras
a travs de inferencias, pero tanto ms sensibles son las lagunas con
que tropezamos. Slo en forma digresiva podemos agrupar lo esen
cial acerca de aquellas provincias que, como lceras abiertas en el
cuerpo postrado del Imperio, atraen, por lo mismo, la mxima aten
cin: en primer lugar las Galias, cuya suerte se halla en estrecha
conexin con la de Britania.1
Los grandes tiranos de las Galias haban defendido a veces con
toidas sus fuerzas el Occidente contra la invasin de los germanos.
Pero las violencias que acompaan a su sucesin, la guerra cons
tante con el exterior y, por ltimo, la guerra civil entre el partido de
Ttrico y el del emperador itlico cuyo trmino est representado
por la campaa de Aureliano con la batalla de Chalons sur Marne
haban aumentado en forma intolerable la miseria general y la relaja
cin de todos los vnculos polticos y morales. Ahora se reanuda la
lucha contra francos y alamanes; todava bajo Aureliano, el general

1 Cf. entre otros, Am. Thierry, His t. de la Gaule sous ladministration


rom., vol. 2. Hallische Welthistorie, anejos, vol. 6.
69
70 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

Constancio Cloro venci a los segundos en Windisch (274),2 el mis


mo da en que naci su hijo Constantino; pero las victorias no pare
can tener otro efecto que el atraer nuevas huestes de estos jvenes
pueblos inagotables del otro lado del Rin. Ya no serva, como antes,
el embriagar en un festn a sus emisarios para hablarles en tal estado.
Tampoco produca ninguna impresin que el emperador recibiese a
sus embajadores con una pompa rebuscada, en formacin semicircu
lar, montado l mismo en un alto estrado y revestido de la prpura,
rodeado de las ureas guilas de la legin, de las efigies de los em
peradores y de las enseas recamadas de oro sobre lanzas de plata.3
En tiempos de Probo la guerra cobr proporciones enormes y, sin el
talento y el valor heroico del gran emperador, las Galias se hubie
ran perdido definitivamente. Pero siempre se agitaba, sobre todo en
Lyon y sus contornos, un partido que pugnaba por la continuacin
del Imperio galo segn el modelo de Postumo y Victorina. Cuando
Diocleciano reparti el poder tuvo acaso en cuenta esta circunstancia.
Pero antes de que llevara a cabo esta medida se haban perdido las
conquistas de Probo en el sur de Alemania y la desdichada Galia se
vi invadida de nuevo por las hordas germnicas; fueron vencidas por
Carino, quien asent su ejrcito en el lugar, pero tuvo que retirarlo
de nuevo para su guerra contra el usurpador Juliano y contra Dio
cleciano, con lo cual se volvi a trastornar toda la situacin social
de las Galias.
Ahora los protagonistas son campesinos que, desde entonces, se
han levantado ms de una vez, bruscamente y con una fuerza terri
ble, en las grandes crisis de la vieja Francia. Vivan en una especie
de esclavitud tradicional, aunque su estado no recibiera, por lo ge
neral, este nombre.4 Cierto nmero de campesinos eran verdaderos
siervos de la gleba, otros eran siervos corporales, y haba tambin
2 Este es el supuesto cronolgico admitido hasta ahora; segn Preuss,
>. cit. p. 65, la victoria de Vindonissa es muy posterior, alrededor de 298, y
despus de la batalla de Langres.
3 Hist. Aug. Bonosus. c. 14. Dexippi Fragm. 24. ap. Mller. Fragm.
hist, gxaec. m.
4 Guizot, Hist, de la civilisation en France, vol. i, p. 73.
LOS BAGAUDAS 71

colonos, es decir, modestos aparceros;5 tampoco faltaban arrenda


tarios de ms categora; finalmente, encontramos toda una masa de
trabajadores libres y de jornaleros. Pero todos participaban en el
mismo infortunio. Los propietarios, exprimidos por los gastos enor
mes que reclamaba la insurreccin en la esfera del gobierno, procu
raban resarcirse con sus campesinos, lo mismo que hizo la aristocracia
francesa despus de la batalla de Poitiers, cuando se trat de la suma
para el rescate de los caballeros hechos prisioneros con el rey Juan
el Bueno. Los levantiscos se llamaron, una vez, la Bagauda, y otra, la
Jacquerie (1358). Campesinos y pastores fueron abandonando, por
enjambres, sus cabaas, para entregarse a la mendicidad. Rechaza
dos de todas partes y perseguidos por las guarniciones de las ciudades,
formaron las bagaudas, es decir, partidas o bandas. Sacrificaron el
ganado y lo devoraron, se armaron con los trebejos de labranza
y, cabalgando sus caballeras, recorrieron la campia, no slo para
aplacar el hambre sino para devastarla en loca desesperacin.6 Ame
nazaron a las ciudades, en las que, a menudo, una plebe misrrima,
ansiosa del saqueo, les abra las puertas. La desesperacin general
y el gusto de la aventura, caracterstico de los galos, hizo crecer su
ejrcito en tal forma en poco tiempo que hasta se atrevieron a pro
clamar emperadores a dos de los suyos, Eliano y Amando, reno
vando as la pretensin de un imperio galo. La corte de estos empe
radores rsticos debi ofrecer un aspecto muy singular; es verdad
que en el siglo m escalan el trono imperial bastantes hijos de cam
pesinos y de esclavos pero, por lo general, se trata de gentes que se
haban acostumbrado al mando en el ejrcito y en el estado mayor
imperial. Eliano y Amando no tenan esta condicin, pero acaso
5 Sobre el presunto origen de estos colonos, en primer lugar de los ger
manos asentados desde Augusto, cf. Preuss, Kaiser Diocletian, pp. 25 ss. don
de se describe al detalle toda la situacin de la Galia.
e Panegyr. n (Mamertin. ad. Max. H .), c. 4: cum arator peditem, cum
pastor equitem, cum hostem barbarum suorum cultorum rusticus vastator
imitatus est. Cf. tambin Paneg. iv y vin (Eumenius pro rest, schol. y gra
dar. actio) y las pocas palabras en los historiadores. Fu la guerra civil de
Galias que Eutropio ix, 4, coloca en tiempos de Decio, un preludio de esta
las
Bagauda?
72 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

poseyeron otras que compensaran la que les faltaba. La leyenda


cristiana, que podemos seguir a partir del siglo vn, los hace cristia
nos 7 y les presta as un derecho frente a los emperadores idlatras.
Podemos suponer, por lo menos, que entre los pobres y los miserables
que se juntaron a los bagaudas haba muchos cristianos. Tambin
haba perseguidos de todas clases y hasta criminales.8
Parece que el sur y el oeste de las Galias no fueron tan afecta
dos por el movimiento como el norte y el este, donde la desesperacin
tena que ser mayor a causa de los brbaros. A una hora de camino
de Vincennes, el curso angosto del Marne forma, poco antes de des
embocar en el Sena, una pennsula a cuyas espaldas se levant ms
tarde la abada benedictina de St. Maur-les-fosss. Ya los viejos cel
tas haban preferido tales lugares para erigir sus fortalezas (oppida)
y es cierto que en ese lugar existan sepulcros y murallas de viejos
tiempos9 cuando Eliano y Amando convirtieron la pennsula en
el palacio de los bagaudas, nombre que se ha conservado durante
siglos, aunque no podemos figurarnos que en el ao que va de 285
a 286 pudieran construir lo ms mnimo. Desde este punto inexpug
nable, al que no era posible acceder por ningn vado, arrancaban sus
incursiones por alrededores y lejanas; en l guardaban tambin su
botn. Con el tiempo, se sintieron lo bastante fuertes no slo para
arrasar pequeas villas indefensas sino para sitiar a las fuertes. Se
7 Las monedas cuyos reversos paganos demostraran lo contrario, son
notoriamente monedas falsificadas a base de monedas de emperadores ante
riores a los que se les ha cambiado el nombre.
8 La leyenda del martirio de la legin tebana, que Mximo quera diri
gir contra los bagaudas, fu destruida totalmente por l crtica. Cf. Rettberg,
Krrchengeschichte Deutschlands i, p. 94, y (contra el intento de Gelpke de
salvar en parte la veracidad de la leyenda): Hunziker, Zur Regierung und
Christenverfolgung Diocletians, pp. 265 ss. Vogel, Der Kaiser Diocletian,
p. 93, menciona con ocasin de las bagaudas a los circumceliones africanos,
que surgieron treinta aos ms tarde como una secta cristiana y, al mismo
tiempo, como un ejemplo de la transformacin de la vida campesina en una
vida de vagabundeo.
9 La vita S. Baboleni, en Bouquet, Scriptores, vol. in, no deja ningn
lugar a duda si a este respecto se la compara con las fortificaciones celtas
del Bremgarten, cerca de Berna, y de otras pennsulas. Copio en todas par
tes, la leyenda popular design en S. Maur a Csar como constructor.
SITUACION DE LAS GALIAS 73

hicieron dueos de la vieja Augustodunum (Autun), en la que no


respetaron ni templos ni mercados ni termas; saquearon y destruye-
ron todo, sumiendo a sus habitantes en la miseria.
Era menester acabar con los bagaudas antes de que, en esta for
ma, fueran destruyendo villa tras villa y, con ello, todos los puntos
de resistencia contra los brbaros. Esta fu la misin del Csar Ma
ximiano Herculio, que se gan as el ttulo de Augusto. Slo sabemos
que domin en seguida la situacin, ya acabando con las partidas,
ya forzndolas a rendirse por hambre, en lo que le ayud la peste.
Parece muy dudoso que se produjera ningn alivio directo de la si
tuacin que haba provocado la insurreccin, pues las quejas contra
la carga excesiva de los impuestos ms bien parecen aumentar. Sin
embargo, mejor la situacin de un modo indirecto cuando, durante
varias dcadas, se mantuvo en respeto a los germanos y cesaron las
usurpaciones; pero en el siglo v, y acaso ya en el iv, causas pareci
das produjeron efectos semejantes; los bagaudas levantaron de nuevo
cabeza 10 y hasta podemos presumir que no haban desaparecido por
completo.
Pero volvamos a los tiempos de Diocleciano. Muchas tierras
de las Galias siguieron largo tiempo en barbecho; los endeudados
terratenientes de Autun, por ejemplo, no se haban recuperado toda
va en tiempos de Constantino 11 hasta el punto de poder hacer fun
cionar los viejos riegos y drenajes, de suerte que se empantan la tie
rra y se cubri de abrojos; el ganado pereca; la boscosa serrana
se infest de animales salvajes. La llanura, hasta el Saona, fu en
un tiempo alegre y rica mientras se pudo mantener en orden el sis
tema de riegos, pero ahora las riberas se han convertido en cauces
o en pantanos; se han resecado los esplndidos viedos de otros das
y se han hecho silvestres 12 y ya no es posible plantar nuevos... Des
10 Salvianus, De vero judicio et providentia Dei, i, v. Marii Victoris
ep. ad Salmonem, en Wemsdorf, Potae lat. min. v. m. Zosim. vi, 2.
11 Paneg. vm (Eumen. gratiar. actio), c. 6. Del ao 311, mientras que
Paneg. iv (pro rest, schol.), con su himno sobre los nuevos cultivos en los
campos y la reconstruccin de las ciudades, no puede servir de testimonio.
12 Todava hoy, nos dicen, se encuentra en la Selva Negra, cerca de
74 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

de ese punto en que el camino nos lleva hacia la Galia belga [casi
en las inmediaciones de Autun] todo es yermo, rido y desolado;
hasta las calzadas son malas y estn llenas de baches y se hace dif
cil el transporte tanto de los frutos como de los suministros oficiales.
Tambin en la Edad Media ocurri una vez, all por los tiempos de
Juana de Arco, que la situacin fu tal que se sola decir que, des
de la Picarda hasta la Lorena, ningn casero se mantena en pie;
pero lo que una nacin llena de vida recupera en una veintena de
aos, consume mortalmente a una nacin en declive.
Para qu sirvieron los grandes y constantes esfuerzos de Maxi
miano y Constancio? Con la ocupacin del Rin, para la que pusie
ron a contribucin todo su valor y todo su talento, no se tena ms
que la posibilidad de sanar al pas, pero estaba todava lejos la salud
misma. De todos modos, la actividad de estos dos prncipes produjo
un efecto duradero, pues los germanos resintieron durante mucho
tiempo los golpes recibidos. Varias veces invade Maximiano la re
gin del Rin, lo mismo que Probo, y sujeta (287-288) a los burgun-
dos, alamanes, hrulos y francos;13 Constancio libra de los francos
el pas de los batavos (294) y derrota en la terrible batalla de Lan-
gres (298, y no 300) a los obstinados alamanes, que pierden 60,000
hombres. Es verdad que les ayud a los romanos una crisis interna
entre los germanos de la que, por desgracia, conocemos muy poco.
Los ostrogodos, se nos dice,14 destrozan a los burgundos pero acu
den en ayuda de stos los alamanes; los visigodos luchan contra los
vndalos y los gpidas... los burgundos se han apoderado de la tierra
de los alamanes, pero a un alto precio, y los alamanes quieren recu
perar lo perdido. Aqu tenemos, sin duda, la explicacin de la
extraa paz, interrumpida slo de vez en cuando y por breve tiem
po, entre los romanos y los alamanes bajo Constantino el Grande;
el cambio histrico-universal qe l habra de dirigir podra deslizarse
Pforzheim, entre los restos romanos de todas clases, vias salvajes, vitis labrus
ca. cf. Creuzer, Zur Geschichte der altromischen Kultur am Oberrhein und
Neckar, p. 67.
18 Cf. Preuss, ob. cit. pp. 37 ss.
14 Panegyr. in (Mamert. genethl. ad Max. Here.), 16-18.
TREVERIS 75

sin grandes perturbaciones del exterior; a esto se aadira la paz del


ao 297 en el lejano Oriente y la menor edad del rey Sasnida
Sapor II.
Maximiano y Constancio haban llevado a cabo, entre tanto,
la fortificacin fronteriza del Rin. A estos castillos con escuadro
nes de caballera y cohortes en las proximidades del ro, habr que
reducir la pretendida reconstruccin de las ciudades sumidas en la
noche de los bosques, visitadas por animales salvajes, aunque el pa
negirista, a quien debemos estas palabras 15 se apoye en ellas para
cantar el retorno de la edad dorada. Donde antes haba ciudades,
el siglo IV ve levantarse castillos, y esto con vacos patentes.16
Acaso se pueda hablar de la esplndida restauracin de la resi
dencia nortea de Trveris. De los escombros que haba dejado tras
s la riada de los francos, y acaso tambin la de los bagaudas, se le
vanta un gran circo, varias baslicas, un nuevo foro, un magnfico
palacio y otros edificios suntuosos.17 La desdichada Autun encontr
un apasionado padrino en Eumenio, a quien en este caso conocemos
en su mejor aspecto. Haba ido secretario (magister sacrae memo
riae) de Constancio y disfrutaba (probablemente a consecuencia de
servicios importantes) de una pensin de ms de veintisis mil fran
cos suizos, adems de la sinecura de la presidencia de las escuelas de
Autun, donde ya su abuelo, de origen ateniense, haba enseado.
Toda su ambicin se cifra ahora en regalar su renta (aunque tena
familia) a estas escuelas y en ganarse, primero, la gracia de Cons
tancio y despus la de Constantino en favor de sus edificios abando

15 Paneg. iv (Eumen. pro rest, schol.), c. 18.


ie Ammian. Marc, xvi, 3. La inscripcin de Oberwinterthur en la
obra de Orelli, Inscr. lat. sell. N. 467. Sobre los diversos lugares de la alta
ribera derecha del Rin que tambin, segn Probo, fueron temporalmente ro
manos, cf. Mone, Urgeschichte der badischen Landes, H, p. 286. En general,
se perdi la regin del sudoeste de Alemania, la llamada agri decumates,
desde Caro hasta Juliano, y el Rin fu considerado como frontera.
17 Panegyr. vil (Eumen. Constantino, del ao 310), c. 22, donde todo
esto es considerado como obra de Constantino. Lo haban comenzado, pro
bablemente, Maximiano y Constancio Cloro. Porta Nigra es considerada
hoy como mucho ms antigua, como una obra del siglo i despus de Jesucristo.
76 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

nados y de la ciudad en ruinas. Se trata de ese viejo patriotismo


local que en las descripciones de Filostrato nos reconcilia con tantos
sofistas griegos y asiticos de los siglos i y despus de Cristo. Hay
que aceptar esta extraa mezcla de nobleza y adulacin, tal como
la produjo esa poca. Esta pensin, dice Eumenio, la recibo con
veneracin por lo que respecta al honor que supone, pero la regalo
yo tambin... Pues quin ser tan miserable, tan sustrado a todo
afn de gloria, que no quiera dejar un recuerdo y una buena memo
ria? En las escuelas restauradas se aprender a ensalmar, como es
debido, a los prncipes, y no puede hacerse un uso mejor de la elo
cuencia. Hasta el viejo Maximiano aparece aqu en un paralelo des
proporcionado con el Hrcules Masageta, que preside a las Musas;
pues ha dado tanta importancia al nombramiento de un escolarca
para Autun como si se tratara de un escuadrn de caballera o de
una cohorte pretoriana.18 Pero tuvo que pasar todava mucho tiem
po para que se restaurara toda la ciudad; slo Constantino pudo
ayudar de manera decisiva con una importante exencin de im
puestos y con subvenciones. Eumenio describe su entrada en la ciu
dad (311) en trminos casi conmovedores: Te hemos adornado
pobremente las calles que conducen a palacio; pero, por lo menos,
hemos llevado tambin los smbolos de todos nuestros gremios y
corporaciones y las imgenes de todos nuestros dioses; varias veces
habrs tropezado con unos cuantos instrumentos musicales, con los
que nos adelantbamos a ti por caminos laterales. Sin duda, no te
pas inadvertida la bien intencionada vanidad de la pobreza. 19
En la parte norte y oriental de las Galias, tan desoladas, haba
que continuar, bien o mal, con el sistema inaugurado en tiempos de
Claudio y de Probo, colocando a los prisioneros germanos como sier
vos de la gleba y a veces como campesinos libres y hasta como guar
das de la frontera. Los panegiristas 20 celebran cmo los mercados
18 Panegyr. iv, pro rest, schol. passim. Del ao 295. Para ms deta
lles sobre Eumenio, cf. Preuss, ob. cit., pp. 60 ss.
19 Panegyr. vra (gratiarum actio, del ao 311), c. 8.
20 Panegyr. v (Eumen. Constantio, del ao 297) y vii (Constantio, del
ao 310), passim. Cf. Hist. Aug. Probus 15.
DEFENSA DE LAS FRONTERAS POR CONSTANTINO 77

se hallan repletos de prisioneros, que esperan que se decida su suer


te; cmo los chamavos, los frisios antes ladrones de pie ligero
labran sudorosamente la tierra y concurren a los mercados con ga
nado y cereales; cmo se tienen que someter al reclutamiento y a la
disciplina militar romana; cmo Constancio ha recogido a los francos
de las regiones brbaras ms apartadas para educarlos 21 en la agri
cultura y el servicio militar en los yermos de las Galias; y as cuen
tan otras cosas por el estilo, pero, en realidad, no se trata ms que
de otros tantos expedientes impuestos por la necesidad y hasta peli
grosos, pues el norte de las Galias ya estaba medio germanizado. Si
no haba transcurrido mucho tiempo, los hermanos de estos prisio
neros que irrumpieran de nuevo en las Galias podan encontrar en
ellos otros tantos aliados.
La fortuna, el talento y la crueldad de Constantino pudieron
hacer frente a esta eventualidad cuando, en el primer ao despus
de la muerte de su padre (306), tuvo que combatir la liga de diver
sas tribus francas que pertenecan a los que despus se llamaron
francos ripuarios (probablemente chates y ampsivarios junto con
brcteros). Haban atravesado el Rin en vida de su padre; los de
rrot y cogi prisioneros a sus prncipes Ascarico y Merogaiso.22 En
el anfiteatro de Trveris, cuyos poderosos vestigios podemos buscar
por entre los viedos, fueron arrojados a las fieras; lo mismo ocu
rri con los brcteros prisioneros, que eran demasiado inseguros para
servir como soldados y demasiado dscolos para tenerlos como escla
vos; las bestias feroces acabaron con la masa de sus vctimas. Toda
va dos veces, en los aos 313 y 319, se mencionan dos campaas
Contra los francos pero con muy pocas palabras, lo que revela su poca
importancia.23 Constantino se apoder de nuevo de un trozo de la

21 Existen pruebas de esto, por ejemplo, en los Vosgos, donde todava


en la Edad Media haba una regin de los chamavos y otra de los chatuarios.
Cf. para toda la invasin de los brbaros: Zeuss, Die Deutschen und ihre
Nachbarstamme, y Wietersheim, Geschichte der Volkerwanderung.
22 Panegyr. yi (Eumen. Constantino), c. 11, 12.
23 Algo ms detallado Panegyr. ix 23 y x, 17 y 18, aqu con visible exa
geracin. En una de estas campaas, se dice que Constantino mismo, dis-
78 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

margen derecha del Rin y construy en Colonia un gran puente de


piedra que subsisti hasta mediados del siglo x, pero en un estado
tan lamentable que el arzobispo Bruno, hermano de Otn el Gran
de, lo mand derruir.24 La cabeza de puente la formaban los castra
divitencia, la actual Deutz. Unas fiestas peridicas, los juegos fran
cos (ludi francici), eternizaron esta victoria. En la celebracin de la
victoria del ao 313, los francos destinados a la muerte se precipi
taron con impaciencia hacia las fieras.
Es intil pretender completar el cuadro de la vieja Galia en
los tiempos de Diocleciano y de Constantino, pues las fuentes ms
expresivas comienzan a correr en los tiempos de Valentiniano I. Por
lo arriba expuesto podemos hacernos una idea aproximada de la
suerte de la poblacin, pero el galo resenta su miseria ms vivamen
te que otras poblaciones del Imperio. Fsicamente aventajados, du
ros y vigorosos, tenan en estimacin su persona, amaban la limpieza
y aborrecan la miseria. No eran muy sobrios, y gustaban especial
mente del vino y otras bebidas embriagadoras, pero posean todas
las cualidades del soldado nato, que no conoce eLmiedo ni excusa
ningn esfuerzo hasta muy entrado en aos. Se crea que esto tena
que ver con su temperamento sanguneo, y se les comparaba con
aquellos meridionales resecos y degenerados que, si bien podan apla
car su hambre con una cebolla, ahorraban en la guerra la poca san
gre que tenan.25 Tampoco las rubias mujeres galas, de fuerte figura,
tenan miedo a la pelea; eran terribles cuando levantaban sus blan
cos brazos y repartan puetazos y puntapis como disparos de cata
pulta.26 Un campesinado de este temple no se hace mucho de rogar
y bastaba cierto grado de miseria para que se levantara, como ocurri
por entonces. Pero tambin en las ciudades reinaba la miseria y el

frazado, explor el campo contrario y provoc al enemigo a un ataque conven


cindole con adulaciones.
24 Fiedler, Rmische Geschichte, 3a. ed. p. 433. Todava en 1766 se
podan ver algunos de estos pilares en los momentos en que el nivel del Rin
era bajo.
25 Veget., De re mit. i, 2.
26 Ammian. Marc, xv, 12.
MISERIA DE LAS GALIAS 79

hambre; en este pas casi exclusivamente agrcola la propiedad ms


importante del habitante de las villas era la tierra cedida en arriendo
o cultivada directamente por siervos, cuya desdicha comparta el
propietario ntegramente. Y en este pas, lo mismo que en todo
el Imperio, el estado oprima a los pudientes con el sistema de los
decuriones, pues a los propietarios de ms de veinticinco fanegas de
tierra se les haca solidariamente responsables de los impuestos fijos
del distrito, que a menudo se elevaban arbitrariamente; situacin a
la que los individuos trataban de escapar a veces con medidas de
desesperacin y, ms tarde, hasta buscando refugio entre los brba
ros. Si encontramos todava ejemplos de mucho lujo y de gentes
extraordinariamente ricas, debemos explicrnoslo, en primer lugar,
por la persistencia de las llamadas familias senatoriales, miembros
hereditarios del senado romano, y quienes, adems del ttulo de cla
rissimi y otros derechos honorficos, se sustraan a la ruina de los
otros ciudadanos que formaban el decurionato. O tra razn la en
contramos en un rasgo extrao del viejo carcter nacional galo que,
por aficin a partidismos de toda clase, y tambin ms tarde por
necesidad, tenda a entrar constantemente en relaciones de clien
tela y ponerse bajo la proteccin de los poderosos. Ya Csar27 tro
pez, en este aspecto, con una situacin muy corrompida; la masa
se encontraba en servidumbre de la nobleza. Pero despus de qui
nientos aos se repite, casi en los mismos trminos, idntica queja;
Salviano28 lamenta la suerte de los propietarios modestos que, deses
perados por la presin de los funcionarios y la iniquidad de los jue
ces, se entregan con todo y bienes a los grandes del pas, iYa no
poseen ms tierra que la calzada29 y son los colonos de los ricos! El
hijo no hereda nada porque su padre tuvo necesidad de proteccin!
De este modo fu posible que algunas personas pudientes, los gran
des arrendatarios de tierras pblicas, etc., pudieran juntar latifundios
enormes y, al estilo antiguo, ser muy generosos con su localidad o

27 Bellum gall, vi, 13.


28 De yero iudicio et provid. Dei. i. v.
29 Si se puede traducir as fundos viarum quaerunt.
80 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

su provincia, por ejemplo, erigiendo magnficos edificios pblicos,


mientras en su torno los dems se moran o vivan de su favor. Si
no nos es posible demostrar esto circunstancialmente por lo que se
refiere a las Galias, el caso es que resulta la nica explicacin del
contraste que existe entre el aspecto magnfico de las ciudades, cuan
do no es debido a la munificencia imperial, y la miseria innegable.
Por lo que se refiere a templos, anfiteatros, teatros, arcos de triunfo,
fuentes, termas, puertas dobles, las ciudades meridionales de la Ga-
lia podan competir con las ciudades talas, como lo revelan sus rui
nas, que constituyen todava hoy el ornato de esas localidades, como
en otros tiempos encantaron, intactas, al poeta Ausonio. Pero apar
te de los donativos, es seguro que los decuriones tendran que con
tribuir a menudo a esos gastos con sus propios bienes y con los
bienes municipales. Ya hablaremos luego de las instituciones de
enseanza de las Galias. Gracias a ellas, el pas mantuvo su impor
tante posicin en la vida espiritual romana, de la que tan orgullosa
estaba. Porque ya no se pensaba en volver a la vieja vida cltica
sino, por el contrario, romanizarse lo ms posible; as, por ejem
plo, el pueblo trat de olvidar su vieja lengua 30 con verdadero celo,
pues la colonizacin y la administracin romana, por s solas, no la
hubieran podido desplazar a tal grado. La situacin que en este as
pecto ofreca Alsacia sirve acaso para ilustrar la situacin de todo
el pas; la lengua verncula se usa en la vida diaria pero al tratarse
de la educacin superior o de algn asunto oficial se impone el la
tn, del que todo el mundo conoce lo suficiente, aunque sea de mala
manera. Tambin la vieja religin de los galos tuvo que vestirse a
la romana, y los dioses se adaptaron al estilo romano no slo, cuan
do fu hacedero, en el nombre, sino hasta en la representacin pls
tica, si bien ofrecen un aspecto bastante provinciano y brbaro si
se los compara con las viejas ciudades del sur, de tan alto sentido
artstico. Pero en un caso, por lo menos, el escultor clsico ha te

30 L. Dieffenbach, Cltica, ii, 84. Todava a principios del siglo ni, algu
nos ttulos fueron redactados en idioma celta. Cf. especialmente Panegyr.
IX, c. 1.
LOS DRUIDAS 81

nido que plasmar un ideal divino puramente celta, a saber, las mis
teriosas matronas 31 que aparecen sentadas en nmero de tres con
su extrao casquete y su bandeja de frutas en el regazo. De toda
una serie de divinidades locales, cuyos nombres, por tal razn, no
pueden traducirse al latn, poseemos tan slo las inscripciones voti
vas,32 sin imagen alguna.
Pero qu pas con el poderoso sacerdocio de esta religin, los
druidas? En otros tiempos haban constituido con la nobleza la clase
dominante; la nobleza mandaba poltica y militarmente y los sacerdo
tes hacan de jueces y cultivaban las ciencias secretas, las poderosas
supersticiones con que tenan envuelta toda la vida del pueblo. Su
proscripcin era el castigo ms terrible; aqul a quien excluan de
los sacrificios se converta en impuro y fuera de ley. Como consa
grados a la divinidad, estaban libres del servicio militar y de toda
clase de contribuciones. Acaso sus santuarios (o templos, si se pue
den llamar as) posean considerables dominios, y no hay duda de
que atesoraban metales preciosos en cantidades que se hicieron pro
verbiales.
Pero haca tiempo que los druidas haban descendido de esta
alta posicin, sin que podamos decir desde cundo ni cmo. Las
considerables extorsiones de Csar se cebaron, sin duda, en esos te
soros de los templos, y con ello padeci el poder de los druidas, que
fu mermando cada vez ms con la mezcla del culto romano y la
introduccin de su sacerdocio. En los tiempos de Augusto y de Ti
berio debi de haber alguna agitacin; por lo menos, el ltimo en
contr ocasin para suprimir a los druidas galos y adivinadores y
mdicos semejantes.83 Pero perduraron aun despus de que Claudio
suprimi su cruel religin, cuya prctica haba sido prohibida por

31 Cf. H. Schreiber, Die Feen in Europa, Friburgo, 1842. Tambin esta


excelente monografa nos haca desear que su autor fallecido entretanto,
al que estaba dedicada la primera edicin de esta obra, enriqueciera la cien
cia alemana con una exposicin general de la vida de los celtas.
32 Orelli, Inscr. lat. sel. i, cap. iv, 36 y 37. Vase la seccin v.
33 Plin. Hist. nat. xxx, 4. Qued totalmente a oscuras en qu grado
el druidismo particip en las diversas sublevaciones de las Galias.
82 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

Augusto a los ciudadanos romanos.34 Se alude con esto a los sacri


ficios humanos, a lo que en el caso de Claudio se aadira su repug
nancia por los peligrosos amuletos, que seguan empleando los drui
das, por ejemplo, los huevos de ciertas serpientes, con los cuales se
crea asegurar la victoria en toda lucha y el acceso a los prncipes.35
La clase como tal tuvo que perder su conexin, tuvieron que des
aparecer poco a poco las asambleas druidas entre Dreux y Chartres,
suspenderse las peregrinaciones de los novicios druidas a Britania,
que tambin se haba romanizado, pues esa isla era considerada
desde tiempos remotos como la sede de la sabidura drudica; pero,
sin duda, sigui habiendo druidas hasta los tiempos cristianos, pues
el pueblo no quera renunciar en la vida cotidiana a la supersticin
cultivada por ellos. Es fcil hacerse una idea de su situacin en el
siglo tercero; la gente culta se ha entregado hace tiempo a la vida
romana y no mantiene ninguna relacin con la vieja clase sacerdotal;
as ha perdido sta su viejo prestigio sacro y de sacerdotes se han
convertido en hechiceros, ensalmadores y adivinos, cosa que ocurri
tambin en parte en Egipto. Las sacerdotisas druidas funcionan en
la antigedad decadente como una especie de gitanas. Aureliano
consult a muchas de ellas posiblemente a todo un colegio de sa
cerdotisas36 sobre la sucesin en el Imperio y no, ciertamente, por
broma, pues la broma en estas cuestiones era peligrosa. Tambin
ofrecan sus predicciones sin ser consultadas, como aquella osada
mujer que le espet en galo a Alejandro Severo: Mrchate, no es
peres ninguna victoria y no confes en tus soldados! o como aquella
hospedera druida con la que se alojaba (cerca de Lieja) el entonces

34 Sueton. Claud. 25.


85 Plin. Hist. nat. , 12.
36 La existencia por lo menos de una Druis antistita (y cierto nmero
de sacerdotisas subordinadas a ella) ha sido demostrada por la inscripcin de
Metz, en Orelli h. 2200. Pero lleva el nombre griego de Aret y la consagra
cin, a la cual le anim una visin en sueos est dedicada a Silvano y las
ninfas. Lo siguiente es de la Hist. Aug. Aurelian. 44, Alex. Sev. 59, Nume-
rian. 14. La exposicin de Amiano sobre el druidismo (xv, 9) ha sido
tomada probablemente de fuentes mucho ms viejas, que fueron al mismo
tiempo las fuentes de Estrabn y no pueden aplicarse al siglo iv.
LOS DRUIDAS 83

suboficial Diocles, ms tarde Diocleciano. Eres demasiado avaro,


demasiado ahorrador, le dijo. Ser generoso cuando sea empera
dor, contest l. No bromees replic la-mujer; sers empe
rador cuando hayas abatido un jabal.
Donde ms largamente se conserv el sacerdocio druida fu en
aquellas regiones que todava conservan, en parte, su idioma y na
cionalidad celtas, es decir, en Bretaa y en el oeste de Normanda.
Todava en el siglo iv, conocemos a una familia de druidas, proce
dente de esas regiones, cuyos miembros se contaban entre los retricos
ms instruidos de la escuela de Burdeos. Gozaban de cierto prestigio
sagrado porque se saba que en su familia haba sido hereditario el
sacerdocio del dios solar cltico Beleo. Pero, y esto es muy signifi
cativo, creyeron conveniente helenizar toda esta circunstancia, adop
tando los nombres de Febicio y Delfidio.37
Probablemente, all donde haba todava druidas cuidaran en
lo posible del culto que el pueblo comn estuvo dedicando hasta
muy dentro de los siglos cristianos a esos poderosos e informes mo
numentos de piedra del viejo celtismo, dlmenes, tmulos, menhires,
etc., donde por las noches se encendan luminarias, se quemaban
vctimas y se celebraban grandes gapes. Pero una densa oscuridad
cubre el ocaso de la pagana cltica*, ms tarde los druidas, crecidos
con la distancia, perviviran como gigantes y las druidas como ha
das y sobre los monumentos de piedra, que no son santos lugares,
lanzar la iglesia sus vanos exorcismos.38
Mientras Maximiano someta a las Galias se produjo la sepa
racin de Britania,39 que constituye, por una parte, el eco de la usur
pacin salvadora de los treinta tiranos de los tiempos de Galieno,

37 Auson. Proff. Burd. 4 y 10.


38 Cf. Schreiber ob. cit. p. 76.
39 Vase ante todo Gibbon, cap. 13, quien ha conservado lo comproba
do de los relatos antiguos sobre Carausio, tan fantsticos por lo dems. El
material se encuentra en el tratado de Genebrier, en el tomo vi de los apn
dices a la Welthistorie de Halle. Las fuentes principales, Panegricos,
hasta v.
84 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

pero, por otra, el preludio de la prdida definitiva de Britania, que


ocurrir unos 140 aos ms tarde.
Desde los tiempos de Probo, la isla, lo mismo que las costas galas,
estaba infestada de piratas, que unas veces son designados como
francos (y despus como salios) y otras como sajones. Hubo nece
sidad de equipar una flota en Boulogne (Gessoriacum); su mando
lo encomend Maximiano al gran Carausio, perito en cosas de mar
y probado ya en la guerra de los bagaudas; era un menapio (del
Brabante) de origen oscuro, probablemente no romano. Carausio
inaugur su mando con un juego muy particular. Dej que los pi
ratas prosiguieran en sus incursiones y los captur al regreso, para
apoderarse del botn. Su riqueza no pudo menos de llamar la aten
cin y Maximiano, que se haba enterado de todo, di rdenes de
que lo mataran, pero Carausio supo esquivar a tiempo el golpe.
Gracias a su generosidad, se haba ganado a sus soldados, lo mismo
que a los francos y a los sajones, a tal grado que pudo proclamarse
emperador de las Galias (286), pero no para quedarse all. March
con toda su flota a Britania, donde las tropas romanas se pasaron a
l, dominando as todo el pas, mientras que Maximiano careca de
los medios necesarios para su persecucin. Durante siete aos do
min en la isla, entonces rica, defendiendo la frontera del norte
contra los viejos enemigos, los caledonios; tambin conserv Boulo
gne y sus inmediaciones como puerto de embarque y base de sus pi
rateras, papel que en la Edad Media desempe el puerto de Calais.
Como seor de Britania trat de mantener la cultura y el arte ro
manos, pero, por consideraciones a su alianza con los francos de
los Pases Bajos, l y sus romanos vistieron a la franca y tuvo en su
ejrcito y en su flota gente franca que pudo aprender toda la disci
plina militar romana. No cabe duda que Inglaterra, con el largo
aislamiento que supona el mando de un Carausio y de otros suce
sores parecidos, se hubiera barbarizado antes de poder asimilar la
cultura romano-cristiana, que representaba el legado ms importan
te del viejo orbis terrarum. Por otra parte, tenemos como si dijra
mos los prenuncios de los destinos de esta isla que parece darse
BRITANIA 85

cuenta de su futuro papel de potencia martima pues un osado re


belde domina desde ella las desembocaduras del Sena y del Rin y
mantiene en espanto toda la costa del Ocano. Su popularidad no
poda descansar ms que en el hecho de que los piratas, ahora a su
servicio, ya no asolaban las costas, y tambin en la defensa que haca
de la costa norte.
Maximiano tuvo que equipar una nueva flota (289) pero pa
rece que su empresa no conoci buena fortuna; el usurpador tena
consigo a toda la experimentada gente de mar. Ante el temor de
que su seoro pudiera todava extenderse, los emperadores decidie
ron (290) entrar en arreglos con l; mantuvo la isla y el ttulo de
Augusto o, por lo menos, no se pudo impedir que siguiera llamndose
as. Pero en lo que menos se pensaba era en consentirle a la larga
su usurpacin. En cuanto fueron adoptados los dos Csares se rom
pi con l, no sabemos con qu excusa, acaso a propsito de Boulo
gne (293). Constancio Cloro tuvo que sitiar la ciudad; la guarnicin
del puerto dej tontamente que le cerraran la entrada y cay en ma
nos del sitiador.40 Quiz la repercusin de este acontecimiento en
la opinin de Inglaterra fu la que anim a un compaero del usur
pador, Allecto, a asesinarlo, tras lo cual fu reconocido por el pueblo
y los soldados. Constancio se tom tiempo para preparar una base
firme para la futura conquista de la isla y trat de asegurarse el
flanco derecho sometiendo a los francos que ocupaban el pas de los
batavos. Los derrot (294) y traslad a una gran parte a los domi
nios romanos, cerca de Trveris y de Luxemburgo. Se equip una
nueva flota y, dos aos ms tarde (296), todo estaba preparado para
el ataque principal. Allecto haba colocado una escuadrilla de ob
servacin en la isla Wight, pero el almirante imperial, Asclepiodoto,
que haba partido de la desembocadura del Sena, pudo zafarse entre
la niebla y desembarcar en algn lugar de la costa occidental, que
mando en seguida las naves, seguramente porque no contaba con
gente suficiente para repartirla entre un ejrcito de ataque y un cuer-
40 Panegyr. v (Eumen. Constantio), c. 6, donde se han pasado por alto
circunstancias sin las cuales no es posible enjuiciar esta accin de guerra.
86 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

po de proteccin para la flota. Allecto, que esperaba el ataque prin


cipal de la flota de Constancio en la regin de Londres, perdi la
serenidad y march sin preparacin alguna hacia el oeste, donde
tropez con Asclepiodoto. Un encuentro seguramente insignifican
te, entre unos cuantos miles de hombres, en el que perdi la vida
Allecto, decidi la suerte de Inglaterra, en tal forma que, al des
embarcar Constancio en Kent, encontr todo el pas sometido. El
panegirista se consuela de la sangre derramada en esta guerra por
que no era sino sangre de brbaros alquilados.
Constancio tuvo que conceder a la isla las mismas ventajas de
que goz bajo Carausio: principalmente, la proteccin contra el ex
terior y, luego, la residencia frecuente. Lo primero no le fu difcil,
dada la reciente humillacin del franco; para lo segundo, en los tiem
pos tranquilos cambia de residencia entre Trveris y York, donde
muri (306).
As se salv la muy importante cultura romana que ya entonces
haca una diferencia tan grande, sensible todava hoy, entre Inglate
rra y Escocia, situada ms all del valle de Adriano, e Irlanda, situa
da al otro lado del estrecho. Los acontecimientos del siglo quinto
llegaron demasiado tarde para borrar por completo las huellas de
este hecho.
Nos correspondera ahora describir el estado de los germanos,
no slo en los confines del Imperio, sino en todos los puntos del
Norte y Oriente donde puedan seguirse sus pasos. Como futuros
herederos del Imperio, merecen la consideracin ms atenta, aunque,
por accidente, la poca de Constantino habra de ser para ellos una
poca de retroceso y de descomposicin interna; hasta las noticias
e indicaciones ms leves deberan poseer para nosotros un gran va
lor a los efectos de trazar, en la medida de lo posible, el cuadro,
siempre difuminado y roto, de ese gran haz de pueblos.
Pero el que esto escribe pierde el valor de semejante empeo al
tener en cuenta la discusin cientfica promovida estos ltimos aos
en torno a las cuestiones capitales de la vieja historia germnica,
discusin en la que en modo alguno se cree autorizado a intervenir.
LOS GERMANOS 87

Los resultados de la Historia de la lengua alemana, de Jacobo Grimm,


no slo han cambiado en muchos aspectos lo que hasta ahora se
vena creyendo acerca de los germanos de Occidente sino que, en un
grado mayor o menor, ha incorporado al tronco germnico a los
pueblos del Danubio y del Ponto, sobre todo a los dacios y a los getas
y hasta a los mismos escitas, y ha identificado a los getas como los go
dos posteriores. As se ha cambiado todo el cuadro del poder y ex
pansin de los germanos y tambin la historia primitiva de los esla
vos, a quienes tendramos que figurarnos como ios srmatas de la
antigedad, viviendo entre los germanos o sometidos a ellos.
Pero aun concediendo que pudiramos fijar con exactitud, cuan
do menos, la marcha de las migraciones y de las mezclas de los pue
blos fronterizos desde los Pases Bajos al Mar Negro en el medio siglo
que va de Diocleciano hasta la muerte de Constantino, nos queda
ra el misterio indescifrable de su situacin interna. Quin nos ofre
ce alguna noticia sobre la fermentacin y la transformacin de lo
germnico desde los tiempos de Tcito? Y de las causas de las gran
des alianzas? O del repentino afn de conquista de los godos del
Ponto, en el siglo tercero? O de su no menos sorprendente quietud41
en la primera mitad del siglo cuarto? Dnde encontrar un patrn
para medir el grado de la introduccin de las costumbres romanas
en los pueblos germnicos fronterizos? Conocemos muy poco acerca
de las costumbres y estado de los germanos acogidos en el Imperio
romano, tanto de los soldados como de los colonos. Nos habremos
de contentar, por lo tanto, con mencionar brevemente, en paralelo
con las luchas antes citadas de las fronteras del Rin, las otras gue
rras en la zona norte del Imperio. No parece que estas ltimas re
vistieron gran importancia, a juzgar por las escasas referencias de
las fuentes;42 casi todas las circunstancias y hasta el punto y lugar
quedan completamente a oscuras.

41 Vase la excepcin en la p. 89.


42 Los datos se hallan reunidos, entre otros, en la obra de Manso, Das
Leben Constantins, y la obra de Clinton, Fasti Rom., passim. Cf. tambin
Ammian Marc, xxvm, 1.
88 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

Los marcomanos fueron aniquilados. Esto nos dice la nica


noticia que durante mucho tiempo se tuvo sobre ese pueblo (299)
que, en los tiempos de Marco Aurelio, haba puesto en peligro al
Imperio funcionando de pivote de una gran liga.
Los bastarnos y carpos, probablemente godos del bajo Danubio,
son vencidos (294-295) por Diocleciano y Galerio, y toda la nacin
de los carpos es trasladada a suelo romano, despus que cien mil bas
tarnos haban conocido la misma suerte con Probo.
Los srmatas, probablemente eslavos del Danubio, fueron mo
tivo de una preocupacin constante. Diocleciano luch primero solo
(289), luego con Galerio (294) y traslad tambin a muchos de
ellos a tierras del Imperio. Irrupciones posteriores las castig Cons
tantino con una campaa (319) que cost la vida a su rey Rausi-
modo; pero en los ltimos aos de su vida (334) acogi, segn se
dice, no menos de trescientos mil srmatas en el Imperio, luego que
stos haban sido arrojados de su patria por una rebelin de sus es
clavos (probablemente un pueblo sojuzgado antes). Por desgracia
nos falta el conocimiento de todas las circunstancias que pudieran
explicar semejantes acogidas en masa de pueblos enteros, y no co
nociendo los lmites entre lo necesario y lo libre ni los clculos mili
tares y econmicos que guiaron a los emperadores romanos en tales
acciones, mal podramos juzgarlas debidamente. Un solo pacto que
se conservara arrojara mucha ms luz sobre estos asuntos que todas
esas suposiciones que tratan de reconstruir el curso soterrado valin
dose de analogas.43

!:: Nos bastar con referirnos a una obra maestra de crtica reconstruc
tiva y, al mismo tiempo, concienzuda, de Gaupp, Die germanischen Ansiede-
lungen und Landestheilungen m den Provinzien des rmischen Westreich.es.
La investigacin sobre los germanos durante la invasin de los brbaros ha
progresado extraordinariamente desde la primera edicin de nuestra obra,
pero no es todava definitiva y puede ser pasada por alto dada la brevedad
que nos hemos impuesto, pues los contactos con los germanos durante el
largo gobierno de Constantino carecieron, relativamente, de importancia.
Sobre los germanos dentro del Imperio, en calidad de colonos, guerreros, fun
cionarios y cortesanos, encontramos un relato excelentemente condensado en
la obra de Richter, Das tvestrmische Reich (Berln, 1865), vol. i, cap. 3.
GODOS Y SARMATAS 89

Tambin se menciona una irrupcin de los godos (323), proba


blemente de un gnero distinto de las anteriores y las posteriores,
acaso la accin de una sola tribu que fu atrada por artes romanas
hacia la mal vigilada frontera. Al acudir Constantino se espant el
enemigo, que fu derrotado y obligado a devolver los prisioneros.
La conexin con el ataque contra Licinio (del que hablaremos lue-
go) arroja una luz sospechosa sobre toda esta guerra. Unos aos
despus (332) marcha Constantino, con su hijo de igual nombre,
a l pas de los godos entre Moldavia y Valaquia, a peticin de los ame
nazados srmatas, y parece que en esta ocasin sucumbieron al ham
bre y al fro cien mil hombres (probablemente de los dos bandos);
entre los rehenes se contaba el hijo del rey Ariarico. De aqu se si
gui la intervencin ya citada en los asuntos de los srmatas y su
trasplante a tierras del Imperio.
Queda siempre la cuestin de quines son los godos y srma
tas de que se habla cada vez.44 Porque estos nombres abarcan toda
una serie de tribus primitivamente unidas pero haca tiempo sepa
radas, cuyo estado de cultura representaba, acaso, todos los grados
y matices que existen entre una cultura urbana, casi romana, y una
vida salvaje de cazadores. Las conclusiones a que, por ejemplo, nos
autorizan la existencia y la contextura de la Biblia gtica de Ulfilas
(muy poco despus de Constantino) acusaran una gran cultura de
las tribus correspondientes ya en los tiempos de Constantino, mien
tras que otros vestigios nos hablan de una rudeza brbara. Pero tra
ta r de construir con los rasgos dispersos un cuadro completo, excede
a nuestras intenciones y tambin a nuestras fuerzas.
Tampoco a la contrafigura de esto, los pases danubianos ro
manos o que haban sido romanos, Dacia (Transilvania, Hungra
inferior, Moldavia y Valaquia), Panonia (Hungra superior, junto
con las regiones vecinas del oeste y el sur) y Mesia (servios y blga

44 Lo que no est dicho, por ejemplo, en ningn lugar del famoso ca


ptulo 21 de Jordanes. Sobre si Constantino erigi en la Curia de Cons
tantinople estatuas de reyes godos, cf. Richter, ob. cit., p. 230, siguiendo a
Temistio.
90 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

ros), podemos prestarle la atencin que merece, porque el autor


ignora los importantes descubrimientos llevados a cabo en estas re-
giones. En la poca de que se trata constituan una frontera militar,
como lo son todava en parte, slo que entonces contra el norte y
no contra el sur; desde los tiempos de Filipo el Arabe no sosega
ban las armas en estas regiones 45 y Aureliano casi tuvo que abando
nar la Dacia, peligrosa conquista de Trajano, a los godos. Pero en
las regiones menos amenazadas parece que antes y aun despus flo
reci una importante cultura romana cuyas huellas no han podido
ser borradas en estas tierras tan agitadas por las invasiones y, por
ejemplo, los habitantes de la Valaquia conservan todava su idioma
romnico. Ciudades como Vindobona (Viena) Carnuntum (Santa
Petronila), Mursa (Essek), Taurunum (Semlin), Sirmium (Mitro-
viez) sobre todo, ms lejos, todava, Naissus (Nissa), Srdica (So
fa), Nicpolis, y en general todo el rico itinerario del Danubio, nos
hacen sospechar un tipo de existencia que acaso estuviera muy por
encima del de la frontera renana. Cuando manos modernas lleguen
a limpiar las viejas ciudades danubianas de la escombrera eslava y
turca, reaparecer sin duda la vida romana de esas regiones. La his
toria universal pudo habeF tomado otro sesgo si un pueblo germnico,
capaz de cultura, hubiera podido fundar en estas comarcas, mezcln
dose con los vigorosos habitantes de la Iliria nrdica, un reino pode
roso y estable.
Finalmente, los germanos, junto con otros brbaros, tropiezan
en el Mar Negro con las colonias griegas, en su mayora milesias,4
que, en calidad de avanzadas nrdicas del helenismo, haban conver
tido desde haca ms de ocho siglos al Ponto en un husped (eu-
xeinos). Una parte de esas colonias se haba fusionado con al
gunas tribus brbaras para formar el llamado reino bosfrico que
abarcaba ms de la mitad de Crimea y la estribacin del Cucaso

45 Panegyr. m genethl. Max. c. 3: m quibus (provinciis) omnis vita mili-


ta est. . . Ya los sealamos como escuela de hroes.
46 Para lo que sigue vase Bockh, Corpus insarr. graecc. vol. il, pars. XI,
especialmente la introduccin. Hllische Welthistorie, apndices, vol. iv.
EL BOSFORO 91

que comienza al otro lado del estrecho de Kertsch, dominando tam


bin la entrada del Mar de Azof y acaso porciones considerables de
su ribera. Monedas e inscripciones nos sealan una serie ininterrum
pida de reyes hasta los tiempos de Alejandro Severo47 y luego, con
algunas lagunas, los nombres de Inintimeuos, Teiranes, Totorses,
Fareances y, en tiempos de Constantino (317-320), un rey llamado
Radamsadis. Cuando Roma fu convirtiendo sucesivamente en pro
vincias los pequeos reinos de su frontera oriental, quedaron fuera
de su rbita nicamente Armenia y el Bosforo, que fueron desli
gndose cada vez ms y barbarizndose. En los tiempos de Dioclecia
no, los del Bosforo, aliados con los srmatas, promovieron una des
dichada guerra48 contra sus vecinos de toda la parte oriental del
Ponto; Constancio Cloro, que se hallaba en campaa contra ellos
al norte del Asia Menor, instig a los del Quersoneso para que irrum
pieran desde el oeste en el pas del Bosforo, lo que llevaron a cabo
con xito. Los bosforeos se vieron obligados a celebrar un tratado
por el cual tuvieron que entregar casi toda la Crimea, hasta la regin
de Kertsch (Panticapaeum, la antigua capital del gran Mitrdates.)
La colonia griega haba reconocido, por suerte suya, su condicin
de tributaria del Imperio romano, mientras que el prncipe del Bos
foro, viendo la situacin del Imperio, se haba considerado desligado
de toda obligacin. En su relacin con las ciudades martimas grie
gas esos reyes no llevaban ms nombre que el de Arcontes, que en
la Hlade sola ser ttulo de los funcionarios supremos; con respecto
a los no griegos, se pudieron titular hasta rey de reyes, como en
otro tiempo los reyes persas.
Pero volvmonos otra vez de estos pequeos reinos hacia el
oeste. En la rica teora de viejas colonias griegas cuyos hallazgos
comienzan a enriquecer los museos de la Rusia meridional, dos son
las que despiertan, sobre todo, nuestro inters, por su celo en man-
47 Varios prncipes de esta serie llevan extraamente los mismos nom
bres que figuran entre los reyes de Tracia, muertos haca mucho; Cotys, Rhoe-
metalces, Rhescuporis.
48 Constantin. Porphyrog. De administr. imp. cap. 53, ofrece un relato
cuyo valor queda en tela de juicio.
92 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

tener la vida griega ntegra y pura, a pesar del ambiente. El victo


rioso Quersoneso, ahora Sebastopol, era una colonia de Heraclea en
el Ponto y, de modo indirecto, de Megara. La ladera prxima, Par
thenium, era sede de recuerdos venerables; todava se levantaba en
ella el templo de la terrible Artemis Turica, a la que hubo que pro
piciar mediante sacrificios humanos hasta los tiempos del sacerdocio
de Ifigenia; en las monedas de la ciudad vemos la imagen de la diosa.
Bajo la dominacin romana renaci Quersoneso y, como dijimos,
bajo Diocleciano ampli sus dominios urbanos, manteniendo en el
interior todas las instituciones griegas y consiguiendo, con la victo
ria, la completa exencin de tributos.49 Los ciudadanos forman toda
va un demos; entre los arcontes que se hallan a la cabeza del con
sejo, hay uno a cuyo nombre se cuentan los aos, como en Atenas;
siguen cargos urbanos de todo gnero, estrategas, agoranomos, gim-
nasiarcas, ms que nada funcionarios honorficos con la obligacin
de ciertos servicios, que a veces habran de costar mucho a los par
ticulares. As, una inscripcin 50 de la ltima poca pagana celebra
a Demcrates, hijo de Aristgenes, no slo por sus excelentes pro
puestas y discursos y por haber revestido dos veces la dignidad de
arconte, sino por haber viajado en varias ocasiones a su propia costa
como embajador ante los emperadores (Diocleciano y Constancio?),
por haber sufragado fiestas y servicios pblicos de todo gnero y ad
ministrado honrosamente: al conservador, al incomparable, al ami
go de la patria, el honorable consejo y el pueblo augusto como tes
timonio de su reconocimiento Su recompensa fu esta inscripcin
y la lectura anual, solemne, de un decreto honorfico especial. La
ciudad dispona, como las ciudades libres del Imperio en la Edad
Media, de una excelente artillera; en la guerra contra las gentes del
Bosforo march con sus carros de guerra que llevaban aparatos de
artillera; tambin sus balistas eran famosos.

49 Bajo Constantino el Grande, a quien el Quersoneso ayud una vez


considerablemente, esta regin recibi todava ms derechos honorficos, una
estatua de oro del emperador, sellos especiales, inmunidad para los barcos, etc.
60 En la obra de Bockh, 1. c. N. 2099. Cf. tambin N. 2097.
OLBIA Y EL CULTO DE AQUILES 93

No se conserv menos helnica la en otros tiempos poderosa


Olbia,51 fundada por los milesios (no lejos de la actual Oczakow).
Los olbiopolitas delataban su origen jonio por su lenguaje y cos
tumbres; se saban la llada de memoria pero descuidaban en cam
bio a los poetas no jnicos; muchos distinguidos escritores de la baja
helenidad procedan de aqu. Su organizacin interna no ceda a
la del Quersoneso. La ciudad logr mantenerse casi siempre libre
de los brbaros, que la rodeaban, aunque en ocasiones fu su tri
butaria. Todava Antonino Po les ayud contra los escitas del Tau
ro; pero no sabemos cmo se las arregl ms tarde la ciudad con la
gran potencia goda que se agitaba en su torno.
Los griegos, que se enfrentaban con una permanente situacin
de amenaza, mantenan a todo lo largo de sus colonias al norte del
Ponto una veneracin especial por el hroe mximo de su raza,
Aquiles. Es el verdadero seor del Ponto (), como se le
titula en muchas inscripciones; en Olbia, como en todas las ciudades
de la costa, florecan sus templos; se sacrificaba en su honor por la
paz, la riqueza y la bravura de la ciudad; 82 se celebraban agones
pblicos con lanzamiento de disco y concursos musicales de flauta
doble, pero eran clebres, sobre todo, las carreras de muchachos
en una duna cercana que llevaba el nombre de pista de Aquilej
porque se supona que alguna vez el hroe mismo haba corrido por
ella. La duna estaba habitada por brbaros de origen asitico (los
sinder) pero una isla del Ponto, Leuce, no lejos de la desembocadura
del Danubio, era dominio reservado por entero a la sombra de Aqui-
les.63 Un blanco promontorio (segn relatan las inscripciones) surge

51 Vase especialmente el discurso 36 de Din Crisstomo.


52 Bockh, 1. c. N. 2076 ss. La descripcin de las regiones del Ponto
en la obra de Ammian. Marcell. xxii, 8.
53 Si hay que tomar a la letra las descripciones de los antiguos resulta
tan difcil identificar en la actualidad esta Leuce como las Islas Afortunadas
y las de las Hesprides. Si no se trata ms que de una localidad en general,
en torno a la cual tejan el mito y la poesa sus quimeras, basta con cualquiera
de las pequeas islas en la desembocadura del Danubio, o con un punto
cualquiera en cualquier duna de cualquier playa. U n autor como Amiano,
que insiste en la existencia de Leuce, deba estar enterado. Los pasajes
94 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

del mar, en parte con paredes cortadas a pico; ninguna morada hu


mana, ninguna voz humana en toda la isla, slo bandadas de blancas
aves que revolotean sobre el acantilado. Un temor sagrado invade
a los navegantes; quien penetra en la isla no se atreve a pasar la
noche en ella; una vez visitado el templo y el sepulcro de Aquiles y
luego de haber contemplado las ofrendas que se han venido depo
sitando desde antiguo por otros visitantes, se retorna a la nave antes
de anochecido. Este fu el lugar recomendado por Posidon a la di
vina Tetis para su hijo, pero no como sepulcro tan slo sino para
que llevara en l una vida beata. No es Aquiles el nico morador,
pues la leyenda le va dando por compaeros otros hroes y espritus
beatos que llevaron sobre la tierra una existencia inocente y a los
que Zeus no quiso entregar al tenebroso Orco. Con veneracin se
contemplaban aquellas blancas aves que, por su aspecto, se parecan
al alcin; acaso sta era la figura visible de aquellas almas dichosas
cuya suerte tanto anhel el paganismo tardo.

reunidos, entre otros, por Wernsdorf, Potae latt. minores, a propsito de


Avieno, vol. v. Una creencia parecida existe en lo que refiere a las islas
alrededor de la Gran Bretaa; cf. Plutarco^ De defectu orac. 18.
SECCION CUARTA

ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS.


EL ORIENTE

V amos a ocuparnos ahora de las regiones fronterizas orientales del


Imperio romano. Tambin en ellas lucha ste por su existencia;
Diocleciano recibe en herencia rebeliones y guerras muy sangrientas;
l y sus corregentes tienen que defender el Oriente con grandes es
fuerzos y hasta reconquistarlo en parte.
Cierto que duerme todava el enemigo futuro ms terrible, el
rabe, que alguna vez se aduear del Oriente con la espada y el Co
rn; los rabes viven todava a las espaldas de Siria y de Palestina,
dispersos en centenares de tribus, entregados al culto de los astros
y de los dolos, a la adivinacin y los sacrificios; algunos han in
gresado en el judaismo y, en el siglo siguiente, hasta encontramos
unas cuantas tribus cristianas. El centro de la nacin lo constituye
la Kaaba de la Meca, fundada por Ismael; en las proximidades, en
Ocadh, se celebra la feria anual de veinte das y, junto al trfico y
a la piedad, tenemos las porfas poticas cuyos restos siete poemas,
el Muallakat han llegado hasta nuestros das. Los contactos con
Roma1 son, en ocasiones, amistosos; jinetes rabes sirven en el ejr
cito romano y no raras veces gentes rabes visitan los viejos santua
rios de Palestina, que son al mismo tiempo mercados, como, por
ejemplo, la encina de Abraham en Mamre.2 Pero en su mayora cons
tituyen los peligrosos vecinos de este pas. Sabemos que Diocleciano
cogi prisioneros a vencidos sarracenos,3 sin que se nos diga nada

1 Ammian. Marc, xiv, 4.


2 Sozomenus n, 4.
3 Panegyr. m. Mamert. genethl. 4.
95
96 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

ms. En las luchas de los emperadores por Mesopotamia y Egipto


se los nombra por primera vez hacia fines del siglo iv; no haba so-
nado todava su hora.
Mucho mayor e inmediato era el peligro que representaba, des
de la poca de Alejandro Severo, el reino de los Sasnidas. Si se
tiene en cuenta su moderada extensin y su poblacin no muy densa,
parece que todas las ventajas estn de parte del Imperio romano.
No le ser fcil resistir a las poblaciones que se extienden desde el
alto Eufrates hasta el Mar Caspio y hasta el Golfo Prsico, hasta
el camino de Ormuz, por el este? En realidad, los ataques de los Sa
snidas ofrecan ms carcter de bandidaje que de guerras de con
quista, pero el peligro sigui siendo grande y perturbador, pues los
emperadores se hallaban amenazados siempre por los germanos y,
a menudo, por desmembraciones y usurpaciones, y no podan llevar a
Oriente ms que fuerzas limitadas. En su condicin de enemigo del
Imperio romano y tambin a causa de su situacin interna sorpren
dente, el reino de los Sasnidas4 merece una breve descripcin.
Se trata de un producto surgido artificialmente con la preten
sin de restaurar una situacin de otros tiempos. El viejo Imperio
persa, conquistado por Alejandro, haba correspondido en su ma
yor parte a los Selucidas; con la separacin de Mesopotamia y de
las regiones montaosas del este se haba constituido el reino parto
de los Arscidas, que se barbariz muy pronto, y con el que los ro
manos, en su condicin de herederos del Prximo Oriente, tuvieron
que mantener guerras muy duras; menos por razn de las fuerzas
internas de este reino poco consistente, cuyo rey vea su poder muy
limitado por los grandes vasallos, que por la ndole de la comarca,
desventajosa para un ejrcito atacante. Despus que el ltimo rey,
Artabn, haba obligado al sucesor de Caracalla, Macrino, a cele
4 La poca de los Sasnidas en leyendas fragmentarias, Firdusi, cf. Grres,
Heldenbuch von Iran y von Schack, Heldensagen, introduccin. Silvestre
de Sacy, Mmoires sur diverses antUfriits de la Perse, con la traduccin fran
cesa de Mirkhond. Hamzae lspahanensis Annales, ed. Gottwaldt. Am-
min. X XIII, 6 . Agathias lib. n, m, iv, passim. Malcolm, Geschichte von
Persien, i. Parte.
REINO DE LOS SASANIDAS 97

brar una paz vergonzosa y a retirarse, cay en manos del usurpador


Artajerjes Sasn (Ardeschir Babecn), que pretenda descender de
los antiguos seores de Persia y agrup a los persas en Farsistn para
colocar a la manera oriental un nuevo pueblo en el lugar de los par-
tos hasta entonces dominantes. Pero no se trata slo de restaurar
el estado de los viejos Aquemnidas, de Daro y de Jerjes, con todas
sus instituciones,5 pues tambin la vieja doctrina de Zoroastro tena
que vencer la idolatra y el culto de los astros de los partos. Los ma
gos, en nmero de cuatro mil, se reunieron en concilio; mediante
un milagro se restaura la presuntamente olvidada religin pura del
fugo y el rey se convierte en el primero de los magos, cuyos conse
jos y adivinaciones resultan una verdadera corregencia. Le conce
den, es cierto, el ttulo de dios, del rango de Izeds, el servidor de
Ormuz; tiene la misma dignidad que los astros y se puede llamar
hermano del Sol y de la Luna. Los cristianos, que no reconocan
ninguna pretensin de este gnero, tuvieron seguramente una situa
cin an peor que en el Imperio romano, ya que tropezaban con un
fanatismo dogmtico que no encontramos en la prescripcin romana
de sacrificar en honor del emperador. Parece que en la poca de los
partos se haban refugiado en este pas muchos cristianos, a los que
es probable que los Arscidas tolerasen por razones polticas; to
dos estos cristianos cayeron ahora en manos de los magos. Ms tarde,
bajo Sapor II (310-382) parece que los judos residentes en Persia,
tan poderosos que tenan a su lado al rey, participaron en aquella
gran persecucin a la que sucumbieron, entre otros, no menos de
veintids obispos.7
En un muralln rocoso no lejos de Perspolis podemos ver los
sepulcros de los viejos reyes de Persia, de grandes proporciones y
esculpidos con el rudo estilo de la vieja Persia. Los Sasnidas no
queran abandonar estos lugares sagrados; toda una serie de relie

5 Incluso los 10,000 inmortales, como ncleo del ejrcito, son menciona
dos otra vez. Procop., Bell. pers. i, 10.
e Ammian. Marc, xvii, 5.
7 Sozomenus n, 8 ss.
98 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

ves representan escenas de guerra, ceremonias y caceras en las que


el rey figura como personaje principal.8 Parece que el Imperio ro
mano suministr los artistas (acaso prisioneros de guerra); por lo
menos, estas esculturas, lo mismo que las pocas construcciones que
se conservan, muestran la influencia del arte romano decadente.
Se trata principalmente de unas cuantas entradas abovedadas a las
grutas rocosas y de los palacios de Firuz-Abad y de Sarbistn, com
puestos al estilo romano de las Termas pero ya muy brbaros en su
ejecucin, con grandes nichos y cpulas.9 No haba templos propia
mente dichos;10 los preos o altares del fuego constituan el hogar del
culto; en sus peldaos encontramos, en general, al rey rodeado de
los magos.
La ortodoxia se haba convertido en un principio poltico nece
sario. Es intil que se presente en Persia, con su tabla de smbolos
pintados, el reformador Mani, quien, a base de la religin cristia
na, de la prsica y de la budista, pretendi componer algo supe
rior; Bahram I lo refuta por medio de sus doctores y luego lo hace
descuartizar vivo, exponiendo su cabeza para escarmiento general
en la puerta de Djondischapur.11 Pero una yez, por lo menos, un
rey de su linaje trata de libertar la dinasta de la opresin de los
magos; Yezdegerd I Alathim (400-421) se las compone para que su
hijo Bahram-gur sea educado, lejos de la corte, por un rabe id
latra, ms tarde convertido al cristianismo, el cabecilla Noman de
Hira; pero el prncipe no fu reconocido porque haba adoptado cos
tumbres rabes y tuvo que disputar, literalmente, el trono a Kesra o
8 Otros de la misma clase se encuentran en Sapor y Nackschi-Redjeb.
9 Sobre los dos palacios que hizo construir Yezdegerd Alathim, alrede
dor del ao 400, por el arquitecto griego Sinmar, vase Mrkhond, pp. 324 ss.
10 Ritter, Erdkunde v iii , pag. 770, parece considerar el edificio de Firuz-
Abad como un templo del fuego. El autor no se siente en condiciones de
decidir sobre esto. Strabo xv, 3, utiliza la palabra de doble sentido ,
que puede indicar tanto un lugar cercano como una verdadera capilla. Zona-
ras (en Heraclio) dice solamente , es decir, lugares sagrados. Otros,
sin embargo, utilizan la palabra , , etc.
11 Mirkhond, p. 296; lo siguiente pp. 323 y ss. Del maniqueismo, el
cual se conserv a pesar de la muerte mrtir de su fundador en Persia y
que se infiltr muy pronto en el imperio romano, seguiremos hablando.
EL DESPOTISMO 99

Khosru, nombrado por los grandes. No lejos de la residencia de


Madain, es colocada la tiara del rey de los Sasnidas entre dos leo
nes hambrientos y se pregunta cul de los dos aspirantes al trono
ser el primero en echar mano de ella. Kesra hace pasar primero a
Bahram-gur pero ste mata a los dos leones y se cie la tiara. Mas
la ortodoxia sigui imperando. Cuando ms tarde (491-498) el rey
Cobad se di a la hereja de Mazdak, que predicaba la comunidad
de mujeres y el comunismo, hubo una rebelin general contra l y
tuvo que pasar cierto tiempo en el palacio del olvido Slo en los
ltimos das del Imperio se puede notar un gran relajamiento re
ligioso.
En el aspecto poltico tenemos el cuadro corriente del despotis
mo asitico. Lo nico que puede hacer el pueblo es adorar; cuando
un nuevo rey ha pronunciado sus primeras palabras,12 se postran
todos con el rostro en tierra y permanecen en esta posicin hasta
que el rey ordena que se incorporen. Tuvo que pasar mucho tiempo
para que este tipo de servilismo penetrara tambin en el Imperio
romano de Oriente; en tiempos de Diocleciano la veneracin se li
mita al interior de palacio. Tambin encontramos ese gusto de los
orientales por actos de gracia y de justicia llamativos, que acusan
una consoladora igualdad ante el despotismo. Pero el rey se ve ro
deado de una aristocracia de origen incierto, acaso las familias de
los grandes trados por Andeschir a Farsistn. Esta aristocracia pa
rece repartirse con los magos la influencia en la corte y ha ensayado
ms de una revolucin; ella es la que, de acuerdo con el archimago
(el Mobed de los Mobed), fuerza a Bahram II (296-301) a ceder,
la que obliga a Bahram III a subir al trono contra su voluntad (301)
y la que corta la cuerda en la tienda de Sapor, o Shapur, III, de suerte
que el rey sucumbe bajo su peso. Pero en muchas cuestiones del trono
ejerce su decisivo poder en sentido tan conveniente que el Imperio
romano bien poda envidiar a los persas este elemento de su vida
poltica. Es que la aristocracia tiene que proveer a la conservacin
12 Mirkhond, p. 304.
100 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

de la dinasta, pues su propio prestigio se basa en el derecho heredi


tario.13 iQu contraste nos ofrece con los cambios violentos del trono
imperial romano esa ancdota de que los grandes de Persia coronan
con la tiara el cuerpo en cinta de una de las esposas del difunto Hor
muz II (310)! Afirmaban saber que la criatura sera varn y que
el mismo Hormuz saba por los astrlogos que le habra de nacer un
gran rey victorioso. Naci el muchacho y los nobles le nombraron
Sapor II; gobernaron el pas hasta su mayor edad; diez veces al da
se le renda en palacio pleitesa solemne. Por fortuna, se trataba de
una naturaleza vigorosa, que se desarroll pronto y con indepen
dencia; su vida y su reino duraron setenta y dos aos, los mismos
que vivi Luis XIV. Una semejanza casual con este ltimo la tene
mos tambin en que Sapor II oblig a su nobleza a abandonar sus
castillos campestres y a residir en la capital Madain (la antigua Te-
sifonte de Seleucia).
Tampoco faltan sucesiones violentas al trorfo, aunque los reyes
tratan de evitarlas coronando en vida a un prncipe. Los grandes, y
acaso los magos, tomaron partido con frecuencia por diversos prn
cipes de la familia de los Sasnidas; tambin los reyes reconocidos te
man una usurpacin por parte de los suyos. Hormuz I, para disipar
una sospecha de esta clase, enva a su padre Sapor I (con esa trans
ferencia, tan oriental, de lo simblico a la realidad) su mano derecha
cortada; pero el padre no acepta esta heroica explicacin de incapa
cidad para el trono.
En el interior, el gobierno persigui fines ms altos y con me
dios superiores que antes lo hicieran los rudos partos. De varios re
yes Sasnidas se nos cuentan esas buenas acciones que han repre
sentado siempre el ideal de un prncipe oriental: proteccin de la
agricultura, obras pblicas y suntuosas, por lo menos en las grandes
calzadas reales, nuevas fundaciones de ciudades, mecenazgo en favor
de sabios y artistas de cerca y de lejos. Una poesa sentenciosa al

13 Una consecuencia lgica, cuyo desconocimiento se har sentir.


ARABES Y HUNOS BLANCOS

estilo oriental nos revela el prestigio exterior14 y la mentalidad de


cada uno de los reyes.
La sentencia del fundador, Ardeschir I, parece marcar el desti-
no de su reino: No existe realeza alguna sin soldados, ni soldados
sin dinero, ni dinero sin poblacin, ni poblacin sin justicia. Por
este rodeo llega a reconocer el rey el fin moral del estado! De todos
modos, la proteccin militar constituye la misin primera. Porque
este reino, que tantos quebraderos de cabeza daba a los romanos, su-
fra de los mismos peligros exteriores que el Imperio. Por el sur se vea
amenazado por los rabes; parece que los magos saban ya que algu
na vez habran de conquistar a Persia.15 Sapor II, en cuya menor
edad se perdieron porciones enteras del reino, emprende a los dieci
sis aos una terrible campaa de venganza contra ellos (326) ; cons
truye una flota en el Golfo Prsico y se dirige a Arabia; despus de
entrar a sangre y fuego en la isla Bahrein y entre las tribus Temin,
Becr-Ben-Waiel, Abdolkais y otras, manda que a los supervivientes
se les perforen las espaldas, atravesndoselas con unas cuerdas que
sirven de riendas, por el mismo tiempo en que Constantino se con
tenta con arrojar a las fieras a sus prisioneros germanos en el circo
de Trveris. Otro enemigo peligroso amenaza por el norte, desde
las regiones del Mar Caspio: los effalitas, errneamente llamados
hunos blancos, una de aquellas tribus turcas que parecan naci
das para ejecutar los decretos del destino sobre el prximo Oriente
en los diversos siglos. La guerra victoriosa que contra ellos condujo
Bahram-gur (420-438) forma parte, con otras muchas aventuras,
de la novela de su vida; de todos modos parece ser verdad que re

14 Del Libro de las imgenes, exactamente indicado por Hanza de Ispa


han, que hace de esto su misin esencial; por ejemplo: Narss i (abd. 301)
est pintado con un traje rojo bordado, con pantalones azules bordados y con
tiara verde, las manos apoyadas en la espada; Hormuz h ( f 310) del mismo
modo; Sapor ii ( f 382) est retratado en traje rosa bordado, con panta
lones rojos bordados, en la mano un hacha; est sentado sobre un trono, su
tiara, azul con oro, tiene arriba dos puntas y una luna de oro. Trajes a loe
cuales se agreg, segn Ammian. Marc, xix, 1, la cabeza de oro de un carnero
como adorno principal para la cabeza.
,r Mirkhond, p. 310. As, por lo menos, se cont ms tarde.
102 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

chaz a los nmadas ms all del Oxus. Pero no mucho despus


(456) tuvieron ocasin de mezclarse en la disputa de los dos hijos
de Yezdegerd II, colocando en el trono de Persia al hermano ma
yor, Firuz, que haba sido destronado y se refugi entre ellos, ayu
dndole con un gran ejrcito. Desde ese momento ya no es posible
evitar su influencia ni su intervencin y los Sasnidas les pagan a
menudo un tributo anual.
No puede ocuparnos la suerte ulterior del reino, su ltimo pe
rodo de esplendor bajo Koshru Nuschirvan. Detengmonos nica
mente en los acontecimientos particulares que corresponden a la po
ca de Diocleciano y de Constantino.
En tiempos de Galieno y de los treinta tiranos, el reino de Pal-
mira se haba adelantado a Roma en la lucha contra los persas;
Odenato haba derrotado a Sapor I, el vencedor de Valeriano, y lo
haba perseguido hasta Tesifonte. Pero cuando ms tarde Aureliano
atac a los de Palmira, la poltica de los Sasnidas se puso de su
parte para sostener al dbil vecino; Bahram I envi a Zenobia tropas
de socorro que sucumbieron ante el emperador romano, lo mismo
que el ejrcito de la reina. Fu menester aplacar con regalos a Au
reliano y despus a Probo; el ltimo se prepar para una guerra con
tra los persas, que fu emprendida por su sucesor Caro; una vez
ms, brillantes victorias llevaron al ejrcito romano hasta ms all
del Tigris, pero no dieron fruto por la muerte sbita de Caro y
el retomo a la patria de su hijo Numeriano (283). Era de esperar
que Bahram II, luego de ciertas vacilaciones,16 aprovechara celosa
mente la gran confusin promovida en el Imperio romano a la entra
da de Diocleciano para consolidarse y extenderse hacia el oeste. Los
emperadores tuvieron que dejarlo estar, pues les preocupaban peli
gros ms inmediatos. En su lugar, emprendi la lucha Armenia.11

18 Los pasajes de Panegyr. (Mamertin. Maxim.), c. 7, 9, 10, demues


tran slo que, todava en el ao 286, el rey de Persia envi regalos a Diocle
ciano, que se encontraba a orillas del Eufrates.
1T Gibbon, cap. x iii , pp. 114 s. Moses Chorenensis ed. Whiston, lib. n.
cap. 73 ss. (la conquista del pas se coloca en tiempos de Artajerjes).
ARMENIA 103

Este pas, bajo el seoro de una rama colateral de la derrocada


casa real parta de los Arscidas, haba disfrutado antes de la pro
teccin de la soberana romana. Pero cuando, en tiempos de Vale-
riano y de Galieno, empez a desmembrarse el Imperio romano, Sa
por I someti a Armenia con la ayuda de partidarios de dentro del
pas; el hijo del asesinado rey Cosroes, Tiridates, fu salvado por la
lealtad de los servidores reales y educado bajo la proteccin de los
emperadores romanos. Dotado de un gran valor y de hercleas fuer
zas, honrado como vencedor de los juegos olmpicos, pareca el lla
mado a rescatar el reino de su padre. Como otra vez hiciera Nern
con un antepasado de igual nombre, parece que Diocleciano18 le
cedi en feudo a Armenia (286). Tiridates encontr a su patria su
jeta a una opresin sistemtica, tambin de tipo religioso; el intole
rante parsismo de los dominadores haba destruido las estatuas de
los divinizados reyes de Armenia y las imgenes sagradas del Sol y
de la Luna, erigiendo en su lugar, en la montaa Bagavan, un pireo
para el fuego sagrado. Rpidamente se agruparon en torno al prn
cipe nobles y villanos; se expuls a los persas y se salvaron tesoros
y hasta una princesa. Un cabecilla pretendidamente escita pero pro
bablemente turcomano, Mamgo, que haba sido desterrado a Arme
nia por Sapor, se pas con su horda al nuevo seor. Pero Narss I
concentr sus fuerzas, reconquist Armenia y oblig a Tiridates a
buscar una vez ms refugio entre los romanos.
Entretanto, Diocleciano y sus corregentes haban dominado a
casi todos sus enemigos y se podan dirigir ahora al Oriente. Mien
tras Diocleciano se diriga a someter Egipto, desde largo tiempo en
rebelda, encomend a su Csar Galerio la lucha contra Narss; el
cuartel general de ambos estaba en Antioqua. Pero dos batallas in
decisas y una tercera que fu perdida por Galerio por culpa de una
marcha demasiado atrevida, regaron una vez ms con sangre romana
la rida llanura entre Carrhe y el Eufrates, donde otrora Craso ha
ba llevado a sus legionarios a la muerte. Diocleciano, que haba so
metido entretanto a Egipto, mientras el Csar de Maximiano, Cons-
18 Contra esto, hay dudas justificadas en Preuss, ob. cit. p. 41, notas.
104 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

tancio Cloro, rescataba de nuevo a Britania, senta doblemente que


en el Eufrates las armas romanas tuvieran la desventaja. Al regreso
se encontr en Siria con el Csar vencido; le hizo marchar en presen-
d a de los soldados y de la corte a una distancia de una milla de su
carro, y cubierto con el manto de prpura. Mejor que cualquier
otra ancdota nos revela sta el verdadero tono del mando diocle
ciano.19 No por esto se conmueve lo ms mnimo la sumisin de
Galerio; su nico deseo es que le autorice a borrar la mancha con
una victoria. Pero en lugar de asiticos, poco eficaces, hay que equi
par invencibles ilirios, junto con una tropa auxiliar de godos mer
cenarios, en total, nada ms que veinticinco mil hombres, pero de
la mejor calidad. Esta vez (297) Galerio se dirige al otro lado del
Eufrates, a la Armenia montaosa, donde encuentra el pueblo en
buena disposicin para con los romanos y donde el ejrcito persa,
compuesto en su mayor parte de jinetes, no poda serle tan temible
como en campo abierto. (La infantera, segn nos cuenta AmianD,
serva entre los persas de tropa auxiliar.) El mismo inspeccion con
dos acompaantes el desprevenido campamento persa20 y cay so
bre l por sorpresa. El xito fu extraordinario; despus de una
carnicera general, el rey Narss, herido, huy a Media; sus tiendas
de campaa y las de sus grandes cayeron, con rico botn, en ma
nos del vencedor, y tambin sus mujeres y muchos familiares. Gale
no, que conoca muy bien el valor de una prenda semejante, trat
a estos prisioneros con mucha consideracin. Si las noticias sobre la
guerra son tan escasas no ocurre as con las de las negociaciones de
paz que se siguieron.21 Al abrirse las mismas con la visita de Farbn,
confidente de Narss, a Galerio, la adulacin soberbia de los asi
ticos produce un efecto cmico. Roma y Persia son, para l, las dos
luminarias, los dos ojos del mundo, que no deben pelear entre s;
19 Que la cuestin llam grandemente la atencin, se ve porque la men
cionan hasta los recopiladores ms escuetos, como Eutropio, Aurelio Victor,
Sexto Rufo y, como precedente, Ammian. xiv, 11.
20 Como Constantino en una de las guerras del Rin. Cf. la nota 11.
21 Excerpta de legationibus: Petrus Patricius, en la obra de Mller,
Fragm. hist, graec. iv, p. 188.
TRATADO DE ASPRUDO 105

slo un prncipe tan grande como Galerio pudo haber vencido a


Narss; por lo dems, las cosas humanas cambian mucho. Cun des
esperada debi de ser la situacin de Persia podemos presumirlo por el
hecho de que el rey abandona todas las condiciones polticas a la de
cisin filantrpica de los romanos y slo pide la devolucin de su
familia. Galerio, que recibe al embajador con rudeza y le recuerda
al emperador Valeriano, que los persas atormentaron hasta la muer
te, pronuncia por fin algunas palabras ms consoladoras. Poco des
pus el emperador y el Csar22 se encontraron en Nisibis, sobre el
Eufrates; esta vez Galerio fu recibido como triunfador con los mxi
mos honores, pero una vez ms sacrifica su propsito a la visin su
perior de Diocleciano y renuncia a la fcil y segura conquista de la
parte anterior de Persia, de la que slo se incorporarn los distritos
fronterizos ms valiosos. Un secretario, Sicorio Probo, fu enviado
a Narss, que se haba retirado hasta Media para ganar tiempo y
allegar tropas, cuyo aspecto debi de imponer un poco al fatigado
embajador romano. Probo fu recibido en audiencia en el ro Aspru-
do y firm un tratado en cuya virtud Narss ceda cinco provincias,
es decir, el pas de los curdos y la regin superior del Tigris hasta el
lago W an.23 De este modo los romanos aseguraban su antigua po
sesin, el alto Eufrates, y erigan, a la vez, un valladar que protega
al reino de Armenia, amparado por los romanos; claro que este va
lladar estaba hecho de la tierra que antes de las conquistas de los
partos haba pertenecido a los armenios; adems, se les arrebat en
el sudeste una porcin no insignificante de territorio y se coloc a
Tiridates como rey. Tambin el rey de Iberia tuvo que someterse
como vasallo de Roma, medida muy importante, porque esta regin
montaosa salvaje, situada al norte de Armenia (aproximadamente
la actual Georgia) poda funcionar, con sus belicosos habitantes,
como una guardia fronteriza frente a los brbaros del otro lado del

22 Gibbon se desva conscientemente de la sucesin de los hechos.


23 Cf. Spruner, Hist. Atlas, hoja 2, segn Gibbon, difiere de Preuss, ob.
cit. pp. 81 ss., quien supone una desmembracin de toda Mesopotamia.
106 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

Cucaso.24 En cumplimiento del tratado, se le devolvi a Narss su


familia, que haba sido custodiada en Antioqua.
Se instalaron fortalezas y guarniciones a lo largo de toda la
frontera. El cercano Oriente conoci una poca de tranquilidad que
dur casi cuarenta aos, hasta los ltimos das de Constantino. N o
sospechaban los victoriosos emperadores que con estas grandes vic
torias haban abierto el camino para la expansin pacfica del odiado
cristianismo. Ms tarde nos ocuparemos de cmo Persia, por su par
te, influy tambin en sentido contrario sobre el Imperio romano
gracias a su maniquesmo y a numerosas supersticiones.
A pesar de todas las mezclas ulteriores, a pesar tambin de
mahometismo schita y de la cultura por l condicionada, todava
hoy podemos reconocer en parte la poblacin y las costumbres des
critas por Amiano en el siglo iv y por Agatas en el vi. Se caracteri
zan los persas por su mirada traicionera bajo unas cejas enarcadas
que se juntan en el centro, y por su barba bien cuidada; todava ri
gen, como entonces, ciertas reglas de elegancia; algo queda, por lo
menos, de la vieja fama de moderacin; esa mezcla extraa de disi
pacin feminoide y de gran valor personal los caracteriza todava
lo mismo que la hinchada vanidad y la astucia egosta. Tambin lla
m la atencin de los romanos su vestimenta abigarrada y su relu
ciente aderezo.25 Lo que dependa de la religin, se ha conservado,,
como es natural, all donde todava persiste el parsismo, por ejem
plo, el abandono de los cadveres a los perros y a las aves. Muchas
supersticiones han sido extirpadas por el mahometismo o fijadas en
leyendas; para los persas del tiempo de los Sasnidas la vida de cada
da, cada paso que se daba estaba nimbado de encantamientos an
gustiosos o seductores y el fuego sagrado de los preos emita constan
temente orculos. El gran Sapor II no se content con esto; entre los

24 La condicin discutida por los romanos, que Nisibis, una ciudad tam
bin entregada a los romanos, deba convertirse en ,
tampoco ha podido ser aclarada por Gibbon.
2B Strabo xv, 3.
CONVERSION DE ARMENIA 107

magos haba tambin nigromantes que, en ocasiones importantes, tu


vieron que conjurarle espritus, como el de Pompeyo.2
Se ha observado a menudo que este rgimen sasnida recuerda
en alguno de sus rasgos a la Edad Media occidental. As, la absti
nencia claustral de los magos; su posicin junto a los nobles como
una especie de clero. Es lamentable que no conozcamos ms detalles
sobre el particular ni siquiera sobre cmo se mantuvieron por esta
poca como un estamento. La nobleza misma, con su ruda caballe
ra, ofrece un carcter muy occidental. Probablemente, mantena
con los reyes una relacin formal de feudalismo, cuya obligacin
principal sera el servicio de guerra. En su representacin plstica
estos caballeros persas, con sus armaduras y sus yelmos floridos, con
sus lanzas y espadas, con el magnfico enjaezamiento de sus caballos,
se parecen a los caballeros medievales. El alma de su vida la cons
titua tambin la aventura, sea en la guerra o en el amor, y la leyen
da plasm muy pronto la figura de Bahram-gur como dechado de
caballeros, aunque ya posea sus hroes de los tiempos mticos, un
Rostem y un Feridn, muy venerados. Este romanticismo, como todo
lo que carece de plan, se halla en fuerte contraste con la vida romana.
Volvamos nuestra mirada a Armenia. Este pas, con un pueblo
bravo y apto para la cultura, haba atendido siempre a las influen
cias de fuera y haba sido capaz de producir una cultura relativa
mente modesta, pero pronto habra de conocer una indigencia y ser
vidumbre duraderas. Entretanto, tenemos como episodio brillante
la poca de Tiridates, que fu tambin la de la conversin al cris
tianismo; y ste, cuando se forme la iglesia armenia, se convertir en
una de las bases fundamentales de la nacionalidad armenia.
Moiss de Corene, cronista de la nacin, cuenta lo siguiente:27
Gregorio el iluminador, descendiente de una rama colateral de la
familia real de los Arscidas, fu conducido, siendo nio, por una
extraa cadena de circunstancias, a la Capadocia romana y en ella
educado por una familia cristiana, casndose ms tarde con una cris-
2 Ammian. xvin, 4 y ss. Meyer, Anthol. lot. N . 741.
27 O b. cit. ii, 27, 71, 77 ss. Moiss escribi alrededor del ao 440.
108 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

tiana, Mara. Despus de un matrimonio de tres aos se separaron


para servir a Dios con voto de castidad; de sus dos hijos, el ms jo
ven se hizo anacoreta y el mayor prolong la familia. Gregorio volvi
a Armenia con Tiridates, pagano todava, y comenz a convertir el
pas, arrostrando los mayores peligros. Otras fuentes nos informan
de que con l actuaba una santa mujer, Ripsima, que padeci el
martirio, progresando la conversin rpidamente;-antes de la perse
cucin de Diocleciano, el ao 302, Gregorio bautiz a Tiridates y
a una gran parte del pueblo. Sobrevivi al concilio niceno, que por
humildad no quiso visitar, y, a partir del ao 332, pas su anciani
dad de anacoreta en una montaa que lleva el nombre de cueva de
Mania; como sucesor en el episcopado o sacerdocio supremo coloc
a su propio hijo, Aristacs. Muri desconocido, y fu enterrado por
pastores; slo mucho ms tarde fu descubierto su cadver y ente
rrado solemnemente en Tordn. Tiridates sobrevivi a Constantino
y fu envenenado por instigacin de un partido aristcrata, en el
ao 342. Pronto las guerras civiles y las intervenciones extranjeras
llevaron la miseria y la confusin tanto a la realeza arsacdica como
al sacerdocio arsacdico, igualmente hereditario.28 Pero la accin
de la conversin persisti bajo todas las dominaciones y el cristianis
mo, petrificado en el monofisismo, agrupa an a los armenios, que
se extienden hasta Austria, con excepcin de los unidos a Roma,
que parecen contar entre sus filas a los mejores y ms cultos de la
nacin.

Esta era la situacin de las vecindades amigas y enemigas de


Roma en el Oriente. Las provincias asiticas del Imperio gozaron en
la poca de Diocleciano y de Constantino de una paz que slo breve
mente fu interrumpida por las grandes guerras de Roma. La des
cripcin de la vida de Siria y del Asia Menor en esta poca constitui
ra el objeto de una investigacin especial considerable. Limitaremos

28 Queda muy dudoso si el ataque de Maximino Daza contra Armenia,


mencionado por Euseb. Hist. eccL ix, 8, ha tenido verdaderamente el signifi
cado de una guerra religiosa.
LOS PIRATAS DE ISAURIA 109

nuestra atencin a un punto vulnerable, que durante siglos signific


una vergenza en el cuerpo del Imperio, el pas de bandidos de Isau
ria, captulo siempre presente en todas las historias de la poca
imperial.
Todava ms famosa fu la piratera y la trata de esclavos, bas
tante anterior, de los cilicios, que prosperan con la cada de los reinos
de los diadocos y en el ltimo siglo de la Repblica son vencidos por
el gran Pompeyo, despus de haber ofrecido refugio y apoyo, duran
te largo tiempo, a toda la piratera del Mediterrneo. Ya por enton
ces29 se seala como uno de los nidos de piratera a la vieja Isauria,
nombre que se extendi a toda la regin detrs de la propia Cilicia,
una serrana abrupta de formacin volcnica y altas cumbres, cuyas
ciudades podan pasar mejor por fortalezas.30 Ya sea que en estas
tierras se conservara el vestigio de los tiempos de las guerras de los pi
ratas o que la falta de vigilancia de la poca imperial indujera a la
poblacin a reanudar su estilo de vida, lo cierto es que los isaurios
representan en el siglo tercero una de las calamidades efectivas del
Asia Menor meridional. En la poca de los treinta tiranos,31 creye
ron conveniente proclamar emperador a uno de sus caudillos, Tre-
beliano, que tuvo su corte en Isauria, acu moneda y se sostuvo
bastante tiempo en las abruptas montaas. No sabemos en qu for
ma uno de los generales de Galieno, Causisoleo, logr echarle el
guante, pero lejos de significar su muerte el sojuzgamiento del pas
los isaurios resistieron con mayor firmeza por temor a la venganza
del emperador romano. Bajo Claudio Gtico se emprendi un nue
vo ataque contra ellos, al parecer con mucho mayor xito; el empe
rador se propona trasladar a los montaeses a Cilicia, mientras un
servidor leal recibira en propiedad la desolada Isauria, haciendo im

29 Floro iu, 6.
80 Plinio, Hist. Nat. v, 33 (o 27) conoce en el pas vecino de los homo-
nadas un oppidio y 44 castillos escondidos entre los abruptos barrancos.
Durante uno de los ataques, mencionados en el texto, los romanos deben ha
ber conquistado y destruido a Isauria, si Ammian, Marc, xiv, 8, no se refiere
ya a la destruccin por Sevilio Isaurico.
81 Hist. Aug. XXX. Tyr. c. 25.
110 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

posible ce este modo una nueva rebelin. Pero parece que la muerte
prematura de Claudio hizo vano el proyecto y los isaurios se rebelaron
con la misma osada de antes. En los tiempos de Probo,32 uno de
esos capitanes piratas, Lidio, amenaz la seguridad de Licia y Pan-
filia; y no slo pudo resguardarse contra todo ataque en la inaccesi
ble Kremna (en Pisidia) sino tambin contra el hambre, sembrando
y recolectando; a los desdichados moradores que l haba desaloja
do y que el comandante romano quiso imponerle de nuevo, los arroj
desde lo alto de las murallas. Una va subterrnea conduca desde
Kremna, por debajo del campamento romano, a un lugar alejado y
escondido; de este modo sus huestes llevaban a la ciudad el ganado
y las provisiones robadas, hasta que el enemigo cay en la cuenta.
Desde ese momento se vi obligado Lidio a reducir violentamente
su propia gente, hasta llegar al nmero imprescindible; tambin que
daron unas cuantas mujeres, que eran propiedad comn. Por lti
mo, su mejor artillero, con quien haba reido, se pas a los romanos
y dispar desde el campamento contra el vano de las murallas desde
donde sola atisbar Lidio. El capitn de bandidos, mortalmente he
rido, hizo jurar a los suyos que no entregaran la fortaleza, lo que
no impidi que quebrantaran su palabra en cuanto exhal el ltimo
suspiro. Pero si con esta victoria qued asegurada por cierto tiempo
la Pisidia, la Isauria, que lindaba con ella por el este, sigui, como
antes, en manos de los bandidos. Una fuente del tiempo de Diocle
ciano33 nos habla sobre el particular con toda la claridad posible:
Desde los tiempos de Trebeliano se tiene a los isaurios por brbaros
y, como su pas se halla enclavado en los dominios romanos, han
sido rodeados, como si se tratara de una frontera enemiga, con un
nuevo gnero de guardias fronterizas. El terreno es lo nico que les
protege, pues ellos mismos no poseen una fuerte organizacin ni
son peligrosos por su bravura, no se destacan por su armamento
ni son especialmente inteligentes; su nica defensa es la inaccesibi
lidad de sus nidos de guila.
32 Zosim. i, 67 y ss.
33 Hist. Aug. loe. cit.
DEVASTACIONES DE LOS ISAURIOS 111

En ocasiones diversas podemos enterarnos, en el curso del si


glo IV, de ese nuevo gnero de guardia fronteriza y de su tctica con
tra los bandidos.34 El Imperio emple para esta sola finalidad no
menos que tres legiones y, ms tarde, por lo menos dos; el cuartel
general se hallaba probablemente en Tarso de Cilicia y en Side en
Panfilia, la intendencia en Paleas, mientras que las tropas estaban
acuarteladas en las villas y castillos del interior o formaban colum
nas volantes. Pero no se adentraban mucho por las montaas desde
que se saba que de nada serva la tctica romana en las escarpadas
en cuanto se arrojaban peascos desde arriba. Haba que esperar a
los isaurios en campo abierto, en el curso de sus correras por Cili
cia, Panfilia, Pisidia y Licaonia; entonces era fcil vencerlos y ani
quilarlos, o se les enviaba a las luchas con las fieras de los anfiteatros
de las grandes ciudades como, por ejemplo, Iconium. Pero ni siquie
ra fu posible asegurar del todo las playas de Cilicia; se desat de
nuevo el viejo temperamento pirata cuando los montaeses tuvieron
en su poder durante algn tiempo (por ejemplo, hacia 353) algunos
trozos de costa, obligando a toda la navegacin a buscar refugio en
la isla de Chipre, que se hallaba enfrente. No les pareci cosa dema
siado atrevida sitiar la importante Seleucia Traquea, la segunda ciu
dad de Cilicia; slo una fuerte tropa romana pudo forzarles la reti
rada. Pero se logr, por fin, encerrarlos en sus montaas durante
varios aos, gracias a un sistema de trincheras y defensas campestres,
hasta que en el ao 359 irrumpen de nuevo en grandes bandadas y
siembran el terror por el pas con sus devastaciones; parece que fue
ron sosegados con amenazas adecuadas ms que con castigos. Del
ao 368 se nos cuenta una nueva irrupcin sobre Panfilia y Cilicia,
donde asesinaron a mansalva. Una formacin de tropas ligeras ro
manas, que llevaba a su cabeza a uno de los supremos funcionarios
del Imperio, el neoplatnico Musonio, fu sorprendida en una gar
ganta estrecha y aniquilada. Despus de esta hazaa se les persi
gui sin tregua de lugar a lugar, hasta que tuvieron que pedir la paz,
84 Notitia dignitatum etc. c. 26, con notas d e Bocking. Ammian. Mar-
c e ll, XIV, 2. 8; xix, 13; xxvn, 9. Zosimo iv, 20; v, 20. 25.
112 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

que obtuvieron a cambio de rehenes. Una de sus localidades mejo


res, Germanicpolis, llev, como de costumbre, las negociaciones; no
se habla de cabecillas o prncipes importantes. Ocho aos despus,
vuelven a levantar cabeza en tiempos de Valente; hacia el ao 400
el general Fravito tiene que limpiar de bandidos Cilicia; en el ao
404 el general Arbazacio vence a los isaurios pero se deja sobornar
por ellos y durante muchos aos siguen haciendo de las suyas. As
marchan las cosas hasta muy entrada la poca bizantina, con ata
ques, defensas y sometimiento aparente. La pequea y poco poblada
nacin debi de ser completamente brbara; los romanos se acercaron
a ellos, como es natural, nicamente como enemigos, si bien es de
lamentar que no se haya conservado ninguna descripcin de la si
tuacin poltica, moral y religiosa de esta gente singular. Su relacin
con Roma deba de ser parecida en muchos aspectos a la de los cher
queses con Rusia pero diferente en los puntos principales. Isauria
haba sido helenizada por lo menos superficialmente y ms tarde fu
rebarbarizndose poco a poco; pero que tal cosa pudiera suceder sin
ms, es bastante revelador de la situacin interior del Imperio roma
no en ms de un aspecto. Dirijmonos ahora a la ribera meridional
del Mediterrneo.

Entre los pases ms desdichados del Imperio volvemos a en


contrar a Egipto, donde Diocleciano se ganara un triste renombre
por la represin cruel de una de aquellas rebeliones en que es tan
rica la historia de Egipto desde que fu conquistada por el hijo de
Ciro.
El sentimiento de los romanos con respecto a Egipto presenta
una singular dualidad; ai desprecio profundo y la vigilancia rigurosa
de los nativos lo mismo de los egipcios que de los griegos y ju
dos de las colonias se une la veneracin por los recuerdos y monu
mentos de la poca faranica, vieja de milenios, y por los vestigios,
todava vivos, de la misma. Nos referimos a aquella misteriosa reli
gin sacerdotal, cuyo culto de Isis, cuyos smbolos, consagraciones y
artes mgicas, era de lo que menos poda prescindir el mundo ro
EGIPTO Y ROMA 113

mano tardo. El mismo prefecto epistratega romano, que acaso go


bierne al pueblo con crueldad y predatoriamente, peregrinar a la
Tebas de cien puertas y a File, y har inscribir su nombre en el pe
destal de la estatua de Memnn,35 despus de asegurarnos que ha
odo su voz famosa a la salida del sol. Tambin la curiosidad pro
fana de los viajeros y de los arquelogos, y el anhelo romntico de
la gente culta estaban dedicados en gran medida al pas de antiqusi
ma cultura. En estos lugares se desenvuelven las novelas de Jeno
fonte de Efeso y de Heliodoro; en las abigarradas historias de sus
amantes Antia y Habrocomes, Tegenes y Clariquea, las partidas de
bandoleros egipcios desempean un papel parecido al que los escri
tores modernos atribuyen a los bandidos italianos, para no hablar
de la novela simblica de Sinesio, que recubre acontecimientos del
tiempo de Arcadio con ropaje del viejo Egipto. Todo lo que se
cuenta de los egipcios dice Heliodoro interesa muy especialmente
a los oyentes helnicos. 36 Tambin en las artes plsticas se haba
puesto de moda lo egipcio, gracias especialmente a Adriano, y toda
va mucho ms tarde gustaban los paisajes egipcios, poblados de ani
males maravillosos, de embarcaciones, de jardines y monumentos en
las playas animadas por el Nilo, poco ms o menos como nuestra
moda se ha servido algunas veces de los asuntos chinos. De este
tipo es el mosaico famoso de Palestina.
Pero las relaciones efectivas eran serias y terribles. Viejos pue
blos civilizados que, despus de un pasado glorioso, han cado en
manos extranjeras, de conquistadores relativamente ms brbaros,
y que pasan durante siglos de mano en mano, cobran poco a poco
una fisonoma que al dominador extranjero se le figura de taimada
maldad, aunque slo en parte pueda merecer este nombre. El co

35 Bckh, Corpus inscr. graec. m, fase, ii, donde est indicado todo el
lbum petreo de la estatua de Memnon, etc. Cf. tambin Nr. 4699. Las
ms importantes inscripciones latinas en Orelli. Vol. i, 8. Sobre el inte
rs de los romanos por Egipto cf. especialmente Friedlaender, Sittengeschichte
Roms, Vol. h , pp. 79 s s .
86 Aethiop. i i , 27.
.
114 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

mienzo lo representa la conquista persa, que amarg de manera es


pantosa y duradera a los egipcios, no slo por el sometimiento y la
opresin sino por el desprecio de que fu objeto su vieja religin.
El sencillo culto de la luz de los persas choc con el enorme mundo
de divinidades semianimales de los egipcios; para los persas era im
puro lo que para los egipcios era sagrado. De aqu aquellas insu
rrecciones sin cuento, que no podan contenerse con ros de sangre.
Los dominadores griegos, que siguieron a los persas, no trajeron con
sigo ninguna escisin semejante; su fe helnica no buscaba en el
politesmo del cercano Oriente y de Egipto las divergencias sino, por
el contrario, se aplicaba a encontrar afinidades. Para Alejandro
Magno, Ammn es lo mismo que Zeus, a quien considera como pro
genitor suyo; y si los griegos no haban dudado que su Apolo era
una misma cosa que el Horus egipcio, su Dionysos lo mismo que
Osiris, y su Dmeter lo mismo que Isis, ahora se encuentra algo pa
recido para la mitad del Olimpo. Ptolomeo, el hijo de Lago, a quien
en el reparto de la gran herencia entre los generales le haba corres
pondido el Egipto, y lo mismo sus sucesores inmediatos, que ins
tituyeron el Imperio Nuevo,37 se esforzaron por condescender con los
egipcios en algunos aspectos. No les interesaba aquella brutal ma
nera persa de pisotear, sin necesidad, toda caracterstica nacional,
provocando as las sublevaciones ms desesperadas; se apoyaron en
un estado funcionario y militar compacto, bien organizado, y ejer
ciendo toda la presin que fu necesaria para allegar a las cajas del
rey todo el dinero del pas, en el que, a pesar de los trescientos mil
soldados y los cuatro mil navios, quedaban todava inactivas sumas
increbles. Se respetaron las viejas divisiones agrarias del pas en no
mos; su mismo sistema de castas careca de peligros, ya que no exis
ta ninguna casta militar de los nativos; se protegi y cuid a los
sacerdotes y sus jerarquas sagradas, hasta con una solemne parti
cipacin propia, pero hacindoles pagar al mismo tiempo impuestos
considerables. Ptolomeo Evergetes construy el magnfico templo
de Esne, con un estilo que apenas si se desva del viejo; los reyes y
ST Cf. Droysen, Geschichte des Heenismus Vol. 2.
IMPORTANCIA DE EGIPTO 115

su dinasta se hicieron embalsamar y hasta adorar, junto y por enci


ma de Isis y Osiris, como dioses providentes. Era ste el smbolo
ms claro de una amalgama que se fu consolidando cada vez ms,
porque los griegos no se encerraron ya en factoras sino que vivan
dispersos por el pas, en medio de. los egipcios. De todos modos, la
nueva ciudad cosmopolita, Alejandra, fu predominantemente he
lnica; de ella irradiaba el helenismo, que se haba hecho ya cos
mopolitamente comunicable, en todo su resplandor. Durante cierto
tiempo no hubo otra ciudad en el mundo que pudiera compararse
a ella en magnificencia y en actividad exterior intelectual, pero tam
poco ninguna otra conoca un grado tal de corrupcin como esta
Alejandra donde tres pueblos distintos (contando tambin a los ju
dos), perdida su vieja idiosincrasia nacional, tenan que ser gober
nados con medios policacos.
Cuando despus de la victoria de Accio Augusto tom pose
sin38 del pas, que entre tanto haba decado un poco, ste se vi
reducido a la condicin de granero y dominio rico de Roma. Ningu
na otra provincia fu tan vigilada tanto en razn del peligroso esp
ritu nacional y de los escabrosos vaticinios como por su importancia
extraordinaria. Ningn senador ni caballero romano poda visitarla
sin permiso imperial; el cargo de prefecto de Egipto era uno de los
de mxima confianza, porque en ninguna otra parte se trataba de
evitar con mayor celo el desmembramiento y la usurpacin. Claro
que haba que concederle grandes poderes; su aparato exterior de
ba recordar a los egipcios la vieja realeza, por lo menos en sus im
ponentes visitas oficiales. Se le vea seguido de un gran cortejo, que
comprenda tambin sacerdotes, navegando aguas arriba y abajo del
Nilo en aquellas naves doradas inventadas por el lujo de los Ptolo-
meos. A partir del prefecto, la jerarqua de los' funcionarios se orde
na casi en la misma forma que en tiempos de los Ptolomeos; del
pueblo apenas si se habla, y no sabemos si elega a los funcionarios
ms modestos y si se reuna para alguna otra finalidad que no fuera
la de acordar homenajes al emperador. Las tropas que tenan que vi-
88 Cf. Varges, De statu Aegypti provinciae rom., Gottinga, 1842.
116 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

gilar el pas contra enemigos de dentro y de fuera, son muy pocas,


aun teniendo en cuenta el ahorrador sistema romano; muy poco des
pus de Augusto tenemos, para ocho millones de habitantes (entre
ellos un milln de judos), a lo ms veinte mil soldados. Los roma
nos, lo mismo que ms tarde los rabes, reconocieron el extraordina
rio valor estratgico de la regin en torno a la vieja Menfis, all
donde el Nilo empieza a dividirse; por eso haba siempre una legin
acuartelada en Babilonia, el viejo Cairo de ahora. En los perodos
de paz los soldados tenan que dragar los canales, secar los pantanos,
etc.; Probo los emple hasta para construir templos y otros edificios
suntuosos. La administracin del pas no deba costar demasiado si
haba de rendir los beneficios esperados. Roma los procur a base
de enormes contribuciones; haba que entregar al estado, como im
puesto sobre la tierra, una quinta parte de toda la produccin de
trigo (como en los tiempos de los faraones) o un equivalente en
dinero (si no se trataba, conjuntamente, del diezmo doble y del im
puesto sobre la renta). Tampoco las propiedades de los templos se
hallaban libres de esta contribucin. Adems de los tres millones y
medio de fanegas de trigo que salan anualmente del pas en esta for
ma, tenemos las capitaciones y grandes impuestos de aduanas, que
aportaban ms que en tiempos de los Ptolomeos, porque poco a poco
todo el Imperio romano se haba acostumbrado a ciertas mercancas
de la India que, en su mayor parte, se transportaban a travs de
Egipto. Se mencionan los castillos aduaneros desde la desembocadu
ra del Nilo hasta el alto Egipto y el Mar Rojo; los administradores
eran egipcios, acaso porque nadie ms apto que ellos para este odioso
menester. En cuanto a las minas, acaso slo la ms pequea parte
serva para el estado; los minerales ms preciosos de Egipto, la esme
ralda de Coptos, el granito rojo de Siene, el prfido de las montaas
claudianas, servan al lujo de los vestidos y de las construcciones;
junto a los rabes, que tenan una habilidad especial para encontrar
las vetas, trabajaban miles de condenados.
Por lo que se refiere a las ocupaciones y a la situacin econ
mica del pueblo, hay que suponer que el Egipto superior y el medio,
LOS BANDIDOS DE BUCOLIA H7

en la medida en que estaban regados por el Nilo, se hallaban dedica


dos a la agricultura, y que la animada fabricacin de tejidos de toda
clase y de artculos de cristal y de alfarera se limitaba al bajo Egip-
to, donde el delta, con sus tierras adyacentes, ofreca adems las con
diciones mejores para la agricultura. Tenemos que figuramos a las
grandes ciudades antiguas del alto Egipto como bastante abandona
das, y reducidas a sus templos y palacios indestructibles;39 por lo
menos la fundacin tarda de Ptolemais (en Girgeh) llega a igualar
las y estaba a la misma altura de la Menfis de entonces, lo que acaso
no quiere decir mucho. En su mayor parte, la poblacin del bajo
Egipto era, a lo que parece, gente asalariada, desposeda y de pocas
necesidades, y su laboriosidad, por lo menos en Alejandra, fu ce
lebrada por el emperador Adriano:40 Aqu nadie est ocioso; unos
fabrican cristal, otros papel; otros son tejedores; cada cual pertenece
a algn oficio y lo reconoce; tambin los ciegos y los atacados de la
podagra encuentran ocupacin, y ni siquiera los que tienen las ma
nos impedidas se hallan sin hacer nada. No podemos saber si a esto
iba unida una gran fragmentacin de la propiedad territorial o, por
el contrario, su acumulacin en pocas manos, puesto que ignoramos,
por ejemplo, cul era la extensin de los bienes de los templos y de
los dominios imperiales en el bajo Egipto; por lo dems, aquellos im~
puestos tremendos haban convertido tambin a la propiedad libre
en sometida de hecho.
Junto a esto, se nos describe un distrito de los alrededores de la
actual Damieta, la llamada Bucolia,41 en la que una vieja poblacin,
39 Ya Germnico no encuentra de Tebas ms que los magna vestigia.
Tac. Ann. ii , 60. Iuvenal xv, 6. Ammian. Marc, xvii, 4.
40 Hist. Aug. Saturnin. 8. En la regin mare tica cerca de Alejan
dra, Scrates encuentra todava en el siglo v (Hist. eccl. i, 27): muchas y
muy pobladas aldeas con preciosas iglesias-!.
41 Dio Cass. 71, 4. Heliodoro i, 5 ss., 28 ss.; u, 17 ss.; tambin vi, 13. El no
velista que, sin duda, conoca Egipto, nos puede servir en este caso como fuen
te. Escribi probablemente en el siglo cuarto y utiliza las concepciones de esta
poca, a pesar de que la accin de su novela se desarrolla bajo el dominio
de los persas. En una poca muy anterior se conoce al rey del pantano
Amyrteos y la frase de Tucidides (i, 110):
ol .
118 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

acaso abandonada durante siglos, se haba especializado en el bandi


daje. El Imperio consiente que en Italia misma prosperen las parti
das de bandoleros; ante la poderosa mirada de Septimio Severo42
y de su victorioso ejrcito, el genial Bulla Felix estuvo devastando
toda la Va Apia durante dos aos sin ms que seiscientos hombres;
hacia unos veinte aos ms tarde,43 se nos menciona, como de pa
sada, una rica dinasta de bandidos en la ribera genovesa, en Al-
benga, que poda tener a su servicio hasta dos mil esclavos armados.
Ya hemos hablado de Isauria y de la situacin all tolerada. Ya M ar
co Aurelio se vi obligado a hacer la guerra a los egipcios de Bucolia.
Se rebelaron, dice Din, e incitaron a los dems griegos a que se se
pararan de Roma; estaban acaudillados por un sacerdote y por Isi
doro; Sorprendieron a un capitn romano cuando, disfrazados de
mujer, se le acercaron a ofrecerle oro en rescate de sus maridos; le
asesinaron, lo mismo que a sus acompaantes, juraron una alianza
sobre las entraas y luego se las comieron... Vencieron a los roma
nos en combate abierto y se hubieran apoderado de Alejandra a no
ser porque Avidio Casio, que acudi desde Siria, acert a sujetarlos
sembrando la divisin entre ellos, pues no se poda pensar en una
lucha contra toda la masa enloquecida.
No eran acaso ms de unos cuantos miles de bucolios y, tra
tndose de la historia del Imperio romano, podramos prescindir
muy bien de esta ancdota si en tales materias lo decisivo fuera el
numero. Si no fueran tan escasas las fuentes de la historia provin
cial, conoceramos de seguro en todo el Imperio a otras muchas po
blaciones antiguas, oprimidas y rebarbarizadas. El nombre de buco-
los, pastores de vacas, nos hace sospechar que se trata de los restos
de la vieja casta de este nombre; pero, probablemente, ya no pasto
reaban vacas, fuera de las que robaban. Uno de los brazos centrales-
dl Nilo alimentaba, no lejos del mar, un gran lago, cuya pantanosa

42 Dio Cass. 76, 10. La insolencia de los bandidos sirios, 75, 2. U n dis
trito de bandidos sirios alrededor de Apamea, Ammian. Marc, xxvin, 2.
43 Hist. Aug. Proculo 12. Sobre los kostobocos en Grecia], Pausan,
x, 34, 2.
CARACTER DE LOS EGIPCIOS 119

junquera constitua la sede o por lo menos el saliente habitado por es


tos parias, acaso el lugar ms insano de Egipto, que por eso nadie les
disputaba. Aqu vivan, en barcas o en islotes con cabaas; ataban
a los nios con cuerdas, para que no cayeran al agua. Haba caminos
abiertos que dejaban paso a sus barcas y nadie, fuera de ellos, poda
acertar en aquel laberinto. Tambin se nos informa de aldeas de ban
didos, aunque es posible que se trate de estas instalaciones en el lago.
A estos bucolios se solan juntar todos los que tenan cuentas con
las autoridades; la historia que nos refiere su rebelin en tiempos de
Marco Aurelio nos instruye sobre las costumbres que all se criaron;
ya el simple aspecto de la gente, con sus cabellos hasta los ojos y por
la espalda, era terrible.44 Qu contraste en un espacio de pocas jor
nadas! La rica Alejandra industrial, el estado pantanoso de los
bandidos y, por el oeste, en el lago Maretico, los ltimos coloniza
dores judos y, ya cerca de los desiertos nitrosos, los primeros cristia
nos. Los bucolios nada quisieron saber del cristianismo; a fines del
siglo IV no haba ningn cristiano entre estos brbaros salvajes.45
Pero ya es hora que nos ocupemos del carcter y de la suerte
especial que conocieron los egipcios en los ltimos tiempos de Roma.
Dice Amiano40 que los egipcios se avergenzan cuando no pue
den sealar en su piel seca y morena las cicatrices ganadas por ha
berse resistido a pagar los impuestos. No se ha podido inventar
ninguna tortura fsica capaz de obligar a ningn endurecido ladrn
egipcio a confesar su nombre. Esta era la actitud de las clases bajas
frente a las autoridades: en cualquier calamidad general, ya fuera la
guerra o la mala cosecha, la queja iba contra el gobierno; el estado
de nimo de la masa era de perpetua revuelta y lo hubiera sido tam
bin contra mejores gobernantes. En tiempos normales esto se mani
festaba por una burla enconada, que estallaba en medio de las adu
laciones ms desorbitadas. Una honorable matrona romana,47 que
44 Una alusin, de pasada, a analogas con las condiciones de la India
moderna.
45 Hieronym. vita S.^ Hilarin. 43.
48 Ammian. Marc, xxii, 16, cf. xxvm, 5 y xxi, 6.
47 Sneca, Consol, ad. Helv. 17. Esta aficin a la burla es tambin la
120 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

tuvo que vivir en Egipto como esposa de un prefecto, no apareci


en pblico durante trece aos ni dej entrar en su casa a ningn
egipcio para pasar as inadvertida; pero quien no supiera protegerse
de este modo tena que aguantar las palabras y las coplas ms pro
caces; cosas48 que a los alejandrinos podran parecerles muy lindas
pero que eran muy molestas para los interesados. En tiempos de
Caracalla llegaron a extremos odiosos; el emperador se veng con
una matanza de varios miles, premeditada desde aos. Augusto y
Nern49 haban procedido con mayor prudencia, pasaron por alto
las burlas de los alejandrinos y gozaron de su talento para la adu
lacin y el aplauso.
Pero no slo frente a las autoridades sino tambin entre ellos
mostraban los egipcios una gran necesidad de disputa y de pelea, es
decir, una aficin sin par a los procesos. En tal ocasin se poda ver
a estos hombres tan correctos ( moestoires) inflamarse de clera y
vomitar insultos por naderas como la de no haber respondido a un
saludo, no haber cedido sitio en los baos50 o cualquier otra presun
ta ofensa a su quisquillosa vanidad. Como la menor provocacin po
da servir para que estallara la fermentacin interna de miles de
hombres enconados, siempre exista un peligro general en estos ne
gocios, y el funcionario que tena a su cargo asegurar la tranquilidad
y la obediencia poda justificar fcilmente ante el emperador una
represin completamente inhumana. Ya se saba que no se resta
blecera la tranquilidad si no se derramaba sangre.81 Caracteriza muy
bien a la ciudad de Alejandra el que en ella, antes que en cualquier
otro lugar, quiz en tiempo de los Ptolomeos, las facciones en pro y
contra de los corredores del hipdromo52 solan derivar regularmen
te en el asesinato.

queja que se repite constantemente en el discurso 32 de Din Crisstomo, que


trata del estado de Alejandra en el primer siglo despus de Jesucristo.
48 Herodian. iv, 9.
49 Sueton. Aug. 97. Nero 20.
80 Hist. Aug. XX X. Tyr. 22, Firmus 3 s. Saturninus 7 s.
61 Scrates, Hist. eecl. vn, 13.
62 Philostratus, Vita Apollon, v, 26.
FANATISMO EGIPCIO. LOS ANIMALES SAGRADOS 121

Hay una cosa que, ms que nada, puede incitar a viejas naciones
incomprendidas y maltratadas a una rebelin insensata: la vieja reli
gin que, si bien degenerada y habiendo perdido toda inspiracin
moral, ocupa, sin embargo, el lugar del perdido vnculo nacional.
As, entre los egipcios, su paganismo primero, y ms tarde su cris
tianismo, han sido el canal por donde ha derivado su clera difusa y
reprimida. Haba una necesidad de alboroto fantico; el tiempo y la
ocasin hacan el resto. La Roma pagana se guardaba muy bien de
dar el menor pretexto; al visitar el pas, los emperadores asistan a
las consagraciones y sacrificios; en sus estatuas se presentan como los
viejos reyes egipcios, con inscripciones: el que viv eternamente,
el amado de Isis, el amado de Phtha; construyeron o se les dedi
caron templos, otros fueron terminados por ellos.53 Pero dentro de
Egipto mismo haba motivos suficientes para la cizaa religiosa por
los celos entre templo y templo, cosa que se manifestaba especial
mente por los partidos en favor de los animales sagrados. Juvenal y
Plutarco nos han ofrecido con este tema cuadros de gnero que lee
ramos con el mayor placer si no fuera porque la sombra del pueblo
civilizado ms viejo de la tierra tiene siempre algo de venerable que
no se puede ver sin pena rodando por los suelos.54 En una ciudad,
la ortodoxia no se opone a que se coma el mismo animal que en otra
es adorado; en Cinpolis (ciudad de los perros) es matado un estu
rin, lo que los de la ciudad de Oxirinco (ciudad del esturin) desfa
cen sacrificando un perro y comindoselo; por este motivo surge entre
las dos localidades una guerra sangrienta que los romanos tienen que
dominar con mano dura. Hasta aqu Plutarco; en la descripcin
que nos hace Juvenal del ataque de los tentiritas a la ciudad de Om-
bos, que se encuentra totalmente desprevenida, entregada a la embria

53 El uso de los jeroglficos fu notorio hasta Caracalla; se seguan com


prendiendo durante todo el siglo quinto. Cf. la introduccin a la seccin
correspondiente en la obra de Bockh, Corpus inscr. graec. ih, fase. 11.
54 Juv. Sat. XV. Cf. Plutarco, De Iside et Os. 72. Hieronym., Adv.
Jovmian. ii, 7. Los dos animales, de los que se habla aqu, pertenecen, se
gn Estrabn xvii, 1, a los animales idolatrados en todo el pas, y no a loe
animales sagrados de un distrito.
122 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

guez de la fiesta, no slo encontramos mutilaciones espantosas y ase


sinatos sino que se distribuyen tambin los trozos de un cadver, como
en el caso de los bucolios antes relatado.55 Fcilmente se podra formar
la leyenda de que la sabidura de un viejo rey haba impuesto dife
rentes cultos animales a las diversas localidades porque, sin las luchas
promovidas por este motivo, no hubiera sido posible sujetar a este
pueblo inquieto y grande. Cuando nos ocupemos del paganismo ten
dremos ocasin de referirnos a esta religin poderosa, a sus sacerdotes
y magos y a su orgullosa relacin con el paganismo greco-romano.
El lenguaje egipcio,5que pervive todava, y que ms tarde se
prolong en el idioma copto, no era ya por entonces el vehculo esen
cial de esta religin. Gentes de todas las partes del Imperio se entre
garon celosamente a las supersticiones de moda. La Alejandra pre
dominantemente griega, contaba en sus factoras y en el puerto con
una plebe tan fantica como cualquiera otra del Nilo, como pron
to experimentaron los cristianos. Un ao se anticip en esta ciudad
la persecucin de Decio (251),57 pues un adivino haba excitado a la
poblacin con brbaras improvisaciones. Tambin tropezamos con
ese refinamiento de la tortura propio de los pueblos oprimidos; se
pica en la cara y en los ojos a los perseguidos con punzantes hierros,
se los arrastra por el suelo, se les arrancan los dientes, se les que
brantan los miembros, etc., para no hablar del tormento judicial.58
Los romanos sentan una repugnancia especial por todo el ca
rcter de este pueblo; en cualquier parte del Imperio que tropezara

55 Cf. los excesos de los judos en Egipto y Cirenaica bajo Adriano, Dio
Cass. L x v i i i , 32.
56 Este era, todava, el idioma dominante en el pas. Cf. Hechos de los
Apstoles X X I, vers. 37 s. Tambin los egipcios de la nobleza se limitaron al
uso de su idioma y utilizaban intrpretes para el trato con los griegos. As,
por ejemplo, San Antonio, cuyo conocimiento de la Biblia nos permite hacer
deducciones sobre la antigedad de la traduccin egipcia de la Biblia. Cf.
Athans., Vita S. Anton, col. 473 s.
37 Euseb., Hist. eccl. vi, 41.
58 Detalladamente narra Scrates, Hist. eccl. vil, 15, cmo todava en la
era cristiana, en el ao 415, la filsofa Hipatia fu lapidada y su cadver des
cuartizado.
EMILIANO EN EGIPTO 123

uno con viajeros egipcios59 se poda contar con la mayor torpeza


porque son de por s mal educados. Era intolerable su desvergon
zado gritar ante los funcionarios, as se tratara del emperador. Por
eso, no se tenan muchas contemplaciones cuando se trataba de ha
cerlos entrar en razn. Dentro del infortunio general del Imperio a
partir de mediados del siglo tercero, con el cmulo de guerras y pes
tes que despoblaron la tierra, este pas conoci todava una desdicha
particular.
Ocurri en tiempos de Galieno (254-268) que el esclavo de un
funcionario alejandrino60 fu castigado a latigazos a la manera mi
litar porque (sin duda, con sarcasmo egipcio) haba dicho que sus
sandalias valan ms que las de los soldados. La plebe tom partido
y se arremolin una gran masa ante la residencia del prefecto Emi
liano, sin que se supiera al principio de qu se trataba. Pronto ca
yeron piedras, salieron a relucir las espadas, y el tumulto y la furia
crecieron sin lmite; o bien el prefecto era la vctima de la plebe o
(si se haca dueo de la situacin con un gran esfuerzo) tena que
temer la destitucin y el castigo. En esta situacin se proclam em
perador, a lo que parece por peticin de las tropas, que odiaban al
indolente Galieno y necesitaban frente a los brbaros que amena
zaban el pas un caudillo que estuviera libre de pequeas responsa
bilidades. Recorri Egipto, someti a los pueblos en revuelta y cobr
el impuesto de granos; haba que esperar una salvacin como la que
encontr por entonces el Occidente con Postumo y sus sucesores.
Pero cuando Emiliano se preparaba a una expedicin por el Mar
Rojo, Egipto le entreg al general Teodoto, enviado por Galieno,
quien lo envi prisionero a su seor. Acaso fu estrangulado en la
crcel Tulia de Roma, en el mismo lugar en que Yugurta sucumbi
a la huelga de hambre.
No sabemos si el pas sufri todava la venganza de Galieno.
En todo caso, no le sirvi para mucho, pues muy pronto vuelve a

59 Eunap. vitae philoss., sub Aedesio.


60 Hist. Aug. X X X . Tyr. 22, y Gallien. 4. Los motivos casi siempre que
dan obscuros.
124 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

perder Egipto (261),61 si bien por poco tiempo, pero en unas cir
cunstancias espantosas que no ms podemos presumir. Durante un
ao es Macriano seor del Oriente; tampoco conocemos las luchas
que hubo por entonces en Alejandra y entre quines; pero el obispo
Dionisio describe cmo la ciudad ha quedado desconocida despus
de todos estos horrores, y cmo la gran calzada, quizs aquella de
treinta estadios de larga, se halla tan yerma como los desiertos del
Sina, y cmo en el puerto parado de la ciudad el agua se halla tinta
en sangre y el prximo canal del Nilo rebosando cadveres.2
O tra vez vuelve Galieno a hacerse dueo de la situacin, pero
bajo sus sucesores Claudio Gtico y Aureliano, la gran reina de Pal
mira, nieta de los Ptolomeos, se apodera de Egipto y de Alejandra
por lo menos dos veces.63 Como en otras provincias, es por entonces
cuando se manifiesta el ltimo movimiento nacional de grandes pro
porciones de este pueblo, por lo dems poco belicoso y envejecido;
se toma partido en pro y en contra de Zenobia, milicias populares
refuerzan, segn parece, a las tropas de ambos bandos. Resultan
vencedores los de Palmira; pero no mucho despus cae su propio
reino por la gran campaa de Aureliano (273). El partido palmi-
rio, enemigo de Roma, no poda esperar ya ms que un duro castigo;
apoyado probablemente en la desesperacin de este partido, un rico
selucida residente en Egipto se proclama emperador: Firmo. El
nico escritor que se ocupa del asunto4 nos promete no confundir
a los tres Firmos que figuraban por entonces en Africa; pero nos
pinta al usurpador de Egipto con perfiles tan fantsticamente dispa
res que creemos tener que distribuirlos entre varios hombres. Su Fir
mo cabalga sobre avestruces y puede digerir todo un avestruz y
61 Manso, Das Leben Constantins, p. 468, cree que la sublevacin de
Emiliano hay que colocarla en el ao 263, y cita para ello, seguramente por
descuido, Hist. Aug. Gallien., cap. 9. Del cap. 4, ibid., se puede deducir lo
contrario, es decir, que este acontecimiento es anterior a 259, o sea ante
rior a la sublevacin de Postumo.
62 En Euseb., Hist. eccl. vn, 21 y 23.-Valesio refiere esta descripcin a
los acontecimientos de la poca de Emiliano.
83 Zosim. i, 44.
64 Hist. Aug. Firmus 2 ss. y Aureliano 32.
SITIO DE ALEJANDRIA POR AURELIANO 125

came de hipoptamo, para no hablar de su familiaridad con los co


codrilos. Se deja colocar un yunque sobre el cuerpo para aguantar
as los golpes de martillo. Este mismo es el amigo y compaero de
Zenobia y uno de los comerciantes y fabricantes ms ricos de Egipto.
Con lo que le producen sus fbricas de papel podra, segn dice,
sostener un ejrcito; tena grandes contratas de suministro con los
rabes, lo mismo que con los blemmyer, que hacan de intermedia
rios en el comercio hacia el Mar Rojo y con el Africa interior; sus
navios marchan con frecuencia a la India. Por todas partes la pr
pura imperial es revestida por oficiales, nobles de la provincia y aven
tureros de toda suerte y resulta muy caracterstico de Egipto que
tambin el gran comerciante haga la prueba luego que la guerra in
cesante le ha puesto a punto de la ruina.
Pero Aureliano quera acabar rpidamente con el ladrn del
trono; gan una batalla y lo siti en Alejandra.85 Parece que Fir
mo se mantuvo bastante tiempo con su partido en la regin de la
vieja fortaleza real, Bruquion; por lo menos le pareci oportuno a
Aureliano, despus que apres y mat a Firmo, arrasar aquella mag
nfica fortaleza.6 Cay en escombros el palacio de los Ptolomeos,
el museo donde confluan todos los recuerdos espirituales de la baja
lielenidad y las columnas gigantes de los propileos que sostenan una
inmensa cpula; para no mencionar los teatros, mercados, jardines,
etc. Se trataba de pura venganza o se inspir en razones estratgi
cas? No hay que olvidar que algunas regiones del Imperio podan
pasar hambre si el Egipto sublevado, como ocurri con Firmo, im
peda la exportacin. Pero siempre quedar como un triste signo
de dominadores y dominados el que haya que llegar a tales sacrificios
extremados para arrebatar a una ciudad la posibilidad de la rebelin
y de la defensa.
Entre los egipcios esta accin oper como una provocacin ms.
En tiempos de Probo (276-282), o ya antes, lleg al pas uno de
los generales ms capaces, el galo Saturnino, a quieji los atrevidos
65 Mattery Hist, de lcole dAlexandrie i, p. 300.
ee Strabo xvii, 1.
126 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

alejandrinos saludaron en seguida como emperador. Indignado Sa


turnino, se sustrajo a la tentacin marchando a Palestina; pero como
no conoca la magnanimidad de Probo,7 se consider perdido y se
visti entre lamentos el manto purpreo de una imagen de Afrodita,
mientras era adorado por los suyos. Su consuelo sera que, por lo
menos, no morira solo. Probo tuvo que enviar un ejrcito; contra su
voluntad, el desgraciado usurpador fu estrangulado cuando cay pri
sionero. Ms tarde Probo tuvo que hacer una vez ms la guerra en
Egipto, porque la tribu nubia de los blemmyer, peligrosa desde haca
tiempo, se haba apoderado de una parte del alto Egipto, es decir, de
la citada Ptolemais en el Nilo, de acuerdo con los habitantes, rebeldes
pertinaces. Esa tribu, gente morena y temible del desierto,8 tena en
sus manos el transporte desde los puertos del Mar Rojo hasta el
Nilo; haba sido siempre imposible someterlos o aniquilarlos y no
hubo ms remedio que entrar en componendas con ellos. Tambin
esta vez los generales romanos se hicieron dueos de la situacin,
aunque no sin apelar a duros castigos. Pero bajo Diocleciano se des-
miembra de nuevo Egipto, esta vez por toda una serie de aos; mien
tras, los emperadores tratan de rescatar Britania desde la Galia, ape
nas dominada, luchan contra un usurpador en Cartago, contienen
los ataques de los mauritanos y sostienen la guerra en todas las fron
teras. Mientras los blemmyer se apoderan una vez ms del alto Egip
to, se proclama Augusto, en Alejandra, un personaje por lo dems
desconocido, L. Elpidio Aquileo (286).69 Slo despus de diez aos
(296) estuvo Diocleciano en situacin de intervenir. Desde Palesti
na march a Egipto, acompaado 70 de Constantino, por entonces
de veintids aos y con una figura mayesttica que eclipsaba la del
87 Hist. Aug. Saturnin. 11.
68 Avienus, Orbis terr. descr. vs. 329. Gibbon, cap. 13, no aprecia
como se debe las dificultades de una lucha contra tales pueblos, a los que
no es posible combatir con un gran ejrcito.
69 Probablemente un egipcio; su nombre recuerda al tristemente clebre
ministro de los ltimos Ptolomeos, al patriarca de Alejandra, elegido en 311,
y otros del mismo nombre.
70 Segn los ttulos del edicto de Galerio (en Euseb., H. E. vm, 17) pa
rece que tambin ste se hallaba presente.
CAMPAA EGIPCIA DE DIOCLECIANO 127

emperador a los ojos de los hombres. Una vez ms un largo asedio,


de ocho meses, de Alejandra, con la destruccin del acueducto y,
luego de muerto Aquileo, un nuevo castigo ejemplar. Se entrega la
capital al saqueo del ejrcito, probablemente muy enfurecido, se des
tierra a los partidarios del usurpador y se cuelga a toda una serie de
personas. Al montar Diocleciano a caballo, dice la leyenda, mand
matar hasta que la sangre llegara a las ancas; pero no lejos de la
puerta resbal el animal sobre los cadveres y sangr de las rodillas,
con lo que se di orden de parar la matanza.71 U n caballo de bronce
recordaba durante mucho tiempo el lugar. En el Egipto medio se
arras por completo la ciudad de Busiris. No le fu mejor a los del
alto Egipto; en l el rico emporio de Comtos, donde los blemmyer
haban fijado sus residencias, padeci la misma suerte que Busiris.72
Pero en esta ocasin Diocleciano (como dice Eutropio y lo calla su
colaborador cristiano Orosio) tom muchas medidas sensatas que
luego tuvieron validez permanente. Suprimi, sin duda por alguna
razn, la vieja divisin por distritos y la organizacin del pas que
proceda de Augusto, y lo distribuy en tres provincias, siguiendo la
organizacin de los otros dominios del Imperio.73 Se cuid de la se
guridad del trfico comercial trayendo desde el gran oasis otra tribu
africana, los nobatos, para enfrentarla a los blemmyer, ponindola
a sueldo del Imperio y concedindole una regin poco rica ms all
de Siene, donde habra de habitar como salvaguarda de la frontera.74
No era culpa de Diocleciano si medidas de este tipo se haban hecho
necesarias por el agotamiento de los ejrcitos y de la caja pblica y
si haba que pagar a los nobatos y a los blemmyer una especie de
tributo. Pero es muy al estilo de Diocleciano el modo como se los
tom a servicio; en la isla fronteriza de File, que fu nuevamente
fortificada, se construyeron templos y altares para consagraciones
71 Malalas, i, x ii , ed. Bonn, pag. 309.
72 Euseb., Chron. y Zonaras x ii , 31, creen que la catstrofe de estas dos
ciudades corresponde a una campaa anterior del emperador a Egipto, la de
la primera en el ao 294 (es decir, segn nuestra cronologa, 291).
78 Preuss ob. cit. p. 73.
74 Procop., Bell. pers. i, 15.
128 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

comunes entre ellos y los romanos o se consagraron de nuevo los tem


plos antiguos y se colocaron sacerdotes de los dos cultos. Las dos
tribus del desierto tenan la fe egipcia, los blemmyer con especial
propensin a los sacrificios humanos; recibieron o conservaron el de
recho a recoger durante ciertas fiestas sagradas la imagen de Isis de
File para llevarla a su pas y guardarla all cierto tiempo. Una ins
cripcin75 nos describe el templo nutico que lleva la imagen de la
diosa navegando solemnemente por el ro.
Surgi una nueva ciudad en el alto Egipto cerca de la arrasada
Comtos, Maximinianpolis, bautizada as por el emperador segn
el nombre de su corregente ms viejo. Acaso no era ms que un
cuartel militar y quiz se hallaba debajo la vieja Apolinpolis, rebau
tizada esta vez.76
Hasta la misma arruinada Alejandra tuvo un pequeo con
suelo; le concedi Diocleciano algunos repartos de trigo, gracia que
desde haca largo tiempo disfrutaban muchas ciudades fuera de Ita
lia. Los alejandrinos empezaron a contar los aos 77 por los de su
reinado; el prefecto Pompeyo erigi en el ao 302 la columna que
indebidamente lleva su nombre y que conserva todava la inscripcin
de su consagracin: al santsimo autcrata, al genio de la ciu
dad de Alejandra,78 al invicto Diocleciano. Sustrado de algn
edificio antiguo o destinado a un edificio que no fu terminado, el
gigantesco monolito se yergue entre los restos apenas reconocibles
del Serapeum.
Finalmente, una fuente posterior79 y en parte adulterada, nos
dice que Diocleciano fu recogiendo las obras de los viejos egipcios
sobre la produccin de oro y de plata y las mand quemar, para que
los egipcios no las utilizaran para crear riquezas y, con tal arrogan

75 Bockh, Corp. inscr. gr. i, c. N. 4943.


76 Cf. Bocking, Notitia imperii i, p. 320.
77 Cf. Lart de vrifier les dates, Introduccin.
78 Bockh, Corp. inscr. gr. i. c. N. 4681. Difcilmente se puede traducir
de otro modo.
79 Suidas, sub. v. Diocletianus, adems de varios posteriores. Como ob
serva Gibbon, se trata de la mencin ms antigua de la alquimia.
ALTO EN LAS REBELIONES DE EGIPTO 129

cia, no se levantarn contra Roma. Con razn se ha objetado que,


de haber credo en la posibilidad de la alquimia, Diocleciano hubiera
guardado los libros para uso propio y del Imperio. Pero tampoco se
puede explicar esta accin como lo hace Gibbon por puros prop
sitos de ilustracin. Acaso el alquimismo egipcio guardaba relacin
con otras supersticiones execrables, con las que quera acabar el prn
cipe, piadoso a su manera.
Con Diocleciano cesan de pronto las rebeliones de Egipto por
un largo tiempo. Acaso su prudencia haba sido capaz de ayudar
considerablemente al pas, de mejorar el carcter de sus habitantes o
de intimidarlos, por lo menos, duraderamente? Bast la nueva or
ganizacin del Imperio para hacerles la rebelin costosa e imposible?
La explicacin probable fu indicada ya por nosotros: el reparto del
poder imperial impidi, de todos modos, que surgieran usurpadores
locales en las provincias; adems, a partir de Constantino la pasin
egipcia encontr en las disputas eclesisticas un campo encizaado
que se acordaba mejor con las fuerzas decadentes de la desdichada
nacin que la lucha desesperada contra los funcionarios y el ejr
cito romano. Las disputas de los meletianos y de los arranos inician
esta larga serie de pugnas teolgicas tan pronto como se proclama
el cristianismo; pero tambin los paganos defienden su religin me
diante sublevaciones sangrientas, como en ninguna parte del Im
perio.80
En un aspecto era Egipto, como toda Africa, la posesin ms
segura del Imperio romano; prescindiendo de un cierto nmero de
naciones semisalvajes cuyos ataques se podan rechazar fcilmente
si se tena cierta vigilancia, a sus espaldas no haba ms que el de
sierto. Mientras que las fronteras del Rhin, del Danubio y del Eufrates
estaban amenazadas por naciones poderosas, aqu bastaban guarni
ciones relativamente poco numerosas, bien distribuidas.81 Pues en
aquel tiempo nadie poda presumir que algn da saldra de Arabia
80 Scrates, H ist. eccl. m, 2; v, 16. Sozom. v, 10.
81 Su actitud en tiempos posteriores en la Notitia imp. Rom. i, caps. 25,
28; ii, caps. 23, 24, 29, 30.
130 ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS

un fanatismo religioso y conquistador que absorbera en su marcha


irresistible todo el sur y el este del Imperio romano y llegara a asi
milrselos.82 La costa norte de Africa se hallaba mucho ms poblada
en el siglo tercero que lo haya podido estar despus. Los monumentos
de Argelia, el gran nmero de dicesis que se han podido sealar
luego, el movimiento espiritual considerable y el lugar que le corres
ponde en la literatura de la baja latinidad nos permiten presumir
una situacin que no se debe juzgar por la pobreza relativa de acon
tecimientos externos. Sobre todo, la Cartago restaurada por Csar
se haba convertido, por su situacin, en una de las primeras ciu
dades del Imperio,83 aunque tambin en una de las ms peligrosas.
Pasaremos por alto las corrompidas costumbres,84 que ms tarde hi
cieron de esta ciudad la Capua de los bravos vndalos; el templo
de la diosa celeste, Astart, fundado antes de Dido, fu fatal para
el Imperio, menos por los hierdulos que por los orculos subversivos
que dictaba85 y por la proteccin que prest a ms de un usurpador.
El manto de prpura que penda de los hombros de la imagen, asen
tada en un trono leonino, teniendo en sus manos el rayo y el cetro,
ha cubierto las espaldas de ms de un usurpador. Tambin esta vez,
al subir al trono Diocleciano, se le enfrenta en Africa un cierto Ju
liano, de cuyo origen y vida no se sabe nada ms;86 parece que enca
bez a los quincuagintianos, a los que tuvo que hacer frente Maxi
miano y de los que no sabemos mucho ms. Sin duda se trataba de

82 O barrunt aquel pagano tardo que conocemos con el nombre de


Apuleyo, que los escitas, indios u otros brbaros habitaran el Egipto? Apul.,
De natura Deorum, ed. Bipont. vol. ii, 307 s. Su gran opinin sobre Egipto
es que ste sera imago coeli, translatio aut descensio omnium quae guber
nantur atque exercentur in coelo y hasta: totius mundi templum.
83 Auson., Ordo nob. urb. A l lado de Roma y Constantinopla: tertia dici
fastidit.
84 Salvian. i. c. lib. vu y vm. Todava en tiempos cristianos se conserv
un culto secreto del daemon coelestis y entre los cristianos mismos.
86 Gf. Hist. Aug. Macrin. 3. Pertinax 4.
*e La nica mencin en Aurei. Viet. Caess. y en las Epit. Adems,
una moneda dudosa.
GUERRA DE LOS QU1NCUAGINTIANOS 131

mauritanos,87 es decir, de la mitad occidental del norte de Africa,


donde el Atlas deba albergar, como hoy en da, toda una serie de
pequeos pueblos con los que era difcil acabar blicamente; no ha
ba que temer de ellos una ocupacin seria si los funcionarios roma-
nos no hacan dejacin de sus deberes.88 Pasados unos cuantos aos,
se ocup Maximiano de esta guerra (297), por lo que podemos in
ferir que el peligro no era muy apremiante y que los suministros de
trigo a Italia no haban sido interrumpidos. Como la separacin
de Egipto haba durado hasta el ao anterior, el Imperio poda pres
cindir menos que nunca del cereal africano.

87 Lo demostr Manso, ob. cit. 325 ss. No tienen nada que ver con la
Pentpolis libia.
88 Vase Ammian. Marc, xxvn, 9 y especialmente xxvm, 6.
SECCION QUINTA

EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

La l t im a poca de Diocleciano y Maximiano se ha ganado mala


fama a causa de las torturas y del derramamiento de sangre de la gran
persecucin contra los cristianos. Ha sido intil tratar de fijar la am
plitud y el nmero de vctimas de esa persecucin, siquiera de modo
aproximado, pues falta la base de todo posible clculo, a saber, un
dato seguro acerca del nmero de cristianos existentes por entonces
en el Imperio romano. Segn Staudlin representaran la mitad de
la poblacin, segn Matter una quinta parte, segn Gibbon una
vigsima, nada ms, segn La Bastie una doceava parte, lo que acaso
se halle ms cerca de la verdad. Pero, con ms exactitud, habra que
suponer, para el Occidente, una quinceava, y, para el Oriente, una
dcima parte.1
Pero prescindamos de momento de la cuestin del nmero y
consideremos la situacin interna de los dos grandes organismos en
lucha, cristianismo y paganismo.
El cristianismo responda en la tierra a una alta necesidad his-
trica, como trmino del mundo antiguo, como ruptura con l y, al
mismo tiempo, salvacin parcial y trasmisin a los nuevos pueblos
quienes, en su condicin de paganos, al enfrentarse con un Imperio
puramente pagano, acaso lo hubieran barbarizado por completo y
destruido. Pero haba llegado el momento en que el hombre tena
que ponerse en una relacin completamente nueva con las cosas na
turales y sobrenaturales y en que el amor de Dios y del prjimo y el

1 Chastel, Hist, de la destruction du Paganisme dans Vemb. dOrient.


p. 36.
133
134 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

despego por lo terreno habran de ocupar el lugar de la vieja con-


cepcin de lo divino y del mundo.
Tres siglos haban impreso una forma slida a la vida y a la
doctrina de los cristianos; la amenaza constante y las frecuentes per
secuciones haban evitado la decadencia prematura de la comunidad
y la haban capacitado para superar las ms peligrosas escisiones.
Haba apartado de s victoriosamente tanto a los fanticos ascetas,
montaistas y otros, como a los fantasiosos y especuladores que que
ran trasmutar el cristianismo dentro de los marcos de los filosofe-
mas platnicos y orientales (los gnsticos); apenas haba empezado
la lucha con el ms reciente y poderoso intento de esta clase, el ma-
niquesmo; los heraldos del arrianismo disputa sobre la segunda
persona de la divinidad parecan ya acallados; finalmente, las nu
merosas discrepancias que existan en esta poca de la ecclesia pressa
en torno a diversos puntos de la disciplina eclesistica no eran toda
va tan peligrosas como lo fueron ms tarde, en los siglos de la igle
sia triunfante, que en estas cuestiones encontr ocasin para disen
siones definitivas.
Haba muchas cosas que encontraban todava libre juego den
tro del cristianismo y que ms tarde ya no se podran conciliar con
l. En los siglos iv y v se asombraban ya de cmo fu posible tolerar
en la iglesia la especulacin y la interpretacin simblica del cristia
nismo de un Orgenes; pero tambin en otras figuras que en los tiem
pos de la iglesia militante eran consideradas como Padres se recono
cer ms tarde a personalidades medio herticas. Los catecmenos
acuden a la iglesia desde lados demasiado diferentes, con una edu
cacin muy diversa y por motivos tambin muy distintos para que
fuera posible una igualdad completa de la doctrina y de la vida.
Los tipos ideales, llenos de una profundidad espiritual y en entrega
completa, representaban, de seguro, la pequea minora, como en
todas las cosas humanas; la gran masa se haba sentido atrada por
el perdn de los pecados, que figuraba en primer plano, por la in
mortalidad prometida, por el misterio que rodeaba a los sacramentos
y que, para muchos, no era ms que un paralelo de los misterios pa
EL CRISTIANISMO COMO IGLESIA 135

ganos. A los esclavos les atraa la libertad y el amor fraternal de


los cristianos, a muchos indeseables las considerables limosnas que
afluan a Roma desde las diversas comunidades, en una proporcin
verdaderamente universal.2
El gran nmero de heroicos martirios que de tiempo en tiempo
restablecan la tensin en las degeneradas comunidades y volvan a
plantar el desprecio a la muerte, demuestra menos la perfeccin in
terna de la iglesia que la victoria futura prometida a una causa que
es defendida con tanto sacrificio. La creencia firme en una inmedia
ta entrada en el reino de los cielos animaba, sin duda, a muchos
hombres, interiormente confusos y hasta cados, a la entrega de sus
vidas, cuyo precio, por lo dems, era en aquella poca de sufrimien
to y de despotismo menor que en los siglos del mundo germano-ro-
mnico. A veces, sola reinar una verdadera epidemia de sacrificio;
los cristianos buscaban la muerte y tenan que ser amonestados por
sus maestros para que ahorraran sus vidas. Pronto se convierten los
mrtires en los ideales luminosos de la vida; surge un verdadero culto
en tomo a sus sepulturas y su valimiento ante Dios representa una
de las mayores esperanzas de los cristianos. Su superioridad con res
pecto a los dems santos es algo obvio; entre todas las religiones, nin
guna ha enaltecido tanto a sus mrtires como el cristianismo y de este
modo ha remachado tanto en la memoria el recuerdo de su expan
sin. All donde haban padecido los mrtires exista un lugar sacro
santo y las persecuciones de emperadores anteriores, hasta las de
Decio, ya se haban encargado de sembrar por todas partes lugares
de esta clase. Con esta larga persistencia del culto a los mrtires la
persecucin de Diocleciano ofreca, desde el primer momento, los
ms graves inconvenientes polticos.
La constitucin de la iglesia muestra ya en esta poca los co
mienzos de una jerarqua. Cierto que las comunidades podan elegir
a sus sacerdotes o, por lo menos, confirmarlos, pero se fueron sepa
rando, cada vez ms, en calidad de clero, de los laicos; surgieron dife
rencias de rango entre los obispos, segn la categora de sus ciudades
2 Euseb., Hist. eccl. rv, 23, vi, 43, vn, 5.
136 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

y, sobre todo, la procedencia apostlica de algunas iglesias. Los sno


dos, que se reunieron por las causas ms diversas, solan agrupar a
los obispos como una clase superior. Pero tambin entre ellos se ma
nifest en el siglo tercero una seria degeneracin; encontramos a va
rios entregados a la pompa mundana, como funcionarios romanos,
como comerciantes y hasta como usureros; con razn se piensa que
el escandaloso ejemplo de Pablo de Samosata no fu un caso aislado.*
Claro que junto a la secularizacin tenemos tambin la oposicin
ms ruda: el retiro del mundo, del estado y de la sociedad a la sol
dad, a la vida eremtica, cuyo origen nos ocupar todava a la par de
otros de los puntos mencionados.
Una bibliografa muy amplia, que abarca varias de las obras
histricas modernas ms destacadas, expone todo lo anterior al de
talle segn el punto de vista adoptado por el autor y reclamado por
el lector. No se nos tomar a mal que nuestro punto de vista no
sea el de la edificacin que, por ejemplo, no est nada desplazada
tratndose de un Neander.
Tratemos de imaginarnos por un momento la fuerza verdadera
de las iglesias cristianas a comienzos de la ltima persecucin y ve
remos que no se deba ni al nmero de sus miembros ni tampoco a
una elevada moralidad media de los mismos, ni tampoco a una dis
posicin interior especialmente ntegra, sino a la firme creencia en la
beata inmortalidad, de la que acaso estaba impregnado todo buen
cristiano.4 Ya veremos cmo todo el afn del paganismo tardo an
duvo tras el mismo fin, pero siempre por rodeos ms oscuros y labe
rnticos y sin aquella conviccin victoriosa; a la larga, no podra
resistir la competencia del cristianismo, pues ste haba simplificado
enormemente todo el problema. En segundo lugar, a la necesidad
poltica del mundo antiguo, que andaba tan despistado en todas las
cuestiones de estado desde la dominacin violenta de Roma, se le
ofreca un nuevo estado, una nueva democracia, hasta una nueva
3 Schlosser, Universelle historische Uebersicht der alten WeIt, in, 2.
p. 119.
4 Lactantius, Divin. Inst, ni, 12, termina sus investigaciones sobre el bien
sumo con las palabras: Id vero nihil aliud potest esse quam immortalitas.
LA RELIGION CLASICA 137

sociedad civil, caso de que hubiera podido conservarse pura. Mucha


ambicin antigua, que no encontraba ocupacin en el estado, que se
senta amenazada y obligada al silencio, ha penetrado en las comu
nidades de los fieles, y hasta en las sedes episcopales, para hacerse
valer de algn modo; por otra parte, las comunidades ofrecan a los
mejores y ms humildes un asilo sagrado que los protega de la in
vasin del trfago romano, que daba muestras de podredumbre.
Frente a estas poderosas ventajas encontramos a la gentilidad5
en proceso de plena disolucin, en una situacin que, aun sin la pre
sencia del cristianismo, no hubiera podido perdurar mucho. Supon
gamos, por ejemplo, que Mahoma hubiera podido fabricar su maho
metismo fantico sin ninguna influencia del lado cristiano, y de
seguro que el paganismo del Mediterrneo hubiera sucumbido a su
primera acometida como sucumbi el paganismo del cercano Orien
te. Se hallaba mortalmente debilitado por un proceso de disolucin
interna y por la presencia de nuevos ingredientes extraos.
La religin oficial del Imperio, de la que tenemos que partir,
era el politesmo greco-romano, tal como se haba constituido por la
afinidad primitiva y la ulterior amalgama de estos dos cultos. A base
de divinidades naturales y de dioses protectores de todas las relacio
nes imaginables de la vida, se haba producido un crculo admirable
de figuras sobrehumanas, en cuyo mito el hombre antiguo reconoca
por doquier su propia imagen. La relacin de la moral con esta re
ligin era libre, encomendada al sentimiento de cada uno; los dioses
deban premiar el bien y castigar el mal, pero eran imaginados mu
cho ms como donantes y protectores de la existencia y de la fortuna
que como potencias morales superiores. Lo que los diversos miste
rios de los griegos aportaban por encima de la fe popular no era una
religin ms pura, y menos todava una sabia iluminacin de los ini
5 De la bibliografa pertinente, se debe citar, en primer lugar, Tzschirner,
Der Fall des Heidenthumes (ed. por Niedner, incompleto); Beugnot, Hist,
de la destruction du Paganisme en occident, 2 vol.; Eckermann, Lehrbuch der
ReligUmsgeschichte imd Mythologie, Vol. il, pp. 205 ss. Y, por ltimo, la
gran exposicin del estado religioso en el siglo primero y segundo que encon
tramos en la obra de Friedlaender, Sittengeschichte Roms, Vol. in, pp. 423 ss.
138 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

ciados, sino solamente un rito secreto de adoracin que haran al


iniciado acepto a los dioses. Pero, por lo menos, producan un efec
to bienhechor con la condicin que solan imponer de costumbres
puras lo mismo que con la avivacin del sentimiento nacional que
en ellos se produca con una fuerza slo comparable a la de los ago
nes solemnes.
Frente a esta religin, la filosofa, tan pronto como se elev por
encima de las cuestiones cosmolgicas, haba sostenido con mayor
o menor claridad la unidad del ser divino. Con esto se haba abier
to el camino a la religiosidad suprema, a los ideales morales ms
bellos, pero tambin al pantesmo y hasta al atesmo, que podan
pretender la misma libertad frente a la fe popular. Quien no negaba
a los dioses los declaraba, pantestamente, como fuerzas fundamen
tales del universo o los relegaba, como los epicreos, a una ociosa
vecindad del mundo. Tambin la genuina ilustracin se mezclaba
en el asunto; Euhemeros y sus adeptos haca tiempo que haban con
vertido a los dioses en antiguos estadistas, caudillos, etc., y haban
explicado, racionalmente, los milagros por el engao y la incom
prensin; un falso camino por el que se dejaron llevar tambin ms
tarde los Padres de la iglesia y los apologistas al condenar el paga
nismo. Todo este estado de fermentacin haban acogido los roma
nos junto con la cultura griega, y el ocuparse de estas cuestiones
fu, entre los cultos, cosa tanto de convencimiento como de moda.
En las clases altas de la sociedad se desarroll tambin la incredu
lidad, junto a toda clase de supersticiones, aunque los verdaderos
ateos fueran pocos. Pero esta situacin cambi visiblemente en el
siglo tercero bajo la accin de los grandes peligros del Imperio y
comenz a prevalecer una cierta fe que benefici ms a los cultos
extranjeros que a la vieja religin nacional. Por lo dems, en Roma
el viejo culto se hallaba tan estrechamente fundido con la vida estatal
y la supersticin correspondiente fundada tan vigorosamente6 que

6 Cf. Gerlach y Bachofen, Geschichte der Roemer, Vol. i, seccin 2


pp. 211 ss. Una extraa consulta de los libros sibilicos en el Epitome de
Aurel. Vict., con ocasin de Claudio Gtico.
PERSISTENCIA DE LA RELIGION GRECO-ROMANA 139

tanto el incrdulo como el creyente de otra religin tenan que ser


oficialmente piadosos a la romana en cuanto se tratara del fuego
sagrado de las vestales, de las garantas misteriosas del dominio y de
los auspicios oficiales, pues la eternidad de Roma dependa de estas
entidades sagradas. Los mismos emperadores, no slo eran pontfi
ces mximos, con ciertas obligaciones rituales, sino que tambin su
apelativo de Augustos seala una consagracin, una legitimidad y
una inviolabilidad sagradas, y no se trata de una pura adulacin
cuando la supersticin ltima les atribuye la categora de demonios,7
luego que el cristianismo haba puesto fin a sus tres siglos de apo
teosis habituales, a sus templos, altares y sacerdocios.
Pero tampoco se puede dudar que, en los ltimos tiempos del
paganismo, en muchos individuos esta autntica religin grecorroma
na no haba sido desplazada por divinidades extranjeras, no haba
sido sustituida por la magia y las encantaciones ni disuelta pr la
abstraccin filosfica. Esto es algo imposible de demostrar directa
mente, porque la adoracin de los dioses antiguos no excluy la de
los nuevos y porque, en la confusin de dioses de que hablaremos
ms tarde, se poda adorar bajo el nombre de un dios antiguo a un
dios nuevo y viceversa. Pero apenas si podemos rechazar tal presun
cin cuando, en una u otra ocasin, vemos que irrumpe con fuerza
poderosa la vieja relacin ingenua del hombre antiguo sano con los
dioses y con el destino. A ti te venero, exclama Avieno,8 dirigin
dose a la Fortuna etrusca, Norcia, yo, nacido de los bulsinios, que
habitan en Roma, dos veces honrado con el proconsulado, consa
grado a la poesa, sin culpa y sin deudas, dichoso con mi mujer Pl
cida, con mis numerosos y vigorosos hijos. Lo dems puede cum
plirse segn la ley del Destino. En otros la vieja religin con su
concepcin del mundo se afirmaba muy expresamente junto a los
nuevos ingredientes. De este gnero pudo ser la fe de Diocleciano,
por lo menos sabemos que permaneci fiel a la aruspicina etrusca, a

7 Firmicus Maternus, Libri M athesos i i , c. 38. Las curaciones mila


grosas que se le piden en Alejandra a Vespasiano. Tacit. Histor. iv, 81.
8 En Wernsdorf, Poetae latt. mm. v. par ii.
140 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

la que no le disputan el campo en la corte, como luego, en tiem


pos de Juliano, los neoplatnicos conjuradores de demonios.9 Su
dios protector sigui siendo Jpiter y el orculo al que consulta en
una cuestin importantsima es el Apolo Milesio. Su moral y su
religiosidad, tal como se revela, por ejemplo, en las leyes, a lo que
ms se parece es a la moral y a la religiosidad de Decio;10 en cuanto
al culto al buen emperador,11 en la especie Marco Aurelio, vene-
rado como demonio, se asemeja a Alejandro Severo. Pero tambin
tenemos que suponer que muchos elementos y consecuencias de la
vieja religin haban fenecido haca tiempo y estaban olvidados. As
ocurri, acaso, con toda aquella masa de pequeas divinidades pro
tectoras de cosas triviales, pues por mucho que se escandalicen los
autores cristianos12 como de algo persistente, en su mayor parte co
rresponde al dominio de las antigedades.13 De seguro ya no se pen
saba, a propsito del fuego del hogar, en el dios Laterano, de los un
gentos en Unxia, de los cinturones en Cinxia, de los rodrigones en

9 De mort. pers. 10, 11. Su preocupacin por los rayos ominosos, Com.
M. orat, ad sanctor, coet. c. 25.
10 Una inscripcin de Diocleciano consagrada a Mitra se menciona en
Orelli N 9 1051, otra dirigida al Sol y otra ms a Beleo son citadas por Bertoli,
Le antichit d Aquileja N 9 71 y 643. Los templos que mand edificar en
Antioqua estn consagrados a los dioses clsicos, a Zeus olmpico, a Nme-
sis, a Apolo, y a Hcate; cf. Malalas xii. Sobre la religin de Galieno, que
en momentos de gran peligro para el Imperio invoca a todos los antiguos dio
ses como conservadores en el reverso de las monedas, cf. Creuzer, Zur rom.
Gesch. und Altkunde. El que adorara tambin los antiguos dioses egipcios
y orientales, que son visibles en las monedas de las ciudades de Alejandra y
Asia con su retrato y el de Salonina, no parece tan seguro como lo supone
este excelente tratado.
11 Hist. Aug. Marc. Aurei, c. 19. Vemos por un calendario de los l
timos tiempos del siglo iv (Kollar, Analecta Vindobon. i) que por entonces
se celebraba todava el da del nacimiento vnatales, lo que puede significar
tambin el da de su entrada al gobierno) de los siguientes emperadores:
Augusto, Vespasiano, Tito, Nerva, Trajano, Adriano, Marco Aurelio, Pertinax
(Septimio?) Severo, Alejandro Severo, Gordiano, Claudio Gtico, Aurelia
no, Probo, y, naturalmente, Constantino y su linaje. Por cierto, tambin
el culto de ntino dur todava hasta el siglo iv.
12 Arnob., Adversus Gentes i. i y iv, al comienzo. Lactant. Inst, divin.
i. 20.
13 N o son mencionados ni en las inscripciones ni en los monumentos.
PRACTICAS RELIGIOSAS 141

Puta, del nudo de los cereales en Nodutis, de la cra de abejas en Me-


llonia, del umbral de la casa en Limemino, etc.; porque una idea
distinta, ms general, del mundo de los genios y de los demonios se
haba apoderado desde haca tiempo de los espritus. Muchas de
esas cosas no haban pasado de ser creencias romanas puramente lo
cales. Grecia conserv por completo en la poca imperial su predi
leccin por los cultos locales y por los misterios locales. Pausanias,
que describe la Hlade en el siglo II, nos ofrece numerosos testimo
nios del culto particular de dioses y hroes de cada ciudad y de cada
comarca, junto con los sacerdotes ms diversos dedicados a su ser
vicio; que nada dijera de los misterios se explica porque el mutismo
representaba para l un deber sagrado, cuya trasgresin le hubiera
agradecido, sin embargo, la posteridad.
As como el estado romano necesitaba de ciertos sacra para su
perduracin de suerte que, por ejemplo, las vestales velaron el fuego
sagrado hasta muy entrada la poca cristiana, tambin la vida pri
vada se hallaba impregnada, desde la cuna hasta la sepultura, de
prcticas religiosas. En la casa los sacrificios y los banquetes iban a
la par; en las calles de la ciudad se tropezaba con aquellas procesiones
y manifestaciones, en parte bellas y dignas, en parte bacnticas y
relajadas, que llenaban el calendario griego y romano, y en el campo
tampoco tenan fin los sacrificios en las capillas, grutas, encrucijadas
y viejos rboles poderosos. El nefito Arnobio nos cuenta cmo sien
do pagano haba sentido devocin al pasar por delante de rboles
encintados o de rocas con rastro del leo derramado.14 Resulta di
fcil destacar el contenido tico-religioso de este culto de apariencias
tan exteriores, a menudo tan frvolas, y muchos propendern a ne
grselo. Sin embargo no se promueve la misma cuestin, despus
de un milenio y medio, ante las celebraciones de los catlicos meri
dionales? Una msica completamente sensual, interrumpida por el
disparo de salvas, rodea y acompaa a la custodia; un animado mer-

14 Cf. Apulejus, De magia oratio, p. 62. ed. Bipont. Vol. u, para ver
cmo lapis unctus, ramus coronatus era lo mnimo en un propietario rstico
para demostrar su devocin.
142 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

cado, comidas copiosas, algazara general y, al atardecer, los inevi


tables fuegos de artificio, constituyen la segunda parte de la fiesta.
Nada podemos hacer contra el que se enfade por estas manifestacio
nes externas, pero no hay que olvidar que ellas no constituyen toda
la religin y que los sentimientos supremos suelen ser acogidos en
cada pueblo de manera diferente. Si sustraemos al mundo antiguo
el sentimiento cristiano del pecado y la humildad, de los que ese
mundo no era capaz,15 acaso podamos apreciar mejor el culto pagano.
El detalle de la mitologa, que nunca fu cosa de fe, haba sido
abondonado por completo aun antes de que Luciano hubiera adop
tado su actitud burlesca. Los apologistas cristianos, que van seleccio
nando todo lo vergonzoso de los mitos ms diversos y, debido a su
incomprensin y a la mezcla de lo ms dispar, proyectan sobre la
vieja fe el aura del ridculo, no son en este punto muy honrados;
tenan que saber muy bien que las lamentaciones de este tipo, que
recogan de los viejos poetas y mitgrafos, slo en muy pequea parte
convenan a su siglo; con el mismo derecho, por ejemplo, se podra
hacer responsable al protestantismo de las indecencias de algunas
leyendas. La conciencia religiosa de las masas no tena ya que ver
mucho con el mito y se contentaba con la existencia de las diversas
divinidades como seoras y protectoras de la naturaleza y de la vida
del hombre. Ya nos ocuparemos del grado en que la filosofa de en
tonces disolvi los mitos. Pero los paganos prestaban las mejores
armas a la polmica cristiana con su representacin dramtica de al
gunos mitos, que con frecuencia eran los ms chocantes.
Pues haba un dominio que perteneca a la mitologa y donde
ella rein hasta los ltimos tiempos: el del arte y el de la poesa.
Homero, Fidias y los trgicos ayudaron a crear los dioses y los hroes,
y en la piedra, los colores, las mscaras, en la letra y en la msica,
perviva lo que haba ya desaparecido de la fe. Pero con una vida
cada vez ms fantasmal. Nos ocuparemos todava de la suerte que
le cupo a las artes plsticas y de las causas de su decadencia; pero
18 La humildad de estoicos como Epicteto no hace sino demostrar la
regla por excepcin.
LA MITOLOGIA Y LA LITERATURA 143

ya podemos indicar que, lejos de servir de refuerzo a la vieja mito


loga, se pusieron al servicio de la filosofa mitificadora y hasta de
los cultos extranjeros. El drama, en su mayor parte, si no por com
pleto, haba sido desplazado por el mimo y por la pantomima, con
msica y danza,14 con lo que toda relacin religiosa, que en otros
tiempos pudo convertir en un acto de culto al viejo drama tico, se
fu disipando. La descripcin del magnfico ballet corintio Paris en el
monte Ida en el libro dcimo de Apuleyo, nos revela cmo en tiem
po de los Antoninos el teatro, aun en la misma Grecia, no era ms
que un placer de los ojos. En este caso podemos figurarnos que se
hace alusin a una obra artstica noblemente estilizada, mientras que
en las regiones latinas del Imperio y, sobre todo, en las romanizadas
a medias por las colonias militares, las representaciones debieron de
desembocar en la mayor grosera, si es que los teatros se ocuparon, en
general, de alguna representacin dramtica y no se dieron por con
tentos con luchas de gladiadores, de fieras y cosas parecidas. Sali
a primer plano el aspecto escabroso de la mitologa;17 se exhibieron,
con la mayor algazara, todos los adulterios de Jpiter, tambin cuan
do, a estos efectos, se metamorfosea en animal, y todos los escnda
los de Venus; hasta en los mimos corrientes se intercalaban figuras
divinas, seguramente del mismo gnero. U n pblico aristofanesco
poda aguantar ese espectculo sin menoscabo de su creencia en los
dioses, pero en una poca enferma ello representaba el golpe de gra
cia para la vieja religin. Pasemos de esta esfera, en la que mandan
el maestro de msica y el escenificador, a la poesa artstica, en la
medida en que podemos seguirla en lo poco que se nos conserva de fi
nes del siglo tercero, y veremos que muestra a veces un gran talento
en el tratamiento de asuntos mitolgicos que encontrarn su repre
sentante ms brillante, cien aos ms tarde, en Claudiano; pero ni
rastro encontramos ya de una conviccin ntima. As, por ejem-

16 Probablemente tambin con canciones. Luciano, D e saltatione, pas


sim . Meyer, Anthologia lat. ep. 954.
17 Cf. entre otros Arnobio, Adv. Gentes iv, p. 151 y vil, p. 238. Fir
micus, De errore, p. 10.
144 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

po, el poema de un cierto Reposiano,18 que parece floreci haca el


ao 300, describe el encuentro de Marte y de Venus con la mis
ma intencin que hemos de suponer imperaba en las pantomimas:
bonitas imgenes sensuales, para lo que no importa una ordinariez
ms o menos. Venus, que espera al dios de la guerra, se entretiene
danzando y el poeta describe sus actitudes con un sentido muy refi
nado de la coquetera de su tiempo; cuando Marte aparece invoca
para que lo desvistan a Cupido, las Gracias y las muchachas de
Biblos. Pero qu Marte!, tan rematadamente cansado como diver
tida est la diosa. Se deja caer con la pesadez del plomo sobre el
lecho de rosas y en la descripcin de su sueo el lector no puede
reprimir la carcajada. Cuando, por ejemplo, Rubens se ocupa a su
manera del mito antiguo, podemos congraciarnos con l por la im
presin de una energa poderosa, aunque equivocada; pero ahora nos
encontramos en el ltimo escaln del rebajamiento de la vieja leyen
da divina, sin otra compensacin que la de los bonitos versos. U n
satrico cristiano no hubiese podido comenzar en forma ms apro
piada y estaramos dispuestos a una explicacin de este tipo si no
apareciera, entretanto, la linda figura de Cupido, que inspecciona
con curiosidad las armas de Marte, las restriega con flores y se escon
de tras el escudo cuando entra Vulcano con su pata coja. Pero
tambin haba poetas que ya no podan soportar la mitologa como
camino demasiado trillado. iQuin no ha cantado ya, exclama
Nemesiano, la lamentacin de la desesperada Niobe y de Smele y . . . !
(siguen treinta hexmetros de ttulos de mitos). Todo esto ha ocu
pado a una porcin de grandes poetas y toda la leyenda del viejo
mundo est ya gastada. 19 El poeta se dirige, por lo tanto, a los
bosques y a los verdes prados, pero no para crear una poesa buc
lica sino para volver a su propio tema, la cra de los perros de caza.
Despus, cuando ha terminado con esto, piensa tambin en los he
chos de sus Mecenas, los Csares Carino y Numeriano. Un senti

18 En Wemsdorf, Potae latt. m. iv, par. i.


19 Nemes, Cynegeticon. Vs. 47. Omnis et antiqui vulgata est fabula secli.
Del ao 283.
INVASION DE CULTOS EXTRANJEROS 145

miento semejante haba procurado haca tiempo a la poesa didctica


romana aquella su posicin ventajosa frente a la poesa pica; pero
no se haba expresado todava esta preferencia con tan secas pala
bras.20 Podemos referirnos a un amable poema de contenido mito
lgico, el Baco de Calpurnio Siculo (gloga ni), porque depende, en
forma sorprendente, de obras de arte plstico; nos recuerda las des
cripciones de pinturas de Filostrato, al que sobrepasa, con mucho,
en estilo. No falta el viejo Sileno, quien mece en sus brazos al peque
o Baco, le hace rer, le divierte tocando las castauelas y se deja
estirar bonachonamente de las orejas, del mentn y de los pelos del
pecho; luego, el nio aprende del stiro la primera leccin vincea,
hasta que se embriaga, se embadurna de mosto y empieza a raptar
Ninfas. Esta bacanal en la que el dios da de beber tambin de su
copa a la pantera, es una de las ltimas obras antiguas de viva
belleza.21
Despus de todo esto habr que reconocer que la mitologa ms
bien representaba una carga que un refuerzo para la religin cl
sica en decadencia. Ya nos ocuparemos despus de la interpretacin
filosfica con la que se trataba de conservar y justificar los mitos.
Pero esta religin clsica se hallaba adulterada y quebrantada
de otra manera, a saber, por su mezcla con los cultos de las pro
vincias sometidas y del extranjero. Nos hallamos en la poca de la
teocracia completa (mezcla de dioses).
Se produjo no por la mezcla de razas en el Imperio22 o por
20 Cf. Juvenal, Sat. i, al comienzo.
21 Sobre la extraa suerte ulterior de la mitologa entre los poetas cris
tianos y su infiltracin en el arte cristiano vase: Piper, Mythologie tmd
Symbolik der christlichen Kunst, vol. i. A partir de Ausonio los dioses se
transforman cada vez ms en puros ornamentos y frases o en smbolos abs
tractos de las relaciones de la vida. Adems de Marciano Capella, es muy t
pico de esta transformacin el Epithalamiun Auspicii et Allae, de un cierto
Patricio, al que Wernsdorf coloca en el siglo iv (iv, il) y Meyer ( Anthol. lat.)
probablemente con mayor razn en el siglo vi. En la poca constantiniana no
era posible todava manejar tan arbitrariamente el mito y, por ejemplo, pre
sentar a Cupido como hermana de Venus.
22 El cambio de las guarniciones, el comercio y la trata de esclavos ha
ban llevado, por ejemplo, a egipcios y asiticos hasta las fronteras alemanas.
146 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

pura arbitrariedad y moda, sino en virtud del primitivo afn de las


religiones politestas en acercarse unas a otras, en buscar los pare-
cidos y convertirlos en identidades. En todas las pocas ha surgido
de paralelos de este gnero la idea arrebatadora de una primitiva
religin comn, que cada cual se figura a su manera, el politesta
en forma diferente que el monotesta.23 As, en parte inconsciente
mente, en parte con conciencia filosfica, los creyentes de divinida
des parecidas se buscaban y se encontraban ante los mismos altares.
Se reconoca con gusto a la Afrodita griega en la Astart del Asia
Menor, en la Athyr de los egipcios, en la Diosa Celeste de Cartago,
y lo mismo ocurri con toda una serie de divinidades. Esto es tam
bin lo que hay que tener ms en cuenta en la poca romana ltima;
la mezcla de dioses es, al mismo tiempo, una fusin; las divinidades
extranjeras no slo se extienden junto a las aborgenes sino que las
van sustituyendo segn su afinidad interna.
Como una causa segunda de la teocracia se suele admitir el
reconocimiento, por decirlo as poltico, que los griegos y los roma
nos, y el politesta en general, prestan a los dioses de otras naciones.
Para l son dioses, aunque no sean los suyos. Ningn sistema dog
mtico riguroso protege las fronteras de la fe nacional; y aunque las
supersticiones patrias se mantengan con rigor frente a las extranje
ras, ms bien se siente inclinacin que odio. Algunas trasmisiones
solemnes de divinidades de pas a pas hasta llegan a ser recomen
dadas por los orculos y otras premoniciones sobrenaturales; as ocu
rri con la Serapis de Sinope, cuando fu trasladada a Alejandra en
los tiempos de Ptolomeo 124 y as tambin con la Gran Madre Pesi-
nntica, cuando fu trasladada a Roma durante la segunda guerra
pnica. Entre los romanos se haba convertido en un principio casi
consciente, semipoltico, semirreligioso, el no agraviar a los dioses de
Tac. Ann. xiv, 42, dice de los esclavos en Roma: nationes in familiis habemus
quibus diversi ritus, externa sacra aut nulla sunt...
23 U n monotesmo primitivo de todos los pueblos es sostenido, por ejem
plo, por Lactancio, Div. Inst. ii , i.
24 El hecho de que anteriormente Serapis fuera adorado en Egipto no
entra aqu en consideracin.
INVASION DE CULTOS EXTRANJEROS 147

las diversas naciones sometidas sino, por el contrario, mostrarles ms


bien veneracin y hasta acogerlos entre los propios dioses. La con
ducta de las provincias en este particular fu muy diversa; las del
Asia Menor, por ejemplo, se acomodaban muy bien a esta prctica
romana; el egipcio, por el contrario, se mantuvo reservado y tradujo
a su propio rito y a sus propias formas de arte lo que acogi de los
Ptolomeos y de los romanos, mientras que por su parte el romano
le mostr la deferencia de adorar a los dioses egipcios en una figura
tambin egipcia, por lo menos aproximadamente. Por ltimo, el ju
do no quiso tener que ver nada con la religin romana, mientras
que los romanos de buen tono observaban su sbado y los empera
dores solan orar en el templo de Moriah. Se estableci, como vere
mos en seguida, una mezcla de dioses, unas veces ms activa y otras
ms pasiva.
Una tercera causa del predominio que va adquiriendo el culto
extranjero radica en el temor y la angustia que se apodera de los
paganos que se han hecho incrdulos de sus dioses. Ya no se dice,
con el bello sentido de siglos anteriores, dioses por todas partes,
sino que el reflexivo busca cada da nuevos smbolos, el insensato
cada da nuevos fetiches, tanto mejor acogidos cuanto su origen pa
reca ms lejano y misterioso. La confusin se multiplicaba todava
por una razn particular. El politesmo de los viejos pueblos civili
zados persiste, al mismo tiempo, con todas sus etapas de desarrollo:25
como fetichismo ora ante los aerolitos y los amuletos, como sabesmo
ruega a los astros y a los elementos, como antropomorfismo a los dio
ses de la naturaleza, en parte, a los protectores de la vida, por otra,
mientras que la gente culta se ha despojado hace tiempo interior
mente de estas envolturas y oscila entre el pantesmo y el monotes
mo. Y todas estas etapas de las diversas paganas confluyen en el
paganismo greco-romano como ste revierte en ellas. Se nos da no
ticia de resultados sorprendentes, no raras veces del gnero ms triste.
Nern haba sido educado en la religin romana; pronto la despre
ci y se apeg a la diosa siria; tambin abandon a sta y trat su
25 Pueden proceder en parte de muy antiguas mezclas de pueblos.
148 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

imagen con escarnio, y ya no crey ms que en un amuleto que le


regal un hombre del pueblo y al que sacrificaba tres veces al da.2
Este ejemplo, que puede representar a muchos, nos abre una
visin del culto de los dioses en general. No se acercaban a ellos
como a los viejos dioses olmpicos; arrancados de su contorno naci-
nal, sin conexin con la vida romana, con el rgimen estatal y con el
clima, no podan aparecer a los romanos ms que como potencias
inquietantes, demonacas, a las que no poda uno acercarse ms que
por va de misterio y de prcticas mgicas, y acaso tambin con gran
dispendio. No sin razn Luciano, en su Jpiter como trgico (cap. 8),
al jerarquizar a los dioses concede los primeros lugares a los extranje
ros, fijndose en el material de sus imgenes; la supersticin ms me
drosa se apoyaba de preferencia en los metales ms preciosos. Los
dioses griegos, como ves, son graciosos, bellos de aspecto y fabricados
artsticamente, pero no pasan de ser de piedra y, todo lo ms, de mar
fil y un poco dorados; por el contrario, Bendis, Anubis, Attis, Mitra
y Men son de oro macizo, pesados y muy caros. Pero este gnero
de culto desmoralizaba tambin la relacin con los viejos dioses na
cionales.
Examinemos, en primer lugar, la mezcla activa de dioses (vista
desde el punto de vista romano), en la que los romanos ms dona
ban que reciban.
Resulta obvio que esta situacin se di principalmente entre
aquellos pueblos que Roma haba acogido en un estado semibrbaro y
entre los que, junto a su religin, poda hacer valer el romano su
cultura superior, por ejemplo, entre los galos, los hispanos y los bri-
tanos. Por desgracia, slo conocemos relativamente el estado reli
gioso de las Galias, pero casi nada ms que a travs de inscripciones
votivas27 y de estatuas.
Los romanos ltimos, en su supersticin verdaderamente uni
versal, practicaron en las Galias, lo mismo que en otros lugares, el
culto local mientras se mantuvo vivo; no slo interrogaban a los drui-
26 Sueton. N ero, cap. 56.
27 Encontramos una seleccin en Orelli, lnscr. leu. sel. j, cap. iv, 36,37.
ROMANIZACION DE DIVINIDADES GALAS 149

das por el porvenir, como indicamos antes, sino que participaron


tambin en las consagraciones. As, el emperador Pescenio Niger ce
lebr en las Galias un misterio al cual nicamente podan ser invi
tados los castos.28 Pero no se llev ningn dios galo a Italia,29 al
Africa o a Grecia. (Pues si, por ejemplo, encontramos al dios solar
celta, Beleo, en Aquilea, otras divinidades celtas en Salzburgo y
Estiria, a Apolo Grano en Lauingen de Suabia, etc., no se trata de
trasmisiones de la poca de la teocracia sino de que la primitiva po
blacin celta de estas comarcas rinde un ltimo testimonio de su
existencia antes de que los germanos, eslavos y varos trasmonten
los Alpes.) En las mismas Galias se esforzaron en cubrir la religin
popular con un ropaje romano. No slo los dioses adoptan nombres
romanos sino tambin la forma artstica del antropomorfismo clsico.
Tarn tiene que llamarse Jpiter y ser modelado como tal, Teuta
tes como Mercurio, Heso o Camulo como Marte. Otras divinidades
conservan, por lo menos, sus viejos nombres, exclusivamente o junto
con los romanos: Beleo o Apolo Beleo; con frecuencia tambin
Apolo Grano, Marte Camulo, Minerva Belisana, etc. Adems, a
los dioses romanizados se les juntan apelativos especiales, a veces de
origen local, a veces explicables slo por presuncin o de ninguna
manera: Diana Abnoba (designacin de la Selva Negra); Diana
Ardorinna (acaso las Ardenas); Marte Vincio (Vence, en el medio
da de Francia); Hrcules Magusano y Saxano (especialmente en
los Pases Bajos); Marte Lacabo (en Nimes); Apolo Toutiorix (de
Wiesbaden) ; o se empareja al dios romanizado una divinidad no ro
manizada, acaso afn, as, a Apolo el Veringodumno (en Amiens),
la Sirona (en Burdeos y en el sur de Alemania), que habr que con
siderar como una Diana o Minerva (como ocurre con Belisana).

28 Hist. Aug. Pescenius, c. 6.


29 Las inscripciones de dioses galos que aparecen dispersas en las colec
ciones romanas pueden haber sido trasladadas a Roma o erigidas en ella por
galos, que vivan all. Cf. Orelli, i, cap. N. 1960, 1978, 2001 y 2006. El hecho
de que Caracalla, segn Dio, l x x v ii , 15, adorara a Apolo Granno, tendra
sus causas especiales en el encantamiento de que le habran hecho vctima
unos supuestos celtas (en realidad alamanes).
150 EL PAGANISMO Y S u MEZCLA DE DIOSES

Pero la romanizacin no llega ms all; toda una serie de divinida


des conservan sus nombres celtas pero precedidos de Deus, Sanctus
y hasta de Augustus, que en este caso no guarda ninguna relacin
con el ttulo imperial. De pronto uno se inclina a considerar a todos
estos dioses como dioses locales, y muchos lo son, sin duda, como
el Vosego de Bergzabern, el Nemauso de Nimes, la Aventia de Aven
ticum, el Vesoncio de Besanon, el Luxovio de Luxeuil, la Celeia de
Cilly; pero otros no llevan ninguna indicacin semejante, por ejem
plo, el Abellio de Convennes, la Acionna de Orleans, el Agho de
Bagneres, el Bemilucio de Pars, la Hariasa de Colonia, el Intarabo
de Trveris; y algunos se nos presentan en localidades muy distantes,
como Taranuco en Heilbronn y en Dalmacia, la diosa marina Neha-
lennia en Francia y en los Pases Bajos. Con qu gusto se romaniza
a las deidades cuando ello es hacedero, nos lo muestran esas desig
naciones latino-genricas de las numerosas divinidades colectivas:
Madres, Matronas, Campestres (espritus del agro) Silvanos (esp
ritus del bosque) Bivias, Trivias, Cuadrivias (dioses de las encruci
jadas) Proxumes y Vicanes (genios de la vecindad), etc. Las Su-
levias y Comedovas, que pertenecen al mismo gnero, se debieron
resistir a la traduccin. El genio de la localidad, el genio de la
comarca, no representan en rigor ms que modos romanos de ado
racin y slo presuntamente clticos. Pero el dios ms poderoso, has
ta muy entrado el siglo iv, sigue siendo Teutates-Mercurio, que toda
va prest la mayor resistencia a San Martn de Tours, mientras que
Jpiter se le presenta al santo como brutus atque heves, como tonto
y estpido.30
La repercusin de estas religiones occidentales sobre Roma fu,
como dijimos, muy parca o acaso nula.
Algo muy diferente ocurri con los viejos pueblos civilizados
del Oriente, persas, egipcios, Asia Menor y semitas. A los ltimos
les sirvi mucho la expansin geogrfica de sus establecimientos; por
que el romano no empezaba a conocer sus cultos en Siria; desde
haca muchos siglos los fenicios y los cartagineses haban extendido
30 Sulpic. Sever., Dial, n, al final.
DIVINIDADES DEL CERCANO ORIENTE 151

por todo el Mediterrneo y hasta ms all de las columnas de Hrcu


les la religin semita; con la incorporacin gradual de Espaa, Africa
y las Islas, Roma acogi toda una masa de dominios pnicos y de
culto pnico. Se haba odiado a Cartago pero no a sus dioses. Por
el contrario, el dualismo persa, precisamente en su ulterior restaura
cin ortodoxa debida a los Sasnidas, se resisti a toda mezcla y com
ponenda con el crculo de divinidades greco-romanas, lo mismo que
el monotesmo judo; pero cont con una metamorfosis del parsismo
ms vieja, degenerada, y de sta tom Roma el culto de Mitra.
El cercano Oriente, desde el Eufrates hasta el Mediterrneo, el
archipilago y el Ponto, con los que se suele comenzar, no son en
modo alguno de una misma estirpe pero sus religiones se hallan des
de los tiempos ms primitivos tan entremezcladas que nosotros tene
mos que considerarlas en esta poca tarda como una sola; la averi
guacin de los orgenes no corresponde a este lugar y, adems, nos
llevara demasiado lejos. Ya mucho antes de las victorias romanas
sobre Antoco el Grande haba tenido lugar otra mezcla de dioses, la
del culto del Asia Menor con el culto helnico, que ocurre despus
que se heleniza el Asia Menor y se incrementa en la poca de los su
cesores de Alejandro; a esta mezcla acompa la de la educacin y la
lengua de griegos y orientales. Las magnficas ciudades griegas, que
brotan en cantidad increble en las tierras de los Diadocos, conservan
con su idioma, su rgimen poltico y sus costumbres helnicas las
deidades griegas; pero en el campo, a cierta distancia del mar, se
conserva con mayor o menor tenacidad la lengua verncula y cuando
se produce el cansancio interno de los elementos civilizadores grie
gos cobra nuevas fuerzas. En Palestina, claro que bajo la proteccin
de una religin y un estilo de vida altamente exclusivistas, se man
tiene lo arameo a pesar de los ms terribles avatares histricos; en
Siria, en cuanto se trata de efectividad popular y no ya de clsica
elegancia, se recurre al idioma del pas, como sucede en el siglo II con
el gnstico Bardesane, en el rv con San Efrn y como lo muestra su
ficientemente la traduccin de la Biblia al siraco. No conocemos
muchos detalles de cmo pasaron las cosas en el Asia Menor en lo
152 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

que respecta al lenguaje.31 Pero con el lenguaje popular se conser


varon tambin los dioses populares.
La base de estas religiones32 es, en conjunto, el culto de los as
tros, pero adulterado hasta lo incognoscible por una idolatra que se
debe en parte a ingredientes extraos y, en parte, corresponde a un
necesario desarrollo interior. Unos sacrificios muy circunstanciados
trataban de aplacar a los dioses inmolndoles principalmente vidas
animales, comprendiendo tambin, en forma regular o extraordina
ria, sacrificios humanos. Estos ltimos se mantuvieron con extraor
dinaria tenacidad en las regiones de cultura fenicia y sobrevivieron
mucho tiempo a la cada y a la reconstruccin de Cartago, de suerte
que el mismo Tiberio tuvo que intervenir apelando a los ms duros
castigos.33 La pareja divina suprema, Baal y Astart (el sol y la luna,
la estrella matutina y la vespertina) persista en la poca romana en
numerosos templos bajo los nombres y personificaciones ms diver
sos, como Seor y Seora de la vida toda. Conocemos, por el Anti
guo Testamento, a Baal-Sebub, Baal-Peor, Baal-Berith, etc., cuyos
nombres se habran olvidado haca tiempo. Parece que en Palmira
se desdobl Baal en dos divinidades, para el sol y para la luna, como
Aglibo y Malachbel, que aparecen representados34 en un relieve muy
posterior del museo capitolino con el nombre greco-romano del do
nante: Lucio Aurelio Heliodoro, hijo de Antoco Adriano. En el
grandioso templo de Emesa se guardaba la piedra negra, un aerolito
que pasaba por imagen del dios solar Heliogbalo35 y que fu vene
rado como tal en una gran extensin. Su sacerdote se paseaba con
una larga tnica de prpura recamada de oro y una diadema de
piedras preciosas. En el templo de Hierpolis tenemos, junto a la
31 Cf. la importante indicacin de los Hechos de los Apstoles, 14,
vers. 5, 11 y ss., por cierto sobre una ciudad muy del interior.
32 Cf. C. Schwenck, Die Mythologie der Semiten.
33 Tertulian., Apolog. 9.
34 Si no es que, a pesar de la media luna', se trata slo de los sacerdotes
y no de las divinidades.
35 N o comparto las objeciones de Schwenck (p. 197) contra la cuali
dad solar de Heliogbalo. Heliodoro se llama al final de su Aethiopica un
emesenio y , de la estirpe de los hijos del Sol.
CULTO DE BAAL 153

famosa diosa siria (de la que se hablar ms tarde), la estatua de oro


de Baal, representado, como Zeus, sobre un carro tirado por toros.
En Heliopolis (Baalbek) se vener a Baal en una personificacin se-
mirromana muy tarda. Su estatua de oro no slo llevaba el ltigo del
dios solar romano sino tambin el rayo de Jpiter. Antonino Po ha
ba edificado el nuevo templo sobre los cimientos colosales de un
templo antiguo, y ese nuevo templo justifica todava con sus ruinas
el ttulo que entonces se le otorg de maravilla del mundo.38 El
nombre de Zeus, al que Antonino dedic el santuario, no debe des
pistarnos, segn lo que llevamos dicho, pues el viejo nombre local
nos refiere a Baal y el griego a Helios. Este templo, lo mismo que
el de Emesa, era muy famoso por su orculo, que se poda consultar
tambin por carta, circunstancia que no es rara en los orculos asi
ticos. Podemos pasar por alto algunos vestigios ms dudosos y menos
importantes del culto de Baal en tiempo de los emperadores; nos bas
ta con saber que este culto, ms o menos transformado, representaba
todava una de las devociones principales del cercano Oriente, que
a l estaban dedicados algunos de los templos ms importantes y pro
bablemente otros muchos de los que no tenemos noticia. Acaso el
dios Carmelo, que posea altar sobre la montaa del mismo nombre
y pronunciaba orculos, fuera tambin una transformacin de Baal.3T
En las avanzadas de este culto hacia el sur tenemos a Marnas, el dios
de Gaza, si realmente se trata de una forma del gran dios. Fu l
quien lleg a desesperar38 a los misioneros y eremitas cristianos de
aquella regin durante todo el siglo iv y quien converta a la regin
de Gaza en un reducto casi indestructible del paganismo. Tropezare
mos con l como enemigo personal de San Hilarin.
Este viejo dios semita penetr ciertamente en ms de una for
ma en la religin romana. Romanos que vivan o haban vivido en el
Oriente le veneraran como Zeus, como Jpiter, pero la adoracin
36 Malalas, xi, p. 119. Cf. Macrob., Sat. i, 23. El culto procedera
d e Egipto. El mayor de los templos se considera hoy como templo de Baal,
y el ms pequeo como templo de Jpiter.
37 I.Reyes 18, vers. 19. Tacit., Hist, ii , 78.
38 Hieronym., Vita S. Hilarionis. 14, 20. Sozom. v, 9, 10; vu, 15.
154 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

del dios solar, que tanto prevalecer posteriormente, se ha debido


repartir esencialmente entre Baal y Mitra, mientras que se pensaba
poco en el viejo Sol-Helios. Heliogbalo conoci por unos cuantos
aos un lugar solemne en el panten de los dioses romanos, gracias
al insensato adolescente que tom el nombre del dios al subir al trono
del mundo, y cuyo sacerdote haba sido y segua siendo. Cuando
este Antonino Basiano llev a Roma (entre 218 y 222) la piedra
negra de Emesa se poda decir que la teocracia se acercaba a su cul
minacin. El nuevo dios recibi un gran templo y sacrificios colo
sales y pronto hasta una esposa. El emperador hizo traer la imagen
y los tesoros de la Diosa Celeste del templo de Cartago y la cas con
Heliogbalo, a lo cual nada le autorizaba mitolgicamente. Roma e
Italia tuvieron que celebrar estos desposorios jubilosamente. Tam
bin llev al templo del nuevo dios, el Paladio, el fuego de Vesta y
otros sacra romanos. Despus del asesinato del imperial sacerdote,
la piedra debi de ser devuelta a Siria, probablemente a causa de los
espantosos recuerdos vinculados a ella.3
Pero en forma mucho ms poderosa que el culto a Baal est re
presentado en el Imperio romano el culto de la gran diosa de los
muchos nombres. En relacin con el dios solar es la Luna, pero en
un sentido ms amplio la Madre de toda vida, la Naturaleza; desde
remotos tiempos el cercano Oriente la ha celebrado con salvajes or
gas, como corresponda a una divinidad despojada de todos los atri
butos morales; gritos de jbilo y lamentaciones, danzas frenticas y
fnebres sones de flauta, prostitucin de las mujeres y mutilacin de
los hombres, han sido siempre el cortejo de este culto de la vida na
tural sensual; un mito no muy amplio, pero acuado muy diversa
mente segn pases y tiempos, se ha enroscado a estas fiestas y toda
va muy tarde ha dado motivo a los romanos para sorprendentes
misterios.
Prescindimos de momento de la Isis egipcia, que no es ms que
una forma secundaria de esta Gran Diosa, y perseguimos los vesti
gios de sta en las figuras suyas sealables todava en el siglo tercero.
39 Las fuentes conocidas: Herodiano, Din Casio y la Hist. Aug.
LA GRAN DIOSA 155

El Antiguo Testamento la conoca y la condenaba como Astha-


roth, y haba todava en Fenicia templos dedicados a Astart. Lucia
no conoca uno en Sidn. Nos habla de l, de pasada, en su famoso
libro sobre la diosa siria, que nos interesa primordialmente como
fuente de hechos pero no menos porque revela tan claramente la
actitud de un sirio frvolo, helenizado, con respecto al culto de su
patria. Jams se llev la burla a tales extremos como en este caso en
que se nos presenta e imita ingenuamente el estilo y el dialecto jonio
del venerable Horodoto para impresionarnos con toda la gloriosa
ridiculez de aquella idolatra. Y tambin nos enteramos de las im
genes que rodeaban y dominaban la juventud del satrico, hasta que
rompi con todos los cultos y religiones. Un ateniense no hubiera
sido capaz de escribir este libro.
Desde Fenicia se propaga ese mismo culto, bajo el nombre de
la Diosa Celeste, ms all del mar Mediterrneo, y se mezcla con el
culto clsico; los griegos la reconocen como Afrodita Urania, los ro
manos como Venus Celeste, y estos nombres prosperan tambin ms
tarde en los propios pases semitas. No se pensaba en Afrodita
como diosa del amor y de la sensualidad sino como Genitriz.40 La
isla de Chipre, donde confluan la cultura griega y la semtica, se
hallaba dedicada preferentemente a esta diosa, y Pafos y Amatunte,
literalmente a su culto. Tambin la isla de Citerea y el santuario de la
montaa Eryx en Sicilia, estaban dedicados a Urania; en Cartago fu
la divinidad principal en su transformacin posterior, y acaso en el
mismo nombre de la ciudad de Gades, Gadeira (Cdiz), apunte
la localidad de un viejo templo de Urania. Estos templos se halla
ban instalados en forma muy diferente que los de los griegos; en un
alto nicho41 sin cubrir y a cielo abierto estaba colocado el dolo, a
menudo no otra cosa que una piedra de forma cnica; celdas, alma
cenes y patios, donde revoloteaban bandadas de palomas, rodeaban
40 Sobre si Afrodita, en general, e incluso por su nombre, era de origen
semita, cf. Schwenck, o, cit., p. 210.
41 U n Sacellum de esta clase, como objeto usual en una de las pinturas
pompeyanas Antichit di Ercol. m, 52. El templo de Pafos se figura a menu
do en las monedas de los emperadores romanos.
156 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

el santuario; tambin encontramos columnas solitarias que nos ha-


cen recordar los pilares de Jachin y Booz delante del templo de Je-
rusaln.
Una transformacin del nombre Astart es el de Atargatis, la
diosa con figura humana de medio cuerpo para arriba y figura de
pez de medio cuerpo para abajo. Tambin posey, sin duda, un tem
plo que fu famoso, en Ascaln, en las proximidades del viejo dios
pisciforme Filisteo Dagn y en alguna otra parte. Con una forma
posterior, helenizada, reinaba en el famoso templo de Hierpolis, en
el norte de Siria, templo que describe Luciano y parece que se con
serv intacto hasta el siglo cuarto. Detrs, en un espacio elevado,42
que slo los sacerdotes podan pisar, se vea, junto al Baal-Zeus ya
citado, la estatua de oro de la diosa sobre un carro tirado por leones.43
Sus atributos haban sido recogidos de las diosas griegas ms diver
sas; en las manos el cetro y el uso, en el talle el cinturn de Urania,
en la cabeza rayos y una corona mural; junto a una piedra que, du
rante la noche, iluminaba todo el espacio del templo.44 Adems, esta
ban alojadas en el templo otras divinidades griegas o helenizadas;
as, un Apolo barbado y vestido, que se mova cuando se solicitaba
de l un orculo; los sacerdotes, en ese caso, lo llevaban en andas
por el camino que l les guiaba; hacia adelante vala como s, hacia
atrs como no a las preguntas planteadas; parece que sudaban co
piosamente en esa faena. Tambin haba dentro un Atlas, un Her
mes, una Ilitia y, fuera, junto al gran altar que sola estar ante el
prtico, se sola ver toda una serie de estatuas de bronce, reyes y
sacerdotes desde los tiempos ms antiguos hasta la poca de los Se-
lucidas, y tambin en las proximidades toda una serie de figuras
de la leyenda homrica. Pero lo ms admirable no eran las estatuas

42 En el pequeo templo de Baalbek podemos encontrar todava un tal


coro o Thalamos.
48 Probablemente se encontraba sentada encima de los leones mismos,
la expresin es poco clara.
44 Con el Semeion, que se encontrara en medio de los dos dioses, Lu
ciano sigue bromeando (ob. cit., cap. 33), como en otros muchos detalles cuyo
sentido irnico salta a la vista.
EL TEMPLO DE HIERAPOLIS 157

sino el culto mismo, de cuyo brbaro carcter multitudinario pode


mos hacernos en esta ocasin una idea completa. En el gran patio
del templo se paseaban libremente toros y caballos sagrados, leones y
osos domesticados; haba un estanque lleno de peces sagrados y en su
centro un altar, al que se dirigan diariamente los devotos en cum
plimiento de sus promesas, nadando hasta coronarlo. En tomo al
templo viva toda una muchedumbre de flautistas, sacerdotes eunucos
(galli) y mujeres en frenes que pasaban el tiempo con pomposas y
alborotadas procesiones, con sacrificios y con toda clase de excesos.
Las fiestas de primavera, a las que concurra una enorme peregrina
cin de toda la Siria, parecan estar consagradas por completo a la
locura. En esta ocasin, no slo se incendiaba medio bosque con
ofrendas de toda clase (animales, vestidos, objetos de valor) sino que
parece que se reclutaba tambin a los galli45 mientras el frentico
tumulto haca presa en muchos desdichados que se consagraban a la
diosa emasculndose. Este templo era uno de los ms venerados del
cercano Oriente y a su tesoro haban contribuido Capadocia, Asira,
Cilicia y Fenicia. Situado en un altozano y asentado sobre terrazas
amuralladas con poderosos propileos, dominaba a toda la ciudad
con sus vistosas columnas jnicas. Y, cosa sorprendente, en el m
bito de este templo, donde pasan cosas tan extravagantes, encontra
mos tambin el modelo de los futuros santos estilitas; de los propi
leos emergan dos enormes smbolos de piedra46 (representaciones
plsticas de la fuerza gensica) parecidos a los que se vean por las
regiones del Asia Menor donde se practicaba un culto semejante, y
sobre ellos montaba todos los aos un hombre para orar durante
siete das seguidos con sus noches; quien deseara su patrocinio, de
positaba una ddiva adecuada al pie de la columna. Caba acaso

45 Ob. cit., pp. 49 y 50 donde Luciano quiete enlazar los dos fenmenos.
La mayora de los castrados, sin embargo, parecen haber sido esclavos, que
llegaron al templo regalados por sus dueos. Cf. Strabo, xi, final.
48 Los , ob. cit., p. 28, se basan en una exa
geracin intencionada de Luciano o en una falsa interpretacin de la palabra
. Se puede uno imaginar el tamao enorme de las columnas caso de
admitir un orgyje de 5 Vz pies.
158 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

mejor procedimiento de purificacin de estos monumentos de un


culto abominable que el que tuvo lugar en los das cristianos cuando
un santo penitente se encaramaba en ellos para servir a Dios, a su
manera, no durante semanas sino durante aos?47
Un culto especialmente abominable de esta diosa, que vuelve
a ser designada como Afrodita, lo encontramos en el solitario tem
plo de Afaca en el Lbano. La prostitucin y la procacidad de los
mutilados abandonaban todo freno; sin embargo, ao tras ao lle
gaban los devotos y arrojaban los objetos ms valiosos a la laguna de
las proximidades y se sentaban a esperar el milagro, es decir, la bola
de fuego que apareca en la cuspide de la montaa y descenda hasta
el agua. Se crea que era la misma Urania.48
Junto a esta Madre de la vida, tan multiforme, se presenta, tam
bin en las formas ms diferentes, una personificacin de lo pro
ducido por ella, de lo que florece en primavera y muere en invierno.
O ra se trata de su hijo, de su hija, ora de su esposo y, ms que nada,
de su amante. Al jbilo salvaje de la fiesta primaveral sigue ms
tarde el duelo y la lamentacin por el ido, y al mismo tiempo se cele
bra el dolor de la Gran Diosa. As como en Egipto se lleva duelo
por Isis y por el asesinado Osiris, en Fenicia el duelo es por la Afro
dita Celeste a causa de Adonis, el Seor, que en la isla de Chipre
ser completamente popular y tambin penetrar mucho en el culto
griego, a tal punto que en Roma ser recibido como un dios griego.
Pero fu en Alejandra donde se celebr este culto con mayor pompa
y donde sobrevivi en un siglo a la introduccin del cristianismo,
aunque difcilmente en la forma esplndida que nos describe Tecri-
to, bajo los primeros Ptolomeos, en sus Adoniadas (idilio xv.) La
fiesta terminaba con una procesin de mujeres que bordeaba la costa
y sumerga en el mar la imagen de Adonis. Tambin en Antioqua

47 N o se toma en cuenta que los bizantinos representan ms tarde a


San Efrn encima de una verdadera columna o pilar.
48 Euseb., Vita Const, in, 55. Zosim. i, 58. Sozom. , 5.
LA GRAN MADRE Y EL ATYS DE FRIGIA 159

fueron las celebraciones de Adonis una de las fiestas paganas ms


pertinaces.
Si este dios poda pasar por un greco-romano gracias a su posi
cin excepcional en el crculo clsico de los dioses, no ocurra lo mis
mo con otra figura suya, propia especialmente del Asia Menor. En
Frigia y pases vecinos conocemos a la Gran Diosa como Cibeles,
como Magna Mater, como Acdestis, como Dindymene, como Bere-
cintia, como Pesinuntis, etc., y, junto a ella, su amante Atys o Attis,50
y se lamenta su mutilacin y su muerte. El viejo templo de Pesinunte
con sus sacerdotes prncipes y sus grandes ingresos, haba enviado
haca tiempo su dolo y su culto a Roma y, todava antes,51 tambin
los griegos haban adoptado a la diosa bajo diferentes nombres, en
tal forma que ya se estaba acostumbrado a su imagen con la corona
mural y el carro tirado por leones, y en Roma se acogi a los emas
culados sacerdotes frigios. Pero en un principio se tuvo cuidado
de que este enjambre de eunucos, flautistas, trompeteros, cimbalis
tas, etc., no se aumentara con la poblacin de Roma; y si en lo suce
sivo no se les permiti, como antes, el limosneo, tambin pudo servir
esto para mantener a este culto apartado de la autntica vida roma
na. Haba sido acogido por recomendacin de los libros sibilinos y
del orculo de Delfos; ni la Roma republicana ni durante mucho
tiempo la imperial estuvieron dispuestas a extenderlo libremente por
las provincias. Juvenal encuentra en una posada de mala nota a
estos eunucos, bien borrachos y confundidos con marineros, ladro
nes, esclavos fugitivos y asesinos; junto a ellos est el tamboril. Pero
al socaire de la mendicidad, los sacerdotes de la Gran Madre, de la
Madre de los dioses, se cuelan con sus gorros frigios en las casas de
49 Ammian. Marc, xxii, 9. La penetracin de la adoracin de Adonis en
el Occidente, Firmicus, De errore etc., p. 14.
50 Cf. Zoega, Bassirilievi, xm, con notas de Welcker. Una muy anti
gua modificacin de la Gran Madre de la vida representa, como es sabido,
la Artemisa de Efeso, que es mencionada tambin ms tarde, en ejemplares
romanos, la naturaleza multiforme y la madre de todas las cosas.
51 Segn la opinion corriente en la poca de la gran peste, a comienzos
de la guerra del Peloponeso, 430 a. c. El Metroon de Atenas serva' al mismo
tiempo de archivo del estado.
160 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

los ricos y explotan la supersticin de las mujeres que, a cambio


de regalos de huevos y de vestidos usados, reciben consejos contra
la fiebre otoal.52 No haba ms que un paso desde esta presencia
de los galli en el boudoir de las damas distinguidas a su acogida en
la vida familiar y en el trato personal. Las supersticiones se extendan
con tanta mayor celeridad cuanto ms estrambticas eran. Pronto
encontramos inscripciones de sacerdotes de la Gran Madre, archi
gallos y archisacerdotisas de nombre romano; los santuarios de su
culto comenzaron a extenderse por toda Italia y por las Galias. Se
forman sacerdocios ambulantes que, como un desecho de la socie
dad, viajan por enjambres de lugar en lugar y en nombre de la pe
quea imagen que llevan sobre un asno practican la pedigeera
ms desvergonzada. Vestidos femenilmente y empolvados, cantan y
danzan acompaados del tamboril y de la flauta, se disciplinan y hie
ren53 para asegurarse la impunidad de sus robos y excesos sin nom
bre. As son descritos estos sacerdotes mendicantes en tiempos de
los Antoninos por Luciano y Apuleyo. Por lo menos en Roma, este
culto de la Gran Diosa ha debido de ofrecer ms tarde un aspecto
ms honorable, detenida la castracin, ya que no podramos expli
carnos de otra manera la participacin de muchas gentes distin
guidas que se nos confiesa pblicamente en los monumentos. Ms
tarde hablaremos de los misterios propiamente dichos que, a partir
por lo menos del siglo tercero, se juntaron a esta diosa.
La gran fiesta del mes de abril sola escandalizar especialmente
a los escritores cristianos,54 por sus prcticas simblicas, que ya no
se comprendan. Comenzaba con una vigilia nocturna; se derribaba
un pino en el bosque el rbol aquel bajo cuya sombra se haba mu
tilado Atys y era llevado en procesin al templo de la diosa que,
en Roma, se hallaba en el monte Palatino. Ms tarde se menciona
con frecuencia en las inscripciones una dignidad especial, la de los
portadores del rbol (dendroforos); los galli aparecan en esta oca-

82 Juvenal, Sat. vi, 511; cf. con vra, 172 s.


83 Cf. i. Reyes 18, vers. 28.
84 Especialmente Amob., Adv. gentes, v. Los pasajes en Zoega, ob. cit.
CULTO DE LA GRAN MADRE EN ROMA 161

sin con sus desmelenados cabellos y se golpeaban el pecho como pre


sas de un dolor frentico. En el segundo da se buscaba al perdido
Atys con ruido de trompetas; el tercer da se llama da de sangre
porque los galli, en honor de la memoria de Atys, se heran a la som
bra del pino adornado con coronas de violetas y una imagen del infor
tunado adolescente. Estos tres das son de duelo ttrico y salvaje,
como una especie de cuaresma. Al cuarto da, en las llamadas hila
ras, se desata la alegra y en ella participa toda Roma, seguramente
porque se haba fundido con esas celebraciones alguna vieja fiesta
primaveral; la fiesta de ahora simbolizaba la acogida de Atys entre
los inmortales. El quinto da haba una pausa; al sexto, la imagen
de la diosa una cabeza de piedra negra engastada en una figu
ra de plata era inmersa, junto con los adminculos sagrados, en el
agua (en Roma en el arroyo Almo), lavada all y retornada al tem
plo en una desbordada procesin de descalzos.
Si el Occidente no poda calar mucho en el sentido mitolgico
primitivo de esta celebracin, eso mismo favoreca la accin conjunta
del hbito y de la ocasin del relajo. En lo sucesivo la ceremonia fu
una de aquellas a la que los paganos no queran renunciar fcilmen
te y, a pesar de ser distinto el mes, el rbol colocado ante las iglesias,
que en Italia se conoce con el nombre de Piantar il Maggio, puede
ser un ltimo eco de la fiesta de la Gran Madre. Otra consecuencia
de este culto la podemos presumir en parte en esa adopcin del s
quito de eunucos por parte de los romanos y romanas elegantes. En
el siglo IV esta servidumbre de eunucos es algo obvio hasta en piado
sas familias cristianas,55 pero sin duda que no se hubiese impuesto
esa costumbre como una mera moda oriental si no se estuviera acos
tumbrado ya por el squito de la diosa pesinntica al aspecto nada
agradable de aquellos hombres mutilados.
Aludamos brevemente a otra forma de la Gran Diosa: la Anaitis
55 Hieronym., Vita S. Hilar. 14. Epist. 22. ad. Eustoch., c. 16 y 32.
Domiciano prohibi rigurosamente en toda la extensin del Imperio cual
quier clase de castracin (Amiano, x v iii, 4) y el prefecto de la guardia d e
Septimio Severo, Plautiano, slo pudo adquirir un squito de eunucos para s u
hija Plautilla en forma violenta. (Dio Cass. l x x v , 14 s.J
162 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

(Enyo) del este del Asia Menor, con un culto no menos relajado.
A ella perteneca el poderoso dominio sacerdotal de Comana en Ca-
padocia, con sus numerosos hierdulos de ambos sexos. Se crea
reconocerla56 en la vieja diosa romana de la guerra, Bellona, cuyos
sacerdotes se heran los brazos con furia salvaje todos los aos. Ms
tarde, en el siglo tercero, hubo bajo este nombre misterios en los
que la sangre de los sacerdotes de Bellona era recogida en un escudo
y distribuida entre los iniciandos.57
No debemos pasar por alto, junto a estas dos grandes, una ter
cera divinidad semita, aunque su inclusin en la religin greco-ro-
mana no pertenece a la poca imperial sino que es antiqusima: a
saber, el Melkarte de los fenicios, del que no es ms que un aspecto
el Heracles griego. Su culto, aunque ahora bajo nombre romano, se
extendi en tiempos por todas las colonias fenicias y cartaginesas, y
uno de los templos ms famosos era el de Gades (Cdiz). En Italia
y en Grecia pudieron contentarse con la versin clsica del hijo de
Zeus y Alquemene, pero la mezcla de dioses posterior acogi en su
gran panten expresamente al llamado Hrcules Tirio. Le est dedi
cada una inscripcin de la baja Italia del tiempo de Galieno, poco
ms o menos como en la poca moderna se repiten en muchos altares
los nombres y las copias de imgenes milagrosas muy dispares.
A pesar de todo lo relatado no nos hallamos en situacin de es
bozar un cuadro verdaderamente vivo del estado religioso del Asia
Menor y de Siria en la poca imperial tarda. La mezcla era en cada
caso muy diferente segn que se hubiera impuesto o se hubiera refre
nado la vida griega. Todava producen una impresin turbia aque
llos templos magnficos de estilo greco-romano08 construidos para

Be Schwenck, cb. cit., pp. 271 s.; donde, errneamente, se traslada la


fiesta de Bellon, que era el 3 de junio (Ovid., Fasti, vi, 199) al da de la san
gre de la Gran Madre y se identifica con ella.
57 En la obra Metam. de Apuleyo, vui, el sacerdote mendicante invoca
cuatro personificaciones diferentes de la Gran Diosa: Dea Syrie... et Bellona
et mater Idaea, cum suo Adone Venus domina...
58 La hermosa obra de Texier, Desc. de lAsie mineure, ofrece, entre otras
cosas, la construccin mejor conservada del interior, el templo de Aizani.
LOS DIOSES EGIPCIOS 163

no importa qu dolo asitico informe, haciendo as que lo ms noble


y bello se pusiera al servicio de lo ms odioso, acaso porque los se
ores de un templo disponan de bastantes dominios, dineros y li
mosnas para construir un suntuoso edificio de primer orden. Y la
supersticin creciente iba empujando cada vez ms a los griegos y
romanos del Asia Menor hacia esos altares de dioses orientales y hasta
de divinidades de nuevo cuo; bastaba que el intrprete o el sacerdo
te de los mismos tuviera suficiente desparpajo. Luciano nos da a
conocer al farsante Alejandro que con su pequea divinidad serpen
tina pudo embaucar en el siglo a los sencillos paflagonios de Abo-
noteicos, primero, pero en seguida a toda el Asia Menor y a los
funcionarios romanos ms encopetados.
Por desgracia nos faltan noticias suficientes sobre la persisten
cia de aquellos seoros de templos que Estrabn conoci en tiem
pos de Augusto en nmero bastante considerable.59 Hasta en lo
que respecta a Palmira, no resulta clara la relacin que guardaba
la aristocracia blica y mercantil de la ciudad con el gran templo
solar y sus tesoros, iCuntas ruinas mudas esconde este cercano
Oriente de la poca romana! Comenzando por la magnfica Petra
de Arabia, por la ciudad de las columnas, Gerasa, al este del Jordn,
localidades ambas de las que apenas si se conoca ms que el nombre
a travs de los autores de la poca imperial, y cuya magnificencia
han podido describir con asombro los viajeros.
En la acogida de las divinidades del cercano Oriente se trat,
simplemente, de una nueva supersticin y de una ampliacin del culto
divino; pero con este culto no lleg a Roma ningn nuevo elemento
civilizador. Los dioses egipcios entran en la gran mezcla en forma
ms imponente. Les acompaaba la vieja veneracin de los griegos
por la sabidura sacerdotal egipcia en la que crean culminaba la
teologa, la astronoma, la observacin de la naturaleza, la medicina
y la mntica. No se trata de mutilados entregados al paroxismo
sino de una casta sacerdotal que en un tiempo domin a los faraones
y a su pueblo y que haba dejado tras s los ms grandes monumentos.
58 Strabo, xi, 14; xii, 2, 3, 5, 8; xiv, 2, ob. cit.
164 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

Parece que esta casta se halla ya muy en decadencia en tiempo


de los Ptolomeos y los bienes de los templos contribuyen sin resis
tencia a soportar las cargas del estado. Haba desaparecido el viejo
prejuicio en torno a su recndita sabidura desde que en las dunas
del delta se levant la ciudad de Alejandro, donde sabios griegos y
egipcios formados a la griega, establecieron los ms grandes talleres,
modernos entonces, para la recopilacin, la investigacin y el saber
crticos. El rey macednico, sus funcionarios y soldados no son ya
guiados desde el templo, y ya no vale tampoco la pena de conservar
el viejo y grandioso sistema de la sabidura sacerdotal. Nos cuenta
Estrabn, con ocasin de su visita a Helipolis, en el bajo Egipto:60
Vimos tambin grandes casas, habitadas por los sacerdotes, en otros
tiempos filsofos y astrnomos; pero la corporacin y la tradicin
han desaparecido, por lo menos no vimos a ningn presidente de
este gnero sino nicamente sacrificadores y custodios que explica
ban a los extranjeros las maravillas del templo. Se mostraba, entre
otras cosas, el lugar en que Platn vivi durante trece aos sin que
lograra sonsacar a los sacerdotes lo esencial de sus arcanos; pero
quien pretendiera ahora dar importancia a estas cosas provocara la
burla de la gente culta. Pero Egipto recobra por la vertiente de la su
persticin el influjo que haba perdido por el lado del saber.
En primer lugar, la vieja religin se sostiene muy firmemente
en el campo. Acaso se deba esto a la congnita obstinacin de los
egipcios, que no tenan mejor manera de proteger su nacionalidad
contra la dominacin extranjera, y en parte se deba tambin a la per
sistencia del organismo tradicional. Ningn pueblo del mundo an
tiguo haba hecho depender su vida entera tan completamente de
sus doctrinas y prescripciones sagradas como el egipcio. Las mejores
fuerzas de la nacin se han aplicado desde miles de aos a magnifi
car, mediante smbolos, la relacin con lo supraterreno; la construc
cin de templos, las fiestas, los sacrificios y los enterramientos ocu
pan un lugar junto al cual la vida civil, la agricultura y el comercio
no podan afirmarse ms que secundariamente. Semejante situacin,
60 Strabo i, xvn.
SITUACION RELIGIOSA DE EGIPTO 165

que no haba sido desarraigada o desplazada por algo esencialmente


nuevo, tena que persistir con la mayor fuerza. La mayora de los
templos se conservaba intacta; en la poca romana se conservaba to
dava vivo el recuerdo espantoso de la destruccin llevada a cabo por
Cambises y los persas. Los sacerdotes, que tenan sus palacios junto
a los templos, y dentro de ellos, hicieron sin duda todo lo posible
para mantener la pompa de los orculos y sacrificios y para cele
brar con todo esplendor las procesiones a travs de los amplios patios
y avenidas, entre las hileras de esfinges. Si suponemos que la jerar
qua se conserv con las mismas proporciones que muestra en la
poca de los Ptolomeos,1 nos hallamos, sencillamente, ante un ver
dadero ejrcito de personas sagradas. Cierto que se haba enervado
la fuerza de esta potencia peligrosa; los Ptolomeos haban identifi
cado al sumo sacerdote de su propia persona divinizada con el sumo
sacerdote de todo el Egipto y le haban fijado su sede en Alejandra*
tambin los romanos supieron arreglrselas, pues, por lo menos en
tiempos de Adriano, el puesto de sumo sacerdote de Alejandra y
de Egipto correspondi a un romano, L. J. Vestino, que era al mis
mo tiempo director del museo de Alejandra.82 Pero sin duda que
la masa de sacerdotes se compona de egipcios; tenemos al profeta,
que emita orculos o realizaba ciertos sacrificios especiales; los hie-
rstolos, que cuidaban el guardarropa de las imgenes sagradas; los
pterforos, que llevaban alas en la cabeza; los hierogranmateos, que
en tiempos manejaron toda la santa sabidura pero que ahora haban
descendido al nivel de intrpretes de sueos; los horscopos o astr
logos; los pastforos, que llevaban en las procesiones las arcas con
las imgenes de los dioses; los cantantes; los cuidadores de los ani
males para el sacrificio; los selladores de las vctimas; los guardianes
de los animales sagrados; las diferentes categoras de embalsamado-
res y celadores de las tumbas; finalmente, numerosos esclavos de los
templos de los que, unos, vivan como monjes en clausura voluntaria

61 Para lo que sigue, vase Boeckh, Corpus inscr. graec. m, fase. 11, in
troduccin.
62 Comprese con Estrabn, xvn, 1.
166 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

y otros caminaban mendigando. En torno al templo de Serapis, es


decir, en los alrededores de Menfis, tenemos ya desde el siglo ii an
tes de Cristo las celdas de aquellos reclusos que esperaban purificarse
por su encierro vitalicio en las cercanas del dios; por lo que se ve,
son el modelo innegable de los reclusi cristianos; reciban la comi
da por un ventanuco y moran en estos agujeros.63 Conservada de
manera completa o incompleta, toda esta muchedumbre no tena
ms que un inters; mantener en todo vigor las supersticiones egip
cias y causar la mayor impresin posible a los romanos.
Junto a un gran nmero de dioses de carcter ms o menos lo
cal las divinidades egipcias generales, Isis, Osiris, Anubis, posean
sus templos por todas partes. En Alejandra y otras varias ciuda
des se aada Serapis, procedente de Sipone, como dios de los muer
tos, probablemente emparentado con Osiris, y su templo pasaba por
una de las maravillas de la arquitectura antigua y se hallaba ro
deado de construcciones que, despus de la destruccin del Museion
en los tiempos de Aureliano, albergaban los institutos cientficos ms
importantes, entre otros una gran biblioteca. Vale la pena que escu
chemos las manifestaciones de Rufino,64 aunque de aire tan fabuloso
y confuso, en lo que se refieren a estas construcciones extraordina
rias, pues nos podremos dar cuenta mejor que nunca en qu grados
supo acomodarse el helenismo a la mentalidad nacional en esta pa
tria de todas las supersticiones. El Serapeion, que se ergua sobre
una plataforma de ms de cien peldaos, parece haber sido una gi
gantesca construccin, abovedada, rodeada en sus cuatro costados
por cmaras, escaleras y pasillos secretos y, por arriba, de habita
ciones para los sacerdotes y de aquellas celdas de penitentes; un pr
tico cudruple corra en torno al edificio mismo o acaso en torno
a un patio. No se haba escatimado el material ms noble, hasta oro
y marfil. En el gran mbito central se hallaba la imagen del dios,
tan colosal que sus brazos extendidos tocaban con los muros colate

63 Weingarten; Der Ursprung des Moench.th.ums, pp. 30 ss., segn Bru


net de Presle y Letronne.
64 Hist. eccl. ii, 23 s . Ammian. x x ii, 16. Avieni orbis deser. Vs. 374.
EL SERAPEION 167

rales;65 al estilo de las estatuas criselefantinas, haba sido fabricado


revistiendo un ncleo de madera, seguramente sagrada, con diferen
tes metales. Las paredes se hallaban revestidas de metal, y la fanta
sa alejandrina se imaginaba la existencia de un segundo revestimiento
de plata y un tercero de hojas de oro. Todo este gran mbito estaba
a oscuras y, seguramente, dispona de iluminacin artificial; slo el
da de la fiesta en que se llevaba la imagen del dios solar a visitar a
Serapis se descubra, por un momento, una pequea abertura hacia
el este, de la que descendan los clidos rayos de sol sobre los labios
de la estatua, y esto se designaba como beso del Sol No se nos des
criben con ms detalles otros artificios pticos y mecnicos para los
que el templo debi estar dispuesto como un teatro, o acaso se trata
de puras fantasas, como esa historia del imn en el techo, que man
tena, mecindose en el aire, la imagen del Sol, compuesta de una
delgada lmina de hojalata, cosa que se nos contar tambin ms
tarde del sepulcro de Mahoma. El templo era famoso, adems, como
todos los templos de Serapis, por la llamada incubacin; los en
fermos dorman all o enviaban a otras personas a dormir para que
en el sueo66 inspirado por la divinidad conocieran la cura apro
piada; un mtodo que los griegos empleaban tambin en su templo
de Asclepios y que di motivo para identificar casi a los dos dioses.
Adems, en toda la ciudad las paredes y las puertas se adornaban con
un smbolo del gran dios y por las calles se vea una infinidad de
templos, capillas y estatuas de todas las otras divinidades.67 Se crea
que los artificios teatrales existan tambin en otros templos; as, en
el templo de un dios que en la fuente romana es sealado como Sa
turno,68 su imagen colosal, hueca, estaba apoyada en la pared, de
65 O podra haberlos tocado; en el Serapis estilizado como Zeus, unos
brazos extendidos hubieran sido demasiado llamativos.
oe Tacit., Hist, rv, 81.
67 Strabo , 1: la ciudad est llena de lugares sagrados y de templos.
Rufin. i. c.
08 Tambin Eutvchius, Alex. p. 435 ed. Oxon. conoce un templo de
Saturno con una gran estatua de bronce; sin embargo, en este caso, como en
el de Rufino, se puede tratar tambin de Serapis, que muchas veces es iden
tificado con Saturno.
168 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

modo que poda colarse un sacerdote y hablar por su boca abierta;


la iluminacin del templo se poda apagar instantneamente. Muchas
de estas cosas no eran un engao intencionado sino un artificio, ad
mitido y conocido por todos, para realce de las grandes fiestas sim
blicas que tanto abundaban desde antiguo en Egipto; si en la oca
sin el fanatismo de alguno le induca a creer en el milagro, los
sacerdotes no le habran de desengaar. Veremos que stos mane
jaron la teurgia y la conjuracin de espritus, pero ellos mismos son
vctimas de la supersticin o, por lo menos, no estn por completo
al margen como unos embaucadores. Porque la supersticin se ha
ba convertido en el aire que se respiraba; todava muy tardamente,
la familia egipcia de dioses acoge nuevas criaturas como, por ejem
plo, Serapis y al horrible Canopo, que era venerado en la ciudad
del delta del mismo nombre como una vasija de cabeza y miembros
humanos. En tiempos de Estrabn, Canopo, con sus posadas, era el
lugar preferido por los alejandrinos para sus vacaciones; el canal
del Nilo por el que se navegaba se hallaba animado da y noche de
barcas repletas de hombres y mujeres que danzaban al son de las
flautas y se entregaban a rodos los excesos.89 Por entonces exista
todava un templo de Serapis, el edificio ms importante de la ciu
dad, donde se practicaba tambin la cura del sueo; ms tarde el
santuario de Canopo ocupar el primer rango y en el siglo cuarto
se convertir en una alta escuela de toda clase de hechiceras.70
En la seccin cuarta nos hemos ocupado ya de la persistencia
y rivalidad de los diversos cultos zooltricos.71 Cada nomo o distri
to veneraba su animal particular, la oveja, el lobo, el faisn, el
guila, el len, el macho cabro, etc. Gozaban de un culto general
los dos famosos animales: Mnefis, que, todava en tiempos de Es-
trabn, era mantenido en una capilla del templo de Helipolis, y
f,e Todava Amiano x x i i , 16, celebra las posadas alegres y el aire dulce.
Adriano se hizo construir en su villa de Tibur, entre otras maravillas del
mundo antiguo, un Canopo en miniatura.
70 Rufin. Hist. ceci, ii, 26.
71 Lns diversas explicaciones resumidas por Plutarco: De Iside et Osi
ride, 72.
LOS ANIMALES SAGRADOS Y EL CULTO DE ISIS 169

Apis, en el que sobreviva el alma de Osiris, en la ciudad de Menfis.


No siempre haba un toro negro con una pinta blanca en el testuz
y una mancha de forma lunar a un lado; una vez, en el siglo cuarto,
se anduvo buscndolo durante mucho tiempo.72 Cuando se top
con l, fu llevado hasta Menfis en procesin solemne con la vaca
que lo haba parido, y all fu recibido por diez sacerdotes que lo
llevaron al templo que habra de servirle de establo. Aqu y desde
el patio inmediato lo observaban los forasteros, que adivinaban en
cada uno de sus movimientos algn presagio. Ocurri una vez que
no quiso comer de las manos de Germnico, lo que segn las gen
tes no pronosticaba nada bueno. En Arsinoe haba todava sacer
dotes que se las entendan para domesticar o por lo menos para
alimentar al cocodrilo divino all venerado. Entre los numerosos se
res naturales que reciban adoracin divina no poda faltar el ms
poderoso de todos, al que Egipto deba su existencia; el Nilo tena
su propio colegio sacerdotal de eunucos, que le dedicaban ofrendas
y sacrificios para que se portara bien con el pas. Constantino, que
segn nos cuenta Eusebio73 suprimi el colegio, se debi de quedar
en el mero intento, pues sigui subsistiendo mucho despus. Lo
que pudo hacer se limitara acaso a trasladar el medidor del Nilo del
Serapeum a una iglesia cristiana.
De los dems sacerdotes egipcios, tal y como existen hasta la
poca de Trajano, Plutarco nos describe74 a los sacerdotes de Isis
con cierto exceso de veneracin e interpreta sus usos y ceremonias
bastante plsticamente. Sus distintivos eran, sobre todo, vestidos de
lino blanco y la cabeza rapada. Vivan con cierta abstinencia y evi
taban ciertos manjares para no engordar y por toda otra clase de
motivos simblicos; evitaban hasta el mar y la sal. Pero su culto,
a pesar del duelo que retorna eternamente, est desprovisto de dig
nidad; tenemos en su lugar lamentaciones salvajes y un comporta
miento bquico; en unos sitios se precipitaba un asno desde la roca,

72 Ammian. x x ii , 14, cf. Hist. Aug. Hadrian., c. 11.


73 Vita Const, iv, 25, cf. con Liban., Pro templis, p. 182.
74 Plutarco, De Iside et Osiride, passim.
170 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

en otros se pasea un buey dorado cubierto de una negra gualdra


pa; un aparato para producir ruido, el sistro, pareca destinado a
intimidar al malo Tifn (el principio destructor). Muchas cosas hay
en este culto que parecen llevar el sello de ser ociosa invencin tarda
o pura explotacin; se viste a la imagen de Isis de colores diversos,
unas veces oscuros, otras claros, para personificar el da, la noche,
el fuego, el agua, la vida y la muerte; los inciensos son diferentes se
gn las horas del da, por la maana resina, para ahuyentar los vapo
res de la noche, al medioda mirra, por la noche un producto, kyphi,
compuesto con diecisis ingredientes durante un rezo continuo, que
tambin se obtena en forma potable; se trata de un especfico cuyos
componentes podran interpretarse simblicamente pero cuyo efecto
debi de ser el de un narctico.
Plutarco, que trata el tema con seriedad, nos da a entender que
tambin haba entre los egipcios gentes para quienes resultaba ya ex
cesiva la supersticin y, especialmente, el culto a los animales. Mien
tras los dbiles y simples, nos dice, caen en una total supersticin,
hombres ms osados y obstinados tienen que desembocar en ideas
ateas y brbaras. Habr que ver ahora cunto de esta religin y
con qu sentido se apropi la Roma floreciente y ms tarde la de
cadente.
Prescindiendo de la acogida puramente artstica por la cual se
llevaron a Roma en los tiempos de Adriano toda una serie de figu
ras y de formas decorativas egipcias, apenas si otra cosa que el crculo
de Isis encontr acogida desde siglos en la religin griega y en la
romana.
Isis, la tierra y el bendito Egipto mismo, y Osiris, la corriente
fertilizadora del Nilo, han sido considerados ya por los egipcios como
smbolos generales de toda vida y preparados as para su entrada en
el culto de otros pueblos. Una interpretacin accesoria, que acaso le
vino a esta pareja del lado semtico, la de Luna y Sol, ya en tiempos
de Herodoto haba perdido importancia; los griegos se ponen, como
si dijramos, de acuerdo para reconocer en Isis a Dmeter y en Osiris
a Dionysos, sin renunciar por ello totalmente a la cualidad de Isis
CULTO DE ISIS 171

como diosa lunar; y va cobrando participacin en los asuntos de los


seres divinos ms diversos,75 como diosa del mundo subterrneo, de
los sueos, del parto y hasta como seora del mar Cuando despus
de la conquista de Alejandro entra el Egipto en el gran horizonte de
la vida greco-oriental, el culto de Isis se va extendiendo todava por
todo el mundo helnico,70 hasta pasar finalmente a Roma, donde
aparece a partir de Sila, no sin una gran resistencia pblica en los
primeros cien aos. Entre los romanos Isis se presenta unas veces
acompaada de su esposo Osiris, pero con mucha mayor frecuencia
por Serapis, el Osiris del mundo subterrneo; otras de Anubis, el de
cabeza de perro (un bastardo de Osiris que fu identificado con
Hermes como mensajero entre los dioses y el mundo subterrneo);
finalmente, de Horus, en griego Harpocrates, que fu dado a luz
por Isis despus de la muerte de Osiris. El significado mitolgico
primitivo de estos seres no nos bastara, aun siendo indiscutible, para
dar con el sentido que los romanos ponan en todo esto. Serapis
cobra, junto a su significacin de dios de la salud, la de un dios so
lar,77 como toda una serie de dioses extranjeros y hasta autctonos
que desembocaron en esto; pero no por eso pierde el seoro sobre las
almas en la vida y en la muerte. En forma parecida Isis y las otras
divinidades se transforman en deidades de salvacin o de la simple
salud, sin por eso perder su relacin con el mundo subterrneo. En
esta etapa es difcil distinguir a Isis de la diosa subterrnea de las
tres figuras, Hcate, que reina en el cielo como Luna, en la tierra
como Diana y en el infierno como Proserpina. Entre los poetas ele
giacos es, por el contrario, la temible y a menudo aplacada seora
de los negocios de amor. Cuantos ms aspectos de la vida se le van
sometiendo, tanto ms difcil ser reducir su naturaleza, tal como
la concibieron los romanos en los ltimos tiempos, a los trminos de
una definicin; pues la encontramos, despus de las metamorfosis
75 Cf. Pauly, Realencyclopedie der klassischen Alter Welt, artculo Isis,
de Georgii.
76 Cmo el culto de Isis se fu acercando al templo deifico, segn Titho-
rea, en Pausanias x, 32.
77 Numerosas inscripciones, entre otras en Orelli i, cap. iv, 32.
172 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

ms varias, hasta en calidad de Fortuna o de Tyche,78 para no ha


blar de la interpretacin puramente filosfica que acab por descubrir
en ella a la gran divinidad universal. Haca tiempo que la figura
de la diosa se haba romanizado y haba abandonado los conocidos
atributos capilares egipcios; el ropaje de la sacerdotisa parece haber
reemplazado a la de la vieja diosa; un manto con flecos enlazado a
la altura del pecho con la tnica y en la mano el sistro; estos son los
distintivos que encontramos en pinturas y estatuas.
Las armas romanas llevaron el culto de Isis hasta las fronteras
del Imperio, a los Pases Bajos, Suiza y, en el sur, Alemania; pene
tr en la vida privada antes y ms profundamente que el culto de
la Gran Diosa semita. Goz del favor imperial a partir de Vespa
siano, que rinde culto expreso en Alejandra a Serapis; su hijo Do-
miciano edific en Roma un Isium y Serapium, siendo as que hasta
entonces las dos divinidades se haban contentado con unos modes
tos templos dentro de las murallas. Ms tarde hubo en Roma varios
santuarios de la diosa de bastante importancia. En el templo de Isis
encontrado en Pompeya, que haba sido ya restaurado diecisis aos
antes de la catstrofe, existe una escalera secreta y un ahondamiento
detrs del pedestal que soportaba la imagen, y esto, junto con una
edificacin pequea accesoria con subterrneo, nos permite algunas
conjeturas; pero ni el espacio ni las construcciones son apropiadas
para grandes y deslumbrantes fantasmagoras, lo que no ha impedido
que la fantasa de arquelogos y poetas haya montado grandes pen
samientos sobre estas edificaciones de poca importancia. Los sacer
dotes de Isis, que en las grandes ciudades formaban numerosos cole
gios (como pastoforos, etc.) gozaban todava en el siglo primero de
bastante mala fama, entre otras cosas como zurcidores de volunta
des en cuestiones de amoros, que, como vimos, tambin se colocaron
bajo la advocacin de Isis y de su templo. Juvenal79 trata con el

78 Con lo que no est en contradiccin en modo alguno la proteccin


q u ' a sus consagrados presta Isis contra la Fortuna, imaginada como azar
(Apul. Metam. xi).
7S> Juvenal, Sat. v, 522.
PROCESION DE ISIS 173

mayor desprecio al blanco y rapado enjambre que, con lamentacio


nes sacerdotales, penetra en la cmara de la romana distinguida que
acababan de abandonar los eunucos de la Gran Diosa siria. Estos
ltimos se limitaban a mendigar, mientras que los sacerdotes de Isis,
vestidos con el indumento de Anubis, llegaban a amenazar y a impo
ner penitencias por ciertos pecados agradables; y aunque mandaran
un bao en el Tiber en medio del invierno, encontraban obediencia,
porque la dama tena una fe ciega y pretenda haber odo en sueos
la voz de Isis. A partir del siglo II, el culto de Isis, junto con el de la
Magna Mater, cobra un tono ms digno y probablemente tambin
mayor solemnidad, debido a la participacin del emperador y de las
clases altas.80 La diferencia en comparacin con las prcticas ante
riores fu tan grande, que casi se podra pensar que fueron Cmodo
o Caracalla los que introdujeron este culto en Roma. En las grandes
procesiones se hacen pausas, es decir, estaciones con instalaciones
suntuosas. Cmodo mand representar en mosaico una de estas pro
cesiones en los prticos de unos jardines. El mismo, que se haba
hecho sacerdote, sola llevar la imagen de Anubis para aporrear con
ella la cabeza de los inmediatos sacerdotes de Isis. La descripcin
ms detallada de una procesin de Isis, que puede servir de modelo
de esta clase de celebraciones en la poca, nos la ofrece Apuleyo en
el ltimo libro de sus Metamorfosis. La escena transcurre en la rela
jada Corinto. Se inicia el cortejo con aires de carnaval, con las
mscaras abigarradas de soldados, cazadores, gladiadores, mujeres
de vida alegre magnficamente peinadas, magistrados, filsofos (con
capa, bastn, sandalias y barbas de chivo) pajareros y pescadores;
sigue, portado en andas, un oso amaestrado vestido de vieja; luego
un mono disfrazado de Ganmedes, con una gorra y vestido color
naranja, llevando en su mano un cliz de oro, en seguida, un asno
alado remedando a Pegaso y, junto a l, un hombrecito lisiado en ca
lidad de Belerofonte. Pero ahora es cuando empieza la verdadera
pompa; mujeres coronadas y vestidas de blanco, que asisten a la
toilette de Isis, esparcen flores y perfumes y gesticulan con espejos y
80 Hist. Aug. Commodus 9. Pescennius 6. Carae. 9.
174 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

peines; sigue toda una muchedumbre de ambos sexos, con antorchas


y cirios en honor de las divinidades astrales; citaristas, flautistas y
un albo coro; los flautistas de Serapis, que entonan una meloda
ritual, y los heraldos que abren paso. Llegan luego los iniciados
de todas las clases y edades, con blancas vestiduras de lino, las mu
jeres con los cabellos untados y con velos transparentes, los hom
bres rapados; los sistros que agitan ruidosamente son de plata y de
oro, segn las posibilidades de cada cual. Ahora es cuando apare
cen los sacerdotes con los smbolos misteriosos de la diosa: lmparas,
altarcitos, palmeras, bastn serpentino, mano abierta y diversas va
sijas de forma particular; otros llevan las imgenes de los dioses, la
de Anubis con su cabeza de perro medio negra, medio dorada, una
vaca sobre sus cuatro patas, una cesta mstica; por ltimo, el sumo
sacerdote que lleva la urna de oro de asas serpentinas que representa
a la diosa apretada contra el pecho. En este orden marcha la pro
cesin desde la ciudad de Corinto hasta el mar. La barca de Isis,
pintada con jeroglficos, es lanzada a las aguas, frente al santuario
instalado en la playa, con muchas ceremonias y luego de haber sido
saturada de perfumes y ofrendas; la inscripcin que lleva en las velas,
buena navegacin en el nuevo ao y el dato que conocemos por
otra parte del navigium Isidis, que solan festejar los romanos el cin
co de marzo, nos indican que la fiesta celebraba la apertura del mar,
cerrado durante todo el invierno.81 Pues precisamente en esta con
dicin tarda, no egipcia, de seora del mar, es venerada Isis en el
Mediterrneo, y los corintios, con sus dos visitados golfos, tenan
que sentir debilidad por ella. La procesin torna al templo y, ante la
puerta, un sacerdote pronuncia desde un pulpito una salutacin o
bendicin para el emperador, el senado, los caballeros, el pueblo ro
mano, la navegacin y todo el Imperio; cierra con la frmula
, que viene a significar lo mismo que el ite missa est del culto

81 Tambin el barco fu paseado encima de una carroza por la ciudad.


El desfile de este carrus navalis (carro nutico) es, probablemente, la forma
primitiva del moderno carnaval, que, debido al ayuno, no poda quedar en la
fecha del 5 de marzo, y se transform en una fiesta mvil.
ENTREGA TOTAL A LOS DIOSES EXTRANJEROS 175

cristiano. En toda esta fiesta se distinguen la multitud alegre y pia


dosa y los iniciados en los misterios, de los que nos ocuparemos en
la seccin siguiente.
Puede ser verdad lo que en sta y otras ocasiones parecidas se
nos cuenta de inscripciones sagradas, en parte de tipo jeroglfico, en
parte de otro tipo misterioso cualquiera; pero el sacerdote de Isis,
romano, griego o galo, que conservaba estas inscripciones y que acaso
poda copiarlas y leerlas, de seguro que no entenda una palabra. Muy
lejos de acarrear del Egipto sacerdotal, cuyo lado fuerte ya no era la
doctrina, ninguna ciencia profunda, Roma acogi, sin gran fidelidad
teolgica, a los susodichos dioses, con un sentido arbitrariamente cam
biado. Ya lo hemos observado por lo que respecta a Isis; otro ejem
plo muy instructivo es el que nos suministra Harpocrates, cuyo ade
mn (con el dedo hacia la boca) significa al amamantado por Isis;
en la excelente estatua capitolina de la poca de Adriano encontra
mos, en lugar del dolo egipcio, un amorcillo que impone silencio
llevndose el dedo a los labios, en calidad de Deus silentii. Por el
contrario, Anubis, aunque se le identificaba con Hermes, mantuvo
su cabeza de perro, que produce una impresin bastante detonante
colocada sobre un cuerpo humano con vestimenta romana.
Encontramos todo un cmulo de smbolos de este crculo en esas
manos de bronce que se conocen como exvotos de las paridas a su
patrona Isis.82 Los dedos, en actitud de jurar, y la palma y el dor
so de la mano se hallan recubiertos de atributos, de adminculos
del culto y de diminutos bustos de Isis, Serapis, Osiris y Anubis, pero
estos ltimos en figura de Dionysos y Hermes. No corresponde a este
lugar la enumeracin de esos smbolos; obedecan acaso a otros tantos
ruegos provocados por la necesidad.

Con las divinidades extranjeras citadas hasta ahora no hemos


agotado, ni mucho menos, el tema de la mezcla de cultos; mucha de la
materia pertinente ser tratada con mayor oportunidad en la seccin
siguiente. Hasta ahora nos ocupamos de los sacra peregrina recono-
82 Vase en Montfaucon, Ant. expl. ir, p. 330, edicin pequea, p. 78.
176 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

cidos oficialmente y extendidos por todas partes; cada devoto dispo


na de la libertad de almacenar' segn su deseo las imgenes y los
smbolos de todos los pases y religiones. Cun distinta y, al mismo
tiempo, cun caracterstica en este respecto la subjetividad de aque
llos dos primos tan dispares, Heliogbalo y Alejandro Severo! El pri
mero se lleva a su casa dolos semitas, el paladin de Roma y la
piedra de Orestes conservada en el templo de Diana de Laodicea,
para agruparlo todo mecnicamente; y as como celebra el matrimo
nio de la piedra negra de Emesa con la estatua de la Urania de
Cartago, el sacerdote imperial se casa con la vestal mxima; hasta
parece que manifest la intencin de convertir su santuario central
en punto de convergencia del culto de los samaritanos, de los judos
y de los cristianos. Todos los dioses tenan que ser servidores de su
gran dios y todos los misterios se tenan que concentrar en su sacer
docio. Por el contrario, Alejandro Severo celebra a los fundadores
de todas las religiones como ideales de la humanidad y junta sus
imgenes en su capilla domstica; en ella encuentran lugar Abraham
y Cristo junto a Orfeo, como presunto fundador de los misterios
griegos, y Apolonio de Tiana, como filsofo taumaturgo; tambin
los mejores de entre los emperadores83 estaban instalados all, de
dicndoseles, adems, estatuas colosales en el foro de Nerva; una
segunda capilla contena las estatuas de Virgilio, Cicern, Aquiles
y otros grandes hombres; el noble y desdichado prncipe hace todo
lo que puede para organizar un nuevo Olimpo. Pero lo que ocurre
en el palacio imperial de Roma de seguro que se repiti diversamen
te en grado menor. Muchos de los ms nobles hubieran acogido a
gusto los aspectos del cristianismo que les eran ms comprensibles;
pero con mayor anhelo todava dirigira su mirada hacia los miste
rios cristianos la supersticin general, que se sentira atrada muy es
pecialmente por el hecho de que sus adeptos eran capaces de una
83 Se puede confrontar, en paralelo, la Hist. Aug. Tacit., cap. 9. Divorum
templum fieri iussit, in quo essent statuae principum bonorum, etc. Especial
mente las estatuas de Marco Aurelio se encontraban todava en tiempos de
Diocleciano en muchas casas debajo de los Dii penates. Hist. Aug. Marc
Aur., cap. 18, 5.
EI. DEUS PANTHEUS 177

actitud tan admirable en la vida y en la muerte. Es difcil imagi


narse de una manera viva este sentimiento, mezcla de repugnancia
y de deseo, de algunos paganos, y apenas si tenemos sobre el parti
cular ninguna noticia directa, a no ser que consideremos como tal
la historia del mago samaritano Simn.84 Luego nos ocuparemos
del acercamiento filosfico entre las dos religiones.
Si, pues, haba desaparecido por completo la repugnancia ante
los dioses extranjeros y si en los cultos orientales se senta, sobre todo,
el incentivo poderoso de lo misterioso, no era fcil prever el punto
en que habra de detenerse esta apropiacin de lo extranjero.85 Con
la filosofa neoplatnica y con el maniquesmo penetran en el mundo
romano no slo principios religiosos persas sino tambin de la India;
era seguro que se acogera todo lo que de alguna manera presentara
un aspecto misterioso y ofreciera algn rasgo de afinidad con el pan
ten romano.
Conservamos, precisamente de esta poca tarda, numerosas ins
cripciones dedicadas a todos los dioses y diosas, a todos los celes
tiales, a la asamblea de los dioses, etc. Sin duda que en tal ocasin
se pensaba tambin en los dioses extranjeros y a ninguno de ellos se
quera agraviar. A menudo se transfirieron tambin los atributos de
toda una serie de divinidades indgenas y extranjeras a una sola fi
gura, que era designada como Deus pantheus, como Dios omnidi-
vino As tenemos a Silvarun Pantheus, a Liber Pantheus; en las
estatuas de Fortuna vemos, adems de la rueda y el cuerno de la
abundancia, que le corresponden, la coraza de Minerva, el loto de
Isis, el haz de rayos de Jpiter, la piel de ciervo de Baco, el gallo
de Esculapio, etc. Acaso se trata de una expresin compendiada de
todo el enjambre de dioses, y habr que distinguirla, por lo tanto,
del monotesmo filosfico, que reconoca una identidad real de todos
los dioses en un ser supremo.
84 Adems de las indicaciones que nos da Euseb., Hist. eccl. 11, 1. La secta
de Simn exista todava bajo Constantino y se infiltraba como la peste y
le lepra en la propia iglesia.
85 Roma como templum mundi totius, en Amiano xvii, 4. Cf. p. 132,
nota 3, segn la cual Egipto reclama los mismos derechos.
178 EL PAGANISMO Y SU MEZCLA DE DIOSES

Existe una conocida declaracin del filsofo Temistio,86 de po


ca bastante tarda, segn la cual el emperador Valente persigui ru
damente, como arriano que era, a los cristianos ortodoxos. Las
divergencias de fe entre los cristianos no deben extraarnos nos dice
el filsofo ; apenas si tienen importancia junto a la masa y confusin
de las diversas creencias paganas. Pues en ellas encontramos ms de
trescientas sectas, ya que la divinidad desea ser glorificada de dife
rentes maneras y cada una disfruta de tanta mayor consideracin
cuantos menos son los que participan en su conocimiento La cifra
que se nos ofrece acaso sea un poco exagerada y, por otra parte, tam
poco estas sectas paganas se excluyen como las cristianas, de suerte
que se poda pertenecer a varias de ellas. De todos modos, trescien
tas maneras diversas de adorar a los dioses, aunque no se contradigan,
testimonian una disolucin del paganismo que no es posible fuera
producto de la mera admisin de divinidades extraas. Ya veremos
cmo tuvo que producirse una variedad infinita en la decadente re
ligin pagana, no slo en virtud de la diversidad del culto sino mer
ced, sobre todo, a los principios internos del culto mismo, mientras
que, por otra parte, se manifestaban grandes tendencias simplifi-
cadoras.

86 Scrates, Hist. eccl. iv, 32.


SECCION SEXTA

LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS. LOS DEMONIOS


INVADEN EL PAGANISMO

Junto al viejo culto y a los cultos extranjeros adoptados, tenemos


que la gente instruida haba cado, como ya dijimos, en una increduli
dad que, en el mejor de los casos, presentaba un cariz filosfico. Pero
en el siglo tercero y bajo la presin de las grandes calamidades del
Imperio, se haba operado en las clases altas un notable cambio de
opinin; una parte se senta arrastrada por el mismo afn de prodi
gios y por las mismas supersticiones que la dems gente, mientras
que la otra manejaba un nuevo instrumento espiritual tratando de
conciliar la filosofa con la exaltada supersticin: el llamado neopla
tonismo.
As como en la vida de entonces no estaban muy separadas am
bas direcciones, tampoco podremos separarlas mucho en nuestra ex
posicin. Es absolutamente imposible decir dnde acaba la creencia
popular y dnde empieza la supersticin filosfica; la ltima reco
noce, por lo general, a la primera, para subordinarla dentro de su
sistema, es decir, dentro de su demonologa.
Los diversos fenmenos, esto es, el ansia creciente de prodigios y
el fanatismo pagano, la mstica y la abstinencia fervorosa, los pode
mos reconocer claramente en cada pgina de la historia del siglo ter
cero. Pero la impresin general es que toda la relacin con lo sobre
natural se haba alterado y haba cambiado por completo de sentido.
Lo podemos observar, en primer lugar, si consideramos las opiniones
sobre el destino ltimo del hombre.
Los enemigos del cristianismo le achacan constantemente que
es una religin del ms alia, que considera !a vida en el mundo como
180 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

una estacin de trnsito, turbia y llena de pruebas, para una vida


ultraterrena y eterna; le oponen la alegra de la vida del paganismo,
que ense al hombre antiguo a vivir en este mundo en la forma
y con las disposiciones adecuadas para cada uno. Se podra objetar
que ya la concepcin del mundo del helenismo ms vigoroso no fu,
en modo alguno, algo tan sereno y alegre como suele creerse; de todos
modos hay que subrayar que el paganismo del siglo tercero no pue
de merecer de pleno esta alabanza, o como se la quiera considerar,
pues se haba convertido tambin en una religin del ms all. La
dogmtica cristiana planta su doctrina de la muerte y la inmortali
dad al final de la vida del hombre y en el caso actual tenemos que
comenzar por aqu, pues toda la comprensin de la religin pagana
tarda depende de este punto.
Cierto que la situacin lamentable del estado y de la sociedad
es responsable, en gran parte, del desarrollo de esta allendidad, pero
no lo explica por completo. Semejantes direcciones nuevas suelen
recoger su fuerza esencial de profundidades insondables; no es posi
ble deducirlas como meras consecuencias de estados anteriores. La
idea pagana anterior reconoca a los hombres una perduracin tras la
muerte, pero en forma de sombras, como una inerme vida de sueo;
el que pretenda ser ms sabio hablaba, segn la doctrina egipcia o
asitica, de una trasmigracin de las almas; slo muy pocos amigos
de los dioses moraban en el Elseo o en las Islas Afortunadas. Con
la crisis del paganismo se ampla el crculo de estos privilegiados y
pronto cada cual tendr sus pretensiones de beatitud. En numero
sos sarcfagos encontramos representaciones de Tritones y Nereidas
de bastante belleza, en ocasiones, para estos tiempos tardos; de esta
suerte se alude al viaje a las Islas Afortunadas. Pero son los epita
fios los que no permiten ninguna duda sobre el particular.1 Vos
otros, desdichados supervivientes, lloris este caso de muerte; pero

1 Cf. Meyes, Anthologia lat. N. 1182, 1195, 1246, 1252, 1265, 1282, 1318,
1329, 1401, 1402 y otros. Cun limitadas eran las esperanzas de los estoicos
ulteriores en este aspecto lo indica M. Antonin, ni, 3; x, 31; , 5, 14 y otros
pasajes.
EL MAS ALLA Y EL CIELO DE LOS PAGANOS

vosotros, Ioh dioses y diosas! os regocijis con este nuevo ciudadano.


En otra ocasin se reconoce plenamente que la verdadera vida co
mienza en el ms all. Ahora es cuando vives tu tiempo feliz, y, libre
de todos los azares de la tierra, disfrutas con los dioses en la al
tura de los cielos del nctar y la ambrosa. Tambin para los nios,
para nias de ocho aos, se pretende esta inmortalidad. Vosotras,
ensalzadas almas piadosas, conducid a vuestros aposentos a la inocen
te Magnilla, a travs de las praderas del Elseo. Hasta una criatura
de diez meses nos habla en estos trminos: Mi alma celeste, divina,
no se detendr en las sombras: el universo y las estrellas la acogen;
la tierra slo tiene mi cuerpo, la piedra ha recogido nicamente mi
nombre. U na viuda quiere conocer el astro donde mora su esposo,
es la corona de Berenice, en las cercanas de Andrmeda.2 La ora
cin de un hijo es ms modesta: Dioses del mundo subterrneo!
Abrid a mi padre las praderas donde luce un da eterno. Tambin
se expresa la esperanza de volverse a ver, si bien en una lpida del
siglo IV.3 Tampoco parece faltar otra consecuencia de la fe en la in
mortalidad: la creencia en la proteccin para los que quedan ac;
un alto funcionario nos dice: As como os cuid en la tierra me
ocupar de vosotros entre los dioses. 4 Sin razn alguna se ha que
rido atribuir a muchas de estas inscripciones un origen cristiano,
presuncin que se refuta fcilmente por los claros complementos mi
tolgicos que encontramos. El apostrofe que dirige Arnobio 5 a los
paganos nos demuestra que en la poca de Diocleciano la fe en la
inmortalidad estaba generalizada: No os hagis ilusiones con vanas
esperanzas cuando vagamente os afirman que, habiendo nacido de
Dios, no estis sometidos a las leyes del destino; luego de una vida
decente, os estaran abiertas las moradas de Dios, y luego de la muer-

- Sobre esta significacin de los astros se hablar todava ms tarde.


Cf. S. Hieronym., Epht, 23, donde una viuda coloca a su marido en la Va
L c t c it
3 Meyer, ob. cit., N. 1318.
4 In superis, quedando en este caso en duda si el que habla no es ima
ginado como dios.
5 Adversus gentes, n, p. 86.
182 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

te podrais ascender a ellas sin obstculo alguno, como a la propia


patria. Lo mejor del caso es que la idea, tan arraigada, de un fatum
terrenal no se hallaba ya en hostilidad manifiesta con la moralidad
desde el momento en que se admita el destino ultraterreno del
hombre.
Desde el punto de vista del paganismo, estas creencias piadosas
no requeran ms que un monotesmo ilustrado y una moralidad ri
gurosa, tal como se haba dado, por ejemplo, entre los estoicos, por
lo pronto en cuanto a los principios y tambin parcialmente en la
vida. Pero el problema no se planteaba de una manera tan sencilla
para los hombres de entonces; entre ellos y las cuestiones supremas
de la existencia se haban instalado numerosos dioses y sistemas de
dioses y era menester tratar con estos poderes demonacos. Hasta
en los casos en que, en esta poca, el pagano desemboca en un cierto
monotesmo, lo veremos vinculado, de manera sorprendente, a la
idea de estos seres divinos intermedios que tienen tambin que ser
venerados y aplacados a su manera. El ansia de inmortalidad, lejos
de entregarse confiadamente en brazos de la eternidad en virtud de
un acto tico-religioso directo, tuvo que dar un largo rodeo. Desde
siempre los cultos antiguos haban conocido ciertos misterios que
acercaban al iniciado al dios y contenan, al mismo tiempo, indica
ciones ms o menos claras de una inmortalidad mejor que aquella
vida de sombra del Hades. En los misterios griegos de Dmeter, lo
mismo que en los de Dionysos, esta esperanza se junta a las celebra
ciones de la muerte y resurreccin de la naturaleza, sin que se pre
sente en un primer plano como algo esencial. Estos misterios siguie
ron celebrndose; emperadores y gentes de calidad que viajaban a
Grecia se iniciaban con gusto. Aquel famoso escrito del cristiano
Frmico al hijo de Constantino0 denuncia las consagraciones de Eleu
sis, los misterios cretenses de Dionysos y los sacra de las coribantes
como cosas que subsistan todava; y hasta acaso tendramos que su

6 i. Firmicus, De errore profanarum religionum, passim. Tratado an


tes que l por varios apologistas cristianos, y con especial fervor en Arnob.,
Adv. gentes v.
IMPRESION GENERAL 183

poner que todo aquel enjambre de misterios que pululan an por


la Grecia en tiempos de Pausanias7 (siglo 11) sigue mantenindose
en su mayor parte, aunque en forma deteriorada, hasta la poca de
Teodosio.8
Pero por muy admirables que sean estos ritos msticos no tie-
nen que ocuparnos mayormente porque ms bien nos remiten al
helenismo anterior y, sobre todo, estn afectados de una vinculacin
local y hasta ciudadana y mal podan, por lo tanto, extenderse. Por
la misma razn tenemos que pasar por alto los misterios romanos
de la Bona Dea y otros semejantes. Pero cosa muy distinta ocurre
con los misterios universales, extendidos por todo el mapa romano,
de la poca imperial, en los que se celebraba de preferencia a los dio
ses extranjeros.
No es culpa de los investigadores modernos que en este punto
ignoremos con frecuencia lo esencial y muchas afirmaciones no pasen
de meras conjeturas. Tenemos que indicar, por adelantado, que si
gue siendo un misterio la participacin tanto cualitativa como cuan
titativa en estos misterios segn las diversas regiones, clases y masas
de poblacin. Puede ser que los iniciados fueran unos miles ms o
menos o tambin unos cientos de miles ms o menos; algunas regio
nes han podido aficionarse por casualidad o por motivos internos, o
tambin puede ocurrir que los testimonios correspondientes ins
cripciones y estatuas se hallen todava bajo tierra. Pero podemos
sacar una impresin general: estos misterios existen ya en Roma muy
pronto, en parte en tiempos de la Repblica, slo que en forma in
significante y hasta desdeados; pero con el siglo tercero aumenta
la participacin tanto en lo que concierne al nmero como a la cali
dad de las personas y, al mismo tiempo, se insina un contenido

7 U n ejemplo extraordinariamente interesante, que puede suplir a mu


chos, el orculo de Trofonio en Lebadea, Pausan, ix, 39.
8 Cf. Zosim. IV, 3, en e l cual el procnsul de Acaya explica al emperador
Valentiniano I cmo sin los misterios la vida sera insoportable para los
griegos.
184 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

nuevo y ms profundo, cuyo centro lo constituye el anhelo de in


mortalidad.9
A las puertas de este laberinto tropezamos con las dos bellas
figuras de Amor y Psique,10 alegora inspirada en la representacin
que hace Platn del alma humana. Puede ser que esas dos figuras
se presenten ya antes en algunos monumentos, pero el hecho es que
entre los mrmoles conocidos ninguno va ms all del siglo il y
que ambos, separados o acaricindose, gozando o padeciendo, se re
piten con mucha frecuencia en los sarcfagos desde ese momento has
ta la poca ms tarda. Pero la al parecer nica descripcin circuns
tanciada del mito, que debemos a Apuleyo,11 en la poca de los
Antoninos, sirve ms bien para despistar al lector; se trata de una
leyenda cuya semejanza con la alegora se reduce casi a que tambin
en Apuleyo tenemos a dos amantes, desgraciados por una larga se
paracin, culpa de una de las partes, que se vuelven a encontrar
para siempre. Slo de modo parcial y poco consecuente el poeta,
al escoger los dos nombres, ha utilizado en cierto grado la tenden
cia de la alegora pero no ha transformado ni mucho menos el
relato en ese sentido. Sin tener nada que ver con su relato, per
siste en aquella poca la doctrina del alma humana. De origen divi
no, ha cado, sin embargo, y es presa en la tierra del error; mediante
pruebas y purificaciones habr de ser capacitada para una vida bea
ta; el Eros celeste que se apodera de ella y la conduce como novia
es una revelacin de la divinidad que se apropia de nuevo de la hu
manidad perdida y la une consigo.
No sabemos si en la poca romana se juntaban a este smbolo
cultos o consagraciones especiales. No haca sino expresar de un
modo general un cierto sentir. El crculo de las obras de arte y de
9 Slo la entrega especial a un dios lleva hacia la inmortalidad beat
fica. Esto dice muy claramente el epitafio griego de Aix, en la obra de Millin,
Voyage dans les Dpartements du Midi n, p. 198: Entre los muertos hay
(ios grupos, unos vagan por la tierra, otros danzan con los astros etreos: a los
ltimos pertenezco yo, porque recib a un dios como gua.
10 Cf. Creuier, Symbolik, vol. ni. pp. 536
11 Cf. el apndice de la obra de Friedlaender, Sittengeschichte Roms.
vol. i. pp. 431 ss. (Pronto aparecer la traduccin castellana.)
BACO Y HECATE 185

las alusiones poticas se ampla todava con ciertas figuraciones cola


terales; Psique es representada como mariposa a travs de una serie
de escenas como, por ejemplo, cuando Palas la va enviando desde
su cabeza a los hombres creados por Prometeo, y cuando sale del di
funto y es conducida por Hermes al mundo subterrneo, y en este
punto se le junta,12 como clara imagen de la redencin definitiva,
el Prometeo aherrojado en la roca al que Heracles libra del guila
de un saetazo; de aqu en adelante vivir divinamente en el Olimpo.
Pasemos de estos smbolos generales del tardo anhelo romano
por la inmortalidad a aquellos misterios en que podemos reconocer
un contenido anlogo.
Acaso tengamos que excluir los misterios de Baco, extendidos
todava entonces por el Imperio. No nos es posible conocer su con
tenido por esta poca;13 se sabe nicamente que se segua comiendo,
cruda y chorreante, la carne de un cabritillo, y que los iniciados se
cean de serpientes el cuerpo en su sagrada locura.
Ms cerca de la creencia en la inmortalidad parecen estar los
misterios de la diosa subterrnea de las tres figuras, Hcate (como
Luna, Diana y Proserpina). Los autores no nos informan sobre el
particular; pero en las inscripciones este culto es mencionado para
lelamente a los misterios ms importantes, los de Mitra y de la Gran
Madre, as que no debi de carecer de importancia. En una estatua de
esta Diva trifomis que se encuentra en Hermannstadt (Transilva-
nia) se pueden observar vestigios de relieves que parecen representar
toda clase de escenas y grados de iniciacin. De la disposicin del
templo de Hcate,14 construido por Diocleciano en Antioqua a una
profundidad de trescientos sesenta y cinco escalones, se puede infe-

12 En el famoso sarcfago de un nio, de la poca tarda de Roma, en el


Museo del Capitolio.
13 Arnob. y, habla de bacanales en general; I. Firmicus, p. 9, habla es
pecialmente de bacanales cretas y tebanas. Segn Creuzer, vol. m, la doc
trina mstica de los partidarios de Baco se refiere a la transmigracin de las
almas, pero no a la inmortalidad pura.
14 Malalas, i. xii.
1S6 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

rir, caso de que la noticia sea cierta, qu recursos considerables se


destinaron a este culto secreto.
Tampoco conocemos la forma ulterior de los misterios de Ve
nus, que aparecen mencionados aqu y all.15 Pero los misterios ms
importantes se refieren a algunos dioses extranjeros.
Tenemos dos clases de misterios relacionados con el culto frigio.
Una de sus formas, la ms antigua, que encontramos ya en el pero
do del esplendor helnico, es el misterio de Sabazios,16 quien acaso
corresponda entre los antiguos tracios al dios solar, entre los frigios
a Attys, pero que en Grecia pasaba casi siempre por una personi
ficacin de Dionysos y goz tambin en esta condicin de un culto
pblico. Segn el estilo asitico, las ceremonias principales se con
certaban de cnticos ruidosos con cmbalos y tamboriles y la danza
salvaje de sikinnis. Conocemos el rito externo por lo que se refiere
a la consagracin misterial tal como se celebraba en la poca griega:
cubrirse con una piel de ciervo y de ternera (negris), beber ciertos
brebajes, purificaciones, etc., para terminar con la vieja imprecacin
de los iniciados: hu del mal y encontr el bien, haciendo rodar
una especie de cuna. Pero nada sabemos acerca de la doctrina se
creta (segn Creuzer, cosmognica) y tampoco tenemos que formar
nos una gran idea de la misma, pues, en fin de cuentas, para la
mayora la finalidad de las consagraciones se concretaba en los ex
cesos nocturnos del gnero ms grosero, lo que atrajo el desprecio
ms grande a todo el culto de Sabazios. Ms tarde lo encontramos
extendido en el Imperio romano, posiblemente con un contenido fi-
losfico-religioso nuevo; tambin se pone en contacto con el culto
de Mitra, del que hablaremos ms tarde. Ahora, si es que no ocu
rra ya antes, mientras se pronuncian frmulas simblicas se introdu
ce por la ropa una serpiente de oro que se recoge por debajo, pro

15 Por ejemplo en Arnob., Adv. gentes, v. En Ferreti, M usae lapida


riae, p. 240 se vanagloria un alma salvada: Nom me sancta Venus sedes
non nosse silentum Jussit, et in coeli lucida templa tulift).
56 Cf. Pauly, Real-Encyclap., vol. vi, art. Sebazius.
LAS TAUROBOLIAS 187

bablemente en conmemoracin de los amores de Zeus y Dmeter.17


Luego el iniciado es llevado a lo ms ntimo del santuario, mientras
pronuncia las palabras: he comido sobre el tamboril, he bebido
sobre el zmbalo, ya soy un consagrado, y otras frmulas incom
prensibles. Podemos presumir que, por lo menos en los siglos ter
cero y cuarto, estas consagraciones cobraron acaso una nueva signi
ficacin y un aspecto ms elevado. Los escritores cristianos,18 quienes
vean en la serpiente de oro una manifestacin visible de Satans,
que por fin se presenta con su propio nombre, no hubieran callado
de seguro si la ceremonia hubiese terminado en una orga. Adems,
parece que participaron gentes muy distinguidas; Frmico nos ha
bla, hacia el 340, de personas de rango que, vestidas de prpura y
coronadas de oro y laurel, tomaban parte en los misterios.
Mucho ms interesante aunque, por desgracia, no mucho ms
conocida, es la segunda forma que adoptan los misterios frigios en
el Imperio romano: las taurobolias, que se vinculan directamente
a las figuras de la Gran Madre y de Attys y que contenan una pro
mesa directa de inmortalidad.19
Desde los Antoninos encontramos inscripciones segn las cua
les se presentan como ofrendas a la Gran Madre y a Attys un tauro-
bolium (sacrificio del toro) y un kriobolium (sacrificio del carnero)
el sacrificador se glora de ser i n a e t e r n v m r e n a t v s , es decir, re
nacido eternamente. No sabemos nada de la doctrina que ofreca
esta esperanza y muy poco de las ceremonias. El lugar clsico de las
consagraciones se encontraba en Roma, en el monte Vaticano, y des
de aqu pudo haber tenido lugar una comunicacin constante con
las provincias. La hora propicia sola ser la media noche (mesonyc-
tium) Despus de haberse hecho una profunda excavacin en la
tierra y haber sido cubierta con una especie de criba, se colocaba en
17 Arnob., Adv. gentes, v.
18 Cf. entre otros Arnob., Adv. gentes, v. Iui. Firmicus, De errore,
pp. 23 ss. y 34.
19 Las inscripciones, entre otros, en Orelli, i, cap. iv, 1899 s., cap. v,
2319 s. La descripcin principal en Prudencio, Peristef. x, ver. 1011 s. Un
fragmento en Meyer, Anthol. lat. N . 605. Cf. Marmora Taurinensa, vol. i.
188 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

ella el iniciado,20 cubierto con adornos de oro y con un ropaje sim


blico; se sacrificaban arriba el toro y el carnero, y a veces tambin
un cabra, y el iniciado procuraba recibir en la cara, el pelo y el ves
tido la mayor cantidad posible de sangre derramada.21 Pero no se
limitaba todo a esta ceremonia repugnante; haba que llevar pbli
camente los empapados vestidos, exponindose as, durante mucho
tiempo, a la veneracin y a la burla. Parece tambin que esta puri
ficacin por la sangre no vala ms que para un plazo de veinte aos
y haba que repetirla, sin perjuicio, sin duda, de la eternidad antes
lograda. Sin embargo, se trataba de las consagraciones ms extendidas
y no se ejecutaban nicamente para uno mismo sino tambin para
otras personas, para la salvacin de la familia imperial y hasta de
toda la ciudad, por lo menos en los siglos II y m.22 No sabemos cmo
cambiaba la ceremonia cuando participaban en ella corporaciones
enteras. Sola ocurrir que la misma Gran Madre ordenaba semejan
tes consagraciones, probablemente aparecindose en sueos. Por mu
cho que nos resistamos a creer que a estas crudas ceremonias podra
vincularse algn pensamiento alto, lo cierto es que los Vires aeternae,
la eterna consagracin por la sangre (del toro), representaba un
consuelo para esta poca alambicada. Un iniciado, procnsul de
Africa y prefecto de la ciudad de Roma, da las gracias23 muy en se
rio a los dioses porque, ahora, habrn de proteger su alma.
El que Attys aparezca a menudo en las piedras votivas, hasta

20 Prudencio en la ob. cit., limita esto al Summus Sacerdos (de la Gran


Madre?), sin duda injustificadamente, porque las inscripciones mencionan a
los adeptos al lado de los sacerdotes. Tambin las mujeres reciban la con
sagracin y el sacerdocio. Adems, encontramos en estos actos o en los sacer
docios de la Gran Madre, en general, colegios enteros de quindecemviros,
tanto en las inscripciones galas como en las talas. De un rito etrusco, que
intenta lograr la inmortalidad por medio de la sangre del sacrificio de deter
minados animales y que est indicado en los libros aquernticos escribe
Arnob., Adv. gentes, n, p. 87.
21 Habr que entender este acto bajo la expresin vires excipere, que,
por lo dems, se refiere a los testculos y a los cuernos del toro.
22 Queda en duda en qu forma cambi el taurobolismo en el siglo
cuarto.
23 En Orelli, ob. cit., 1900.
ISIS 189

en las ms tardas, con el nombre de Menotyrannus, demuestra su


identidad primitiva o su identificacin posterior con el dios lunar24
del Asia Menor, Men, pero en nada ms nos aclara estos misterios.

Ms importantes, y en todo caso de un estilo ms noble, fueron


los misterios de Isis, que tambin han dejado vestigios ms claros
en la literatura. Se buscaban proslitos por medio de esos libros que
parecen escritos principalmente al servicio de este culto. As, ante
todo, las Metamorfosis de Apuleyo e, igualmente, la novela de Jeno
fonte de Efeso sobre los amores de Anthia y Habrokomes, escrita en
el siglo il.25 En esta novela es Isis la divinidad que protege la suerte
de la pareja amorosa, que conoce infinitas aventuras. La misma Isis
ha mejorado; ya no ofrece, como anteriormente en tantos de sus tem
plos, ocasin para el relajamiento, sino que asegura la castidad de la
muchacha, cuyo triunfo constituye el contenido loable de muchas
de estas novelas tardas.
No vamos a ocuparnos de las viejas y genuinas fiestas de Isis
en Egipto, en las que se buscaba y se encontraba al despedazado Osi
ris,26 sino que nos limitaremos a los misterios universales de Isis de
la poca imperial. Es tanto ms difcil rastrear el sentido y el con
tenido de estos misterios cuanto que la misma creencia popular de
los romanos en Isis ofreca una forma fluctuante y diversa. La nica
noticia un poco trabada nos la ofrece Apuleyo en el ltimo libro de las
Metamorfosis, aunque con un sentido tal que no sabemos si por boca
de Lucio habla el filsofo especulativo o el iniciado creyente. Pero
hay una cosa fuera de duda: tambin estos abigarrados misterios
24 Strabo, xii, 3 y 8. Se trata del mismo Deus Lunus, que tena en
Carrhae de Mesopotamia aquel templo mundialmente famoso. Hist. Aug.
Carrae. 6 y 7.
25 Las pruebas se encuentran en la Biographie univ., art. Xnophon
lphsien.Llamamos de paso la atencin sobre una indicacin de Ammian.
Marcell. (xvi, 12) que supone todava como existentes a comienzos del siglo
cuarto los misterios de Isis en las Galias. U n alamano consagrado da a su hijo
el nombre de Serapio.
26 En Egipto persistieron hasta muy entrado el siglo cuarto; I. Firmicus,
De errore, pp. 3 ss. Lactant., Divin. Inst. i. 21.
190 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

prometan una beata inmortalidad. La reina Isis, que se da a co


nocer como madre naturaleza y como forma fundamental de todo lo
divino, reclama del desdichado Lucio, como precio de su retransfor
macin de asno en hombre, que no ha de olvidar que, de ah en
adelante, su vida le pertenece hasta que exhale el ltimo aliento.
Pero t vivirs felizmente, lleno de gloria por mi proteccin; y cuan
do haya pasado tu tiempo y te encamines al infierno, all me encon
trars tambin, as como me ves ahora, brillante en la oscuridad del
Aqueronte, dominando sobre las profundidades estigias y, como mo
rador de los campos Elseos, implorars mi gracia sin descanso. Tam
bin, en el mismo momento, le promete Isis una larga vida sobre la
tierra si Lucio se le hace agradable por su cuito celoso y por sus
mortificaciones, y luego el sumo sacerdote le promete protegerle con
tra el destino corriente que depende de las estrellas. Parece que
semejantes fantasmagoras encontraban todava creyentes.
Seguro que la enseanza sagrada a que eran sometidos los ini-
ciandos, probablemente a base de libros jeroglficos, no era muy pro
funda; el pomposo ceremonial externo ocupa demasiado lugar para
que se pudiera producir un elemento espiritual superior, un cambio
de sentir y hasta un ascetismo duradero del nimo del iniciado (mis
to). Era instruido, en verdad, acerca de que Isis era la naturaleza
y, al mismo tiempo, la suma de todo lo divino,27 o se trata nica
mente de la opinin personal y tendenciosa de Apuleyo? Como di
jimos no sabemos sino que estos misterios constituan una de las for
mas preferidas entonces para asegurarse, mediante ciertas ceremonias
y artes mgicas, contra las desdichas en la tierra y una vida penosa
en el ms all, o contra el aniquilamiento total despus de la muerte.
Lo nico que en estas consagraciones alude a un tratamiento siste
mtico del hombre espiritual son los sueos constantes, sin duda,
no del todo indeliberados, en los cuales se llega a conocer la volun
tad de Isis sobre toda clase de asuntos. Tenemos que pensar que,
junto al engao autntico, consistente en soplar algo al dormido du-
2 Cf. con esto una inscripcin en el museo de Npoles (Jnscr. sacrae,
Col. v): Te tibi, una qitae es omnia, Dea isis, Arrius Balbinus. V. C.
ISIS 191

rante el sueo, tambin sera posible una excitacin nerviosa dura


dera y artificiosamente sostenida. Los ritos externos, o bien han sido
recogidos de Egipto y comprendidos a medias, o se practican con
vistas a una imaginacin peculiarmente excitable. Los preparativos
durante la instruccin eran los mismos que en la mayora de los mis
terios: abstinencia del vino, de la carne y de la voluptuosidad du
rante diez das, un bao, asperjes de agua bendita, etc.; los amigos
y los compaeros de iniciacin traen regalos de padrino. En la noche
de la consagracin, dominada por visiones onricas, se permanece
en el templo, al principio con un vestido de lino crudo, luego se
cambia por doce veces de indumento y se recibe, finalmente, una
capa floreada y la estola olmpica, pintada con las msticas figuras
animales. De las revelaciones y apariciones en que participa el ini
ciado Lucio, no puede comunicarnos otra cosa sino que tena que
morir simblicamente y resucitar por la gracia de Isis (precaria salus)
Traspas las puertas de la muerte, mir el umbral de Proserpina y,
luego de haber viajado por todos los elementos, volv donde antes.
En medio de la noche vi el sol en todo su resplandor. Estuve ante
los dioses de abajo y de arriba y or en su proximidad. Son cosas
sobre las que nunca se har la debida luz.28 Habr que pensar que,
para cada consagracin, se emplearon aquellas artes pticas y diora-
mticas que seran necesarias, segn nuestras medidas, hasta para
producir un ilusin superficial? Es cierto que, como lo veremos en
otras circunstancias, se dispona de medios suficientes para que los
iniciandos creyeran en esta o aquella conjuracin de espritus o apa
ricin, pero el sentir de la poca se hallaba todava lo bastante im
pregnado del valor de todo lo simblico para que, mediante la pre
sentacin ritual e imponente de ciertos smbolos, se desatara un gran
efecto imaginativo. Nuestro mundo contemporneo, por lo contra
rio, se halla infestado en tal medida por la aversin y el desprecio
de lo simblico, que apenas si podemos comprender un punto de
vista diferente, y tantas formalidades y ceremonias provocan nues
tra impaciencia. Pero lo peor es que aplicamos este sentimiento al
28 Espanto que mantuvo alejados a los profanos, cf. Pausan, x, 32, c. 10.
192 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

pasado. Antes de reconocer el efecto profundo producido por los


smbolos, propenderemos a suponer la existencia de costosas artes de
ilusin ptica y mecnica, es decir, de engao efectivo.
Pero volvamos al templo de Isis en Corinto. Es por la maana;
Lucio, con sus abigarradas vestiduras y una encendida antorcha en
la mano, con una corona radiante, hecha de hojas de palma, sobre la
cabeza, se halla en un estrado de madera ante la imagen de la diosa;
de repente, se descorre el velo y la muchedumbre, agrupada fuera en
la nave del templo, la mira como imagen viva del sol. Cierran la
fiesta gapes solemnes.
Pero la verdadera sacrosanta civitas es, para el devoto de Isis,
Roma misma, y Lucio marcha a sentar sus reales en el templo de
la Isis campensis. Al ao siguiente, se le advierte en sueos que
no olvide a Osiris y que se dirija a un determinado pastoforo quien,
como es natural, tambin haba soado con Lucio. Despus de toda
clase de dificultades, en parte de tipo pecuniario, recibe el pacien
te devoto la consagracin de Osiris; ste, el ms grande de los
ms grandes dioses, le promete expresamente su bendicin en la ca
rrera de abogado que acaba de emprender y le destina, tambin
en un sueo, para miembro del colegio de los pastoforos. El au
tor no hace ninguna otra descripcin de estas consagraciones. Segn
sus propias manifestaciones,29 haba sido iniciado en casi todos los
misterios de Grecia, pero daba la mayor importancia a los misterios
del crculo de Isis.
Pero la religin misterial ms poderosa, y tambin con promesa
de redencin e inmortalidad, la tenemos en el culto de Mitra.30
La religin persa ms antigua conoce un dios solar, Mitra, a
quien ms tarde la doctrina de Zoroastro, al no poderlo eliminar,

28 De magia oratio, Obras, ed. Bipont, vol. . p. 68.


30 Sobre esto, numerosos trabajos de Lajard, Hammer-Purgstall, Seel y
otros. Especialmente indicamos la obra Symbolik, de Creuzer, vol. i. Das
M ithreum von Neuenhen, del mismo autor; Nielas Mueller, Mithras;
C. Schwenck, Die Mythologie der Perser, pp. 185 ss.; Stark, Zwei Mithren
in der grossherzogl. Alterthmersammlung in Carlsruhe. (Festschrift des
Jubilaums von Heidelberg, 1865.)
CULTO DE MITRA 193

le atribuye la condicin de un mediador entre Ormuz y Ahrimn,


o la luz y la tiniebla. Mitra se convierte en el primero de los Izid
celestes y (por referencia a la puesta del sol) tambin en un protector
del reino de los muertos, y juzga a las almas en el puente Dschinevat.
Pero, sobre todo, es el protector de la tierra, de la agricultura, de
la fertilidad, cuyo smbolo el toro le corresponde desde tiempos
remotsimos. En el Zendavesta se conservan numerosas invocaciones.
Pero nos equivocaramos si pretendiramos encontrar los rasgos
incambiados de este viejo Mitra de los ortodoxos persas en el Mitra
del Imperio romano decadente. Ya la fuerte influencia posterior de
la fe babilnica31 sobre la persa haba convertido a Mitra en un dios
solar, el jefe del mundo planetario. Adems, la tradicin que haba
llegado a los romanos era hertica, es decir, que surgi de un partido
religioso persa enemigo de los magos; por ltimo, fu recibida de se
gunda mano y probablemente muy alterada, a saber, con ocasin de
la guerra de exterminio que emprendi el gran Pompeyo contra los
piratas procedentes, en su mayora, de Cilicia.32 Estos, se nos dice,
celebraban diversos misterios y proporcionaron tambin el de Mitra,
que se conserv desde entonces. De algn modo, este trozo de la
creencia persa se haba consolidado en el Asia Menor con un aspecto
semiasirio. Toda la investigacin sobre el culto de Mitra padece de
una acumulacin de hiptesis curiosas y tenemos que precavernos
para no aumentar, sin necesidad, este montn de hiptesis; pero el
entendido puede permitirnos esta cuestin: No adopt acaso el culto
de Mitra entre los piratas cilcicos, como religin marcial de bandi
dos, la forma que le hara despus especialmente apto para la religin
marcial romana? Lo cierto es que se haban esparcido mucho, como
traficantes de esclavos, y que haban trado consigo su culto.
Numerosos relieves, algunos de grandes proporciones, repartidos
por la mayora de los museos arqueolgicos de Europa, nos repre
sentan este misterio semita, pero sin explicarlo. Por lo general, se
trata de obras de arte insignificantes y que, en el mejor de los casos,
31 Herodot. i, 131.
32 Plutarch., Vita Pomp., c. 24.
194 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

no van ms all de la poca de los Antoninos. Se ve una gruta sobre


Ja que se esbozan los carros solares ascendente y descendente o, tam
bin, el sol y la luna. En la gruta un muchacho, vestido a la frigia
es Mitra cabalga sobre un toro a quien incrusta un pual en
la cerviz. Del rabo del animal crecen espigas; un perro acomete al
animal, una serpiente lame su sangre y un escorpin roe los testcu
los. A cada lado hay un portador de antorcha, el uno la levanta, el
otro la inclina. Pero sobre Mitra se cierne un cuervo, como es sabido,
ave agorera, y acaso se ha de interpretar tambin como ave de los
campos de batalla. U n len o cabeza de len, que a veces es visible
en la esquina derecha, sera un smbolo de la luz, del sol. Pasamos
por alto otros numerosos ingredientes que aparecen en diversos re
lieves.83
Con bastante seguridad se ha interpretado el sentido original
de estos smbolos;34 en primer lugar se trata de la victoria del hroe
solar sobre el toro, smbolo lunar o del rpido cambio en el tiempo,
que tiene que morir para que nazca un nuevo ao; las espigas repre
sentan la fertilidad del ao, el perro simboliza al voraz Sirio, el es
corpin el otoo, es decir, la muerte de la naturaleza que se apro
xima; los portadores de antorchas (que se han solido explicar como
estrella matutina y vespertina) simbolizan los equinoccios. Tambin
los relieves a ambos lados y sobre la caverna, que se presentan en algu
nos ejemplares especialmente ricos, se interpretan ahora, en parte,
como fenmenos astrales y elementales, mientras que antes se crea
reconocer algunos momentos de las consagraciones secretas; varias
cosas quedan sin aclarar. Se comprende que, ya desde los viejos tiem
pos de Persia, todo ello tuviera una trabazn superior.
Pero de esto al sentido que vincul a esas imgenes la poca
romana tarda hay un gran trecho. Por fortuna, las inscripciones nos
ofrecen, por lo menos, una pequea clave; dicen: al invicto dios Mi

33 Vase el aspecto general, casi completo en los detalles principales, en


las ilustraciones de la obra Mithras, de N. Mller.
3J Stark, ob. cit., pp. 42 s.
CULTO DE MITRA 195

tra, al invicto Sol Mitra, al Sol, el compaero invicto, etc.;35 esta


ltima inscripcin es una de las ms frecuentes en las monedas36 de
Constantino el Grande, quien acaso no se desprendi en toda su
vida por completo de las exterioridades de la fe mitraica. El invic
to era tambin, de seguro, dispensador de la victoria y dios de la
guerra por excelencia, una condicin que, segn investigaciones re
cientes,37 se halla indicada asimismo, por lo menos secundariamente
en el viejo Mitra de Persia. Finalmente, Mitra es el conductor de
las almas, a las que lleva de la vida terrestre, en que han cado, otra
vez hacia la luz, de donde partieron. En esto se apoya el sentimiento
del mundo romano tardo; no aprendi por primera vez de las reli
giones y de la sabidura de orientales y egipcios, y mucho menos del
cristianismo, que la vida en la tierra no es ms que un trnsito para
una vida superior; su propio dolor y su propia conciencia de enveje
cimiento le dicen con suficiente claridad que la existencia terrestre
no es ms que lamentacin y amargura.38 El culto de Mitra repre
senta una de las religiones salvadoras ms importantes, si no la ms
importante, del paganismo senescente; pero el hombre antiguo tiene
el sentimiento de la miseria sin el del pecado; por esto, poco le ali
via el perdn de los pecados por la palabra; necesita una redencin
de un tipo especial. Para poder juntarse al dios salvador, cada uno
tiene que ser su propio salvador, en virtud de espantosos sufrimien
tos voluntarios, que, en estos misterios, eran cosas bastante ms se
rias que en los dems. Por eso surgieron en las consagraciones mi-
traicas las llamadas pruebas, frente a las cuales el taurobolium y
las pruebas de Isis no son ms que juegos de nios. Las cosas de que
se trata no fueron mera invencin para contener a los indignos y a
85 Cf. Orelli i. c. i, cap. rv, 34 y cap. v, 17.Una inscripcin, N. 1912,
denomina a Mitra el dios inconcebible, in d e p r e n s ib il is , lo que deben tener
en cuenta tambin los comentadores modernos.
86 El autntico Mitra de los relieves de las grutas no deba ser profanado
en los reversos de las monedas; ocupa su lugar la figura corriente del dios Sol,
con corona radiante, globo o ltigo.
87 Schwenck, ob. cit., p. 201.
88 Porphyrius, De antro nympharum, en la edicin miclica del Homero,
p. 235.
196 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

la masa, se denominan disciplinas y a muchos debieron de costar la


vida.39 Se cuentan ochenta momentos diferentes de mortificacin y
entre ellos estn: ayunos hasta de cincuenta das, natacin en gran
de, tocar fuego, yacer en la nieve hasta veinte das, espantos de toda
clase, azotes por dos das, acostarse en un lecho de tortura, aguantar
posturas dolorosas, ayunar otra vez en el desierto, etc. Se mencionan
siete etapas diferentes de la consagracin, aunque no es muy seguro
el ordenamiento, y sabemos de un grado de cuervo, otro de guerrero,
otro de len; los que haban alcanzado el grado supremo se llamaban
padres. No sabemos a cul de estos grados correspondan aquellas
consagraciones que los cristianos solan sealar como sacramento.
Con ocasin del grado de len, se untaban las manos de miel y se
juraba mantenerlas puras de toda fechora.40 Tambin se sola pre
sentar pan y un cliz con agua y hasta un bao purificador;41 al
guerrero de M itra se le arrojaba con la espada una corona a la ca
beza, que l arrancaba con sus manos y la oprima contra las es
paldas, porque Mitra era su verdadera corona. Considerando los
muchos emperadores, cortesanos y poderosos de la tierra que parti
ciparon en este culto, se ha supuesto insistentemente que las con
sagraciones y mortificaciones no se tomaban tan en serio y que mu
chas prcticas se habran convertido en mero smbolo y convencin.
Quin podra, por ejemplo, ordenar a un Cmodo que se sometiera
a aquellas torturas extraordinarias? Por otra parte, sabemos cun
condescendientes eran los hierofantes de los diversos misterios frente
a los grandes personajes. Pero el caso es que las manifestaciones so
bre la realidad de aquellas mortificaciones son demasiado concretas
para poderlas eliminar con hiptesis.42 Slo una cosa podemos con

39 Los pasajes en la obra de Creuzer, D. M. von Neuenhcim, pp. 24 y 71..


40 Porphyr., De antro, p. 234.
41 Tertullian., De praescript., habla de una expiatio delictorum formal,
cosa que parece dudosa. Sin embargo, despus deja seguir un acto simblico,
que indica la resurreccin, imaginem resurrectionis, y sta es probablemente
un rasgo autntico. Varios grados son indicados tambin en la inscripcin
de la obra de Orelli, N. 2343.
12 El pasaje de la Hist. Aug. Commod. 9, alega la contraprueba. Debe-
CULTO DE MITRA 197

ceder; que el rito de un culto que no estaba protegido ni dirigido


por una jerarqua comn tena que adoptar formas muy diferentes
en las diversas regiones del Imperio. Hasta donde alcanzan los co
nocimientos del autor, las piedras de Mitra que contienen un gran
nmero de pequeas representaciones en relieve a los lados y por
encima de la caverna, se han encontrado todas en el Rin, en Tirol
y en Transilvania; se trata de las piedras de Heddernheim, no lejos
de Francfort, de Neuenheim en Heidelberg, de Osterburken entre
el Neckar y el Tauber, de Apuleum, no lejos de Carlsburgo, de Sar-
mizegethusa, igualmente en Transilvania, y la tan importante de
Mauls en Tirol, que ahora se encuentra en Viena; en sta, dos series
de relieves a los lados del relieve principal, representan escenas en
las que se crey reconocer antes la representacin plstica de las di
versas torturas de la iniciacin: el mantenerse en la nieve y en el
agua, el lecho de tortura, el contacto con el fuego, etc., y que ahora
se podran explicar de otra manera; pero lo interesante es que en es
tas regiones, y por motivos que nos son del todo desconocidos, se
consider necesaria una representacin circunstanciada. Por el con
trario, las piedras encontradas en Italia no ofrcen nada semejante.
Cada una de las logias de la orden (con tal de que no se tomen
demasiado al pie de la letra estas expresiones equvocas) ha podido
diferir mucho en cuanto a la recepcin, doctrina y culto. Adems,
los monumentos arriba sealados proceden en su mayora del si
glo tercero, poca de fermentacin de la gentilidad que, por entonces,
con el vivo sentimiento de su disolucin interna, trataba de recu
perarse parcialmente y, a veces, desarrollaba un brusco fanatismo.
Quin podra decir si, en este caso, junto a las diferencias locales
no operan otras debidas al tiempo?
Las piedras de Mitra del norte de los Alpes y del Danubio, men
cionadas arriba, proceden probablemente, y en parte comprobada-
mente, de soldados romanos.43 Qu importancia tena la consagra

mos recordar aqu la espantosa austeridad de los electi maniqueos, de los


anacoretas cristianos, etc.
43 Stark, ob. cit., p. 9, cree que el relieve de Neuenheim debe ser co-
198 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

cin en la vida militar diaria? Qu relacin guardaba toda esta


devocin con las tareas militares y polticas de la alta oficialidad?
Constitua, acaso, un vnculo efectivo entre ellos? Se debi a ella,
en parte, que la vida romana se recuperara todava en la segunda
mitad del siglo tercero? Todas estas preguntas quedarn sin contes
tacin mientras no conozcamos la doctrina de Mitra ms que por
los escasos pasajes de autores en su mayora cristianos. Los lugares
donde se encuentran las piedras de Mitra son cuevas naturales o ar
tificiales, a veces edificaciones libres, a menudo de pocos pies de ex
tensin, cuya pared posterior estaba ocupada por los relieves; un
espacio que, todo lo ms, puede abarcar a unos cuantos hombres;
caso de reunirse una muchedumbre, habra que pensarla fuera del
recinto. Ni el mismo gran Mithreun de Heddernheim es ms de
40 de largo y de sus 25 de ancho no quedan, a causa de las c
maras adjuntas, ms que 8 de paso libre. En el pequeo Mithreum
de Neuenheim, que es un cuadrado de 8, el interior se hallaba im
pedido con altares y estatuas de dioses afines, como, por ejemplo,
Hrcules, Jpiter, Victoria, y tambin se encontraban lmparas, va
sijas y varios adminculos. Otros elementos constructivos tales como
columnas muy ornamentadas y cosas parecidas, nos indican que en
modo alguno estos santuarios trataban de sustraerse a las miradas
del vulgo. Por otra parte, quin se hubiera atrevido a profanar
los? Los soldados que celebraban los misterios eran los seores del
mundo.44
La gruta de Mitra en Roma (en la colina Capitolina)45 tene
mos que figurrnosla ms grande y esplndida, y lo mismo ha de
ocurrir con las de otras grandes ciudades. En Alejandra, el san-
locado en la poca de los Antoninos, y el de Osterburken en los aos 220-240.
Sobre el aspecto general de los monumentos de Mitra, tal como se presenta
segn los descubrimientos de los ltimos aos, pp. 27 ss.
44 Uno de los monumentos ms extraos de Mitra, elevado sobre una
fuente entre dos rocas, cerca de San Andeol, no lejos de Viviers en el bajo
Rdano, lo describe entre otros Millin, Voyage dans les dp. du midi H,
p, 116, con ilustraciones.
45 Que existan adems otras grutas de Mitra en Roma se infiere de unas
inscripciones de la obra de Orelli, N . 2346.
MEZCLA DEL CULTO DE MITRA CON OTROS CULTOS 199

tuario se hallaba a gran profundidad del suelo;46 cuando fu puesto


al descubierto en la poca cristiana para construir all una iglesia,
corri todava una turbia leyenda de los muchos asesinatos cometi
dos en aquel recinto y, ciertamente, no es imposible que las mortifi
caciones hubieran costado la vida a algunos; pero al encontrarse
de verdad calaveras, se explic el hallazgo errneamente diciendo
que procedan de los asesinados para el examen de sus entraas y
para conjurar espritus. El culto de Mitra nada .tena que ver con
esto, pero la fantasa de los egipcios se hallaba llena de tales atroci
dades, como vamos a ver.
Unos cien relives e inscripciones47 demuestran la extensin de
este culto por todo el Imperio; acaso haya miles todava escondidos
bajo tierra y slo es de desear que las excavaciones se lleven a cabo
por manos tan expertas como las de Heddernheim, Neunheim y Os-
terburken. Acaso lo almacenado en una sola de estas cavernas bien
conservada pueda arrojar una luz meridiana sobre el ms sorpren
dente de los misterios de esta poca.
Pero tampoco este misterio se sustrajo a la gran corriente de
todas las supersticiones del tiempo. En primer lugar, haba muchos
que no se hartaban de misterios y que participaban al mismo tiem
po, para mayor seguridad, en la Diana de las tres figuras, en el tau-
robolium de la Gran Madre, en los cultos bquicos, en el de Isis y
en el de Mitra; fusin de todos los misterios paganos que se convir
ti en regla en el curso del siglo cuarto48 pero que tampoco fu rara
antes. Bajo la influencia de la doctrina de la unidad de todo lo di
vino, tena que producirse una indiferencia frente a cualquier sepa
racin rigurosa de los diversos cultos, de suerte que cada uno fu
tomando de los dems. Tambin la filosofa neoplatnica se mez-

46 , no mirae altitudinis, como dice el traductor,


Scrates, Hist. eccl. in, 2; v, 16. Sozom. v, 7. Rufin, il, 22.
47 Vase Creuzer, ob. cit., p. 65.
48 Inscripciones occidentales de este contenido encontramos en Beugnot,
vol. i, passim, y en Orelli, ob. cit. Ya en la obra Metam, xi de Apuleyo, el
pontfice de Isis se llama l mismo en Corinto, Mitra, igual que en la obra
~Necyomantia, cap. 6. de Luciano, el taumaturgo babilnico Mithrobarzanes.
200 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

ciaba en la fe mitraica, como en todo lo misterioso, y a uno de sus


partidarios ms famosos, Porfirio, debemos casi la nica descripcin
pagana. Pero esta obra sobre las grutas de las Ninfas,49 tantas
veces aducida, no se interesa tanto por la situacin de entonces cuan
to de su sentido original, y tambin en este aspecto slo desde un
punto de vista unilateral, inspirado por la interpretacin simblica
de la escuela.56 Nos instruye esa obra de que la gruta es una ima
gen del cosmos; por eso Zoroastro consagr en las montaas de Per
sia una caverna florida y rica en aguas en honor del creador y go
bernador del mundo, Mitra; a esta caverna prstina se llevaron los
smbolos de los elementos y de las zonas del mundo; de aqu surgie
ron todos los misterios caverncolas. Pero, por otra parte, toda la
obra se enlaza con la gruta de Itaca, cantada por Homero,51 y colo
ca el hogar del simbolismo en ella. Porfirio padece de esa mana
sin fundamento que se empea por encontrarlo todo idntico en los
mitos y engarzar un detalle en otro. Pero algunas indicaciones de
pasada tienen gran valor, por ejemplo, cuando pone en relacin las
puertas norte y sur de su gruta csmica con las almas que descien
den para encarnar en la tierra y con las que suben, a travs de la
muerte, hacia los dioses, con la gnesis, por lo tanto, y la apognesis,
y las refiere varias veces a la vida y purificacin de las almas.
Finalmente, tenemos una afinidad natural de Mitra con la per
sona del dios solar greco-romano, ya nos lo imaginemos como Apolo
o como Sol, Helios, distinto de aqul. No habr manera de conocer
hasta qu punto Mitra se fundi con Helios; acaso a ese Sol invictus,
que desde mediados del siglo m va siendo cada vez ms frecuente
en las monedas e inscripciones, habr que considerarlo como Mitra,52

49 Adems cf. Porphyr., D e abstinentia, iv, 16.


50 Cf. Schwenck, ob. cit., p. 213.
51 Odis. XIII, 102-112, 346 ss.
52 El apodo de invictus, incluso invictus comes, es aplicado muchas veces
en las inscripciones a Hrcules, cf. Orelli, 1, cap. i, N. 1541 ss., pero es pro
bable que se pensara tambin en Mitra teniendo en cuenta la vieja calidad
solar de Hrcules. Lo mismo que Mitra , tambin Hrcules
in petra, Orelli, i, N. 1543.
AURELIANO 201

aunque siempre fu representado como dios solar nicamente. El


culto solar de emperadores anteriores pudo basarse en cultos semi
tas, y a propsito, por ejemplo, de Heliogbalo y de Aureliano,53
quedamos totalmente a oscuras de cul era propiamente su religin.
Su madre era sacerdotisa del Sol en una localidad del bajo Danubio,
y si alguien quisiera considerarla como una de aquellas devotas de
M itra de las que se nos habla en ocasiones, como una leona por
ejemplo, no hay en ello imposibilidad alguna. Cuando fu saqueado
el templo solar de Palmira, orden su reconstruccin a uno de sus
generales y aadi: voy a escribir al senado para rogarle que enve
un pontfice que vuelva a consagrar el templo, lo cual presupone el
rito romano corriente, aunque se trata del santuario de un Baal se
mita. Pero en Roma misma construye un templo solar magnfico,
en el que deposita quince mil libras de oro (pues esta noticia no
se refiere a ningn otro templo), y este edificio se apoya por detrs
en el monte Quirinal, de suerte que no se puede rechazar de un modo
absoluto la idea de una alusin mitraica.54 Pues M itra sigue siendo
el dios de las rocas 55 y por eso todos sus santuarios tenan que
tener algo de gruta, independientemente de que sta fuera un smbolo
del mundo visible. Ya dijimos que en las representaciones plsticas la
muerte del toro ocurre en una cueva. En las monedas de Aureliano
encontramos el Sol invictus. La relacin de los emperadores siguien
tes con el culto de Mitra es incierta;56 con ocasin de Constantino
volveremos sobre este punto.

Acaso provoque reparos el que asociemos al culto de Mitra el


maniquesmo, que penetra en el Imperio desde Persia y que no forma

r>3 Hist. Aug. Aurelian. 4, 31, 41.


54 Zosim. i, 64: Aureliano coloc las imgenes de Helios y Belos. Es
decir, una divinidad solar junto a Baal. i O Aglibol y Malachbel?
55 Firmicus Matera., De errore, etc., p. 26. Mitra ha surgido de una
roca encendida.
86 En las monedas de Carausio haba inscripciones mitraicas. En Probo
a menudo el sol invictus, pero con cuadriga.
202 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

parte de los misterios. Pero tampoco debe ser considerado como secta,
cristiana sino, ms bien, como una religin de salvacin predomi
nantemente pagana. Nada sabemos de si en manos romanas adopt
una forma ms romano-pagana que la que posea en el reino de los
Sasnidas y tampoco acerca de su tarda penetracin en la iglesia
cristiana. Con su dualismo abarca y penetra toda la fe clsica, pues
lo resuelve todo en puros smbolos, en los que se manifiestan los dos
grandes principios, la luz y las tinieblas, Dios y la materia. El ser
supremo, el Cristo de este sistema (con patente conexin con Mi
tra) es el alma del mundo, hijo de la luz eterna y redentor, pero ape
nas si una persona; su aparicin histrica es figurada en un cuerpo
aparente. Tampoco la redencin es el acto de una sola vez, por ejem
plo, una muerte en holocausto, sino continua. Cristo ayuda constan
temente a los hombres para que suban al reino de la luz desde el es
tado, moralmente servil, de lucha entre el espritu y la materia (o
entre las buenas y malas almas). Es difcil decidir en qu medida se
pudiera hablar de una inmortalidad concebida en trminos personales
rigurosos: la carta fundamental de la secta habla de todas mane
ras de una vida eterna y gloriosa y esto era tambin, seguramente,
lo que ms halagaba a los proslitos romanos. No deben ocuparnos
ms detalles de este sistema sorprendente. El fundador, Mani, haba
enviado apstoles y, a pesar de todas las persecuciones, haba dejado
tras s los grmenes de una jerarqua de la comunidad. Apenas dier
o veinte aos despus de su martirio (272-275), su doctrina se halla
muy extendida por todo el Imperio. Un rescripto imperial (287 o,
mejor, 296) dirigido al procnsul de Africa, Juliano,57 lo prueba por
lo que se refiere al Africa proconsularis. Parece que se produjeron
desrdenes de importancia con ocasin de la nueva secta y se saba
tambin que, al igual de varias religiones orientales, el maniquesmo
se manifestaba frente a lo romano ms bien excluyente y, por si no
bastara, se haca doblemente sospechoso y odioso debido a su origen

r7 Con abundantes variantes en la edicin de Hanel del Cod. Theodos.


y Cod. Gregor.
XIV. i v . En la fecha y ttulo son falsos los nombres o loe
aos y el lugar.
PERSECUCION DEL MANIQUEISMO 203

persa. Diocleciano se hallaba en la peor disposicin; orden quemar


a los fundadores, junto con sus libros, y a los adeptos, en parte ma
tarlos, en parte (si se trataba de gentes del rango de los honorati o
de alguna otra dignidad) enviarlos a las minas, despus de confis
carles sus bienes. El motivo es, en lo esencial, la animadversin que
la nueva religin siente por la vieja, que se considera titular de un de
recho sacratsimo como fundacin remotsima de dioses y de hombres.
Despus de esta mencin excepcional perdemos de vista al mani-
quesmo durante muchas dcadas. No parece que hasta la muerte
de Constantino pudo desempear ningn papel importante, por lo
menos no es mencionado en el gran edicto contra los herejes.68 Slo
en el siglo quinto volvi a levantar cabeza por cierto tiempo como
enemigo peligroso de la iglesia.59

La exposicin anterior nos muestra que los paganos de la ulti


ma poca ya no rogaban a los dioses nicamente pidiendo la fecun
didad, la riqueza y la victoria; se ha apoderado de ellos una oscura
preocupacin por el ms all que les lleva hacia las doctrinas y con-
sagraciones ms extraas.
Pero tambin el aquende aparece con otra iluminacin. Ya in
dicamos a propsito de los misterios de Isis cmo mediante la pro
teccin, penosamente granjeable, de una gran divinidad, no slo se
esperaba escapar a la muerte del alma sino tambin a los turbios
destinos que nos envan las estrellas. Habr que mostrar ahora cmo
todo lo sobrenatural se encontraba en otra conexin con la vida te
rrenal que antes, y cmo las relaciones astrolgicas, mgicas y demo
nacas fueron predominando sobre los antiguos sacrificios, orculos

58 Euseb., Vita Const, ni, 64. Sozom. n, 32. Que Constantino se hizo
informar tambin sobre los maniqueos, lo indica Amiano Marc, xv, 13.
89 Apenas si hace falta sealar que, al lado de estos cultos especiales,
exista una infinidad de medios mgicos encaminados a lograr la inmortalidad.
Arnob. n, p. 87, habla de ellos: eque quod M agi spondent, commendaticias
habere se preces, quibus emolitae nescio quae potestates vias faciles praebeant
ad coelum contendentibus subvolare... Otros misterios de inmortalidad en
Marcian. Capella, l. , p. 36, ed. Grotii.
204 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

y expiaciones. Siempre existieron60 tales relaciones y ya Homero ha


ba retratado como arquetipo de toda magia a Circe. Platn nos
habla de milagreros ambulantes que con prcticas misteriosas pre
tendan atraer bendiciones o plagas; por otra parte, encontramos tam
bin hechiceros que pretenden disponer del buen tiempo y de las
cosechas, de las tormentas y de las bonanzas. Tesalia sigue siendo,
hasta muy entrada la poca imperial, el pas clsico de los encanta
mientos de amor, tanto por conjuros como por medios secretos. Pero
la vieja Italia no ceda mucho en esto a Grecia, pues, por ejem
plo, la conjuracin de espritus, que fu tan fatal para Tulio Hostilio,
tena acogida en el viejo culto romano. En qu forma la magia desem
boc en todo un cmulo de supersticiosos medios caseros para curar
enfermedades y otras cosas semejantes, nos lo muestran, de modo
suficiente, el libro veintiocho y el treinta de Plinio. Especialmente
famosa era la magia de los etruscos, sabinos y marsos, es decir, de
casi todos los antiguos pobladores de la Italia central. Prescindiendo
de las curaciones mgicas de todo gnero, los romanos creyeron desde
siempre que estas artes tenan poder para asegurar las cosechas, pro
vocar las lluvias, despertar el amor y el odio, metamorfosear y para
otras muchas cosas. Esta creencia se reflejaba en las figuras fantas
males ms extraas, por ejemplo, las lamias y empusas, chupadoras
de sangre. Le poda ir bien al que supiera protegerse con abundan
tes remedios mgicos. A este propsito se llenaban el cuerpo de amu
letos; y hasta exista todo un gran sistema de defensa mgica, del
que vamos a destacar, de pasada, algunos rasgos.
Al considerar todo el cmulo de rasgos de este mundo mgico
que nos ha sido trasmitido, bien podramos figurarnos que el mundo
antiguo se hallaba totalmente infestado y que la vida diaria padeca
una opresin angustiosa. Y, sin embargo, estas viejas y prolficas su
persticiones no perturbaban a la vieja religin, es decir, no quebran
taban la relacin ingenua del hombre con la divinidad, en el mismo

60 Cf. Soldn, Geschichte der Hexenprocesse, pp. 23 ss., donde se de


muestra que los antiguos magos persas no fueron hechiceros y que los roma
nos les atribuyen falsamente su propia magia.
LA ASTROLOGIA 205

grado, ni mucho menos, que la supersticin sistemtica de ms tar


de, que empez a dominar en la poca imperial.
Examinemos, en primer lugar, la astrologia, que pasaba como
un viejo privilegio del Oriente y cuyos adeptos se llamaban, por lo
general, caldeos, aunque slo una mnima parte proceda realmente
del pas del bajo Eufrates. Por lo menos los ms famosos de entre
ellos, el Trasilo de Tiberio, los Seleuco y Ptolomeo de los Otones lle
van nombres griegos. Pero, adems de a la sabidura babilnica, se
acuda a la egipcia, que se enlaza con los nombres de Petosiris y Ne-
cepso, que pasaban como autores de las obras astrolgicas ms ex
tendidas.
Aun prescindiendo de que los astrlogos no siempre se conten
taban con la mera astrologia sino que apelaban tambin a otros me
dios espantosos de escrutacin del futuro, la astrologia ofreca la
ocasin ms propicia para el atesmo. El hombre astrolgicamente
consecuente tiene que burlarse de toda consideracin moral y de to
das las religiones, pues no le pueden proporcionar ni consuelo ni
ayuda frente al destino que la interpretacin de las estrellas le se
ala. La prctica de esta ciencia secreta es la que, de modo prefe
rente, ha acarreado las maldiciones ms terribles a los emperadores
del siglo primero. Los caldeos son desterrados continuamente, por
que su ciencia no se puede convertir en un privilegio imperial, y
todo el mundo acude a sus predicciones, y con la misma frecuencia
vemos que son llamados de nuevo porque ya no se puede prescindir
de ellos. Quien en esa ocasin volva a Roma con las huellas de las
ligaduras que haba llevado en alguna isla del mar Egeo, ya saba
que se lo iban a disputar.61 El contenido de esta ciencia, en breves
palabras, consiste en que existe una indicacin de un destino pecu
liar para todas las posiciones posibles de los planetas con respecto
a los signos del Zodaco. La hora es lo decisivo; se pueden establecer
horscopos para los asuntos ms triviales, por ejemplo, un paseo, un
bao, lo mismo que para la vida entera de un hombre, con tal de
que se conozca la constelacin del momento de su nacimiento. Quien
61 Juvenal, vi, 553 s.
206 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

tuviera la cabeza sobre sus hombros vera la indignidad de toda esta


farsa y poda desenmascararla.82 Cmo era posible que las cons
telaciones tuvieran cualquiera significacin respecto al destino, pues
to que en la misma hora ofrecan un aspecto diferente para el obser
vador de Mesopotamia y para el del Danubio o el del Nilo? Y cmo
es que hombres nacidos en la misma hora no conocen el mismo des
tino? Por qu la constelacin natalicia debe ser preferida a la de
la concepcin? Cmo es que la mayor diferencia en la hora de na
cimiento no evita una suerte pareja, por ejemplo, en los terremotos,
en las conquistas, en las catstrofes del mar, etc.? Y este destino
astral se extender tambin a las moscas, a los gusanos y a otros in
sectos? Y hasta se llega a preguntar si no habr ms planetas de
los conocidos hasta entonces. En definitiva, todos los hombres sen
satos reconocen que no supone dicha alguna conocer el futuro y,
en todo caso, es una desdicha aprender algo falso sobre el particular.
Pero no haba razones capaces de desarraigar esta pretendida
ciencia en un pueblo que ya en la poca de esplendor de su cultura
haba sido extrao a la idea de un ordenamiento divino del mundo,
de un sistema moral que lo impregnara todo, y que en este momento,
ms que en ningn otro, oscilaba en medio de la incertidumbre y
de la angustia en todo lo referente al destino. La supersticin se ha
ca cada vez ms necesaria a medida que iba disipndose la energa
natural con la que el individuo se haba enfrentado en otros tiem
pos al destino. Pero en la poca imperial tarda la astrologia trata
de adecentarse, de la misma manera extraa que otros varios cultos
misteriales malfamados.3 Tenemos al particular un testimonio com
pleto en los ocho libros de Mathesis del pagano Frmico Mater
no,64 quien los redact poco despus de la muerte de Constantino.
62 As, por ejemplo, Favorino en A. Gellius, xiv, 1. Todava ms com
pleto San Hiplito en el comienzo del libro iv de su Refutacin de las he
rejas.
63 La transicin se muestra ya bajo Alejandro Severo, quien, segn Hist.
Aug. A l. Sev. 44, pag a los astrlogos de parte del estado y los reconoci
as pblicamente.
64 Firmici Materni Mcheseos libri vni, ed. Basil. 1551. (Algunas lagu
nas fueron llenadas por Lessing. Vase: Obras completas de Lessing, Ed. de
EL PAGANO FIRMICO 207

A l final del segundo libro de esta teora completa de toda la astro-


logia se hace una solemne advertencia al astrlogo, advertencia que
no tiene, sin duda, otro objeto que desligar el oficio de todo lo com
prometedor, inquietante, turbio.65 El matemtico habr de llevar
una vida divina, ya que anda en tratos con los dioses; habr de ser
abordable, leal y poco amigo del dinero; d sus respuestas en pblico
y haga saber al interrogador que habr de contestarle en voz alta
para de este modo evitar las preguntas indecorosas. Habr de tener
mujer e hijos y amigos honorables y conocidos; no tendr tratos se
cretos con nadie y se mostrar ante la gente, pero mantenindose ale
jado de toda disputa y sin dar acogida a ninguna cuestin que se
encamine al dao o perdicin de alguien, o a satisfacer el odio y la
venganza. Luzca siempre como hombre de honor y no junte a su
oficio ningn negocio usurario (cosa que los malfamados astrlogos
practicaban, al parecer, con frecuencia). Juramento, ni lo prestar
ni lo pedir, especialmente en cosas de dinero. Trate de influir be
nficamente entre sus conocidos, y no slo con decretos formales pro
cedentes de las estrellas, sino buscando tambin, mediante el consejo
amistoso, que los hombres apasionados vayan por el camino recto.
Evite sacrificios y ceremonias nocturnas, tanto en pblico como en
secreto; tambin las fiestas del circo, para que nadie crea que su
presencia tiene algo que ver con el triunfo de algn partido, los ver
des o los azules. A la cuestin, siempre muy escabrosa, acerca de la
genitura, el horscopo de un tercero, conteste siempre con reticen
cia y vergenza, para que no parezca que quiere convertir en repro
che para alguien lo que estrellas malignas han determinado para l.
La palabra decretum es la expresin tcnica que encontramos a
cada paso.
La incriminacin ms peligrosa que se hiciera a los astrlogos
y que en los dos primeros siglos del Imperio a menudo les acarre la
desgracia a ellos y a sus clientes, era que solan inquirir el destino del
Lachmann, vol. rx.) Se ha desistido de la identidad con el autor cristiano,
del mismo nombre, de la obra: De errore profanar, religionum.
85 Una intencin parecida en Amiano Marc, xix, 12.
208 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

emperador. U na vez, Alejandro el Grande, lejos de tomar a mal que


se indagara su destino, lo alab;66 ahora el asunto pareca ms peli
groso. El trono del Csar, sin dinasta, se hallaba rodeado siempre
de ambiciosos que pretendan saber por las estrellas cundo y cmo
morira el emperador y quin habra de sucederle. La teora supo
ampararse con un rodeo. Frmico Materno nos explica cmo no es
posible saber nada sobre el destino del emperador, porque no est
sometido a los astros sino que depende directamente de la divinidad
suprema. El emperador, como seor del mundo, posee el rango de
uno de los muchos demonios que han sido colocados sobre el mundo
por la divinidad como potencias creadoras y conservadoras y, por tal
razn, las estrellas, que representan una potencia inferior, nada pue
den decirnos sobre ellos. En el mismo caso se encuentran los ars-
pices, cuando tratan de conocer el destino del emperador inspeccio
nando las entraas de animales, y suelen trastornar las venas y las
fibras intencionadamente para no tener que dar una respuesta. Pero
tales concesiones no le sirvieron de mucho a la astrologia en el siglo
cuarto; confundida con todos los dems gneros de supersticin, te
na en frente al trono y al cristianismo, y sucumbi, junto con la
magia y todas las dems artes similares, ante las prohibiciones y per
secuciones generales.
No contamos con espacio suficiente para hacer un extracto del
libro de Frmico y tampoco creemos que haya nadie capaz de leerlo
hoy por completo, fuera de quien se halle presa de la misma insensa
tez o de quien trate de editar al autor, cosa que no parece importuna
dada la rareza de las ediciones ms antiguas. Los verdaderos secre
tos para cuyo mantenimiento exige el autor al personaje al que se
lo dedica (Mavorcio Loliano, un alto funcionario) un juramento
grave ante el dios mximo, se encuentran en los dos ltimos libros. Se
trata de la indicacin de aquellas constelaciones que convierten a
los hombres en asesinos, incestuosos, monstruos, o en gladiadores,
abogados, esclavos, expsitos, etc. A consecuencia de este sistema
de predeterminacin es natural que cese toda imputacin moral y,
66 Arrian, vn, 18.
EL PAGANO FIRMICO 209

sin duda, esta fu la opinin de los caldeos anteriores, gentes sin


conciencia; pero la renacida moralidad ejerce la suficiente influencia
para que el autor de la poca de Constantino tenga que buscar cierta
compensacin moral que, en l, sea acaso ms que una pura manera
de hablar. Cree (por ejemplo, libro i, cap. 3.) que se puede resistir
a los decretos ms terribles de los astros con muchas oraciones y un
culto celoso por los dioses; as, Scrates, tuvo por las estrellas todas
las pasiones y las llevaba retratadas en la cara, pero las domin por
fuerza del hbito. Porque a los astros pertenece aquello que pade
cemos y aquello que nos incita como con botones de fuego [esto es,
las pasiones], pero nuestra fuerza para resistir corresponde a la di
vinidad del espritu. La desgracia de los buenos y la felicidad de
los malos es, de modo preferente, accin de las estrellas. Pero esta
rectificacin del sistema parece algo pegadizo y tiene poca fuerza
junto a la teora que, con un orden conveniente, se extiende por
unos cuantos cientos de folios y comienza repartiendo entre los siete
planetas cada uno de los temperamentos y los miembros del cuerpo y
entre los doce signos del Zodaco los colores, gustos, climas, regiones,
posiciones en la vida y enfermedades. El Cncer, por ejemplo, sig
nifica un gusto salado muy acentuado, los colores claros y blancos,
los animales reptantes y acuticos, el clima sptimo, las aguas tran
quilas o en corriente, los hombres medianos y todas las enfermedades
del corazn y del diafragma. Por el contrario, el astrlogo deja en
libertad por lo que se refiere a las razas y a los caracteres naciona
les; le basta con que los individuos estn determinados por las es
trellas. No podemos detenernos en examinar otros miles de detalles
curiosos esparcidos a lo largo de la obra.87
En este sistema muchas veces se habla de un Dios supremo al
que estn sometidos todos los dems seres sobrehumanos como me
ras potencias intermedias. No podra la filosofa apoderarse de
una vez de este Dios supremo y hacer valer un tesmo razonable?
Prueba bien brillante de la falta de libertad del espritu huma-
6T D e la antigua literatura astrolgica habla Frmico, especialmente en n,
Prooem. y iv, Prooem. 10, 11, 16.
210 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

no frente a las grandes potencias histricas la tenemos en el hecho


de que la filosofa de entonces, representada en parte por persona
lidades verdaderamente nobles y equipada con todos los conocimien
tos del mundo antiguo, se perdi precisamente en este punto por los
caminos ms oscuros y, por lo menos en lo que se refiere a los co
mienzos del siglo cuarto, no le podemos asignar otro lugar que el que
le corresponde entre dos supersticiones, aunque en el aspecto moral
signifique un progreso.
Con el cambio espiritual68 que tiene lugar desde fines del siglo
segundo marcha paralela la extincin de las viejas escuelas de filo
sofa; epicreos, cnicos, peripatticos, etc., van desapareciendo y
hasta los mismos estoicos, cuyo sentir compagina tan bien con el lado
mejor del carcter romano, conocen la misma suerte. La burla fran
ca de un Luciano haba proclamado, junto a un excepticismo terico
muy desarrollado, la insignificancia de todas las diferencias de secta.69
mientras aguardaba a la puerta, como reaccin, una nueva doctrina,
ms dogmtica que todas las anteriores y, en cierto modo, en armo
na con el nuevo movimiento religioso. Se trata del neoplatonismo.
De l parti una alianza particular con las supersticiones orientales
y un estudio celoso de los vestigios de la vieja y haca tiempo extin
guida escuela de Pitgoras, cuya sabidura se consider, tambin, de
origen oriental; por lo dems se extrajo del sistema platnico lo esen
cial para el nuevo sistema. El representante de la escuela a mediados
del siglo tercero, Plotino, aparece como un pensador de importancia
y el sistema, con su mpetu mstico, como una ganancia posible fren
te al estril escepticismo que haba reinado antes. Hay algo de ver
dad y todava ms de belleza potica en la doctrina de la emanacin
de todas las cosas a partir de Dios, en grados sucesivos de existencia,
segn la mayor o menor mezcla con la materia. Ningn sistema ha
asignado al alma humana un rango ms alto; es una emanacin di
recta del ser divino y puede unirse por momentos con El, con lo cual

68 Cf. H. Ritter, Geschichte der Philosophie, vol. . Tzschirner, Fall


des Heidenthums, pp. 404 ss.
69 Cf. entre otras, su obra: El banquete o los lapitas.
LOS NEOPLATONICOS 211

se cierne sobre toda vida y pensamiento corrientes. Pero nos interesa


menos la doctrina de la escuela que la posicin prctica, tanto moral
como religiosa, que el neoplatonismo sealaba o permita a sus dis-
cpulos. Se repiti el viejo y nuevo fenmeno de que un sistema
especulativo, contra lo que se cree, representa no ms que el vnculo,
el haz accidental, y en modo alguno el centro dominante, de aque-
lias direcciones y fuerzas que tambin habran de darse sin la presen
cia suya.
Esta secta filosfica, la ms tarda de la Antigedad, no seala,
como hay que advertirlo en seguida, ningn avance desde el punto
de vista del monotesmo, que en muchos pensadores anteriores apa
rece mucho ms desarrollado que en el Uno, el Uno puro y sim
ple o como quiera que se llame la divinidad suprema o el protoser
que, ciertamente, es pensado como consciente pero, en forma pan-
testa, inherente al mundo. Adems todo el politesmo se incorpor
al sistema en forma de creencia en los demonios, que, en su condi
cin de infradioses, habran de representar a los diversos pases, a la
naturaleza, a las relaciones de la vida. Los demonios existen desde
siempre en la religin griega, pero en una forma muy fluctuante, dis
tinguindose, unas veces ms, otras menos, de los dioses y engarzados
muy pronto en un sistema teolgico por la filosofa, no sin alguna
arbitrariedad. Ms tarde, la creencia popular les reviste, por lo gene
ral, de una forma inquietante, espectral, y los considera como venga
dores de maldades y como protectores, pero, sobre todo, como nun
cios de enfermedad.70 La filosofa neoplatnica los concibe, como
vamos a verlo, como seres demirgicos.
De esta suerte los viejos dioses son cosa superflua, a no ser que
hubieran entrado en las filas de los demonios. Ya no es posible hacer
ningn uso de la mitologa vulgar y por eso los mitos fueron inter
pretados de manera simblica, como encubridores de verdades fsicas,
religiosas y morales, tarea en lo que florecen a veces las explicaciones
ms insensatas, como ocurre con el euhemerismo, del que esta ten-
70 La terrible historia del demonio de la peste en Efeso, Filostrato, Vita
Apollan, iv, 10.
212 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

dencia constituye el reverso. Por lo que se refiere a la doctrina del


alma humana, aunque sta se halle colocada tan en alto como ema
nacin divina, el sistema no llega a la beatitud eterna sino tan slo
a la transmigracin, que entre los mejores se modifica en el sentido
de una morada en determinadas estrellas; ya vimos cmo los que
quedaban en la tierra crean adivinar a veces la estrella en cuestin.
Y ya en esta tierra los iniciados gozaban en muy raros momentos de
la beatitud, pues que crean contemplar a Dios.
Ms importante que esta teosofa, ya que se trata de un rasgo
importante de este siglo, es la confluencia de los neoplatnicos con
esa direccin de la poca hacia la moral y el ascetismo. Suele opo
nerse ste, como algo especficamente cristiano, a la libre moral an
tigua, lo mismo que se contrapone la allendidad cristiana a la terre-
nidad antigua, pero con la misma falta de razn que nos revela una
consideracin adecuada del paganismo del siglo tercero. Tambin
en este punto vemos como un espejismo o anticipacin sorprendente
de aquello que el siglo siguiente haba de traer consigo.
Pues el neoplatonismo establece ideales paganos y elabora leyen
das de amigos agraciados de los dioses, que, viviendo con abstinencia
absoluta, transitan por todos los pueblos de la antigedad, estudian
su sabidura y sus misterios y, por su trato continuo con la divini
dad, se convierten en seres que hacen prodigios y se hallan colocados
por encima de los hombres. No se fabric semejante leyenda con la
persona, demasiado bien conocida histricamente, del divino Platn,
aunque en la escuela goz de cierto prestigio de demonio; un cierto
Nicgoras de Atenas, por ejemplo, que por la poca de Constantino
visit las maravillas de Egipto, hizo poner junto a su nombre, en la
tumba de Tebas, la advocacin: Sasme tambin aqu gracioso, Pla
tn! 71 Pero Pitgoras se hallaba instalado en una lejana mtica que
invitaba a elaborar su vida en este sentido, cosa que se llev a cabo
en tiempos de Constantino por Ymblico, despus que su antecesor
inmediato, Porfirio, haba descrito a Pitgoras en una forma hist
rica ms sensata. Por otra parte, la vida del milagrero Apolonio de
71 Boeckh, Corp. inscr. gr. m, fase, , N. 4770.
PITAGORAS Y APOLONIO DE 213

Tiana, aunque pertenece al primer siglo despus de Cristo, haba


sido lo bastante oscura y extraordinaria para que pudiera ser traba
jada en este sentido tendencioso, y ya en tiempos de Septimio Se
vero se dedic a la faena Filostrato.72 No es ste el lugar para anali
zar libro tan extraordinario y slo debemos llamar la atencin sobre
el extrao compromiso a que llegan en l la vieja subjetividad griega
y la taumaturgia y el ascetismo orientales. Ese mismo Apolonio que
marcha descalzo con su tnica de lino, que no prueba la carne y se
abstiene del vino, que no tiene contacto con mujer, regala sus bienes
y todo lo sabe73 hasta el lenguaje de los animales que aparece,
como un dios, en medio de la calamidad, en cuanto es llamado, hace
milagro tras milagro, exorciza demonios y resucita muertos, es tam
bin el que practica todo el culto griego de la personalidad y, en oca
siones, muestra la vana arrogancia de un sofista rezagado. De buena
familia, de bella figura, habla con un depurado acento tico y ya
muchacho est al cabo de la calle de todos los sistemas; recibe con
la mayor gravedad homenajes de todo gnero; pronto se da cuenta
de que ha llegado el momento en que ya no tiene que investigar sino
comunicar lo investigado. De humildad no hay que hablar, el santo
varn ms bien trata de humillar a los dems y a quien se re mien
tras perora lo declara poseso y le expulsa los demonios. Algunos
de los rasgos de este retrato los recoge cien aos despus Ymblico
para adornar con ellos su figura de Pitgoras que, por lo dems, se
apoya en la vieja tradicin ms o menos autntica. Tambin Pitgo
ras, para mostrarse como un alma conducida por Apolo y hasta como
Apolo encarnado, hecho hombre, no slo tiene que vivir asctica
mente sino hacer milagros, pasearse por el mar, conjurar fieras, mos
trar ubicuidad y otras cosas por el estilo.

72 Se ha abandonado la antigua opinin de una tendencia polmica de


Filostrato contra los cristianos o incluso la de un paralelo intencional con
Cristo. Cf. Ritter, ob. cit., p. 494 N. Vestigios de otra tradicin sobre
Apolonio, que se presenta como taumaturgo para ciudades enteras, por me
dio de Telesmata, en Malalas x, ed. Bonn, pp. 264 ss.
73 Conozco todas las lenguas de los hombres y tambin aquello que
callan, dice Apolonio de s mismo, i, 19.
214 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

Los modelos del ascetismo personificado plsticamente en estas


figuras ideales hay que buscarlos, sin duda, en los penitentes de las
diversas religiones orientales, desde los nasireos y terapeutas judos
hasta los magos abstinentes de Persia y los faquires indios, que ya
los griegos conocan como gimnosofistas. Pero tambin la doctrina
de la cada del alma humana, que conduce tericamente hacia la mo
ralidad, de su polucin por la materia y de su necesidad de puri
ficacin son de origen oriental y, sobre todo, indio.74 Pero ni la
penitencia ni su fundamento especulativo hubieran podido entrar
desde el Oriente si los nimos no estuvieran ya de por s agitados
por el mismo movimiento. Tampoco podan faltar algunos sorpren
dentes contactos del sistema con el cristianismo y hasta influencias
recprocas.
Esta escuela, que luce el nombre de Platn, se deja llevar a las
supersticiones ms srdidas y desemboca, a veces de modo formal,
en la magia y en la teurgia. En esa jerarqua de seres emanados de
Dios cada espritu acta sobre otro y sobre la naturaleza en forma
mgica y las claves de esta magia las posee el iniciado; lo que se crea
respecto a aquellos taumaturgos semimticos, de un Pitgoras o de
un Apolonio, esto mismo se arrogaba cada inciado. Los neoplat-
nicos vivan como maestros de retrica, sofistas, educadores, secreta
rios, lo mismo que los filsofos de la poca imperial anterior; pero
en medio de esta actividad ejercen a veces la de conjuradores de
dioses, demonios y almas, la de curanderos prodigiosos y amigos mis
teriosos de los fantasmas.
En el egipcio Plotino (205-270), el ms noble de la escuela, este
aspecto no se destaca mucho;75 su pureza moral y su ascetismo, de los
que contagia tambin a muchos romanos distinguidos, le proporcio
nan los dones de la adivinacin; no acude a la conjuracin ms que
74 Ritter, ob. cit., pp. 414 ss. Tzschirner, o?. cit., p. 590. N o sabemos si
en los neoplatnicos esta doctrina conduca hacia un sentimiento vivo de la
pecaminosidad. El orgullo persiste.
75 Cf. la vida de Plotino, de Porfirio, especialmente cap. 7. Sobre lo
siguiente, vase la Vitae philosophorum, de Eunapio, ed. de Boissonade y
Wyttenbach.
PLOTINO, PORFIRIO Y YAMBLICO 215

obligado por las circunstancias. De todos modos, goz de un presti


gio ms que humano y mientras hubo paganos no se apagaron sus
altares. En su discpulo, el fenicio Porfirio (nacido el 233), hasta
notamos una aversin franca por la magia; duda de toda la demono-
loga de su escuela y, por eso mismo, despierta su desconfianza. Sus
objeciones recibieron una respuesta que nos es conocida con el ttulo
inexacto de sobre los misterios de los egipcios y que se atribuye,
tambin acaso injustificadamente, al celesirio Ymblico, que pasaba
en tiempos de Constantino como el jefe de la escuela.76 Conocemos
por la vieja India y por la Edad Media germnica la mstica, a veces
grandiosa, de un pantesmo ms o menos consciente; pero en este
caso se trata de una mstica del politesmo cuyos dioses, es cierto,
han descendido a la categora de demonios de diversas categoras, sin
una personalidad determinada. El contenido de esta triste obra es,
n pocas palabras, el modo de adorar a los espritus, de invocarlos,
de distinguirlos, y cmo toda la vida del sabio amado por los dioses
tiene que desenvolverse en un culto semejante. La escuela del si
glo cuarto toma demasiadas veces este sesgo degenerado y llega a
reconocer en la teurgia un arma esencial en la lucha contra el cris
tianismo. Desde ese momento, su doctrina y especulacin platnicas
no eran ms que puro aadido.
No ser impertinente dirigir una rpida ojeada a este sistema
de la conjuracin de los demonios. La posibilidad para esta accin
descansa en que el alma que la intenta se coloca en un estado de
falta absoluta de pasin y consigue una unidad interna con el esp
ritu correspondiente que llega hasta la identidad; esto ltimo no se
consigue mediante conjuro o sortilegio sino que ms bien el alma
se eleva a ese estado. Los objetos que se utilizan en el encantamien
to no son mero smbolo sino que guardan una afinidad mstica con
la divinidad en cuestin. Tambin se habla del Uno, del Dios
supremo que se basta a s mismo, pero la unin con El est reservada
76 Segn Ritter, ob. cit., la obra se apoya en el egipcio Abammn. Sin
embargo, representa las concepciones oficiales del neoplatonismo tardo y no
puede ser considerada, completamente, como preponderantemente egipcia.
216 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

a muy pocos y el individuo que la consigue lo hace despus que ha


adorado a los demonios y se ha unido con ellos. Las jerarquas de
los seres espirituales a partir del Dios supremo, heredadas en parte
de la teologa juda, son: dioses, arcngeles, ngeles, demonios, do
minaciones, hroes, tronos y almas;77 las ltimas son totalmente in
dividuales y, de ah en adelante, los espritus se van aproximando-
cada vez ms a la Unidad o Esencia. Las ocho jerarquas estn cla
sificadas en una tabla segn la forma, la especie, el metamorfismo,,
la manera de presentarse, su belleza, rapidez, tamao, esplendor, etc.
Tiene ms importancia lo que respecta a sus disposiciones y dones
para con los humanos. Los dioses limpian las almas por completo y
envan la salud, la virtud, la honradez, la longevidad; los arcngeles,
lo mismo pero no en tal cantidad ni tan duradero; los ngeles des
atan las almas de las ligaduras de la materia y distribuyen dones pare
cidos, pero en un sentido ms especial; los demonios tiran de las almas
hacia las cosas naturales, apesadumbran el cuerpo, envan enfermeda
des y castigos; los hroes conducen a las almas para que se ocupen
con las cosas sensibles y las estimulan para grandes y nobles hechos
pero por lo dems se comportan como los demonios; las dominacio
nes disponen de la marcha de las cosas mundanas y reparten los
bienes seculares; los tronos pertenecen por completo al orden ma
terial y no conceden ms que cosas de la tierra; las almas finalmente,
cuando aparecen, incitan a la generacin pero se comportan de muy
distinta manera segn su valor. Cada espritu aparece con un squito
de la jerarqua que le sigue, por ejemplo, los arcngeles con nge
les, etc. Los buenos demonios aportan consigo las buenas acciones;
los demonios de la venganza muestran plsticamente tormentos futu
ros; los malos demonios aparecen con animales furiosos. Todos estos
espritus poseen tambin sus cuerpos pero son tanto ms indepen
dientes de ellos cuanto ms altos estn de la escala. Si falla algo en
el ritual tendremos en lugar de los espritus conjurados los malos

77 Tenan un reconocimiento general slo los dioses, demonios, hroes


y almas.
JERARQUIA Y PRESENTACION DE LOS ESPIRITUS 217

espritus,78 que adoptan la forma de aquellos pero a quienes el sacer


dote puede reconocer por su fanfarronera. Pero un ritual bien con
ducido tena siempre sus consecuencias aunque el conjurador fuera
un ignorante, pues no es el conocimiento el que une al sacrificador
con el dios, ya que en tal caso los meros filsofos se quedaran con
todo el honor. Salta a la vista la contradiccin entre esta indiferencia
sacramental de la persona con la apata y otros preparativos del alma
arriba indicados, pero en este libro encontramos todava mayores
inconsecuencias. Tambin aprendemos algo en lo que toca al aparato
externo y a las frmulas. En oposicin con el resto de la doctrina
neoplatnica, que no permite ms que sacrificios incruentos, en este
libro se reclama, seguramente por influencia egipcia, que se sacrifi
que a cada dios aquel animal presidido por l y con el cual se halla
mgicamente emparentado. Por lo dems, valen piedras, yerbas, aro
mas y cosas parecidas. Se previene expresamente contra las malas
maneras de ciertos conjuradores egipcios, contra sus groseras amena
zas a los dioses; semejantes procedimientos tienen su efecto sobre cier
tos demonios de poca monta y los caldeos solan evitarlos. Tampoco
los trazos mgicos de que se sirven algunos conjuran ms que fan
tasmas insignificantes y desmoralizan al conjurador, que es fcil vcti
ma entonces de demonios malignos y falaces.
Salgamos por un momento de estas nieblas para preguntar: has
ta qu punto se contaba en las apariciones con la realidad misma?
Porque no se puede hacer mucho con meras imgenes de la fantasa.
Como es sabido, los espiritistas del siglo xvm se han debido servir
preferentemente de la linterna mgica, cuyas imgenes se reflejaban
sobre espesos vapores, de efectos narcticos adems. Algo parecido
sola pasar entre los conjuradores de la poca de Porfirio; se habla
expresamente de un arte que haca aparecer las imgenes de los dio
ses en el aire en el momento oportuno sobre ciertos vapores produ
cidos con fuego. Ymblico o Abammon tampoco reconoce el engao
en este gnero menor de conjuracin; sin duda que tiene lugar un
efecto mgico real pero, nos dice, figuras aparentes de este gnero,
78 Sobre esta llamada Antithei cf. Arnob., Adv. gent. iv, p. 134.
218 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

que desaparecern en cuanto se disipe el vapor, son poco estimadas


por aquellos sacerdotes que vieron alguna vez verdaderas figuras di
vinas; la magia no alcanza, esta vez, ms que la cscara exterior, una
imagen de sombra de la divinidad. Pero tampoco cabe duda alguna
que se practic el embaucamiento desde siempre y en grandes pro
porciones. No contamos en este rengln el empleo de un nio para
contemplar la aparicin y para profetizar, aunque Apuleyo, a quien
no tenemos por un embaucador, crea en ello; cree que el espritu
infantil y sencillo es el ms predispuesto para entrar en un estado
semiconsciente (soporari) mediante frmulas y sahumerios, y de este
modo se despierta su verdadera naturaleza, la divina, hasta que llega
a predecir el futuro; cita al efecto a Varrn, quien hizo que un mu
chacho predijera a los habitantes de Tralles el resultado de la guerra
contra Mitpdates, muchacho que vi en una vasija de agua una ima
gen de Mercurio (no sabemos si colocada all o si meramente refle
jada) y describi el futuro en ciento sesenta versos (puerum in aquam
simulacrum Mercurii contemplantem).79 Pero a principios del si
glo tercero San Hiplito revel toda una serie de trampas de los
conjuradores en su refutacin de las herejas 80 Con lo primero
que tropezamos es con el muchacho que sirve, como en el caso de
Cagliostro en Mietau, muy intimidado y completamente trastornado
por las fantasmagoras. Pero a quienes se toma verdaderamente el
pelo es a los clientes; sus preguntas a los dioses, escritas con carac
teres invisibles, segn creen ellos, el conjurador puede leerlas utili
zando medios qumicos y acomodar as las respuestas; pero cuando
llega el momento de que se presente el demonio deseado, se cuenta
con que los mismos clientes, que acechan dentro de un aposento oscu
ro, agitando el laurel y dando gritos, estarn muy contentos de que
no se les aparezca; visibilidad, se dice, no se puede pedir a los dioses,
ya es bastante con que se hallen presentes. El muchacho trasmitir

79 Apulejus, De magia oratio, Obras, ed. Bipont. vol n, p. 47.


80 En el vol. iv, cap. 28-42. Desgraciadamente narrado de un modo muy
desordenado, con tan poco sentido crtico que en algunos pasajes hasta resul
ta incomprensible.
REALIDAD DE LAS CONJURACIONES 219

entonces lo que comunican los demonios, es decir, lo que el conjura


dor le sopla a travs de una artificiosa caa hueca. Bolas de incien
so, que contienen materias explosivas o que se encienden con un
rojo vivo, alumbre sobre el que, tan pronto se funde, los carbones
del altar parecen danzar, todo esto ayuda a la ilusin y, finalmente,
se dispone para los acuciosos de cualquier sentencia oracular com
pletamente ininteligible. Muchas de las cosas que nos revelan no son
exclusivas de los conjuradores sino que las conocen tambin los pres
tidigitadores, hasta nuestros mismos das: huevos pintarrajeados por
dentro, jugar con fuego, meriendo la mano, andando sobre l, exha
lando lumbre; ya son ms escabrosas las recetas para abrir, sin dejar
huella, los sellos de los documentos secretos, y de cuando en vez
vuelve a aparecer claramente el conjurador propiamente dicho. Ca
bras y machos cabros caen muertos gracias a medios misteriosos y
hasta los corderos se suicidan (?); una casa (restregada con el jugo
de cierto animal marino), se incendia; retumba el trueno a discre
cin.81 En el hgado de la vctima aparece una escritura (porque el
embaucador la ha escrito antes con su mano izquierda, en la que
descansaba el hgado, valindose de un color fuerte y en direccin
contraria). Una calavera, que yace en tierra, habla y desaparece, aun
que no es ms que un ncleo modelado con cera que se derrite por
los efectos de algn carbn encendido; las palabras haban sido pro
nunciadas por un ayudante escondido, a travs de un tubo prepa
rado con un cuello de grulla. Se tiene preparada la luna para cuando
se apaguen las luces; una luz escondida ilumina un recipiente de agua
colocado en tierra y ste se refleja, a su vez, en un espejo del techo;
otras veces se abre un agujero en el techo, que se cubre con un tam
bor, y el ayudante lo ilumina luego que, a una seal convenida, re
tira una tapa; todava es ms sencillo el truco de una luz dentro de
una vasija angosta, cuyo reflejo en el techo produce por lo me
nos un crculo iluminado. El cielo estrellado se aparenta con esca
mas de pescado colocadas en el techo, pues en la sorda iluminacin
81 Por desgracia no se conserva ntegramente en este manuscrito la re
ceta para un terremoto.
220 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

del aposento fosforecen un poco. Ahora vienen las verdaderas apa


riciones de dioses, no muy difciles para el conjurador, pues poda
contar con el espanto y la obediencia de los clientes. Les mostraba
en la oscuridad de una noche sin luna a Hcate caminando por el
cielo, para lo cual el ayudante, una vez pronunciado el conjuro, sol
taba un gallo infeliz envuelto en flecos encendidos; pero en el mo
mento en que se vea volar por los cielos un fuego, haba que ocultar
la cara y postrarse en silencio en el suelo. Ms complicada era, por
ejemplo, la aparicin de un Asklepios de fuego; en la pared haba
un Asklepios, acaso de tamao natural, modelado con fuerte relieve
e impregnado de sustancias gneas, que, en el momento en que el
conjurador soltaba su hexmetro, se encenda e iluminaba por un
momento. Ya resultaba ms costosa la aparicin de dioses que se
movan como seres vivos. Para esto era necesario disponer de una
bodega por donde se movan comparsas disfrazados; arriba, los fieles
miraban a un ptreo recipiente de agua colocado sobre el suelo y
cuyo fondo era de cristal.
Por lo tanto, se trata con frecuencia, no de alucinaciones y arro
bos extticos, sino de cosas que suceden de verdad. Si adems de
embaucadores haba tambin teurgos serios, que hacan uso, cierta
mente, del engao pero como fraude piadoso, es cosa que no vamos a
discutir y tampoco si Ymblico (o quien quiera que sea el autor del
libro citado) se diriga a gentes de esta ltima especie.
Y no slo nos da noticia de la conjuracin de espritus sino tam
bin de otros fenmenos sobrenaturales. Nos cuenta, por ejem
plo, de las inspiraciones de origen divino que no llegan en el sueo
profundo sino que, en un estado de duermevela o de perfecta vigilia,
el hombre escucha unas breves palabras: haz esto o aquello; se
siente envuelto por un hlito espiritual y, a veces, contempla una
luz pura y serena. Por el contrario, no se estima en mucho el valor
adivinatorio de los sueos corrientes. De algunos divinamente inspi
rados se nos cuenta que vivan una vida divina y no animal, y no
sentan, por lo tanto, ni el fuego ni las punzadas ni otras torturas;
por lo dems, la presencia divina puede afectar solamente al alma o
REALIDAD DE LAS CONJURACIONES 221

algunas partes del cuerpo, as que unos danzan y cantan, otros se


mantienen en suspenso, se mecen por los aires o aparecen envuel
tos en llamas y se escuchan voces divinas, fuertes o suaves. En un
plano ms bajo se encuentra la excitacin mgica mediante ciertos
sahumerios, brebajes o frmulas, etc., de suerte que se adivina lo re
cndito y lo futuro en el agua, en el puro aire de la noche, en el sol,
en ciertos muros cubiertos de signos sagrados. Pero el mundo visi
ble entero est atravesado por una corriente tan poderosa de adivi
nacin y presagio, es decir, el sistema est tan poco dispuesto a des
prenderse de ninguna supersticin popular, que hasta las mismas pie
dras, las maderas, el trigo, etc., y hasta las palabras de los locos
pueden revelar el futuro. Tambin el vuelo de las aves es dirigido
por fuerzas divinas para que describan ciertos signos, de suerte que
hasta la pura libertad del vuelo se convierte en una falta de libertad.
La astrologia corriente es rebajada a la categora de un rodeo ocioso
y hasta de un error, puesto que no son las constelaciones ni los ele
mentos los que deciden del destino sino toda la tnica del universo
-en el momento en que el alma desciende a la tierra. Pero esto no ha
impedido a los astrlogos ponerse en contacto con el sistema, como
nos lo muestra, por ejemplo, Frmico Materno en muchos pasajes.
Hay un rasgo, notmoslo de pasada, que denota el origen nada grie
go y s verdaderamente brbaro de esta teora de conjuradores, a
saber, la complacencia por el abracadabra de conjuros extraos, so
bre todo orientales, de los que no nos enteramos en Ymblico pero
s en otras fuentes, y que se han conservado en gran parte en la
actual literatura del gnero. Son preferidos tales nombres extraos
no slo por ms viejos o intraducibies, sino por su nfasis, es decir,
porque suenan de un modo impresionante y caracterstico. La falta
de fuerza de muchos conjuros, que se viene lamentando ltimamente,
no tiene otra razn sino el afn griego por las novedades, que intro
duce modificaciones en el viejo ritual. Slo los brbaros conocen
costumbres graves y son constantes en sus frmulas de oracin y
I ll LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

por eso, tambin, son amigos a quienes los dioses escuchan aten
tamente. 82
Este sistema insensato, acaso slo por muy pocos tomado a la
letra, ha dominado, sin embargo, en ms o en menos a la filosofa
del siglo cuarto y ningn pagano culto ha quedado incontaminado.
De la vida misma de los filsofos, tal como la describe Eunapio, rezu
ma la supersticin como una pesadilla. Ymblico, por ejemplo, hace
creer a sus discpulos que al orar se cierne diez codos sobre la tierra
y aparece de un tinte dorado; en los baos termales de Gadara en
Siria, invoca en las dos fuentes a los genios Eros y Anteros, y stos
aparecen, por fin, con gran asombro de los discpulos y circunstan
tes, en la forma de dos muchachos, uno de cabellos de oro, otro de
azabache, que se confunden con ellos hasta que los hace retornar a
las fuentes. Su discpulo Edesio, que ha olvidado los hexmetros
que le haba enseado un dios en sueos, encuentra al despertar que
los tiene escritos en su mano izquierda, a la que, por esa razn, adora.
La filsofa Sospatra de Efeso es educada desde la niez por dos
demonios, que se colaron en su casa disfrazados de campesinos; tam
bin toda su vida posterior es de inspiracin mgica y adivinatoria.
Pasamos por alto otras historias, en parte muy pintorescas. Se com
prende que estos filsofos no estuvieran muy acordes ni en gnero
de vida ni en doctrina. Dentro de la escuela neoplatnica misma
encontramos un ejemplo bastante antiguo de conjuro maligno, que
el alejandrino Olimpo trata de atribuir al gran Plotino. En presen
cia de Ymblico y de otros muchos un conjurador evoca a Apolo, pero
Ymblico demuestra que la aparicin no es ms que la figura aparente
() de un gladiador recientemente fallecido. Lo que uno reali
za, otro lo rebaja en lo posible. El filsofo Mximo logra en presencia
de muchos en el templo de Hcate en Efeso que la imagen sonra y
que las antorchas de su mano se enciendan por s solas, pero el cario
Eusebio no encuentra en ello nada de particular. Ms tarde, cuando
83 Ya Aelian., Var. hist, a, 31, dice con insistencia:
. En Jupiter Traegoedus, de Luciano (cap. 53) consuela Her
mes a los dioses, dicindoles que todava todos los brbaros tienen fe en ellos.
ANTONINO 223

d paganismo en ocaso trata de concentrar todas sus fuerzas, tendrn


que posponerse un poco estas discrepancias; se formar aquella mez
cla confusa de filosofa, magia y misterios que presta su fisonoma
particular a la poca de Juliano. Si en tiempos de Constantino y de
sus hijos la teurgia tendr que retirarse cada vez ms,83 se hace valer
por breve tiempo en forma extremada despus de haber acompaa
do con su conjuro, desde la juventud, a aquel prncipe excelente pero
abocado a la desgracia. Su maestro Edesio le haba dicho: Cuan
do tomes parte en los misterios te avergonzars de haber nacido slo
hombre. Hay para admirar que un tipo tan presa ya del mundo
de los espritus pudiera dar luego una figura tal de gobernante y de
guerrero. En esta poca tarda la graciosa Canopo, en la costa egip
cia, se convirti en una especie de universidad de la magia,84 en
fuente del trfico demonaco. La concurrencia fu extraordinaria,
especialmente cuando se asent all uno de los hijos de Sospatra,
Antonino, que no practic ninguna teurgia pero goz de un prestigio
sobrehumano como profeta y asceta. Quien llegaba a pie o en barco
a Canopo para cumplir con sus devociones, iba a interrogar a An
tonino y a escuchar sus vaticinios. Estos templos, prorrumpa a
menudo, pronto se convertirn en sepulcros, cosa que se cumpli
cuando se rehabilitaron para conventos y fueron provistos de las re
liquias de los mrtires.
U n doble efecto sorprendente tena que producirse con todo
esto. Por un lado, el sistema exiga una vida moral y abnegada: por
otro, ya no era capaz de aprovechar los restos de la autntica mora
lidad y religiosidad paganas, fuera de este arte de conjuracin para
los iniciados, que se desentenda del gran montn y hasta lo confun
da en cuanto a sus viejos dioses y hroes. Pues mientras se negaba
o se interpretaba simblicamente el mito, los dioses eran manejados
como demonios y hasta los mismos hroes se acomodaban en el sis

83 Eunapio trasluce en varios pasajes, especialmente en la narracin de


la vida de Edesio, el temor que haba por entonces y cmo se saba disimular.
84 Cf. Rufin. II, 26. Eunap. en Aedesio, p. 41 s s . (vet. ed., p . 73 ss.).
224 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

tema. Cuando en tiempos de Constantino85 se registraron algunos


templos, recogindose el oro y la plata de las imgenes para su fun
dicin, muchos paganos se asombraron de que en el corazn del tem
plo y dentro de las imgenes mismas no se encontrara ningn demo
nio, ningn ser vaticinador ni siquiera un vagoroso fantasma de poco
ms o menos. Se lleg a separar la forma artstica, bellamente huma
na, del dios, de su naturaleza de demonio. Mencin especial merece
el culto de Aquiles en esta forma demonaca, que prosper tanto
en el siglo tercero.86 Se aparece a los habitantes de la llanura de
Troya no ya como el ideal de la belleza heroica sino con una forma
espantosa, lo cual es muy significativo.
De todo lo dicho se desprende tambin lo que ocurre con el mo
notesmo de la pagana tarda. Cierto que haba todava almas puras
y pensadores agudos que, siguiendo la inspiracin de tiempos mejores,
mantuvieron la idea de la unidad de Dios. Pero, en la mayora, esta
conciencia se halla enturbiada por los ingredientes demonacos. Por
ejemplo, no admiraremos bastante el paganismo de un Amiano Mar
celino, que es uno de los mejores entre los del siglo cuarto y que
vi el juego de los conjuradores filsofos de la corte de su hroe
Juliano; pero cun limitado era su monotesmo! Cada uno de los
dioses se convierte, si no directamente en demonio, en una cualidad
de un carcter casi personal: Nmesis es un derecho sublime de la di
vinidad actuante, pero se llama tambin hija de Justicia; Temis es la
ley eterna, pero tiene que presidir los auspicios en forma personal;
Mercurio se llama mundi velocior sensus, es decir, algo as como el
principio del movimiento del universo; finalmente, es Fortuna quien
dispone de los destinos humanos. La divinidad suprema tiene que re
nunciar, entre estos paganos de la ltima poca, a su primera cuali

85 Euseb., Vita Const, m, 57.


86 Filostrato, Vita Apollon, iv, 11. Maxim. Tyr., Or. 9. Zosim. iv,
18; V, 6. U n ejemplo colosal de la creencia en los demonios lo encontramos
en Dio Cass. l x x ix , 18: en tiempos de Heliogbalo aparece sobre el Danu
bio un demonio en figura de Alejandro Magno y marcha con una legin
d e 400 demonios bquicos (u hombres), atravesando Bizancio, a Calcedonia,
donde desaparecen todos, luego de haber ofrecido una serie de sacrificios.
EL MONOTEISMO DEMONIF1CADO 225

dad, es decir, la personalidad, en favor de los dioses inferiores y de


los demonios, a los que se dedica el culto casi con exclusividad. Acaso
mantiene el mayor grado de personalidad entre los adoradores del
sol, que reconducen todos los dioses al Sol y consideran a este ltimo
como un principio fsico y espiritual de toda la existencia.87 Parece
que Constantino estaba entregado a esta creencia, por lo menos
exteriormente, si bien la conceba en la forma mitraica, cosa de que
hablaremos ms por extenso. A su padre Constancio Cloro se le
atribuye muy expresamente el culto de un solo Dios verdadero, a no
ser que Eusebio88 vuelva a ser inexacto una vez ms y haya ideali
zado el culto ordinario de Mitra hasta darle proporciones de un
monotesmo puro. En esta poca de mezcla de todas las religiones
encontramos a veces transiciones del judaismo al paganismo y al par-
sismo como, por ejemplo, entre los hipsistarios (adoradores de un
dios supremo) de Capadocia a comienzos del siglo cuarto, quienes
eran verdaderos monotestas pero de los que no nos ocuparemos por
que no rebasaron los lmites provincianos.89 Finalmente, se manifies
ta tambin un monotesmo sin gran valor en aquellos que quieran
navegar a todos los vientos y evitar todo contratiempo cuando Cons
tantino trastorna todos los puntos de vista con su edicto de tole
rancia. De este gnero es la oracin de uno de aquellos panegiristas
que hemos caracterizado antes.90 A ti te invocamos, exclama, causa
suprema de todas las cosas, que tienes tantos nombres cuantas len-

87 A esta concepcin consagra Macrobio un monumento, Satum. i, 17 ss.


El Frmico cristiano, 14, atribuye al Sol un discurso muy divertido dirigido
a todos los fieles de todos los mitos aplicados a l: Algunos me ahogan en el
Nilo, otros me mutilan y lloran por m, otros atraviesan mis miembros destro
zados con siete lanzas; otros ms me guisan en una olla, etc. Llorad a LiberI,
se dice, Llorad a Proserpina! Llorad a Atys! Llorad a Osiris! Pero que sea
sin menoscabar mi dignidad. No me arrastris por todas las tumbas! Dios me
cre para andar de da, y esto me basta.
88 Vita Const, i, 17 y 27.
89 Cf. Ullmann, Gregorius von , pp. 558 ss. Los eufemitas sirios,
de que se habla en la p. 562, debieron ser una secta monotesta pagana,
acaso bajo influencia persa que, reconociendo la existencia de varios dioses,
slo a uno le dedicaban, como prepotente, un culto de fuego.
90 Paneg. ix (Incerti ad Const. M. del ao 313), cap. 26.
226 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

guas has dado a las naciones, sin que sepamos cul es el nombre que
t propiamente quieres. Existe en ti una fuerza divina y una inteli
gencia mediante las cuales, derramndote por todo el universo, te
mezclas con todos los elementos y te mueves a ti mismo sin ninguna
fuerza exterior, o t eres un poder que se cierne por encima de todos
los cielos y contemplas esa obra tuya como de un castillo encumbra
do; a ti te invocamos e impetramos para que nos conserves a este
prncipe eternamente. Como vemos, el orador deja libre la elec
cin entre un Dios inmanente al mundo o un Dios extramundano,
y si luego atribuye la omnipotencia y la bondad absoluta a este ser
supremo indeterminado, se las anula con la frase final: Si niegas la
recompensa a los mritos, entonces fallan o tu poder o tu bondad.
Este retrico de las Galias representa a un nmero seguramente muy
grande de indecisos y precavidos que acechaban el sesgo que iban
a tomar los acontecimientos.

Despus de considerar la demonologa filosfica y su influencia


en el monotesmo pagano ser necesario dirigir una mirada a aque
llas supersticiones y prcticas mgicas del perodo de transicin que
pertenecen ms bien a la supersticin popular. Pero una separacin
rigurosa es, como vimos, imposible.
Muchas de estas cosas no sern ms que la persistencia de lo
antes habitual. As, por ejemplo, persiste la aruspicina etrusca y,
hasta con un brillo todava mayor despus que, como es sabido, es
tuvo a punto de desaparecer en el siglo primero.91 La corte imperial
la consulta oficialmente y, adems, ejerce por su cuenta, por lo me
nos en Italia.92 En sentido extricto su ocupacin concierne a la inda
gacin del futuro por las entraas de las vctimas y por el vuelo de
las aves, la adivinacin de la voluntad divina por el rayo, y hasta la

91 Tacit., Armai, , 15. Y precisamente entonces porque dominaban


las supersticiones extranjeras.
92 La demostracin, por ejemplo, en las prohibiciones ulteriores, Cod.
T heodos. x, 16, del ao 319.
LOS ORACULOS 227

conjuracin del rayo,93 las reglas de la fundacin de ciudades, etc.;


pero en el curso del tiempo se haba mezclado con las otras supersti
ciones, hasta las astrolgico-caldeas, y tampoco los autores que tratan
de estas materias se distinguen siempre adecuadamente de los de otras
ramas de la teurgia.
Tampoco los orculos,94 esto es, las respuestas que se reciben en
algunos santos lugares cuando se preguntaba por el futuro, haban
enmudecido, aunque los conjuradores ambulantes suponan una com
petencia muy sensible. Las diversas religiones paganas del Imperio
coincidan en conocer la existencia de ciertos lugares agraciados donde
se poda percibir la voluntad de los dioses con ms claridad que en
ninguna otra parte, y as, haba templos oraculares, fuentes oracu
lares, grutas oraculares, etc., en todas las provincias, a menudo desde
pocas remotas, prerromanas, con toda clase de preguntas y res
puestas. A este gnero corresponde aquel pasar la noche en los tem
plos de Esculapio y Serapis, para obtener sueos salutferos,95 ocasin
en la cual sola reunirse a menudo una sociedad muy distinguida.
De todos modos haban cesado las grandes consultas oficiales, polti
cas, o los interrogadores, amparados en el ms profundo secreto,
preferan dirigirse a los conjuradores; y aunque ya no se aconsej en
hexmetros a ningn Creso que marchara a Halys, los orculos ms
famosos se siguieron sosteniendo gracias a peregrinos de todas las
clases que llevaban sus ofrendas; Pausanias fu visitando los orcu
los de Grecia guiado por la piedad y por la curiosidad.96 Por lo que se
refiere a Delfos toda una serie de testimonios, si escasa no con gran-

93 Todava utilizado contra Alarico y sus godos, Zosim. v, 4 1 . Una in


teresante respuesta del arspice (despus del ao 276), que se puede inter
pretar, un poco artificiosamente, como referente a la casa de Habsburgo, Hist.
Aug. Florian., cap. 2.
94 Ant. van Dale, De oraculis, Amstelod. 1683. Recopilacin todava
utilizble; para una poca ms tarda encontramos una exposicin amplia
en W olf, De novissima oraculorum aetate.
95 El dios ordenaba a veces no remedios mdicos, sino puramente su
persticiosos, como se ve por la inscripcin griega del templo de Esculapio
de la isla del Tiber en Roma, vase Gruter., Thes. inscr., p. 71.
96 Cmo cree que la profeca no se ha extinguido todava, x, 12.
228 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

des lagunas, llega hasta Constantino y vuelve aparecer todava ms


tarde. En una poca relativamente tarda encontramos todava men
ciones aisladas de los orculos helnicos y del Asia Menor, tales
como Abe, Delos, Mileto, Colofn, etc., y no hay que dejarse enga
ar por los autores eclesisticos en los que se ha convertido en una
especie de dogma que los orculos han enmudecido desde el naci
miento de Cristo. Acaso se podra aplicar esto al antiqusimo orculo
de Dodona. Roma posea y consultaba los libros sibilinos, que repre
sentaban el orculo supremo por lo que se refiere a la suerte del esta
do; sin embargo, parece que la ltima vez que se consultaron esos
libros, cuando la invasin de los brbaros en tiempos de Aureliano,
protest en el senado un partido ilustrado o de otra creencia.97 El
orculo privado preferido, que tambin fu consultado por los em
peradores, se hallaba en las cercanas de Roma, en el magnfico tem
plo de Fortuna de Preneste, que dominaba la regin desde un alto
zano. Junto a las revelaciones de este templo las de los templos de
Antium y Tibur, por lo dems famosos, tenan una categora infe
rior. En la Italia superior la fuente termal de Apono, no lejos de
Padua, gozaba de un gran crdito, no slo por sus virtudes curativas
sino tambin por su orculo,98 del que sabemos que respondi a Clau
dio Gtico en hexmetros virgilianos. Tambin la fuente de Clitum
nus, no lejos de Espoleto, con sus encantadores alrededores, segua
siendo un lugar sagrado hasta la poca de Plinio el joven;99 en los
templos y capillas que adornaban antes este lugar se pusieron en la
poca cristiana emblemas cristianos, probablemente para exorcizar
a los profticos demonios.
En Africa, hasta la poca de Diocleciano, la Diosa Celeste de
Cartago goza de un gran prestigio oracular. Tampoco las Galias ca

97 Hist, Aug. Aurel., cap. 19 ss. Majencio consulta esos libros a b r i n d o


los al azar, Zosim, ii , 16. Una consulta anterior, en la nota 6 d e la s e e .
quinta.
98 Hist. Aug. Claud. Goth. cap. 10, donde en lugar de Apennino se debe
leer Aponino. Claudian., Eidyll. vi.
89 Plin., Epist. vin, 8.
LOS ORACULOS 229

recen de orculo; por lo menos, tenemos la fuente termal del templo


de Apolo en Autun,100 que decide sobre juramentos y perjurios.
Por lo que se refiere a los orculos de la parte oriental del Im
perio encontramos algunas noticias sueltas acerca del templo de Es
culapio en Egea, de Apolo Sarpednico de Seleucia y del templo de
Mallos, los tres en Cilicia, y acaso del templo de Venus en Pafos,
Chipre, el orculo, sin templo, del Monte Carmelo y varios santuarios
de Egipto. De los grandes templos del interior del Asia ninguno acaso
dejaba de tener pretensiones de este tipo;101 en el templo de Baalbek,
todava a fines del siglo cuarto la imagen del dios sola ser paseada
peridicamente y presagiaba (como el Apolo de Hierpolis) por la
direccin que comunicaba a sus portadores; otras respuestas de me
nor importancia se reciban por carta y mediante smbolos. Es ex
traa la aplicacin que muestran los de Palmira en la interrogacin
de los dioses, dirigindose al Apolo Sarpednico y a la Afrodita Ce
leste de Afaca para informarse de la duracin de su reino.
No ser posible, por causas comprensibles, obtener una estads
tica segura del sistema oracular en la poca de Constantino. Junto
al orculo tenemos la escrutacin cotidiana del futuro fijndose en
cualidades puramente exteriores a las que la supersticin atribua
carcter omnmodo. Abrir, por donde salga, el libro de Virgilio cons
tituye uno de los recursos ms elegantes; al ocuparnos de Septimio
Severo pudimos observar una sumisin de mucho peor gusto a su
persticiones de este gnero, pues Severo aceptaba, adems de los omi
na, la interpretacin de sueos, la astrologia, la magia, los misterios
ticos, etc. A las viejas supersticiones romanas se aadieron con el
curso del tiempo la de los pueblos sometidos y las del Oriente; mien
tras que, a cada momento, los omina y portenta asustaban a la gente
o la decidan a obrar, por cada paso dado fuera de casa se consul
taba el libro de horas caldeo o egipcio. Eusebio nos cuenta de Maxi-
100 Panegyr. vu (Eumen. Constantino), cap. 21.
101 Sobre la fuente castalia de Dafne cerca de Antioqua, especialmente
famosa por sus orculos sobre los destinos de la corona, cf. Amino Marc,
xxii, 12. D e la cesacin de estos orculos trata entre otros Symmachus, Ep
IV, 33.
230 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

mino Daza que apenas si se atreva a mover un dedo sin antes acudir
a la adivinacin y el orculo.102
iSi las cosas no hubieran pasado de aqu! En parte por anti
cipar algo futuro, en parte para operarlo mgicamente, el romano de
los primeros tiempos imperiales apelaba no raras veces a los medios
ms reprobables y, por lo general, se sola echar mano de los mismos
caldeos que se dedicaban a vaticinar por las estrellas. A menudo,
los fines mismos eran criminales y, en cuanto a los medios, no se te
na el menor reparo. Cuando Germnico fu envuelto con una magia
mortal y amedrentado, realmente, hasta la muerte,103 apenas si repa
ramos en que para cometer este crimen hubo antes que perpetrar
otros asesinatos a fin de proveer al mago con los necesarios despojos
humanos, pero tambin en los casos en que no se trataba de un en
cantamiento positivo, de un hechizo, sino de la mera averiguacin
del porvenir o de esquivar una desgracia, las prcticas solan ser a
menudo del gnero ms horrible. Mientras hubo paganismo no ces
por completo el escudrio de entraas humanas; el solicitar una
muerte voluntaria para el emperador Adriano cost la vida a su fa
vorito Antinoo; el descuartizamiento de cadveres para protegerse
contra un hechizo, el conjurarlos para una vida aparente y, final
mente, la conjuracin de las almas seguan siendo viejos y no raros
medios de adivinacin, para no hablar de otros encantamientos de
menor cuanta, especialmente los filtros amorosos. El miedo a los ma
gos debi estar tan extendido que se poda calumniar peligrosamente
a gente prestigiosa y culta con acusaciones de este tipo.104
Qu relacin guardan estas prcticas mgicas con la nueva di
reccin del siglo tercero en el sentido de la religiosidad y moralidad
paganas y de la filosofa neoplatnica?
Lo que de las ciencias secretas no era precisamente criminal y re
102 Euseb., Hist. eccl. vm, 14.
103 Tacit., Ann. h , 69.
104 La demostracin principal en el discurso que en defensa propia re
dacta Apuleyo, Obras, ed. Bipont., vol. il. Tuvo que rechazar incluso la acu
sacin de haber conquistado a su esposa debido a sus artes de magia, i. c.
pp. 84, 93.
CREENCIA CRISTCANA EN LOS DEMONIOS 231

pulsivo persisti sin ser combatido y hasta fu protegido oficialmente,


pues ya sabemos que el piadoso Alejandro Severo asign sueldos ofi
ciales a los arspices y astrlogos y les oblig a dar cursos de su espe
cialidad. Pero lo que sobrepasaba de esto y slo se poda conseguir
mediante crmenes, no fu utilizado por la mayora de los emperado
res cuando una vida guerrera sin tregua prest a la corte un tono
ms vigoroso y sano y Decio convirti en meta poltica el restableci
miento de la vieja religin. Todava el supersticioso Diocleciano pa
rece, por lo que sabemos, irreprochable en este respecto, mientras que
sus corregentes se sumen en el oprobio.
Por lo que se refiere a los neoplatnicos, su demonologa tena
contactos demasiado directos con algunas partes de la magia corrien
te, as que no se pudo evitar una estrecha complicidad; y su conju
racin de los espritus no es, en parte, ms que una derivacin de
la creencia mgica popular de Oriente y Occidente.
Tenemos en tercer lugar que los cristianos con su fe, en parte
judaizante, en parte popular, en los demonios, marchan a una con
los paganos y no dudan lo ms mnimo de que existen numerosas
potencias intermedias que actan en la vida de los hombres, que pue
den ser conjuradas por stos y son pensadas como ngeles cados o
como gigantes, es decir, como hijos de los ngeles y de las hijas de
los hombres.105 Pero tales espritus son siempre malignos, enemigos
del reino de Dios y de la salvacin de los hombres; muchos los con
sideran como causantes de las calamidades naturales, por ejemplo,
terremotos y plagas y tambin de las desdichas del mundo moral; son
los fautores de todo el insensato y pecaminoso paganismo, a cuyos
efectos han seducido al gnero humano para tenerlo en sus garras y
que no se pueda salvar. Eran viejas opiniones, heredadas en parte
del judaismo, pero se fueron desarrollando todava. Escuchemos a
Lactancio, como testigo de la poca que sigue a la gran persecucin
diocleciana:100 Estos demonios de sobre la tierra y de la tierra saben

105 Pasajes de los padres de la iglesia recopilados por L. Usteri, Entwick-


thmg des paulin. Lehrbegffs, apndice.
108 Lactanfc, Divin. Institut, u, 14, 5.
232 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

mucho del futuro pero no todo; no saben el autntico decreto de


Dios. Ellos son los que se dejan conjurar por los magos y, bajo su
invocacin, engaan los sentidos de los hombres con cegadoras pres-
tidigitaciones, de suerte que las gentes ya no ven lo que es sino que
creen ver lo que no es.. . Producen enfermedades, sueos, locura,
para tener cada vez ms sujetos a los hombres mediante el espanto.. .
Pero no por esto habr que adorarlos por temor, pues slo son dai
nos cuando se los teme; en invocando a Dios tienen que huir y el
hombre piadoso hasta podr obligarles a que digan su nombre...
Han enseado a los hombres a hacer estatuas de los reyes, hroes,
inventores, etc., muertos, y a adorarlos como a dioses; pero bajo sus
nombres se esconden ellos mismos, como tras una mscara. Los
magos no invocan al demonio con estos nombres de dioses con que
se encubre, sino con su nombre verdadero, supraterreno... Reco
noce adems que los demonios moran realmente en los templos y
que operan milagros, y todo para tener ms sujetos a los desdicha
dos humanos; la presciencia, que posean de hecho como espritus ori
ginariamente divinos, la emplearon en decir a veces la verdad a tra
vs del orculo, para ganar as el prestigio de ser ellos mismos los que
haban realizado los hechos. De la misma poca son las manifesta
ciones de Amobio,107 que admite la realidad objetiva de la magia con
una gran amplitud y, por ejemplo, encuentra una diferencia sustan
cial entre Cristo y los magos porque Aqul realiz sus milagros por
la fuerza de su propio nombre, mientras que stos los han produ
cido con la ayuda de los demonios. Se refiere a los prodigios de Si
mn el Mago, especialmente a su carro de fuego, como a algo cono
cido por todo el mundo. Cierto que no se puede saber si en todas
estas invocaciones y conjuraciones no aparece siempre el mismo ente,
es decir, Satans.
Tenamos que adelantar todo esto para caracterizar en cierto
modo el grado de la creencia mgica general que imperaba todava.
Acaso ni los mejores de la poca se hallaban completamente exentos.
107 Advers. gent. i, p. 25; iv, p. 134. Pasajes parecidos muy fuertes en
Tertuliano, Apolog. 22, 23. Vase tambin Euseb., Hist. eccl. vil, 10.
CONJURACION DE LAS ALMAS 233

Los ejemplos de las diversas especies de magia nos harn entrar en


mayores detalles.
Como dijimos antes, los conjuradores neoplatnicos conocan,
como una categora peculiar, la conjuracin de las almas de los hom
bres. Mucho tiempo antes, con independencia, pues, de su sistema,108
tropezamos a menudo con este tipo de conjuracin, pues de los di
funtos se espera siempre comunicaciones importantes y el muerto es
considerado como un genio en muchos viejos sistemas religiosos. En
los dos primeros siglos se habla a menudo de conjuraciones de esta
clase, realizadas en parte en circunstancias espantosas, y basta con
que recordemos a la Canidia de Horacio y a Nern. En el siglo ter
cero encontramos a Caracalla109 que, en una fiebre delirante, se cree
perseguido con espadas por su padre Severo y su asesinado hermano
Geta, y que invoca todo un montn de almas para preguntarles por
el remedio; Cmodo, el mismo Severo, concurren al llamamiento,
pero al ltimo le acompaa el alma de Geta y el espantado conju
rador no escuch consuelo alguno sino salvajes amenazas. Nada pa
recido se nos cuenta de los emperadores posteriores110 pero la invo
cacin de las almas sigui en uso y los autores cristianos hablan a
menudo del asunto, con espanto, como de algo subsistente, y las
lamentaciones y las prohibiciones llegan hasta muy dentro de la po
ca cristiana.111 Pero en la ltima poca no siempre es fcil distin
guirlas de las lamentaciones y prohibiciones generales del llamado
crimen veneficium, que abarca, adems de los envenenamientos, cual
quier efecto ilegal obtenido por medios externos. Entraban en este
captulo, por ejemplo, las brujeras con las que los aurigas del circo
trataban de asegurarse la victoria. Segua habiendo en Roma maes
tros de magia negra y quien no se decida a enviarles su hijo procu
raba que se les acercara un esclavo de su confianza. Todava a me-
108 Como prcticas griegas muy antiguas y conocidas, en el libro xi de la
Odisea.
109 Dio Cass. Lxxvii, 15.
110 La aparicin a los emperadores Tcito y Floriano de la sombra de su
madre (Hist. Aug. Flor. 4) no fu consecuencia de una conjuracin.
111 Ammian. Marc, xix, 12; xxvi, 3; x x v i i i , 1.
234 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

diados del siglo cuarto encontramos una esclava sarda que es muy
ducha en conjurar almas malvolas y en hacer vaticinar a los fan
tasmas.
Pero el verdadero mago saba tambin devolver la vida, por cor
to tiempo, a un cadver y hacerle hablar. Grecia haba tenido desde
antiguo su orculo de los muertos, pero en la poca tarda, de la
que nos ocupamos ahora, este arte espantoso tiene su sede principal
en Egipto y aunque no procediera de aqu adoptaba fcilmente en sus
conjuros el tono egipcio.112 Apuleyo nos coloca una escena seme
jante, en el segundo libro de la Metamorfosis, en el foro de Larisa
en Tesalia, donde, por otra parte, tampoco escaseaban los magos
nativos; pero se presenta un egipcio, Zachlas, con blancas vestidu
ras de lino y la cabeza rapada, que colocando por tres veces ciertas
hierbas en la boca y el pecho del cadver y musitando una oracin,
realiza el portento a la salida del sol. En Heliodoro113 encontramos
otra historia de esta clase, relatada con crudo detallismo egipcio y
sin el humor apuleyano; esta vez, es una madre quien conjura a un
hijo muerto en la guerra y el cadver dice la verdad, mientras que
en el caso anterior queda en el aire si el mago no habr embutido
al cuerpo inerte una vida falaz y mentirosa. El autor, bajo la ms
cara del sabio sacerdote Calasiris, rechaza esta conjuracin de muer
tos y, en otra ocasin,114 opone a esta mntica nfima una sabidura
superior, autnticamente egipcia, que mira al cielo, trata con los
dioses, etc.; pero todo esto son circunloquios propios del siglo cuarto,
cuando el poder poltico ya no estaba para bromas en cosas de magia,
o quizs se trate de un eco de la noble doctrina plotnico-porfiriana,
que se apartaba decididamente de toda magia operativa. Pero qu
habremos de pensar cuando tropecemos con algunos ejemplos de con
juracin de muertos entre piadosos sacerdotes cristianos, y no ya en
la Edad Media sino en los siglos cuarto y quinto? San Espiridin,

112 As actu en la obra de Luciano, Philopseud.es (cap. 31) el neopi-


tagrico Arignotos frente al fantasma de Corinto, .
113 Heliodor., Aethiop. vi, 14.
114 Aethiop. ni, 16, 17; cf. ix, 5, 7, 12.
EMPLEO MAGICO DE CADAVERES 235

obispo de Trimitunte en Chipre,115 que estuvo presente luego en el


concilio de Nicea, tena una hija Irene, a la que un conocido haba
confiado un objeto de valor; muri ella entre tanto, y Espiridin, que
tena que devolver el tesoro y no saba dnde lo haba guardado su
hija, conjur a sta hasta que le di la indicacin requerida desde el
fondo de la tumba. U n relator posterior cohonesta el hecho con es
tas palabras: Imploraba para que Dios le mostrara, antes del tiem
po, un ejemplo de la resurreccin prometida, cuando no es otra
cosa que un vestigio de la fe pagana. De los ltimos aos del Impe
rio romano occidental conocemos una conjuracin de muertos116
mucho ms importante y que, teniendo en cuenta las circunstancias,
produce una gran impresin. San Severino, abrumado por la pro
funda miseria de su feligresa en las mrgenes del Danubio, invoca
a un presbtero difunto para que resucite repentinamente y le pre
gunta si permitir que pida de nuevo a Dios su vida; el muerto im
plora que se le deje en su paz eterna y vuelve a desplomarse, ya
sin alma. Aqu tenemos, de todas maneras, una idea psicolgica muy
distinta y esencialmente cristiana, de la que no podemos, sin embar
go, ocupamos.
Finalmente, hemos de tratar del empleo de trozos de cadver
como instrumento mgico. Si quisiramos averiguar las formas pri
mitivas de este conjuro particular, habramos de descender muy pro
fundamente a los orgenes de toda magia; ya sabemos que en toda
especie de magia se habla de la carne y de los huesos humanos, tanto
para escrutar el futuro como para embrujar. Es posible que en un
principio se pensara en la sombra de aquellos de cuyos cadveres se
haban tomado los trozos, pero, ms tarde, no siempre se destaca
esta relacin de un modo claro; se ha convertido en un medio gene
ral y, a partir de la poca griega, podramos recopilar toda una serie
de ejemplos diversos de su aplicacin. Sin embargo, un solo caso,
muy caracterstico, podr ahorrarnos el paseo nada agradable por es
tos tenebrosos vericuetos. Se recordar el famoso relato de Hero-
115 Scrates, Hist, eccles. i, 12. Sozomen. i, 11. Sacado de Rufin. I, 5.
ne Eugippius, Vita S. Severini, cap. 16.
236 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

doto acerca del tesoro de Rampsinit y de la mano cortada del ladrn,


detalle en el que podemos figurarnos alguna representacin mgica:
la mano derecha ha sido, despus de la calavera, la parte ms soli
citada del cadver. Pues bien, en tiempos de Constantino y, una
vez ms, en Egipto, hogar de toda magia espantosa, ocurre que se
utiliza una mano cortada para fines mgicos117 y nada menos que a
Atanasio de Alejandra se atribuye que, con fines mgicos, mand
matar, y cortar la mano, a un obispo de la Tebaida, Arsenio, de la
secta meletinica. En el snodo de Tiro, y en presencia de los ms
famosos obispos del Imperio, los clrigos egipcios se enfrentan a su
adversario, no con la simple acusacin sino con el presunto cuerpo
del delito; una mano verdadera, y slo Dios sabe si de alguien ase
sinado exprofeso o de cualquier difunto, es expuesta ante los ojos
de los Padres. Atanasio destruye la acusacin con un golpe de tea
tro, presentando en medio de la asamblea al mismsimo Arsenio,
vivo y con todos sus miembros cabales. De todos modos, el hecho
de que se pudiera hacer una afirmacin semejante en una asam
blea de esa categora habla bastante claro sobre la generalidad y la
frecuencia de estas brujeras.
La inspeccin de las entraas humanas, que parte de otro prin
cipio, fu ya practicada en los viejos tiempos y entre pueblos muy
diversos con los prisioneros de guerra.118 Es esencialmente de tipo adi
vinatorio, pero tambin le acompaa una magia operativa, o es su
puesta, sin ms, por los informadores, pues la creencia popular en el
valor mgico de los despojos de un cadver se halla demasiado arrai
gada para contentarse nicamente con la mera investigacin del fu
turo. Tambin nos bastar un solo ejemplo para mostrar la per
sistencia de esta horrible prctica. Entre los prncipes, casi todos
supersticiosos, de esta poca, Majencio, el hijo de Maximiano Hercu-
lio, es inculpado especialmente de haber desv entrado mujeres en
cinta y hasta nios para inspeccionar las entraas y de haber con
jurado demonios mediante prcticas secretas. Aunque esto nos lo
117 Scrates, Hist, eccles. i, 27 s. Sozomen. ii, 23.
1,8 Strabo, ni, 3, cuenta esto, por ejemplo, de los lusitanos.
PODER DE LA CONJURACION 237

cuenta Eusebio,119 que no siempre tiene del paganismo el concepto


ms justo ni tampoco quiere decir siempre la verdad, sin embargo,
la perversa brutalidad de Majencio no nos permite ninguna duda
fundada. Tampoco nos puede extraar ya lo que nos revela otra
fuente,120 que dos das antes de su muerte abandon el Palatium,
manchado de sangre, y se fu a una casa particular, pues en aqul
los demonios de la venganza no lo dejaban conciliar el sueo. Cosas
parecidas han ocurrido con frecuencia, sin duda alguna, en todo el
curso del siglo tercero. Por lo dems, estos dos gneros de utiliza-
cin mgica de los cuerpos humanos no agotan el asunto; se busca
ban, por ejemplo, efectos simpatticos por medio de la sangre, en la
que, segn la opinin corriente, resida la genuina fuerza vital. Una
historia de este tipo se nos cuenta a propsito de Marco Aurelio,121
que sera tan triste como sucia si hubiera que tomarla en serio,
pero que, en su mera condicin de fbula, arroja una cruda luz sobre
la poca cuya gente culta poda creer en semejantes patraas.
En lo tocante a todo este sistema de magia la historia habr de
preguntar siempre por la realidad objetiva. Paganos, judos y cris
tianos se hallaban igualmente convencidos de que se podan conju
rar espritus y muertos; no se trata, como en la brujera de los siglos
pasados, de confesiones arrancadas brutalmente a las gentes, sino
de cientos de relatos implacables, libres y, por esto mismo, de tenor
muy diverso, procedentes, en parte, de autores muy sensatos y que
merecen nuestro crdito. Sigue siendo un misterio cunto hay en
todo esto de engao consciente, cunto de fraude piadoso y cunto
de ilusin y de visin exttica, lo mismo que en el caso de las con
juraciones neoplatnicas. Pues cada siglo tiene su idea propia acerca
de lo suprasensible dentro y fuera de los hombres, idea en la que la
posteridad no puede adentrarse por entero.

Con esta descripcin del paganismo no nos proponamos ms


que subrayar las direcciones fundamentales de la creencia de enton-
119 Euseb., Hist. eccl. vin, 14 y Vira Comt. i, 36.
120 Panegyr. IX, 16. 121 Hist. Aug., Marc. Aurel., cap. 19.
238 LA INMORTALIDAD Y SUS MISTERIOS

ces. Si tuviramos que aludir a todos los detalles de que nos in


forman las fuentes, referimos a tantas concepciones divergentes del
mundo de los dioses y enumerar todos los cultos de amuletos y sm
bolos en un siglo en el que mucha gente se contentaba con la adora
cin de una serpiente, en calidad de Agatodemonio, sin creer ya en
ninguna otra cosa, entonces habra que demostrar, por lo menos hi
potticamente, la existencia de las trescientas sectas conocidas por
el filsofo Temistio. El cristianismo tendr que enfrentarse toda
va, en una lucha decisiva, con esta locura politesta.122 Esta lucha,
por fortuna, ofreca tambin un aspecto literario. Los defensores ra
cionales del cristianismo en esta poca de crisis, los tan frecuente
mente citados Arnobio y Lactancio, cobran todava una significacin
mayor por su descripcin del paganismo en ocaso. Cierto que se
apoyan en sus predecesores, especialmente Clemente de Alejandra,
pero tambin aportan muchas cosas nuevas, muy caractersticas de
la dcada de persecucin y de las opiniones en boga. El libro de Lac
tancio, interesante en extremo, se nos presenta como el resultado de
estudios amplios y profundos; la espontnea obra de Amobio, en la
que rezuma el descontento ardiente y sombro de un nefito, es testi
monio directo del momento. La apasionada desfiguracin del paga
nismo en lo que se refiere a sus orgenes y a su desarrollo, ya no
perturba al lector actual; sabe a qu atenerse respecto al euheme-
rismo de estos escritores eclesisticos, y recoge con ansiedad todas
las preciosas noticias que van entretejidas con ese error.
Resumiendo todo lo dicho hasta aqu, veremos que no slo la
disolucin del paganismo favorece, de un modo general, al cristia
nismo, sino que muchos de los sntomas de esa disolucin contienen
como un prenuncio del cristianismo, se acercan a l. En primer lu
gar, la mezcla de dioses era muy apropiada para preparar el terreno
a una nueva religin. Desnacionalizaba lo divino y lo haca univer
sal; quebrant l orgullo de griegos y romanos por su viejo culto
nacional; el prejuicio en favor de todo lo oriental tena que desem
bocar, a la larga, despus de recorrer todos los vericuetos de la insen-
522 Euseb., Vita Const, ii, 45 .
CONCLUSION 239

satez, en ventaja del cristianismo. Adems, el contenido esencial de


las ideas paganas tardas era bastante anlogo al cristianismo; el
fin de la existencia no se limita ya a la vida de la tierra, a sus place
res y a sus avatares, sino a un ms all y hasta a una unin con
la divinidad. Algunos creen asegurarse la inmortalidad mediante
misteriosas consagraciones; otros pretenden sonsacarla a la divini
dad sumindose en las cosas ms altas o apelando a la magia; pero
todos respetan el concepto, esencialmente nuevo, de la moralidad
consciente, que se eleva a veces hasta la mortificacin y si no se prac
tica en vida vale, por lo menos, como ideal terico. El reflejo de esto
lo tenemos en esa eliminacin o transformacin filosfica de los mi
tos griegos que no se acomodaban a este punto de vista. El paganismo
senescente se acerca al monotesmo, en algunos momentos, con pro
digiosos saltos, aunque pronto se enredaran sus pies con la fe en los
demonios. Parece muy dudoso que los paganos llegaran a tener una
conciencia del pecado, pero los supuestos previos los encontramos,
con bastante claridad, en la doctrina neoplatnica, que considera la
presencia de las almas en la tierra como una cada y su salida de
ella como una especie de salvacin.
El cristianismo tena que vencer a la larga porque contestaba a
todas estas cuestiones por cuya solucin tanto se afanaba aquella
edad en fermentacin y las contestaba de un modo incomparable
mente ms sencillo y con una conexin grandiosa e iluminadora.
SECCION SEPTIMA

ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA


Y DE SU CULTURA

Si e n a l g n punto se manifiesta claramente la crisis vital del mundo


antiguo es en el ocaso del paganismo, que hemos tratado de describir
con sus verdaderos colores. Nos preguntamos ahora si no estar des
tinado el cristianismo a rejuvenecer las nacionalidades y a dar tam
bin un nuevo vigor al sistema estatal; si no ser capaz de refutar
aquella acusacin habitual entre los paganos del siglo tercero:1 que el
gnero humano no conoce ninguna bendicin desde que esta religin
sigue progresando. Pues se afirmaba, con el mayor aplomo, que
por causa del cristianismo haban renunciado los dioses a gobernar
los asuntos humanos, que haban huido (exterminatos) del mundo
miserable donde ahora campaban la peste, la guerra, el hambre, la
sequa, las plagas, el granizo, etc., mientras que los brbaros aco
saban al Imperio por todas partes. Los apologistas cristianos te
nan que abordar la refutacin circunstancial de todos estos ataques.
iCun poco honrosa sera para vuestros dioses paganos una clera
tan infantil! Y por qu no os dan ni salud ni felicidad si tratan
slo de castigarnos a nosotros cristianos? La naturaleza no ha cam
biado; el sol y la luna siguen apareciendo, prospera la simiente, los
rboles florecen, se recogen el aceite y el vino y la vida civil marcha
como antes; guerras las ha habido siempre desde los tiempos de Nio
de Asira y despus de Cristo hasta han disminuido. Las calamidades
actuales, innegables, son procesos csmicos necesarios mediante los
cuales las cosas de la tierra tratan de rejuvenecerse (rerum inno
vatio).
1 Amob., Adv. gentes i. Tertuliano en muchos pasajes.
241
242 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

Pero esta esperanza, como lo comprenda el autor, era vana.


Prescindamos por un momento de la direccin unilateral que adop
t el cristianismo en cuanto se convirti en religin del estado y que
no era adecuada, en modo alguno, para infundir nuevo vigor al Im
perio. En esto reside precisamente el gran privilegio de esa religin
cuyo reino no es de este mundo y que no se propone dirigir un de
terminado sistema estatal, una determinada cultura, como lo haban
hecho las religiones del paganismo, y que es capaz, ms bien, de re
conciliar los pueblos y edades diferentes, estados y culturas diversas
y mediar entre ellos. No poda, pues, el cristianismo insuflar una
segunda juventud al Imperio senescente, pero poda preparar a los
conquistadores germanos hasta el punto, al menos, de que no piso
tearan, sin remedio, la cultura romana. Siglo y medio despus, cuando
en los campos catalunicos estuvo en litigio si los hunos haban de ex
tender su manto de muerte sobre la vida occidental, como ms tarde
lo hicieron los mongoles con la vida asitica, esta amistad con los
brbaros di sus frutos; romanos y visigodos estuvieron codo con
codo y contuvieron la avalancha.
Toda la historia de esta poca es un testimonio elocuente del
envejecimiento y decadencia de la vida romana, en lo que no incum
be culpa alguna al cristianismo, y en nuestra exposicin anterior
fuimos marcando en cada pgina los sntomas pertinentes. Pero ha
llegado el momento de que concentremos algunos rasgos caractersti
cos de la senectud de este mundo antiguo. As podremos tambin
aclarar mejor la posicin histrica del cristianismo.
Todos los siglos que han dejado una literatura scr\ ricos en la
mentaciones sobre los malos tiempos. Pero en el Imperio romano se
confiesa la decadencia en forma que no deja lugar a dudas. El sen
timiento de que todo lo que ocurre ahora es mezquino comparado
con un pasado que cada vez se pinta con ms bellos colores, va cre
ciendo paralelamente con el aparato colosal del Imperio romano y
de sus intereses, y aun aquellos que ponen desesperadamente en duda
la grandeza de los tiempos antiguos lo hacen nicamente para reba
ABSTENCION DE TRATAR DE LA EPOCA IMPERIAL 243

jar todava ms el presente. Cuando Sneca,2 en su polmica filos


fica contra la historia, trata a Filipo y a Alejandro de Macedonia
como bandidos, aade: vemos estas cosas como grandes porque nos
otros somos pequeos. Pero un testimonio mucho ms fuerte, aun
que tcito, lo tenemos en que todos los filsofos y retricos y tam
bin los poetas cuando no se dedican a mendigar, es decir, que
toda la literatura libre de los siglos , m y IV no habla de ningn
hombre ni de ningn tema que llegue ms ac de los finales de la
Repblica. Se dira que haba una consigna. Los sofistas griegos es
cogen de preferencia para sus ejercicios escolares situaciones de la
edad de oro del helenismo, de las guerras persas, de las guerras del
Peloponeso y hasta de la vida de Alejandro el Grande. Hacen ha
blar a Jenofonte, que pide morir en lugar de Scrates, o a Soln,
que se enfrenta a Pisistrato por una ley injusta, o a Demstenes, que
aconseja a los atenienses que se refugien en la flota, etc.* Din Cri-
sstomo (en tiempos de Trajano) cree tener que excusarse de alguna
manera por haber mencionado en un discurso acontecimientos de la
poca imperial, cosas modernas y sin gloria; 4 presume que su ad
versario le desprecia y le moteja de charlatn, porque no habla, a la
manera de todos, de Ciro o de Alcibiades. Las declamaciones atri
buidas a Quintiliano, o bien tratan de cosas muy remotas o de casos

2 Quaest. natur. m, Praef. Emple la palabra latrocinia. Las quejas


sobre la corrupcin de las diversas capas de la vida intelectual a partir de
la poca imperial, ocuparan un lugar demasiado extenso. Lo que los Plinio,
padre e hijo, Petronio y otros dicen sobre el arte y la literatura, ha sido ci
tado ya muchas veces. Plinio, hijo, reconoce en Ep. iv, 21, por lo menos, que
la naturaleza no est agotada todava y sigue produciendo hombres de talen
to. Cf. tambin m, 21 y el proemio de Floro, que reconoce la edad senil del
mundo romano, y que, sin embargo, habla en su Trajano de un rejuvene
cimiento.
8 Filostrato ofrece en su obra Vitae Sophistarum muchos ejemplos; vase
por ejemplo, n, 9.
4 . Dio Chrys., Orat, xxi, p. 271. Encontra
mos una indicacin parecida tambin en la narracin de Din Casio, l x v i , 25,
de las fiestas con ocasin de la inauguracin del Coliseo y de las Termas de
Tito; las batallas navales, efectuadas en las piscinas, no representan victorias
romanas, sino las luchas entre corcireos, siracusanos y atenienses, de la po
ca de la guerra del Peloponeso.
244 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

jurdicos inventados, que no corresponden a ninguna poca deter


minada. Sera fcil pero totalmente errneo suponer que el gobierno
vea con desagrado y hasta prohiba ocuparse de la poca imperial.
No entraba en las maneras del Imperio una vigilancia de esta espe
cie sobre la literatura y las escuelas y, por lo general, no se ocupaba
de dirigir y espiar los movimientos espirituales. Tan es as que los
temas preferidos entonces para los ejercicios de oratoria ms bien
eran, a nuestro entender, un poco escabrosos; en la Roma de Domi-
ciano se lamenta Juvenal5 del aburrimiento mortal del retrico quien
tiene que escuchar por centsima vez cmo la numerosa clase mata
a crueles tiranos. Las historias de Bruto, de Harmodio y Aristogiton
eran, literalmente, un tema favorito, mientras que los hechos sobre
salientes de la poca imperial, que adems podan ser tratados pane
gricamente, como, por ejemplo, la guerra contra los judos, las ha
zaas de Trajano, el gobierno de los An toninos, no eran tocados
espontneamente y s abandonados a los panegiristas oficiales.
Pero no slo ocurre esto con los oradores, pues tampoco ese
grupo especial de copiladores latinos y griegos que se suele designar
con el nombre de gramticos se ocupa fcilmente de cosas pos
teriores a la Repblica. Por ejemplo, Aulo Gelio lo hace, nicamente,
cuando habla de la educacin de su poca y de sus propios estudios;
Eliano en sus historias pintorescas casi nunca; Alcifrn sita sus
epstolas (vase, especialmente, II, 3) en los primeros tiempos ma
cednicos; Ateneo, en su gran enciclopedia acerca del bien vivir an
tiguo, prescinde intencionadamente de la poca imperial y todava
dos siglos ms tarde, Macrobio nos ofrece en sus Saturnalia, como
ltima noticia, una recopilacin de ancdotas y chistes de Augusto,
adems de una breve mencin de pasada de Trajano. Especialistas
fillogos, ms familiarizados con esta literatura que el autor, podran
corroborar probablemente esta observacin en trminos ms amplios.
Esta poca, as negada e ignorada, de la que huan los escrito
res para refugiarse en siglos anteriores, recibi de pronto un nuevo
5 Sat. vu, vers. 151. Sobre las alusiones hechas en el teatro vase
Filostrato, Vita Apollon, vn, 5.
LA ROMA AETERNA 245

contenido gracias al cristianismo. Una literatura cristiana prepara


da de largo irrumpi como una inundacin en el cauce vaco de este
siglo y, en breve tiempo, desbord la masa de la literatura pagana
conservada hasta entonces.
Pero Roma, sede y compendio del seoro universal, deba ser
eterna; la Roma aetema aparece en todos los monumentos y monedas
como el consuelo general, especialmente durante los siglos ii y in.
Mientras Roma personific el paganismo, la odiada Babilonia de la
Revelacin, esta idea fu para los cristianos una locura; era, como
dice abiertamente Arnobio,8 nada menos que la ciudad creada para
perdicin del gnero humano y por cuyo imperio haba sido subyu
gada la tierra entera en un grado inmerecido. Claro que slo un
africano poda hablar en estos trminos; tambin en la poca pagana
se haca la distincin entre Roma y el Imperio y se oraba por el bien
de sta lo mismo que por el del emperador pagano y sus ejrcitos.7
Ms tarde, con los emperadores cristianos, la reconciliacin con el
seoro universal de Roma fu completa; Prudencio8 ve en el Impe
rio la suprema obra histrica de la Providencia: Mirad cmo toda
la especie de los mortales se halla bajo el dominio de Romulo, y
cmo se han fundido las costumbres y mentalidades ms diversas;
as se hallaba predeterminado para que la dignidad del nombre cris
tiano abarcara hasta los confines de la tierra con un sclo vnculo.
Pero lo ms conmovedor lo encontramos en el cntico de un pagano
(hacia 417), Claudio Rutilio Numatiano,9 que consuela a Roma,
profundamente sacudida, como a una madre vencida por el peso
de los aos y saca de su grandeza histrico-universal la nueva espe
ranza de duracin eterna.
6 Arnob., Adv. gentes, vn, al final.
7 As durante la persecucin de Decio, cf. en Ruinart, Acta Martyrum
sincera, la Diputado S. Achatii. Tambin, bajo Valeriano, la narracin
del obispo Dionisio de Alejandra. Pasajes de los apologistas cristianos, que
hablan muy claramente en este sentido, en Lasaulx, Der Untergang des Helle-
nismus, pp. 12 ss.
8 Prudent., Peristeph. Hymn, ii , estrofa 105 y ss.
9 Cf. Rutil. Numat., Iter in Gall, i, vers. 47 y ss. Completamente pro-
ftico es el verso 133: Porrige victuras romana in saecula leges.
246 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

En qu medida la organizacin estatal y la situacin exterior


podan justificar tales esperanzas no es cosa que se pueda saber con
seguridad por medio de meros razonamientos. U n rgimen como el
romano puede mantenerse ilimitadamente a pesar de su creciente
desvencijamiento, como lo demuestra el imperio bizantino. Si la ciu
dad de Roma hubiera sido tan inexpugnable y apta para la defensa
como lo fu de intento, ms tarde, Constantinopla, tambin el Im
perio Occidental pudo haber durado mucho ms tiempo y rescatado
ms de una vez, desde la elevada urbe, las provincias perdidas. El
estado puede sobrevivir a la nacionalidad como sta puede sobrevi
vir al estado. Por lo tanto, no hay que entender el concepto de enve
jecimiento como una imposibilidad de pervivencia sino como la men
gua gradual de aquellas fuentes de vida que en un tiempo prestaron
a la nacin su noble cuo espiritual y corporal.
Podramos comenzar por las condiciones topogrficas. A las
gentes se les figuraba ya que los ros se iban secando y que las mon
taas se rebajaban; el Etna ya no era tan visible desde el mar como
antes y lo mismo se deca del Parnaso y del Olimpo. Atentos obser
vadores de la naturaleza llegaban a opinar que el mismo cosmos se
hallaba en un proceso de decadencia.10
Si miramos al tipo fsico no podremos negar que en esta poca
se produce una degeneracin de la raza, por lo menos en las clases
altas. El juicio no se basa nicamente en las manifestaciones de au
tores que, en diversas ocasiones, aludieron ya muy pronto a algo
parecido,11 sino que es el arte mismo quien nos proporciona la prue
ba ms irrefutable en numerosos monumentos, hasta en aquellos
que no permiten ninguna excusa por virtud de la torpeza del artista.
En la mayora de las esculturas de este tiempo domina, en parte,
una fealdad natural, en parte, algo enfermizo, escrofuloso, abota
gado o decadente. Monumentos funerarios, monedas, mosaicos, fon

10 As Aeliano, vin, 11, en la poca de Adriano.


11 De las extraas manifestaciones en Dio Chrysost., Orat. xxi, pp. 269
ss., se desprende que se haba observado una disminucin de la belleza mascu
lina y un aumento de la belleza femenina.
DEGENERACION FISICA 247

dos de vaso, todo coincide en esto que decimos. Los corregentes de


Diocleciano y sus sucesores inmediatos, con sus rasgos a las veces
verdaderamente repelentes, acaso no representan, por su condicin
de ilirios, un buen trmino medio. Constantino, cuyo rostro cono
cemos muy bien por las estatuas y las monedas, muestra, en general,
un aspecto sano pero con cierto aire de perfidia y, sin embargo, los
panegiristas y los escritores eclesisticos coinciden en admirar su be
lleza, lo que no es mera adulacin sino, tambin, un testimonio claro
del bajo nivel del juicio. En la fisonoma de sus hijos se observa un
nuevo gnero de expresin, con el que tropezaremos con frecuencia;
vemos lo que, en un sentido peyorativo, se llama lo clerical; Cons
tantino II presenta, como su padre, una testa redonda, no muy agra
dable, y Constante y Constancio ms bien alargada. Pero con ms
claridad que estos rostros ilirios y acaso que todos los bustos, nos
hablan las figuras ideales de la poca, en las que los artistas tratan
de decantar lo ms apreciable, poniendo as en evidencia el empeora
miento del tipo humano de entonces. El arco de Constantino junto
al Coliseo es, despus de todo, una obra apresurada, lo que excusa y
explica, suficientemente, la rudeza de la ejecucin plstica, pero no
la fealdad de las figuras y el encogimiento de los rasgos. Cierto que
hay pocas en las que el arte pretende encontrar su meta en lo carac
terstico en lugar de lo bello, descendiendo hasta lo feo, sin que el
mundo que rodea al artista sea culpable de ello. Pero en esta oca
sin no se puede hablar de esta debilidad por lo caracterstico sino,
sencillamente, de la incapacidad de mantenerse, aunque sea superfi
cialmente, en los ideales clsicos de belleza cuando el mundo exterior
ya no ofrece ningn punto de contacto con ellos. En el siglo quinto
los mosaicos nos muestran el mismo espectculo. Y tngase en cuen
ta que el arte no busca todava la expresin de la santidad en el
encanijamiento asctico, como ms tarde los mosaicos bizantinos; no
son todava figuras macilentas pero, por lo general, ofrecen rasgos
fisiognmicos feos e irregulares. Ni siquiera trabajos excelentes en
los que todo el resto, vestiduras, ademanes, acomodo en el espacio,
etc., es tan bueno como se puede esperar de la poca de Teodosio,
248 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

por ejemplo, los doce apstoles del Baptisterio ortodoxo de Rvena,


significan una excepcin en este aspecto.
El tipo humano del Imperio fu desde siempre muy diverso se-
gn las diferentes comarcas y la suerte que conocieron; algunas po
blaciones podemos figurrnoslas como esplndidas, otras como es
mirriadas. Pero la forma media que prevalece en las artes plsticas
es, en esta poca, la de Italia. Cundo y en virtud de qu aconteci
mientos ha empeorado el tipo humano aqu y, acaso, en todo el
Imperio?
La respuesta no hay que buscarla muy lejos. Dos pestes terri
bles en tiempos de Marco Aurelio (167) y otra ver a partir de Galo
(252) haban azotado de modo irremediable la poblacin del Im
perio; la ltima de esas pestes12 parece haber durado quince aos,
sin que se escapara ninguna regin y habiendo sido vaciadas algu
nas ciudades. Si a esto se aaden las guerras incesantes, tanto para
disputarse el trono como contra los brbaros, tendremos necesaria
mente el abandono de la labranza y las hambres peridicas propicias
a todas las enfermedades. En cuanto a las clases altas, nunca se vie
ron libres de aflicciones y cuidados. Los asentamientos de brbaros
hicieron lo restante para cambiar por completo el tipo humano, pero
esto ms bien, en un sentido favorable.
Pero en tiempos de tanta desdicha un tipo no se pierde slo fsi
camente; van muriendo viejos usos y costumbres, se apagan ideas
nacionales, afanes espirituales de todo gnero. No quiere esto decir
que tambin la moral se hallara en bancarrota; ms bien podramos
mostrar en la segunda mitad del siglo tercero una recuperacin en
este sentido. En cuanto a los emperadores, difcilmente se podr ne
gar; pasaron los tiempos de Caracalla y Maximino; Carino sucumbe
porque representa, en su dcada, una anomala de otros tiempos.
En las calamidades que luego aparecen, como ese Majen ci, la diso
lucin y el crimen ofrecen un cariz pequeo-burgus al compararlos

12 Vase las partes en Clinton, Fasti rom. ad. a. 252.


LAS MODAS 249

con lo anterior. Aumenta la polica de costumbres13 y, con ella, la


decencia exterior; Diocleciano se esfuerza seriamente en arreglar ls
caticas situaciones familiares,14 oponindose a los matrimonios
dentro de la misma familia y entre parientes prximos. Los escndalos
de gran envergadura disminuyeron a ojos vistas. Teniendo en cuen
ta el silencio que a este respecto guardan los autores que le son
adversos, se ha concluido, con razn, que la vida privada de Cons
tantino no se vi contaminada en este respecto. El gobierno adopta
cada vez ms medidas humanitarias y reconoce el deber de preocupar
se por el bienestar de los sbitos mientras que, al mismo tiempo, tiene
que ejercer una gran presin, equivocndose muchas veces en las me
didas a que recurre como, por ejemplo, la de los precios topes de las
subsistencias y las penas completamente brbaras contra los crmenes.
Ya sealamos ciertos sntomas de este aumento de moralidad en el
paganismo tardo y en el idealismo asctico de los filsofos, pero tene
mos que abordar una vez ms el asunto en su conjunto. Pues, acaso,
esta vuelta a la sensatez y a la moderacin fuera tambin un sntoma
del envejecimiento que ahora nos ocupa; por lo tanto, mal poda re
juvenecer al senescente mundo antiguo.
Luego de haber constatado la mengua del tipo fsico, observe
mos otras exterioridades y, en primer lugar, el vestido. En este as
pecto las artes plsticas no nos revelan la verdad, pues mantienen,
por lo general, los ropajes de las pocas florecientes del arte, ha
tiempo fenecidas, y ya sabemos que, desde un principio, eran de tipo
ideal; as, por ejemplo, la teora de las Panateneas del Partenn no
representa el atavo real de los atenienses de la poca de Fidias sino
elementos suyos bellamente simplificados. Si, pues, en la plstica
romana del tiempo de Constantino vemos que dominan la toga y
la tnica, junto con la clmide en las figuras desnudas, no debemos
inferir que se trata del indumento corriente. Ser ms conveniente
seguir las indicaciones de los autores cristianos que nos hablan de

18 Obsrvase lo que dice Aurel. Vict. Caess. 28 sobre Felipe al Arabe


y los comentaristas.
14 Leyes del ao 287 y 295, Cod. Gregor, v, 1.
250 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

una vestimenta recargada, degenerada, que bien se podra llamar


rococ romano, si se nos permite el uso de esta expresin profana.
En lugar de trasladar a estas pginas una seccin de la historia
del vestido contentmonos con unas cuantas indicaciones. Existe
un poema15 de Arborio, to de Ausonio, de la primera mitad del
siglo cuarto, dedicado a una ninfa demasiado acicalada en el que
se nos describe a una muchacha de las Galias. Sus cabellos, entreve
rados de cintas, lucen un gran moo en espiral (in multiplicem or
bem) rematado por un copete de oro; el collar parece de coral rojo;
el vestido le llega hasta el cuello y se halla ceido de cintas que for
man una especie de cotilla. Abundan las zarandajas y las mangas
son excesivas.16 Los moos en espiral eran cosa antiqusima y algu
nos bustos estaban dispuestos de forma que se les poda cambiar el
peinado segn la marcha de la moda. Antes que Arborio se lamenta
Arnobio de las cintas, probablemente de oro, con que muchas da
mas se cubren la frente, as como de sus cabellos quemados, a la ma
nera de los hombres. Completamente antiptico resulta el maquillaje,
que no slo da una color distinta a la cara sino hasta le cambia la
forma. Se recargan tanto los colores rojo y blanco que las mujeres
parecen dolos y cada lgrima que se desliza deja un verdadero
surco en la mejilla. As lo ve, por lo menos, San Jernimo, quien
estaba bien enterado por su vida anterior. Un cambio importante,
que acaso ocurre en este tiempo, es la aparicin de telas repujadas y
floridas, en contraste con las telas de un solo color, nicas dignas
del hombre, porque no son ms que masa y pliegues, y de este modo
acusan la forma, el ademn y el movimiento del cuerpo. Constan
tino recibi de unos embajadores extranjeros el agasajo de unos ves
tidos brbaros recamados de oro y flores;17 poco despus esta clase de

15 En Wernsdorf, Poetae lat. min., vol. ni.


16 Vase Hieronym. Ep. 38 ad. Marcellam. y Ep. 130.
17 Euseb., Vita Const, rv, 7. Las tiendas de campaa del prncipe
Herodes de Palmira con figuras bordadas Hist. Aug. xxx Tyr. 15 (16), son
mencionadas todava como algo tpicamente persa. Trajes abigarrados con
figuras de animales forman ya la moda a mediados del siglo iv, cf. Amiano
Marc. XIV, 6. Trajes bordados y tejidos con figuras menciona Claudiano,
BARBARIZACION DE LA SOCIEDAD 251

vestidos sern el traje de ceremonia de los mosaicos de las iglesias


y no tardar mucho para que se borden historias enteras en las ves
tiduras de los sacerdotes y en los manteles del altar. Lo extico y,
en general, lo brbaro, es lo preferido por la moda romana tarda por
ser ms caro y difcil de conseguir. Bajo Teodosio el Grande, el fa
moso Smaco renuncia a un suntuoso coche oficial, de estilo extico,
con el que el emperador crea dignificar las visitas de los prefectos
urbanos.18
Pero esta barbarizacin va ms all del vestido. La presencia
de oficiales germanos, especialmente godos y francos, en el ejrcito
y en la corte, la influencia de la etiqueta y las costumbres orientales,
tenan que ir transformando poco a poco todo el aspecto exterior
de la vida, dndole un cuo no romano. As, nada tiene de tradi
cional esa distribucin de la sociedad en clases y rangos que se lleva
a cabo mediante el reparto de ttulos; nada ms contrario al concep
to de ciudadana que haba nutrido al mundo clsico. Tambin el
cristianismo, que fu consumiendo con su poderosa llama tantos
elementos de la educacin antigua, influy indirectamente en la bar
barizacin,19 como podremos ver en seguida si dirigimos una ojeada
al arte y a la literatura de esta poca.
El arte, en el sentido ms alto del vocablo, haba sido el aliento
del pueblo griego. Ninguna otra nacin pudo atreverse a jalonar
su cronologa con el desarrollo de lo bello a manos de poetas y
artistas, como ocurre, por ejemplo, con la crnica de mrmol de
Paros. Con las armas victoriosas de Alejandro y de los Diadocos,
march tambin el arte griego a travs del Oriente y fu desplazando
las viejas formas nacionales de Alejandra en adelante, con la nica
Epigr. 20 hasta 23. En Prob. y Olybr. Cos. 224. En vi, eos. Honor, 166.
Rapt. Proserp. i, 245; i i , 44. Laud. Stil. i i , 230, 249, 340, 385.
18 Symmachi, Ep. x, 24. Considera que, desde los tiempos de Camilo,
no se quiere en Roma tales extema miracula y atribuye as, excepcionalmen-
t, a la antigua metrpoli, un gusto ms distinguido. Carros frigios y celtas,
como artculos de moda, ya en el siglo segundo, Filostrato, Vitae soph, i, 25.
19 La palabra en Zosimo i, 58 y i i , 7, parece indicar ni
camente la dominacin de comarcas imperiales por tribus brbaras; anterior
mente tuvo tambin una significacin tica.
252 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

excepcin de la arquitectura y de la escultura de Egipto. Tambin


los romanos lo acogieron en su servicio, no tanto como objeto de lujo
sino porque corresponda a la necesidad de belleza que les animaba
pero cuyo desenvolvimiento fu impedido por el predominio de lo
marcial y lo poltico. Contribuy en la forma ms grandiosa a prestar
un aire nobilsimo a la magnificencia nacional y religiosa de Roma
aunque no sin padecer en su unidad orgnica. Desde Roma, todo el
Occidente acogi este arte romanizado como una ley del vencedor,
y lo fu hablando a su manera, como hizo con el lenguaje. Y donde
por el Occidente se conservaron colonias de origen italo pudo obe
decer tambin a una necesidad.
Pero el arte no alcanz en esta poca del dominio de Roma la
posicin que tuvo en Grecia en la poca de su esplendor. Ya no
omos decir que la profanacin de lo bello es una blasfemia, como
en aquella ocasin en que el poeta Estescoro qued ciego porque ha
ba injuriado a Elena, el prototipo de toda belleza.20 Luciano, que
no respeta ni a dioses ni a hombres, se atreve a burlarse de los vie
jos ideales de toda belleza, aunque, por otra parte, su gusto artstico
es tan seguro. Aquella serie maestra de dilogos de los muertos en
los que, con la mscara del cnico Menipo, da rienda suelta a su
sarcasmo, contiene una escena en el mundo subterrneo21 en la que
Hermes muestra a Menipo los esqueletos de las famosas bellezas
de otro tiempo, Narciso, Mireo, etc. Pero si no veo ms que hue
sos y calaveras! Mustrame a Elena! Esta calavera es Ele
na. Y por esto la flota de los mil navios, la muerte de innume
rables y la destruccin de las ciudades? Oh Menipo!, contesta
Hermes, t no viste a esa mujer en vida. Sin embargo, esta prime
ra poca imperial, que los estetas de entonces, Petronio y Plinio el
viejo, acusan, con relativa razn, de poca de decadencia artstica,
todava siente, por lo menos en Italia, la necesidad del decoro arts
tico de la existencia. Segn la expresin de Goethe, slo Pompeya
nos revela un afn artstico y plstico de todo un pueblo, del que ni
20 Hesych. Miles, en Mueller, Fragm. hist. gr. iv, p. 174.
21 Luciano, Dial. M ortuor. xvhi.
DECADENCIA DEL ARTE 253

el ms ardiente aficionado de hoy tiene idea ni sentimiento ni ne-


cesidad. Si aplicamos este patrn a la Roma de entonces, nos encon
traremos ante una situacin que produce vrtigo.
Es cierto que en el siglo tercero el arte encontr un enemigo
material peligroso en los destrozos que en el Imperio iban causando
la peste, la guerra y el empobrecimiento general. Como los empera
dores, especialmente desde Aureliano, construyeron mucho2" y, sin
duda, tambin protegieron las dems artes, pudo haberse compen
sado esa prdida a no ser por la presin creciente sobre los ricos que
produca una prdida constante.
Si suponemos que la naturaleza distribua siempre una buena
proporcin de talentos, cosa de la que, con frecuencia, no se puede
dudar ni en los casos de decadencia de todas las formas, cabe pre
guntarse de dnde procedan las falsas direcciones en las que se
perdieron tantos talentos. Y de dnde procede ese anonimato que
cubre a casi todo el arte de los siglos m y iv con un manto de silencio.
Es un hecho que, aproximadamente desde mediados del siglo
segundo, cesa la siempre viva reproduccin de lo bello y degenera
en una mera rplica externa; a partir de este momento, marchan
paralelamente el empobrecimiento interior y la ampulosidad de las
formas.
No ser posible explicar jams o captar en palabras las causas
ms profundas de este fenmeno. Si el desarrollado sistema formal
de los griegos se sostuvo durante seis siglos en las condiciones ms
diversas y tuvo siempre sus florecimientos /cmo ocurri que a par
tir de los Antoninos se fuera enervando? Por qu no persisti hasta
el siglo cuarto? Acaso podamos ofrecer una respuesta a priori apo
yndonos en una consideracin filosfica general de las pocas; pero
reconozcamos modestamente que no nos es posible calcular la du
racin necesaria de una potencia espiritual de este rango.
Pero, por eso mismo, son tanto ms claras las causas secunda
rias de ese fenmeno: los cambios acaecidos en el material, en los
fines y en los temas del arte, es decir, indirectamente, el gusto dife-
22 Cf. Malalas, lib. xn passim.
254 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

rente del que encarga la obra. Sigamos los avatares de la arquitec


tura. En esto la capital es el prototipo de la degeneracin general.
Roma dispona en el Travertino y en el Peperino de un material
serio, poderoso para las construcciones monumentales. Pero cuan
do, a partir especialmente de Augusto, ya no se supo prescindir del
mrmol de Carrara y de Africa por el encanto de su plasticidad y
de su luminosa belleza, los sentidos de los romanos se acostumbraron
a considerar como dos cosas distintas y separables, el armazn de
ladrillo del edificio y su revestimiento de mrmol. A la larga, este
revestimiento tena que aparecer como una envoltura arbitraria, como
una decoracin. Sin embargo, el mrmol blanco forzaba siempre
a los artistas a plasmar las formas con la mayor nobleza posible.
Pero a medida que fu creciendo la aficin a los materiales ms
caros y raros, y se anduvo buscando por el Oriente y por Africa
preciosos materiales de construccin,23 prfido, jaspe, gata y mr
mol de todos los colores, y fu prevaleciendo en proporciones insen
satas el dorado recargado,24 por fuerza el arte y los artistas tenan
que pasar a un segundo plano. El material y el color atraen la
atencin y se pasan por alto los ms bellos perfiles y ornamentos;
adems, la dureza extraordinaria de algunas de estas piedras pone
lmites al cincel. El que suministra los materiales y el que los pule
resultan, en tales circunstancias, ms importantes que el artista que
traza el dibujo. Y cuando el mrmol blanco u otro material sencillo
mantienen su lugar, tienen que competir, sin embargo, acudiendo
al amontonamiento de miembros y a la multiplicacin de los orna
mentos, pues ya se haba perdido el sentido de la sencillez. Con
frecuencia la impresin es extraordinariamente trivial y confusa, pues
cuando la riqueza arquitectnica exterior se convierte en principio
director, pronto se saltan todos los lmites e invade tambin a aque
llos elementos arquitectnicos que, en virtud de su propia funcin,

23 Pasaje clsico en Statius, Sylvae i, v, vers. 34 ss.


24 Ya hemos visto la aversin de Aureliano a todo esto; Constantino
hizo dorar lo que los anteriores emperadores haban construido, entre otras
cosas, las columnas del Circo Mximo. Panegyr. x, 35.
NUEVAS FORMAS ARQUITECTONICAS 255

no pueden tolerar esta invasin. No vamos a enumerar los monu


mentos de este estilo del que son exponentes conocidos el palacio
de Palmira y el palacio de Diocleciano en Salona (Espalato). En
la medida en que por las proporciones y el ordenamiento no nos
hacen recordar tiempos mejores, pertenecen por completo a la de
cadencia, y ni siquiera reemplazan lo perdido con el encanto de la
perspectiva que, por ejemplo, ha podido desarrollar el estilo mo
derno degenerado en manos de un Bernini. Este es capaz de con
centrar nuestra mirada, mientras que all reinan la inquietud y la
dispersin: Bernini desprecia el detalle y siempre trabaja con los
ojos puestos en el conjunto; en el otro caso, las formas singulares
amontonadas quieren significar algo por s mismas.
Si el lujo, en el sentido sealado, encamin a la arquitectura a
una forzosa decadencia, tambin hubo otro factor que significaba
un avance hacia lo nuevo y que, sin embargo, hizo saltar definitiva
mente el sistema arquitectnico heredado de los griegos. Nos re
ferimos a esas nuevas edificaciones de grandes interiores, preferen
temente abovedados. En la mejor poca imperial encontramos, por
ejemplo, que en la construccin de las Termas las columnas y sus
cornisas entroncan con la cpula, las bvedas cilindricas y en cruz
en tal forma que se nos ofrecen como un organismo propio. Una
consideracin de este tipo no poda subsistir a la larga, es decir,
cuando, con la poca cristiana, creci de modo extraordinario la
necesidad de tales edificaciones y, al mismo tiempo, la tendencia
suntuosa haca acallar cualquier otra consideracin. La baslica cris
tiana, el primer gran modelo de todo interior con propsitos de
perspectiva,25 carg arcos y pesados muros sobre sus series de co
lumnas; la iglesia de cpula, con galeras arriba y abajo o con capi
llas laterales,26 negaba por completo la idea de sostn y utilizaba
25 Como baslicas, por lo menos como construcciones alargadas, fueron
descritas entre otras: la antigua iglesia de S. Sofa, S. Agatnico y S. Isaac en
Constantinopla. Anonym. Banduri, p. 55.
26 La catedral de Antioqua, Euseb., Vita Const, h i , 50. La iglesia de los
Apstoles en Constantinopla iv, 58; probablemente una cruz griega con c
pula. (Cf. Anonym. Banduri, p. 32). La iglesia del Santo Sepulcro en Je-
256 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

las columnas nicamente para producir un efecto agradable. Esto


persiste hasta muy entrada la Edad Media, cuando la arquitectura
cristiana cambia las formas antiguas, repetidas con tal creciente in
comprensin que ya no son apenas reconocibles, por una estructura
nueva ms adecuada a su principio.
Finalmente, la arquitectura cristiana tuvo que ceder desde un
principio a las exigencias de la tendencia clerical. La Iglesia quera
que todo el edificio y hasta cada piedra fuera un smbolo de su
podero y de su victoria; esto explica el predominio de los adornos
ms costosos y brillantes27 y de las representaciones plsticas tanto
en el interior como en la fachada. No era posible que con una pro
fusin de mosaicos que recubra todos los espacios libres con figuras
y relatos bblicos de colores metlicos pudiera prosperar ninguna
articulacin arquitectnica y de esta suerte los ensamblamentos se
convierten en unas tiras insignificantes o son simplemente aludidos
por ornamentos de mosaico.
De todos modos la arquitectura conserv el sentido de los in
teriores magnficamente dispuestos, construidos con fantasa y de
un gran virtuosismo mecnico. Esto ltimo se lo debemos a algunos
artistas de la poca bizantina, si es que es posible destacarlos del
anonimato antes sealado.
La decadencia de las artes plsticas y de la pintura marcha
paralelamente con la de la arquitectura y por las mismas o pare
cidas razones, aunque tambin hay circunstancias especiales. O tra
vez el lujo del material ha ejercido una influencia funesta. Como se
hizo costumbre fabricar las estatuas con tres y hasta cuatro gneros
de piedras, a veces de muy difcil trabajo para no hablar de tantas
rusaln, iii, 25 hasta 40. Scrates, i, 9. La construccin alta, , sig
nifica probablemente una gran consideracin, Euseb., V. C. i. 42; ii, 45.
27 Vase antes. La iglesia de los Apstoles resplandeciente, desde el
suelo hasta el techo, de piedras de colores.. . El techo abovedado? con finas
cuadrculas de artesonado cubierto completamente de oro.. . La cubierta ex
terior de bronce dorado, que resplandece a lo lejos.. . La parte superior
cubierta de adornos, en forma de mallas, de bronce y oro.. . El edificio se
levanta libremente en medio de un patio grande, a su alrededor grandes
avenidas, cmaras imperiales, baos, fondas y viviendas para los guardas, etc.
MATERIALES SUNTUOSOS. EL MOSAICO 257

estatuas hechas de oro y de plata28 es natural que el estilo pade


ciera a la larga pues l tiene que ser lo capital para poder prosperar.
As vemos, por ejemplo, en las galeras vaticanas los colosales sar
cfagos de prfido de Elena y de Constancia (la madre y la hija
de Constantino), uno de ellos con teoras de jinetes, el otro con
genios que trabajan el vino y de estilo muy mediocre. Parece que
la simple restauracin del primer sarcfago en tiempos de Po IV
ha necesitado el empleo de veinticinco hombres durante nueve aos,29
con lo que podemos hacernos una idea del trabajo que pudo costar
su fabricacin. En presencia de esta piedra increblemente dura y
seca no cabe hablar de ningn rasgo directo de genialidad artstica,
se trata de un trabajo servil, apegndose a un modelo. En forma
parecida ha tenido que perjudicar el mosaico a la pintura. Mientras
no se emplearon ms que en los suelos poda pasar como una mani
festacin de aficin excesiva a lo artstico que no abandonaba ningn
rincn en que pudiera posarse la mirada, aunque hay siempre algo
de brbaro en eso de preferir composiciones como esa pompeyana
conocida por batalla de Alejandro. Pero desde Plinio el mosaico em
pieza a subir por las paredes y las bvedas;30 poda justificarse este
cambio en las Termas, donde la pintura corra peligro por la hume
dad, pero en otros edificios le despoj al artista, sin necesidad alguna,
de toda participacin manual en su creacin y le desanim porque
el espectador se fijaba en la magnificencia y en el coste, luego en el
tema y, por ltimo, si es que llegaba a ella, en la representacin
artstica. Con la introduccin del cristianismo el mosaico se con

28 Hist. Aug. Claud, goth. 2 (3) Heliogabal. 2. Tacit. 9. Estatuas de


oro y plata, instalados por Constantino en Roma, Aurel. Vict., Caess. 40.
Cf. Anonym. Banduri, p. 14.
29 Vase el catlogo oficial del Museo Po-Clementino de Roma 1844,
p. 199.
30 Plin., Hist. nat. , 25. Statius, i, c. Hist. Aug. Pescenn. 6.
Caracalla 9 (se debe referir probablemente a mosaicos), xxx Tyr. 24 (25).
Symmachus, Ep. vi, 49; vm, 42. A cuyo tenor hay que rectificar un error
que por mi culpa fu introducido en la segunda edicin de la obra de Kugler,
Geschichte der Malerei, vol. i, p. 24, nota.
258 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

virti, cuando haba medios para ello, en el adorno principal de to


das las superficies y bvedas de las iglesias.
Pero la decadencia se revela todava con mayor fuerza en otros
sntomas, que nos remiten a otros motivos. Llama la atencin, en
primer lugar, el pequeo nmero de estatuas de dioses importantes
que pudieran atribuirse, con seguridad, a la poca posterior a Ale
jandro Severo; por el contrario, predominan las imgenes de Mitra,
los espantosos Eones, los Panteos, las estatuas de Diana de Efeso,
etc. Esto se debe, seguramente, a la religin. Nada ms apropiado
para perturbar las ideas de los artistas acerca de los viejos tipos de
los dioses que aquella intrusin de informes divinidades exticas, y la
demonificacin de las divinidades nacionales, que en este proceso
padecieron en su bella personalidad antropomrfica; por lo menos,
tena que serle difcil al artista sentirlas con la vieja piedad, caso que
se le pidiera esto. En cambio tenemos la fabricacin de miles de sar
cfagos,31 que ocuparon ms que cualquier otra cosa las manos de
los escultores del siglo tercero. Es cierto que sus relieves representan
puros mitos griegos y se hallan libres, por lo tanto, de las informida
des de las divinidades extranjeras, pero tampoco podan, por otras
razones, cobrar un valor artstico destacado. La fusin de las leyes
plsticas y dramticas en un puro y perfecto estilo del relieve no
puede ser sino obra de las ms altas pocas artsticas; tan pronto
como la bsqueda del efecto se convirti en una pasin por lo tan
to, ya en aquella poca helnica tarda que, por lo dems, cre cosas
tan bellas tambin el relieve tuvo que perder su centro de gra
vedad. Por eso, aun los ms bellos trabajos de la mejor poca roma
na que derivan, en primer lugar, de esta tradicin helnica, como,
por ejemplo, los relieves del arco de Tito, pasan de tener un valor
relativo.32 Pero ms tarde, cuando la suntuosidad desplaza a la be
lleza, cuando, a partir de los relieves en espiral de la columna de

31 Como es sabido, despus de los Antoninos los entierros prevalecen so


bre las incineraciones.
32 Probablemente, el fuerte renacimiento del estilo arcaico en el Impe
rio fu una reaccin muy consciente.
LOS SARCOFAGOS 259

Trajano y sus imitaciones y de los recargados arcos de triunfo, se


acostumbra el gusto a todo gnero de derroche plstico, es natural
que el nmero y hasta la profusin de las figuras, lo mismo que en
arquitectura la multiplicacin de los miembros, disiparan todo efecto
grande y verdadero. Adems, se mercantiliz la plstica de los sar
cfagos, pues rara vez se trabajaba por encargo y como era ofrecida
en venta al pblico tena que servir al mal gusto reinante, amigo de
la pompa. Finalmente, predomin el tema y con una concepcin tras-
cendental que iba en menoscabo del arte. Los mitos son presentados
como figuraciones simblicas de ideas generales, con una separacin
entre forma y contenido que, a la larga, tena que corromper el arte.
Tras las representaciones mticas de Meleagro, Baco y Ariadna, Amor
y Psique, Luna y Endimin, Plutn y Proserpina, tras las luchas de
centauros y amazonas, bacanales, teoras de Nereidas, etc., se escon
den ideas abstractas sobre el destino, la muerte y la inmortalidad.
Semejante simbolismo despierta, sin duda, la participacin histrica
y potica del espectador, pero el arte hace dejacin de otra misin
suya: la de evocarnos en cada una de sus figuras, gracias a la exce
lencia de la forma, lo eterno e imperecedero.
El cristianismo sustituy las figuras paganas de los sarcfagos
por las de Cristo y los apstoles o por ciertas escenas del Antiguo y
Nuevo Testamento, en forma paralela o aislada. No se puede espe
rar ningn progreso en cuanto al estilo; vuelve a predominar lo ten
dencioso, la expresin simblica. Por la incapacidad creciente para
representar un relato en marcha, que es esencial al relieve, se divide
el sarcfago, por medio de columnitas y arcadas, en tantos campos
como personajes o historias se representan. En este abigarramiento
la ejecucin degenera muy pronto y denuncia una torpeza caquxica
e infantil.
A la escultura le qued todava como tema el retrato, en esta
tua o en busto y, especialmente, la media figura en relieve. Encon
tramos a menudo en piedras conmemorativas y en sarcfagos esas
amables representaciones del esposo y la esposa en un nicho, con las
manos entrelazadas; no deja de tener importancia el que, como ocurre
260 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

tambin en las monedas de la segunda mitad del siglo tercero, se re


produzca la mitad superior del cuerpo. Los bustos propiamente di
chos son raros, de suerte que, por ejemplo, a los grandes emperadores
ilirios los conocemos casi exclusivamente por las monedas. Poseemos
muchos testimonios de estatuas-retratos33 pero apenas si se ha con
servado algo con excepcin de algunas erigidas en honor de Cons-
tantino, las que, por sus formas pesadas y zurdas, apenas si nos
permiten lamentar lo perdido. Lo mismo que el material, en otros
casos fu objeto de pasmo lo colosal. Se apreciaba sobremanera el
efecto de los grandes monolitos; ya desde largo se estaba acostumbra
do a ver los obeliscos egipcios acarreados desde las orillas del Nilo;
Heliogbalo haba soado con traer desde Tebas un bloque de piedra
que contena una escalera de caracol y haba de servir de escabel a
sus dolos;34 Diocleciano, por su parte, mand traer del Oriente para
sus Termas las enormes columnas de granito de quince pies de per
metro y Constantino traslad el mayor de todos los obeliscos de He
liopolis a Alejandra, el mismo que ms tarde Constancio hizo traer
a Roma.35 El trozo ms grande de prfido, una columna de cien
pies, servira para sostener la estatua del nuevo fundador de la ciu
dad en Constantinopla. Estas proporciones cbicas aplicaron tambin
con gusto los siglos m y IV a las creaciones de la plstica. Alejandro
Severo mand instalar en Roma toda una serie de estatuas colosales:3
a estos efectos, reuni artistas de todos los rincones. Galieno se deja
retratar como dios solar a un tamao de unos doscientos pies;37 la
lanza que su mano sostena tena que ser lo bastante fuerte para que
un nio pudiera trepar por dentro de ella, los caballos y el carro ha
ban de ser de la misma proporcin y el conjunto deba coronar el

S3 Por ejemplo en Atniano Marc, xiv, 6, 8.


34 Hist. Aug. Heliogab. 23.
35 Cf. Amiano x v i i , 4. Se trata del obelisco que se levanta ahora junto
al Laterano y que, con base y cruz, mide 136 pies.
38 Hist. Aug., Alex. Sev. 24.
37 Hist. Aug. Gallien. 18. La estatua pareca el doblede grandeque el
coloso del sol de Nern, muy famoso, cuya altura fucalculada en unos
120 pies.
LA PINTURA 261

punto ms alto de Roma, el Esquilmo. Afortunadamente, parece


que la obra qued sin terminar. Ms modestas fueron las dos esta
tuas de mrmol del emperador Tcito y de su hermano Floriano,38
en Terni, cada una de treinta pies, que fueron abatidas por el rayo
poco despus de haber sido montadas. Desde las estatuas gigantes
de Fidias y los cien colosos solares de Rodas, conocemos representa
ciones colosales de dioses y hombres que no perjudican al arte, pero
en una poca de decadencia general, cuando el dibujo y el modelado
no estn ya a la altura de su cometido en lo pequeo, las grandes pro
porciones adquieren un aspecto monstruoso y estropean el gusto de
generaciones enteras con su gigantismo omnipresente. Esta gran pro
fusin de estatuas-retratos tiene, por otra parte, su significacin es
pecial, que guarda relacin con la suerte que conoci la pintura.
La pintura nos muestra una ley interna o, por lo menos, su
curso se da en tal forma que a los perodos de representacin idea
lista sigue una poca realista, ya porque en la primera poca no se
han estudiado bastante las formas de la naturaleza y hay que satis
facerse con lo general, o porque se ha agotado el crculo de sus crea
ciones necesarias y se cree encontrar en un rudo naturalismo nuevos
medios para lograr un efecto. Una trayectoria semejante hace que
muy pronto se desarrollen con vida independiente artes menores, so
bre todo los asuntos de gnero. Algo de esto ocurre en el arte antiguo.
Ya desde la poca de esplendor tenemos gran cantidad de estatuas y
cuadros de gnero; escuelas enteras se haban caracterizado por su
apego a la realidad pero todo el empeo iba encaminado, en el fondo,
a captar los ltimos aspectos nuevos de lo bello y por eso el inters
por la figura concreta se mantuvo siempre a cierta altura. No es
taramos en el siglo tercero muy prximos a un verdadero natura
lismo, a un pintoresquismo completo, a una bsqueda de una ilusoria
realidad viva? No faltan por completo los paralelismos, por ejemplo,
en la literatura, como veremos luego.
Pero es el caso que el supuesto principal de toda desarrollada
pintura de gnero, el fino y agudo sentido de la naturaleza, lejos de ir
38 Hist. Aug. Florian. 2.
262 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

en aumento se iba embotando; haca tiempo que se haba olvidado de


darle su lugar correspondiente entre el lujo del material y la pompa
decorativa. Las pocas pinturas mticas al fresco que se conservan
nos sealan una torpe repeticin de los viejos temas y un anquilosa-
miento y empobrecimiento totales del antes tan gracioso sistema de
arabescos. Las pinturas de las catacumbas nos cautivan por la sen
cillez e inocencia de la representacin y tambin son admirables como
primeros testimonios de los tipos de santos personajes, pero en la
disposicin de las figuras no menos que en la ejecucin de los deta
lles se acusa una gran torpeza cuando no puras reminiscencias. Las
nuevas figuraciones cristianas encienden con el oro del crepsculo
los ltimos das del arte antiguo, pero no aparece ninguna sustancia
fresca junto al nuevo contenido. Pronto se emplear el mosaico para
ilustrar los programas poderosos de la fe triunfante y todos los espa
cios disponibles de las iglesias se pueblan de figuras y relatos, con
desconocimiento tanto de las ideas arquitectnicas como de las pic
tricas, y hay que asombrarse todava al encontrar unos cuantos tra
bajos excelentes hasta el siglo sexto. La significacin eclesistica y la
representacin acabada constituyen, junto al lujo de la ejecucin,
lo nico que importa. Apenas si se puede hablar de una alegra per
sonal del artista en su obra; el arte se haba puesto al servicio de un
smbolo exterior al artista, que no haba crecido con l, y el artista,
aun con un talento destacado, no era ms que el ejecutante annimo
de una cosa general, como ocurri en otros tiempos en Egipto. En
las miniaturas de los manuscritos, conocidos directamente o por co
pias posteriores, sorprendemos a veces alegoras felices y buenas ocu
rrencias, lo que demuestra que, por lo menos el arte no oficial, guar
da todava cierta vitalidad; en las estampas de un calendario pagano
de la segunda mitad del siglo cuarto se conservan algunas preciosas
figuras de gnero con sus ropajes y paisaje barrocos.39 Pero la direc
cin general se encaminaba, irremisiblemente, en un sentido bien
diferente.
39 Analecta Vindobonens. Yol. i, ed. Kollar.
PINTURA DE RETRATO 263

De poder hablar, en algn aspecto, de un triunfo del realismo,


lo haramos a propsito del auge de la pintura de retrato a partir
del siglo tercero. Ya vimos cmo el retrato colosal constituy un
tema principal de la escultura; tambin en los sarcfagos la figura
principal del mito llevaba, por lo general, los rasgos del difunto.
Pero por todo lo que sabemos podemos inferir que la aficin de la
poca, en lo que a la pintura se refiere, se encaminaba mucho me
nos a la representacin veraz de los caracteres que a la exaltacin
de las figuras, a veces la familia entera, con trajes de ceremonia y
ademanes solemnes y hasta con ingredientes simblicos. Era natural
semejante estilo tratndose de los emperadores y altos funcionarios,
y los particulares se pusieron a imitar. La importancia que tena en
estas ocasiones el ropaje lo podemos ver por aquella tabla del palacio
de los Quintilios40 que representaba al emperador Tcito cinco veces
con indumento diferente (toga, clmide, traje de guerra, palio, traje
de caza). Nada de extrao tiene que tambin en las monedas y en
las pinturas funerarias no slo se exhibiera la cabeza sino la mitad
superior del cuerpo, pues as se podan ver el rango y la dignidad.
Los dos Ttricos mandaron hacer un cuadro de mosaico en su pala
cio en el cual aparece Aureliano en el medio recibiendo de ellos los
smbolos de pleitesa, el cetro y la corona de roble.41 En el palacio
de Aquilea se encontraba en la pared de un comedor un retrato fa
miliar que exaltaba las circunstancias de las familias de Maximiano
y de Constancio Cloro; se vea al todava joven Constantino reci
biendo de la pequea Fausta (su futura esposa) un casco de oro
con plumas de pavo real.42 En forma parecida podemos imaginarnos
los retratos familiares en las mansiones urbanas y campestres de las
gentes distinguidas.43 Un eco de este gnero, por lo dems desapare
cido, lo tenemos en los cuadros de los dpticos de marfil que rodean

40 Hist. Aug. Florian 3.


41 Hist. Aug. X X X Tyr. 24 (25).
42 Panegyr. vi. (Incerti), cap. 6.
43 Smaco, Ep. i, 1, donde se enoja sobre las incorrecciones del indu
mento. IX , 50, se menciona a un pintor Lucilo.
264 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

de signos simblicos al emperador o al funcionario, reproducidos


realistamente y con el detallado traje oficial.
En esta poca que no conoce la imprenta, la pintura tiene a
menudo el cometido de presentar al pueblo el poder de los imperan
tes en el sentido que incumbe hoy a los manifiestos y proclamas.
Lo primero que se hace en una ascensin al trono es enviar el re
trato del nuevo emperador,44 que es recibido en todas partes con
ceremonias. Se llevan a campaa retratos transportables, que se ins
talan en el pretorio;45 hasta en los emblemas militares encontramos
retratos hechos sobre metal.46 Se pintan las victorias en lienzos enor
mes y se exponen pblicamente;47 teoras de los embajadores de
pueblos extranjeros,48 fiestas y espectculos,49 marchas triunfales y
solemnidades de todo gnero50 son representados en forma monu
mental en los frisos de los palacios. Constantino celebr su victoria
sobre Licinio con una gran pintura a la encustica,51 de contenido
simblico, que luca ante las puertas de la residencia; se le vea a
l y a sus hijos y, a sus pies, el vencido, como dragn flechado, y aba
jo el abismo; sobre el conjunto se cerna el signo de la cruz. Ms
tarde se hizo representar en el frontis de una puerta de palacio en
posicin de orante.52 Despus de su muerte, se exhibi en Roma53
una gran pintura en su honor que representaba una alegora del
cielo en el que se le vea entronizado.
Improvisaciones de este tipo tenan poco que ver con el ver
dadero arte. Pero expresan un aspecto del destino total del arte en

44 De mort, persec. 25. Zosim. n, 9. 12 y otros.


45 Dexippi fragm. 24.
46 Euseb., Vita Const, i, 31.
47 Hist. Aug. Maximin. 12.
48 Euseb., Vita Const, iv, 7, compara por lo menos tales exposiciones
con un cuadro.
49 Hist. Aug. Gordd. 3. Carus 19.
80 Hist. Aug. Pescenn. 6. Carac. 9.
81 Euseb., Vita Const, m, 1; cf. m, 3.
82 Euseb., 1, c . IV, 15.
53 Euseb. 1, c. IV, 69.
DECADENCIA DE LA POESIA 265

la medida en que, ya en la poca pagana, se haba convertido en ser


vidor de la tendencia y con la victoria del cristianismo pudo cam
biar de seor pero no de actitud. Durante muchos siglos, dominado
por los temas, no seguir su propia ley interna o slo de modo im
perfecto, y de esta suerte se expresa de modo efectivo una de las ms
fuertes negaciones de la antigua concepcin del mundo.
El predominio de los temas sobre la forma fu tambin lo que
en el arte cristiano proporcion a la pintura lugar preferente con
respecto a la escultura. El tipo plstico de los santos, por s mismo,
aun ejecutado con los medios artsticos de un Fidias, hubiera pare
cido una idolatra; revestido con las formas de la poca decadente
no era, comparado con las obras de la antigedad, ms que una ca
ricatura;54 por eso, cuando el cristianismo trat de impresionar por
la va artstica, tuvo que recurrir al arte simblico, rico en figuras,
y se vi abocado a la pintura o al gnero intermedio del relieve. Eso
sin tener en cuenta la falsa actitud personal con respecto a los es
cultores, que fueron despreciados corno servidores de los dolos.
Lo que las artes plsticas no pudieron aportar en esta poca tam
poco habra de traerlo la poesa. Desligada de su conexin viva con
el drama, repugnando el tratamiento pico de la materia mtica por
puro cansancio, despreciando la poesa histrica como toda la histo
ria reciente, tena que buscar refugio en la lrica y en la novela.
Cierto que se seguan cultivando acadmicamente, y a sabiendas, casi
todos los gneros, pero una literatura no puede vivir de las remi
niscencias, cada vez ms plidas, de tiempos mejores como, por ejem
plo, las que ofrecan los buclicos y didcticos del siglo tercero, un
Calpurnio Siculo, un Nemesiano, un Sereno Sammoniaco y otros,
por mucho talento que derrochen en algunas ocasiones. Pero la l
rica, lo mismo que el corazn humano, puede rejuvenecerse eterna
mente y hasta producir en pocas de postracin general algunos mag
nficos ramilletes, siquiera con deficiencias; por otra parte, la novela

84 Vase, por ejemplo, las mseras estatuas del Buen Pastor en la ga


lera del Laterano.
266 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

constituye el sustitutivo adecuado cuando ya se acab la fuerza po


pular de la epopeya y del drama.65
Por desgracia toda esta literatura de la pagana ltima ha llega-
do a nuestros das en forma muy fragmentaria e inconexa, si bien por
lo que respecta a la novela conservamos monumentos de importan
cia.56 Por ejemplo, se han conservado relatos pastoriles en lengua
griega, que se atribuyen a un cierto Longo, nombre que bien pudiera
ser resultado de un equvoco y que, por otra parte, no se acierta a
situar cronolgicamente. El cautivador relato de Dafnis y Cloe ha
bra de ayudarnos a fijar el juicio esttico sobre el siglo en cues
tin, probablemente el tercero. Estas descripciones con su minucioso
ambiente naturalista, con su fina observacin psicolgica se desta
can mucho del horizonte buclico legado por Tecrito; una poca
que pudo engendrar este libro no estaba lejos, me parece, de una
pintura de gnero y de paisaje muy desarrollada. Pero es el caso
que esta obra aparece aislada y si la queremos comparar con otras
novelas del helenismo tardo tambin stas y sus autores se sustraen
en parte a una localizacin cronolgica exacta. Por lo que respecta
al tan citado Heliodoro, el autor de la Etipica, es dudoso si se trata
del obispo de Trica, en Tesalia, hacia el ao 400, o si no ser que al
pagano emesnico de ms de cien aos antes (como tal se presenta
el autor) se le adscribi el ttulo de obispo para dar entrada a su libro
en las bibliotecas cristianas. El tema del autor, lo mismo que en
Jenofonte de Efeso, es una embrollada serie de aventuras, en lo
que autores posteriores tratarn de competir con l; nada hay que

65 Sin embargo por qu ni la edad de oro ni la de plata han podido


acarrear un nuevo florecimiento de la comedia? Las clases cultas de la na
cin posean en alto grado la capacidad de observar crticamente el carcter
de su poca y sus necedades y de plasmarlas de un modo cmico. !Cuntos
trozos de Horacio, Juvenal y, entre los griegos, de Luciano, podran ser con
siderados como escenas perfectas de una comedia! Sin embargo, el teatro ro
mano no ha aprovechado la posibilidad de reflejar la sociedad romana, e in
cluso la bufonada (mimus) perece muy pronto.
56 Remitimos a la obra de Rohde, Der griechische Roman, und seine
Vorlaeufer, Leipzig 1876, en la que van unidas una investigacin profunda
y una exposicin completa.
LA LIRICA 267

recuerde la primorosa descripcin de caracteres ni la medida par


quedad en lo tocante a vestidos y localidades que encontramos en
Longo; es lectura de entretenimiento y, a menudo, bastante aburrida.
Heliodoro se demora en ocasiones (por ejemplo, al principio
de la obra) en las descripciones de paisaje y tambin en Longo trope
zamos con intentos semejantes. No me atrevo a resumir la historia
del sentimiento del paisaje57 trazada por Humboldt y me contento
con remitir a esa descripcin incomparable que explica en forma ma
gistral el asunto mismo y svi relacin con las dems direcciones espi
rituales de la poca tarda.58
No conservamos nada de la verdadera lrica de esta poca, caso
de que existiera; canciones como Pervigilium Veneris (hacia 252?),
Voto al Ocano,10 difcilmente alcanzan ms all de la mitad del
siglo tercero. No pueden sustituirlas algunas muestras del gnero
elegiaco y epigramtico que llegan hasta el siglo quinto. Lo que de
este gnero encontramos en Ausonio tiene un excesivo regusto esco
lar y se halla demasiado deliberadamente construido como ejemplo
del gnero correspondiente para que pudiera producirnos una im
presin viva. Muy tardamente tenemos todava al talentudo impro
visador Claudiano, con sus panegricos, relatos mticos e idilios (es
decir, poesas mixtas); un adulador indigno en una poca esttica
mente degenerada y que, sin embargo, recuerda algo a Ovidio por
la brillantez de la invencin y la ejecucin; advertencia eterna para
que la historia literaria no establezca lmites demasiado rgidos entre
sus perodos. Tampoco al citado Rutilio Numantiano (hacia 417)
le falta el aspecto noble y amable, pero su gigantomaquia resulta, en
conjunto, informe.

57 Kosmos, v o l . i i .
68 El Emperador Juliano, tambin iluso en este punto, considera que
las descripciones de la naturaleza de Homero estn por encima de la propia
naturaleza. M isopogon., p. 152. Entre los escritores modernos se debe con
sultar sobre este tema especialmente a Friedlaender (Sittengeschichte Roms,
vol. ii), con sus exposiciones muy ricas y finamente razonadas.
59 Wernsdorf, Poetae lat. min. iv, 1.
268 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

Lo que en la poca de Constantino pasaba oficialmente por


poesa y era admirado como tal es precisamente lo peor, el juego
de palabras y de versos. Desempeaban un gran papel los centones
extrados de Virgilio, es decir, la utilizacin fragmentaria de sus ver
sos para fabricar nuevos poemas de los ms diversos temas. Mucha
violencia tiene que sufrir el sentido de ese modo, pero, por lo menos,
son los versos romanos ms sonoros con que contamos. Hay otras
artificiosidades ms molestas todava; as, la epanalepsis, que repite
las palabras iniciales del hexmetro al final del pentmetro;60 poemas-
dibujos que, escritos cuidadosamente, representan, por ejemplo, un
altar, una flauta de pastor;61 aglomeracin de todas las medidas
en un solo poema; enumeracin de voces animales, versos anaccli-
cos, que lo mismo pueden leerse para adelante que para atrs, y
cosas parecidas. Un tal Publilio Optatiano Porfirio62 ha llegado en
estos virtuosismos a extremos inauditos. Haba sido desterrado por
algn motivo y se propuso congraciarse a Constantino con desespe
radas proezas poticas, cosa que consigui. Tenemos veintisis trozos
de posea, la mayora de veinte a cuarenta hexmetros, cada uno con
el mismo nmero de letras, de tal suerte que cada poema ofrece el
aspecto de un cuadrado. Cierta serie de letras, distinguibles por
su color rojo, forman juntas una figura, una abreviatura, un ador
no, y ledas juntas quieren decir tambin algo. La tortura que
sufre el lector permite adivinar la del poeta, que trata de expresar
en formas tan penosas el tema ms banal, cumplidos dirigidos a
Constantino y a Crispo. Al final tenemos cuatro hexmetros cuyas
palabras se pueden combinar entre s de dieciocho maneras dife
rentes, de suerte que siempre resulta algn sentido y algn metro.
Constantino, en una amable carta a Optatiano, considera la supe
racin de tales dificultades como un verdadero progreso del arte y
con cierto gesto de protector le dice: Mi odo propicio sigue como
60 Por ejemplo en Pentadio, Wernsdorf m.
61 Obras ms antiguas d este gnero son mencionadas, por ejemplo, en
la Anthologia graeca.
62 Probablemente un africano cristiano distinguido. La obra ha sido edi
tada completa por Welfer. Ejemplos en Wernsdorf y Meyer.
EL CRISTIANISMO Y LA POESIA 269

a un dulce hlito a quien en mi siglo escribe y poetiza. El artista


fu llamado del destierro;03 acaso el prefecto urbano de Roma del
mismo nombre que aparece por los aos 329 y 333 sea el mismo
poeta. Podramos haber pasado por alto esta ancdota si no reve
lara el gusto personal del emperador.
Con la irrupcin del cristianismo en la poesa antigua no se
gana tanto como podra figurarse. Los relatos bblicos no se prestan
a la elaboracin potica como el mito antiguo; ste, en su libre mul-
tiformidad, se haba convertido a travs de la poesa en una revela
cin constante de lo bello; los relatos de la Biblia, por el contrario,
se entregan a la poesa como algo fijo y acabado cuya ornamentacin
pico-plstica hubiera sido peligrosa en el aspecto dogmtico. De
aqu la sequedad de las armonas evanglicas en verso, empezando
por las del espaol Juvencio (329). Lejos de compensar esto el ele
mento declamatorio, revela demasiado la propensin retrica de los
poetas cristianos de entonces. El ms importante entre ellos, Pruden
cio (hacia el 400), espaol tambin, ofrece buenos y hasta lricos
pasajes de este gnero y en sus poesas de los mrtires (Peristephanon)
se mueve con una libertad pica mayor que la que pudieran permi
tir los temas puramente bblicos; pero, en conjunto, su poesa produce
una impresin retrica. Sin embargo, algunos excelentes himnos de
l y de su coetno Ambrosio, pasan por ser, con razn, el germen
de toda la lrica cristiana. El predominio del acento sobre la can
tidad, que aparece por primera vez sin restriccin alguna, significa
un trnsito exterior pero de todos modos sorprendente hacia la poe
sa medieval, que ms tarde sabr insuflar al latn anquilosado una
nueva alma.
Pero dominaba la retrica. A ella estaba encomendada la edu
cacin.64 De las llamadas siete artes liberales, gramtica, retrica,
dialctica, aritmtica, msica, geometra y astronoma, que haban
constituido antes la educacin de los jvenes distinguidos, las tres

63 Hieron., Chron. (equivocadamente) del ao 332.


64 Cf. Westermann, Geschichte der Beredsamkeit. Krause, Geschichte
der Erziehung, etc., bei den Grechen, Etrusken und Roemem.
270 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

primeras seguan manteniendo este lugar, mientras que las otras cua
tro se haban convertido, por acumulacin de la materia, en ramas
especiales de la instruccin. A las primeras se junt en la poca im
perial lo que todava quedaba vivo de la filosofa y tambin los prc
ticos del derecho consideraban las escuelas de los retricos como su
principal institucin de enseanza. Nos es difcil hacernos una idea
de la extensin e importancia de todo este negocio. Era imprescindi
ble en la vida diaria la expresin fcil y rica, y el triunfo mximo
lo representaba un buen discurso.65 Toda ciudad importante se pre
ocupaba por contar con uno o varios retricos de valor; en Roma los
griegos disputaban a los nativos el primer puesto; encontramos ins
titutos propios de estas disciplinas en Francia: Marsella, Narbona,
Tolosa, Burdeos, Autun, Trveris y Reims; Espaa: Crdoba; Afri
ca: Cartago, Sicca, Madaura, etc.; en Grecia y en el prximo Oriente
los sofistas eran a menudo los personajes ms importantes de la
ciudad, pues adems de realizar su cometido pedaggico fungan, en
cada ocasin, como partidarios de una determinada secta filosfica,
como abogados, como oradores pblicos.66 No pocas veces se dedica
ban a estas tareas gentes muy ricas y venan a ser figuras tan impor
tantes como lo permita un rgimen como el romano. Finalmente,
el estado se decidi a tomar a su cargo, en ocasiones, la educacin
superior, abandonada hasta entonces a las ciudades y a los particu
lares, nombrando al efecto, segn el rango de la ciudad, ms o me
nos sofistas; pero las disposiciones de este gnero que encontramos
a partir de Adriano y Antonino Po difcilmente han podido man
tenerse en vigor durante mucho tiempo. Todava Constantino con
firma a los profesores oficiales y a los mdicos, tambin muy privi
legiados, junto con sus familias, la exencin de cargos y servicios

65 Smaco, Ep. i, 96: Vetus sententia est, artes honore nutriri; quis autem
tam cumulatus honor quam palma dicendi?
ee Sobre los sofistas del Imperio vase las exposiciones detalladas de
Rohde, Der griechische Roman, pp. 288 ss., su obscurecimiento relativo en el
siglo tercero y su nuevo florecimiento en el siglo cuarto, pp. 358 ss. Renun
ciamos a ms citas, porque, en tal caso, tendramos que recoger directamente
una gran parte de esta seccin.
LA RETORICA 271

engorrosos, es decir, el temido decurionato y el servicio militar.67 El


mismo, como veremos despus, era gran aficionado a la retrica, cosa
que se celebra tambin de una serie de antecesores suyos hasta Nu-
meriano. Pero no parece que en estas materias su gusto fuera mejor
que en las poticas. Todo lo que, a partir de Diocleciano, sale del
gabinete imperial, epstolas, edictos y leyes, ofrece un carcter torpe
y recargado; los emperadores solan nombrar secretarios y otros im
portantes funcionarios de la corte de entre los retricos68 y pronto
se debieron fijar ms en los talentos prcticos que en el estilo. De
todos modos, Eumenio, secretario de Cloro, figurara como una ex
cepcin digna de nota.
Es que la Antigedad no ha sobreestimado la retrica y el es
tilo? No hubiera sido mejor llenar las cabezas de los muchachos
con conocimientos reales y tiles? La respuesta es que ya no estamos
en disposicin de decidir sobre el asunto, pues ni al hablar ni al es
cribir nos cuidamos de la forma y de entre cien personas instruidas
apenas si una tiene idea de cmo se construyen los perodos. La re
trica con sus ciencias afines representaba para los antiguos el com
plemento imprescindible de su bella y libre existencia, de su arte,
de su poesa. Nuestra vida actual posee, acaso, principios y metas
superiores, pero es descompasada e inarmnica; lo ms bello y deli
cado convive junto a lo ms brbaro; nuestras mltiples ocupaciones
no nos dejan tiempo para sentirnos heridos.
Basta una ojeada a los manuales de la retrica tarda69 para
que nos sintamos profundamente avergonzados. Estas obras de un
Rutilio Lupo, Aquila, Rufiniano, Fortunatiano, Rufino, etc., no son,
en parte, producciones genuinamente romanas sino, acaso, recensio
nes premiosas de modelos griegos, desde Gorgias y Aristteles, pero,
con todo, muestran a qu altura se mantena todava la retrica en
la poca imperial ms tarda. No slo ocurre que todo modo sintc

67 Cod. Theodos. xui, 3, Leyes del ao 321, 326 y 333.


68 Panegyr. iv (Eumen, pro Schol. rest.), cap. 5. Panegyr. vil (Eumen,
Constantino), cap. 23.
69 Antiqui Rhetores latini, ed. Capperonnerius, Argentorati 1796.
272 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

tico, toda figura del lenguaje, todas las artes de la construccin que
sin la ayuda de los antiguos no conoceramos siquiera de nombre y
que en nuestras actuales manuales apenas si utilizamos ni en una
dcima parte reciben en estos sistemas su nombre y lugar apropia
dos sino que tratan tambin detalladamente sobre los gneros del es
tilo retrico, sobre la construccin y desarrollo del discurso. U na
idea, por ejemplo, de la extraordinaria finura de odo en aquellos
das nos puede dar el hecho de que existe una teora minuciosa (en
Rufino) que distribuye las diferencias mtricas de las palabras, im
perceptibles para nosotros, entre las diversas partes de la oracin,
entradas, salidas, etc.; era una cuestin importante saber en qu ca
sos una frase tena que comenzar anapsticamente, espondicamente,
etc. El arte de hablar y de presentarse en general (en Fortunatiano)
cierra toda esta disciplina y nos da a conocer, una vez ms, que nues
tra manera retrica no es ms que puro naturalismo y que la belleza
s logra en forma inconsciente y por dotes personales. Cada movi
miento de la mano, cada disposicin de la toga tena su norma;
lo mismo que el escultor, el orador saba que no se pueden exten
der al mismo tiempo el pie y el brazo del mismo lado y cosas seme
jantes. Slo as fu posible convertir el arte retrica en un virtuo
sismo que abarcaba al hombre ntegro.
Pero el inconveniente de ste como de todo virtuosismo fu la
creciente indiferencia por el contenido, y la vanidad personal. Los
sofistas griegos de la primera poca imperial, tal como los retra
ta Filostrato, se exhiben con los temas que ya indicamos en una
forma fanfarrona peculiar, y se dejan agasajar poco ms o menos
como los msicos actuales, que tanto se les parecen en sus preten
siones. No corresponde a este lugar mostrar cmo tambin en el
Occidente la elocuencia poltica desemboc en el panegrico y la elo
cuencia forense fu empeorando cada vez ms. De la poca de Dio
cleciano y Constantino, los panegricos de emperadores y Csares de
que hemos venido hablando acaso sean lo mejor; les sirven de com
pensacin los edictos de la misma poca con su psima redaccin.
LOS UUTIMOS SOFISTAS 273

Entre los cristianos el estilo haba sido hasta ahora cosa secundaria;70
slo unas dcadas despus comenzar la serie de famosos predicado
res en los que el nuevo contenido se revestir, por fin, con la forma
tradicional, pero cambiada. Hubo que superar un notable dualis
mo, pues la veneracin por el estilo clsico iba emparejada con la
prevencin por las referencias paganas, y el apego por el lenguaje
bblico, a su vez, con la conciencia de su impureza. Este dualismo
se resuelve en San Jernimo con una espantosa visin soada en
la que el Juez del mundo le quera condenar por ser un ciceronianus,
non christianus.71
Pero para los paganos, y tambin para muchos cristianos, la
retrica fu algo vital durante el siglo cuarto. Algunas regiones, como
las Galias y el Africa, se jactaban de poseer ciertas peculiaridades
de estilo72 y los retricos se contaban entre sus gentes ms distin
guidas. En los pases griegos los sofistas trataban de mantener a todo
precio el puesto que haban disfrutado en la poca de los Antoninos.73
Pero como al mismo tiempo funcionaban como filsofos y milagre
ros neoplatnicos, su historiador Eunapio ha dedicado menos aten
cin a sus actividades retricas; lo ms que hace es describirnos su
vitola exterior y admirar sus pretensiones. En la ltima seccin del
libro nos ocuparemos de Atenas y en esta ocasin slo nos referire
mos a la competencia inevitable entre los sofistas paganos y los pre
dicadores cristianos. La lucha, a la larga, fu demasiado desigual,
teniendo en cuenta la participacin pblica. Pero no todos los ret
ricos se consolaran con el dicho de Temistio:74 Las palabras de
los filsofos no valen menos porque se pronuncien solitariamente de
bajo de un pltano y no las escuchen ms que las cigarras.

70 La clase de erudicin de algunos obispos cristianos vase en Euseb.,


Hist. eccl. vil, 32 ss.
71 S. Hieronym. Ep. 22 ad. Eustoch., cap. 29. Cf. Ep. 70.
72 Smaco, Ep. ix, 88.
73 Eunapio tena la conviccin de que el linaje de los grandes filsofos
llega nicamente hasta Septimio Severo (Vet. ed., p. 11), lo que no le im
pide adorar a los filsofos de pocas ms modernas.
74 Themisti, .
274 ENVEJECIMIENTO DE LA VIDA ANTIGUA Y DE SU CULTURA

Aunque en casi todo lo que se nos conserva del siglo cuarto se


trasluce la decadencia en la forma rebuscada y retorcida, en la acu
mulacin de sentencias, en el abuso de metforas hasta para lo sen
cillo y cotidiano, en la hinchazn para lo moderno y la artificiosa
sequedad para lo antiguo, sin embargo, algunos escritores brillan
todava con un destello de la poca clsica. Muestran una necesidad
de estilo artstico, cosa que, por lo general, nos es ajena; que esto
se d de manera consciente y rebuscada es culpa de la poca deca
dente, que se senta a s misma y a su educacin como algo secunda
rio y derivado, y que imitaba medrosamente los grandes modelos.
No cabe subestimar a escritores como, por ejemplo, Libanio y S-
maco, que convierten cada epstola en una pequea obra de arte,
aunque se den demasiada importancia y piensen ms en el pblico
lector que en el destinatario, como en tiempos de Plinio y otros. Por
lo dems, Smaco saba muy bien que ya haban pasado los das de
Cicern para el gnero epistolar.75
Es que la decadencia formal de la poesa y de la representa
cin plstica significa siempre en un pueblo una decadencia nacional?
No se trata de flores que han de caer antes de que pueda madurar
un fruto? No puede, acaso, entrar lo verdadero en lugar de lo bello?
Lo til en lugar de lo agradable?
Quede sin respuesta la cuestin general, que acaso no sea po
sible reducir a una disyuncin de este gnero. Pero quienquiera se
haya asomado a la antigedad clsica, aunque sea en su hora ves
pertina, siente que junto a la belleza y la libertad fu pereciendo
tambin la verdadera vida antigua, la parte ms noble del gen :>na
cional, y que la ortodoxia retorizante, lo nico que qued del m ando
griego, slo puede pasar como una decantacin muerta de la admi
rable existencia de otros tiempos.

75 Smaco, Ep. ii, 35. Otros pasajes extraos sobre la epistolografa i, 45;
IV, 28; V, 86; vn, 9.
SECCION OCTAVA

LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS. CONSTANTINO


Y EL DERECHO AL TRONO

En m e d io de las circunstancias ms claras, histricamente conocidas,


surge a veces un hecho de la mayor importancia cuyas razones ms
hondas se escapan a la atencin del curioso. Un hecho semejante lo
tenemos en la gran persecucin de los cristianos por Diocleciano,
la ltima guerra de exterminio del paganismo contra el cristianismo.
A primera vista nada parece extrao; muchos fueron los predeceso
res de Diocleciano en el trono del mundo que haban pretendido,
tambin, aniquilar a los cristianos, y de un pagano tan celoso y tan
tradicionalista como l era apenas si se poda esperar otra cosa. Pero
la cuestin cobra un aspecto bien diferente si tenemos en cuenta las
circunstancias. Desde los tiempos de Galieno, es decir, haca ms de
cuarenta aos, haban cesado las persecuciones de cristianos y den
tro de ese perodo caen los primeros dieciocho aos del rgimen de
Diocleciano. Despus que hubo perseguido a los maniqueos con el
fuego (296) dej en paz a los cristianos durante siete aos. Parece
que su esposa Prisca y su hija Valeria simpatizaban con los cristia
nos; hasta toler que en torno a su sagrada persona1 se movieran
pajes y mayordomos cristianos a los que trataba como un padre; ante
sus propios ojos, las gentes de la corte podan entregarse a las prc
ticas cristianas con sus familias; algunos cristianos, enviados por l
en calidad de gobernadores a las provincias, fueron dispensados de
los sacrificios solemnes vinculados a estos puestos. Con esta segu-

1 Euseb., Hist. eccl. vm, 1 y 6. Lo mencionado es dicho en relacin a


todos los regentes en general, sin distincin; sin embargo, es comprensible
que el emperador mximo diera aqu el tono, como en todas las dems cosas.
275
276 LA PERSECUCION DE LOS C R E A N O S

ridad, la comunidad cristiana, prosper mucho, hasta el punto que


ya no bastaban los antiguos centros de reunin. Por todas partes
hubo que edificar nuevos centros; en las grandes ciudades se alzaron
sin reparo magnficas iglesias. De haber abrigado el gobierno la me
nor idea de una futura persecucin no hubiera permitido que los
cristianos fueran cobrando poder en el estado sin resistencia. Acaso
se dir que slo ms tarde, y poco a poco, se percat Diocleciano de
que el cristianismo, caso de ser tolerado, habra de afanarse por la
hegemona,2 pero el emperador no era un hombre tan ligero. Me pa
rece imposible que la persecucin surgiera sin un motivo especial si
partimos de su tolerancia inicial o paulatina. Para ponderar el jui
cio tenemos que partir del supuesto de que se trata de uno de los
emperadores romanos ms grandes, uno de los salvadores del Im
perio y de la civilizacin, el crtico ms penetrante de su poca, cuya
fama poltica sera muy otra de haber fallecido en el ao 302. Era
un hombre extraordinario, sagaz, celoso por el estado, celoso por
los suyos, bien equipado para afrontar cualquier empresa, inson
dable siempre en sus pensamientos, algunas veces equivocado pero,
por lo dems, precavido; dominaba los movimientos de su nimo in
quieto con una tenacidad poderosa. 3 Se trata de ver si la accin
que empaa tan ilustre memoria fu la explosin de una crueldad
y brutalidad congnitas, una consecuencia de la supersticin que he
mos descrito antes, una lamentable concesin a los corregentes, tan
inferiores a l, o si, por el contrario, no se encontrar el historiador
ante el deber de buscar una explicacin que le libre de todas estas
alternativas. Los cristianos han llenado de maldiciones el nombre
de Diocleciano; tampoco los paganos de educacin greco-romana le
podan ser muy afectos, pues introdujo el orientalismo en la vida po
ltica y social; pero los nicos historiadores que probablemente ofre
2 La posicin del poder de los cristianos frente al imperio pagano ha
sido bien expuesta aunque de un modo un poco majestuoso por Preuss en su
obra Kaiser Diocletian, pp. 136 ss. Ya hablaremos antes de las diversas
hiptesis sobre su nmero.
3 Hist. Aug. Numerian., cap. 13. Probablemente el juicio ms coherente
sobre el carcter de Diocleciano.
FALSEDAD DE LACTANCIO 277

can un trasunto fiel Amiano y Zsimo nos han llegado incom


pletos en este punto, acaso por tal razn. En estas circunstancias es
completamente ocioso tratar de sonsacar a las fuentes de que dis
ponemos lo esencial del asunto.
El testimonio que suele servir generalmente, a saber, la obra
de Lactancio De mortibus persecutorum, comienza4 con una false
dad notoria. U na importante inspeccin de entraas en presen
cia del emperador es perturbada porque los cortesanos cristianos
hacen la seal de la cruz6 y expulsan de esta suerte a los demo
nios; se repite en vano el sacrificio, hasta que el presidente de los
arspices presume la causa y la denuncia. Furioso Diocleciano, exige
el sacrificio a los dolos de todos los cortesanos y hasta extiende la
orden al ejrcito, bajo amenaza de expulsin, y ah quedaron las cosas
por el momento. Esta leyenda se apoya en la opinin, desmentida
suficientemente por Eusebio, de que el emperador ignoraba que te
na cristianos a su alrededor y que no los toleraba. Lo ms probable
es que los mayordomos y pajes cristianos no tuvieran que estar pre
sentes en los sacrificios y, de estarlo, se comportaran en forma con
veniente;6 una escena como la descrita o debiera ya de haber ocurrido
mucho antes, por ejemplo, en su ascencin al trono, o es totalmente
imposible. Las convicciones paganas del emperador, que toler du
rante dieciocho aos la existencia y el poder de los cristianos, no pu
dieron ser el motivo decisivo de la persecucin, aunque sabemos lo
serias que eran esas convicciones.
La segunda falsedad del relato la tenemos en la medrosa deja
cin que hace Diocleciano frente a Galerio, quien (procedente pro
bablemente del Danubio) haba llegado a Nicomedia para conven
cerle de la necesidad de la persecucin; por su parte, Galerio
habra sido acuciado por su madre Rmula. Era sta una celosa
4 De mortibus persecutorum, cap. 10 ss. Las muy dudosas manifesta
ciones atribuidas a Constantino, Euseb., Vita C. ii, 50 s.
5 O sujetaron a sus frentes verdaderas cruces, segn se explique.
e Su principio en estas cosas se refleja claramente en la ley contra los
maniqueos: Ne<jue reprehendi a nova ve tus religio debet. La polmica tiene
que callar.
278 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

servidora de la Magna Mater (que en la fuente es designada como


diosa de la montaa) y tom muy a mal que los cristianos de la loca
lidad no quisieran participar, como los paganos, en sus sacrificios
diarios. Todo este cuento que pretende hacernos creer que ese gran
hecho se explicara por el humor de una mujer fantica se desvanece
pensando que Diocleciano no tema en modo alguno a Galerio y que
el autor es vctima de los errores ms groseros en lo tocante al ca
rcter del prncipe.7 Tampoco podemos admitir las pretendidas entre
vistas que habran tenido lugar en el invierno del 302 al 303 en Nico
media, pues el autor se nos revela en otro lugar como muy aficionado
a las ficciones dramticas. Trata de presentarnos a Diocleciano como
resistindose y siendo el ms sensato, para concentrar as todo el
odio contra el espantoso Galerio. Despus que estuvieron discutien
do todo el invierno, sin que se admitiera a nadie,8 creyendo todo el
mundo que anduvieron tratando de negocios del estado, el viejo se
resisti largo tiempo a la furia de su colega, hacindole ver cun pe
ligroso sera poner en agitacin el mundo y derramar sangre en abun
dancia. Los cristianos moran a gusto.9 Bastara con que desistieran
los cortesanos y los soldados de esta religin. Pero Galerio se man
tuvo firme y Diocleciano convoc un consejo secreto de juristas y
oficiales para decidir sobre la cuestin de la persecucin. Pues este
era su estilo, que cuando se trataba de medidas odiosas se dejaba
aconsejar para que la responsabilidad cayera sobre sus consejeros
mientras que las buenas medidas las haca sin consejo alguno para
acaparar todas las alabanzas. Pero por todo lo que sabemos de
Diocleciano semejante manera de proceder es totalmente inverosmil.

7 As, con ocasin de la guerra persa, se dice de Diocleciano in omni


tumultu meticulosus animfue disiectus, cuando mat a Aper delante del
tribunal y mand personalmente las batallas ms terribles. Un hombre in
deciso hubiera aguardado probablemente, en el ao 303, el trmino prximo
de los 20 aos de gobierno y la abdicacin para dejar la terrible empresa con
tra los cristianos en manos de nuevos emperadores y Csares.
8 Lo que incita a preguntar de dnde conoca el autor estas nego
ciaciones.
8 Los pasajes fuertes de los apologistas acerca de la fuerza rejuvenece-
dora de los martirios, en Lasaulx, Der Un tergang des Hellenismus, pp. 14 s.
INVESTIGACION DE LAS POSIBLES CAUSAS 279

La idea seorial que le inspira nada tiene que ver con la distincin
popular entre lo agradable y lo odioso y toma la responsabilidad aun
de aquello que otros ejecutan, mal o bien, en su nombre. Pues todo
lo que ocurriera reconocidamente sin la voluntad del seor, habra
de menoscabar su poder, que constitua su primero y ltimo pensa
miento. Prosigamos. U na vez que el consejo secreto ha decidido en
sentido afirmativo todava Diocleciano manda, sin necesidad algu
na, que se consulte al Apolo Milesio y, naturalmente, obtiene la
misma respuesta, pero tampoco cede ms que bajo la condicin de
que no se derrame sangre, mientras que Galerio arda en deseos
de quemar vivos a los cristianos. Pero acabamos de escuchar de la
bios de Diocleciano que prevea un gran nmero de martirios y l
mejor que nadie poda saber que, o haba que dejar tranquilos a los
cristianos, o, de combatirlos, se tena que recurrir a los medios ms
extremados, as que resultaba una insensatez poner como condicin
un proceder incruento.
De esta clase es, pues, la nica descripcin congruente de la
gran catstrofe. Lactancio estaba por entonces en Nicomedia y nos
pudo haber transmitido, si no las negociaciones secretas, por lo me
nos el curso esencial de los sucesos; su obra nos es imprescindible
para muchos detalles en la medida en que puede serlo un escrito tan
partidista.
Eusebio considera oportuno no decir una palabra de los moti
vos especiales de la persecucin. Aurelio Victor, Rufo Festo, Eutro
pio y otros ni siquiera la mencionan.
Diocleciano no puede defenderse; sus edictos han desaparecido
y los consejos secretos bien pudieron haber sido, precisamente, lo
contrario de lo que se dice de ellos.
En esta situacin son legtimas las hiptesis, con tal que no se
apoyen en el aire sino que traten de aferrarse a los vestigios existen
tes y se acomoden al carcter de la poca y de los actores.
En primer lugar se puede presumir que los regentes, como va
rios de sus antecesores, tuvieron que ceder al odio popular contra
los cristianos. Pero semejante cosa no se manifiesta ni una vez en el
280 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

curso de los acontecimientos y el poder del estado era lo bastante


fuerte para no tener que plegarse a tales sugestiones. Cierto que una
vez, en los juegos del Circo Mximo de Roma, se le hizo or a Maxi
miano diez y doce veces aquel grito de Christiani tollantur! Christia
ni non sint! pero, probablemente, esto ocurra cuando haca tiempo
que la persecucin estaba en marcha10 y demostraciones de este g
nero no queran decir gran cosa.
O tambin se podra suponer que los sacerdotes paganos exi
gieron bruscamente la persecucin y que el emperador se convenci
de su necesidad por cualquier razn supersticiosa. Diocleciano, a
pesar de todo su talento, se encuentra en este aspecto lo bastante
prisionero para poder dar acogida a negras insinuaciones; en todo
caso, no se podra demostrar lo contrario. Pero de haber sucedido
as, se nos hubiera nombrado a algunos sacerdotes poderosos, y la
sola mencin11 del gobernador Hierocles de Bitinia (del que, por otra
parte, sabemos que era un celoso neoplatnico) entre los incitadores
y cooperadores no es suficiente.
O estuvo en juego, acaso, su moral privada? En esto no era
indiferente; la aruspicina, que tena que presagiarle constantemente
el futuro y el destino, no le haba alejado, sin embargo, de la morali
dad. Si hay en esto una inconsecuencia se trata de una inconsecuen
cia honorable; por otra parte, esta mezcla de puntos de vista no es
exclusiva de l sino comn, como vimos, a los mejores del siglo ter
cero, en los que la creencia en la inmortalidad si no haba logrado
conciliar el fatalismo y la moral por lo menos los haba obligado a con
vivir. La vida privada del emperador no ofrece ningn blanco ni aun
a la crtica de los escrupulosos cristianos y por eso posea tambin
un derecho personal para poder proclamar al estado protector de la

10 Hunziker, Zur Regierung und Christenverfolgung Diocletians (impreso


en la obra de Bdinger, Untersuchungen zur romischen Kaisergeschichte,
vol. ), pp. 189 ss., tomado de la Passio S. Safcini.
11 De mort, persec., cap. 16. Cf. Keim, Der Uebertritt Constantins,
pp. 73 ss., donde estn recogidas las noticias sobre Hierocles, y otras influen
cias neoplatnicas sobre los gobernantes de esta poca. Sobre Hierocles
vase tambin Preuss, p. 143.
INVESTIGACION DE LAS POSIBLES CAUSAS 281

moralidad pblica. As lo hizo, por ejemplo, en la ley matrimonial


del ao 295, con expresiones muy claras: Los dioses inmortales se
guirn siendo, como hasta ahora, propicios al nombre romano, si
nos cuidamos nosotros de que todos nuestros sbditos lleven una
vida piadosa, tranquila y m oral... La magnificencia de Roma ha
llegado a tal altura con el favor de los dioses12 porque una vida pia
dosa y casta form la clave de toda la legislacin, etc. Es que acaso
dieron los cristianos algn motivo de ndole moral?
Sabido es que en los siglos i y ii andaban en lenguas entre los ro
manos los espantosos excesos que tenan lugar con ocasin del culto
cristiano. Pero esto ya no puede servirnos, pues haca tiempo que se
haban acallado estos rumores13 y el mismo Diocleciano, que todos
los das vea en la corte a muchos cristianos, en ningn momento
pudo haber prestado odos a tales maledicencias.
Pero otra cosa ocurre con las lamentaciones de Eusebio 14 sobre
la corrupcin interna de las comunidades cristianas, inmediatamen
te antes de la persecucin, pues gran cantidad de gentes indignas
haban entrado en la iglesia y hasta se haban apoderado de las sillas
episcopales. Entre los males menciona, sobre todo, las disputas entre
los obispos y entre las diversas comunidades, la hipocresa y la simu
lacin, la incredulidad, casi atea, las maldades () y las rias,
envidias, odios y ansias de poder de los clrigos.
Pero nada de esto llega a la categora de inmoralidades como
aqullas que el estado se crea en el deber de perseguir y que encon
traba en grande entre los paganos. Pero, cosa sorprendente, uno de
los pocos documentos paganos conservados, el edicto de revocacin
de Galerio,15 del ao 311, parece darnos a entender como motivo
principal de la persecucin las mltiples y graves disensiones entre
los cristianos. Haban abandonado la fe de sus mayores y constituido
sectas; por esto se les orden que volvieran a las costumbres de los
12 Textualmente Quoniam (maiestas rom.) omnes leges suas religione
sapienti pudorisque observatione devinxit.
13 Acerca de esto una declaracin formal en Euseb., Hist. eccl. , 7.
14 Euseb., Hist. eccl. vm, 1.
15 De mort, persec., cap. 34. En griego en Euseb., H. e., vm, 17.
282 LA PERSECUCION DE LOS C R E A N O S

antepasados, etc. Cierto que en este documento cada palabra es tan


sealadamente desmaada y equvoca que la mayora de los intr
pretes pudieron entender con las palabras mayores y antepasa
dos a los mismos paganos, pero otras varias expresiones parecen
reprochar a los cristianos el haberse desviado de sus propios princi
pios. Se dice en ese documento: Vimos que ni rindieron el debido
culto a los dioses ni honraron tampoco al dios de los cristianos. Esto
nos hara recordar los principios que inspiraron al partido catlico
en la Guerra de los Treinta Aos y segn los cuales se crea estar en el
mismo terreno jurdico que los luteranos, mientras que se aborreca
a los calvinistas como a una secta contraria.
Pero tampoco esta pista parece muy segura. Es imposible que
las rencillas y divisiones entre los cristianos fueran de tal considera
cin que el estado se viera en la necesidad de acabar con todas las
comunidades. En cuanto pensaran un poco, nada podan desear
mejor los paganos celosos que la continuacin de este proceso de di
solucin, que entregaba a los cristianos a su poder.
Qu explicacin nos queda entonces? Creo que jug un gran
papel un importante acontecimiento personal cuyas huellas se han
hecho desaparecer luego con el mayor celo. Una inscripcin en ho
nor de Diocleciano1achaca a los cristianos que pretendan derrocar
el estado, rempublicam evertebant, expresin que, en tal forma, pa
rece carecer de valor pero que muy bien puede encerrar un ncleo de
verdad. Trataron acaso los cristianos, en la sensacin que tenan
de su expansin creciente, de apoderarse de la dignidad imperial?
Tal cosa poda ocurrir muy bien por va pacfica, convirtiendo
al mismo Diocleciano. Y que algo semejante se trat, casi se puede
demostrar con rigor. Se conserva una carta que un obispo, Theonas,
dirige a un mayordomo cristiano, de nombre Luciano,17 con indica-
16 Gruter, p. 280, N. 3. En Muratori, t. iii, p. 1797, esta inscrip
cin se encuentra con algunas parecidas, slo que mucho ms sospechosas,
de Ascoli, entre las no autnticas.
17 Impreso en dAchery, Spicilegium, etc., vol. ni, p. 297. Cf. Nean-
der, Allgemeine Geschichte der chrisdichen Religion und Kirche, n edicin,
vol. I, p. 244.
DEPURACION DEL EJERCITO 283

dones acerca de la conducta procedente en la corte de un emperador


pagano y, segn la opinin general, alude a Diocleciano. Luciano
ha trabajado ya mucho en su medio y ha convertido a muchos que
haban ingresado en el servicio de la corte siendo todava paganos;
as, se han convertido al cristianismo los inspectores del tesoro y del
guardarropa imperial; y le parece a Theonas que sera muy impor
tante que, por ejemplo, un mayordomo cristiano se encargara de la
biblioteca del emperador y, con ocasin de conversaciones literarias,18
fuera persuadindole con cautela de la verdad de la religin cris
tiana. Probablemente, la seriedad y el carcter moral del gran prn
cipe haca gran impresin en los cristianos, y se daran cuenta de
que, ahora, con el enorme incremento de poder que suponan las
victorias sobre los brbaros y los usurpadores y la reorganizacin de
todo el rgimen interno, la conversin del emperador sera de ms
peso que nunca; pero apenas si hace falta decir que, con un pagano
de la calidad de Diocleciano, eran vanos todos los intentos de este
gnero.
Pero consideremos cmo comenz la persecucin. Eusebio y
Lactancio19 coinciden en decirnos que, cierto tiempo antes de que
se tomaran las grandes medidas, los cristianos haban sido expulsa
dos del ejrcito. Ya en el ao 298,20 o quiz antes, tiene lugar una
depuracin en la cual se da a elegir a los soldados cristianos entre
hacerse paganos y conservar sus cargos o perder stos, alternativa
en la que la mayora prefiere lo ltimo sin titubear; a algunos la deci
sin debi de costarles la vida. Es claro que no se tomara tal medida
muy a gusto, pues los buenos soldados y oficiales significaban en
tonces el mejor tesoro del Imperio. Podramos, adems, suponer que
esta depuracin del ejrcito no obedeci a un motivo religioso sino,

18 Diocleciano no era tan inculto como lo describe Gibbon, cap. xin


(segundo vol. p. 144); para su uso, por ejemplo, fu escrita una gran parte
de la Historia Augusta, y el romano Samonico escribi para l una obra his
trica, con el ttulo de Diversas investigaciones. Cf. Joh. Lydus, De magis
trat. m, 32.
18 De mort, pers. 10 y Euseb., Hist. eccl. vm, 1 y 4.
20 Vase Euseb., CHron. ad. a. 301, refirindose al 298.
284 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

principalmente, poltico, pues en el caso contrario, se pudo haber


empezado lo mismo por otras profesiones, por ejemplo, encarcelando
de pronto a todos los obispos, como se hizo ms tarde. Los empe
radores no se sentan ya personalmente seguros entre tropas cristia
nas, no crean poder contar con su absoluta obediencia en la guerra
como en la paz. Cuando se daba como razn la negativa a los sacri
ficios paganos,21 no pasaba de ser una excusa, pues durante quin
ce aos se haba considerado como cosa obvia el servicio militar
de los cristianos.22 Claro que se puede insinuar que los emperado
res depuraron el ejrcito con la intencin diablica de utilizarlo sin
dificultades contra los cristianos en la persecucin proyectada. Lo
contrario es tanto ms difcil de demostrar cuanto que no cono
cemos el tiempo que transcurri entre la depuracin y la persecu
cin. Pero, caso de que transcurrieran algunos aos, tambin se
disipa grandemente esta probabilidad. Se pueden proyectar y pre
parar con gran anticipacin acciones sangrientas pero no pueden
hacerse preparativos tan claros a la luz del da ms que en el mo
mento de la perpetracin. En fin de cuentas, se trata de transiciones
difcilmente discemibles. Si Diocleciano deseaba disponer de un ejr
cito totalmente pagano, sera por razones de obediencia, y, proba
blemente, sin pensar demasiado en el empleo eventual de esa fuer
za en casos extremos. De todas maneras, es bastante sorprendente
que Diocleciano mantuviera toda su corte cristiana hasta una vez
desatada la persecucin, acaso porque en este terreno es donde ms
tarde quiso renunciar a una tradicional confianza personal.

21 Cf. el martirio de Marcelo, en Neander, ob. cit., p. 252. Es de su


poner que haba cristianos que se negaron a prestar servicios de guerra en
general, porque la consideraban como algo malo; sin embargo, se trata de ca
sos excepcionales, muy aislados. Sobre algunos martirios aislados anterio
res al ao 303 cf. los resultados crticos en Hunziker, ob. cit., pp. 149 y 261.
22 El relato del martirio de Maximiliano (en Neander ob. cit., p. 249)
contiene una demostracin decisiva, pesar de su carcter negativo, de que
a los soldados cristianos no se les oblig hasta entonces a participar en cere
monias paganas. Cf. tambin De mort, persec. 10.
REBELIONES EN ORIENTE 285

Confrntese con todo esto lo que Eusebio23 reconoce a medias


y a medias encubre, a saber, que al comienzo de la persecucin
se produjeron rebeliones en dos lugares, en la comarca capadci-
ca de Melitene y en Siria. La sucesin de los acontecimientos no
es muy segura en este autor, pero no tenemos otro a quien recu
rrir. H a relatado la publicacin del edicto, luego el comienzo de la
persecucin en Nicomedia y en el mismo palacio imperial; y ha
descrito la muerte ejemplar de los pajes y mayordomos cristianos; des
pus nos cuenta el amago de incendio en el palacio y los cristianos
asesinados en esta ocasin y cmo son desenterrados los pajes que
haban sido ejecutados; llegado a este punto, aade: Como poco
despus otros, en la regin de Melitene, y otros tambin en Siria,
trataron de hacerse con el poder imperial, se sigui una orden impe
rial para que se encarcelara a los presidentes de las comunidades y
se los aherrojara. Con razn o sin ella, el caso es que se atribuy
a estos intentos usurpatorios un origen cristiano, y se puso mano a los
obispos; pero los actores directos debieron de ser, en parte, soldados
sin los cuales no podemos figurarnos en esta poca ninguna usurpa
cin y, tratndose de soldados cristianos, quienes estaban ya fuera
23 Hist. eccl. vin, 6, que Valesio, puso sin razn, en relacin con varios
pasajes de los discursos del Libanio, comprendidos todos en el primer volu
men de la edicin de Reiske, pp. 323 s., 644, 660 s. En estos discursos se ha
bla, de un modo algo obscuro, de disturbios producidos en Antioqua bajo el
reinado de Diocleciano, que probablemente se extienden a todo un ao.
U n tribuno de nombre Eugenio, que tuvo a su cargo al mando de 500 sol
dados la limpieza del puerto de la cercana Seleucia, no pudo resistir a su
propia tentacin y a las insinuaciones amenazadoras de sus soldados, y tom
por asalto la desprevenida Antioqua. Vestido con el manto de prpura de
un dolo, sorprende con su pandilla de borrachos y salvajes a la ciudad, pero
al da siguiente l y todas sus tropas fueron aniquilados por los habitantes.
Las autoridades, que se haban mostrado dbiles, fueron objeto de severas in
vestigaciones criminales. Como stas afectaron tambin a la familia pagana
de Libanio, y ste no alude lo ms mnimo a partidos religiosos, podemos su
poner que los disturbios sirios de que habla Euseb. fueron cosa muy distin
ta, y ms an los de Cpadocia. Sobre los ltimos existen relatos poste
riores (Hunziker, ob. cit., p. 174, notas), segn los cuales slo despus del
edicto toda la Gran Armenia y la Capadocia se haban preparado para la
separacin. Pero esto presupone un estado de nimo previo poco tranqui
lizador.
286 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

de servicio. Se puede objetar que tales usurpaciones surgieron por la


desesperacin causada por la ordenada persecucin, pero con la mis
ma verosimilitud podemos sostener que muy bien pudo tener noticia
el emperador de la agitacin reinante entre los soldados expulsados.
Si las referencias de Eusebio concernieran a pocas y acontecimien
tos que nos interesaran slo cientficamente y, por lo dems, nos
fueran indiferentes, sin duda que la crtica concedera sin dificul
tad que los emperadores se encontraron en este caso con una hosti
lidad poltica armada y que la combatieron.
Finalmente el contenido del edicto, en la medida que lo cono
cemos, no se encamina a la aniquilacin de los cristianos sino a su
degradacin total, con la cual se les quera forzar a la apostasia.
Se prohibiran sus reuniones religiosas, se demoleran sus iglesias y se
quemaran sus libros sagrados; los que poseyeran dignidades y pues
tos de honor se veran privados de ellos; se aplicara el tormento en
el proceso judicial contra los cristianos de todas las clases; les seran
negados los beneficios del derecho comn y los esclavos cristianos
no podran ser emancipados mientras fueran cristianos.24 Estas fue
ron, poco ms o menos, las medidas que se hicieron pblicas el 24
de febrero del ao 303, primero en Nicomedia,residencia deDiocle
ciano y Galerio, y luego en todo el Imperio.
Ya el da anterior, que corresponda a la fiesta de las Termina-
lias, haba comenzado la persecucin en Nicomedia, pues el prefecto
de la guardia, acompaado de oficiales y funcionarios, orden a sus
pretorianos el saqueo y la demolicin de la gran iglesia.25
Despus de la publicacin del edicto cay como primera vcti
ma un cristiano de nota, que rasg el edicto mientras haca el co
mentario irnico de que otra vez se volvan a anunciar victorias de
godos y srmatas. Fu quemado. Semejante resistencia no tendra

24 El texto del edicto no lo conocemos. Sobre sucontenido segn


Eusebio y Lactancio cf. Hunziker, ob. cit., p. 163.
25 De mort, persec., cap. 12. Se puede leer cmo los dos regentes dis
cutan en palacio si la iglesia deba ser destruida por fuego o por otros medios.
INCENDIO DEL PALACIO DE NICOMEDIA 287

sentido si no suponemos que en aquellos crticos momentos haba


una secreta esperanza de una resistencia general.
Se nos informa luego de la cruel tortura y ejecucin de varios
pajes y funcionarios de palacio, entre los que se menciona a Pedro,
Doroteo y Gorgonio. Eusebio nos dice, brevemente, que padecieron
por causa de su fe, pero por esta sola razn la ley se hubiera conten
tado con su degradacin. A qu se debe esta crueldad con gentes
que, a pesar de ser conocidas como cristianas, haban sido tratados
por el emperador como hijos de la casa? Los emperadores crean, sin
duda, hallarse en presencia de un complot.
Entre tanto, por dos veces estalla el incendio en el palacio de
Nicomedia. Segn Lactancio, el mismo Galerio lo habra provocado
para echar la culpa a los cristianos, que se haban entendido con los
eunucos, y Diocleciano, que se crea, por lo dems, tan sagaz, le
jos de sospechar la trampa se entrega a una furia salvaje contra los
cristianos. De nada nos sirve en este punto una obra tan tendencio
sa, pero quien estudie la historia de Diocleciano se convencer de que,
llegado un caso semejante, habra dado con el engao. El fuego
estall en la parte del palacio donde habitaba Diocleciano; ahora
bien, Galerio hubiera sido el ltimo en atreverse a tanto. Todo nos
mueve a sospechar que los culpables26 eran cortesanos cristianos,
que se sentan amenazados, aunque su intencin bien pudo limitarse
a intimidar supersticiosamente al emperador y no a matarlo. En la
forma ms torpe, Constantino, que andaba entonces por Nicomedia,
trat ms tarde, en una ocasin solemne,27 de disculpar a todo el
mundo, sosteniendo que haba sido el rayo el que haba provocado
el incendio, como si un incendio de esta clase no se distinguiera muy
bien de cualquier otro. Los dos emperadores estaban convencidos
de la culpabilidad de los cristianos y la instruccin criminal en pa
lacio tom un giro muy sangriento. Fueron matados tambin los
26 Cf. Hunziker, ob. cit., p. 168.
27 En el discurso A d. Sanctorum coetum, inspirado directamente pero no
redactado por l, cap. 25; de una poca, por cierto, en la que nadie osaba
contradecirle, dijera lo que dijera. Euseb. (H . e. viii) no conoce la causa
del incendio.
288 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

eunucos ms poderosos, que en otro tiempo haban mandado en pa


lacio y en los emperadores. Nada de extrao que, bajo la impresin
de este incidente, se empezara a aplicar el edicto general con el mxi
mo rigor y se lo completara con otras medidas.
Poco despus ocurren las citadas rebeliones cristianas en Orien
te, que trajeron como consecuencia el segundo edicto, con la orden
de detencin contra los que presidan las comunidades cristianas.
Acaso sienta el lector cierto malestar por el sesgo que llevan
estas conjeturas. No sera injusto inferir de la persecucin una cul
pabilidad? As procedi el partido fantico en Francia en 1572 y
as tambin en la Valtelina, en 1620; para justificar sus espantosas
matanzas, le inventan al vencido enemigo un complot sangriento al
que hubo necesidad de adelantarse.
Pero tenemos que decir, en primer lugar, que nadie habla aqu
de un complot cristiano general contra los emperadores o contra el
pueblo pagano. Lo supuesto por nosotros se limita, poco ms o me
nos, a lo siguiente: algunos, quiz muy pocos, cortesanos cristianos
y algunos generales cristianos de las provincias, creeran que con un
golpe de mano podran poner el Imperio en manos cristianas o ami
gas de los cristianos y acaso con la intencin de respetar las vidas
de los emperadores.28 Tambin es posible que, de hecho, Galerio
tuviera noticias de lo que se tramaba antes que Diocleciano y que
ste se dejara convencer con dificultad.
En segundo lugar, tampoco se podr negar que entre los cris
tianos de entonces haba gentes que no repugnaban tanto un golpe
de estado. La caracterizacin que nos ofrece Eusebio habla, a este
particular, con bastante claridad. Y, por otra parte, nunca el poder
en la tierra ha procedido suavemente cuando se ha sentido en peligro.
La gran desdicha vino de que los emperadores generalizaron el
suceso y comenzaron a proceder contra los cristianos como partido
comprometido y de que la ley de aquel tiempo manejaba con tanta

28 Sera una hiptesis seductora, pero ms que osada, suponer un acuer


do entre estas gentes y el joven Constantino, que se encontraba entonces en
la corte. El odio de Galerio contra Constantino se explicara ms fcilmente.
GENERALIZACION DE LA VENGANZA 289

facilidad el tormento y las penas capitales ms crueles. Pero tendra


mos que poseer mejores testimonios que pueden serlo, por lo general,
las actas de los mrtires, para poder enjuiciar con rectitud cada uno
de los casos. De todos modos, sabemos que una gran mayora se de
cidi, a la larga, a participar en los sacrificios y los ltimos edictos
de Diocleciano, de los que hablaremos luego, quizs se apoyaban en
el supuesto de que ya se haba logrado el xito en conjunto y no ha
ba que vencer ms que un resto de resistencia. Por otra parte, la
entrega de los libros sagrados tratara de sustraer para siempre a los
comunidades su respaldo espiritual.
Pero quedaron rescoldos bastantes para mantenerlo todo en agi
tacin. No es misin de este libro describir al detalle el espantoso
acontecimiento. Entre los corregentes, el Augusto Maximiano prosi
gui con celo la persecucin, mientras que el moderado y monotesta
Csar, Constancio Cloro, parece que se content en sus dominios de
las Galias y Britania con desmantelar las iglesias;29 sabemos, por lo
menos, que mantuvo cristianos en su corte de Trveris o de York, en
los rangos militares. Pero con tanto mayor rigor se procedi en las
otras comarcas del Imperio. De los innumerables tormentos y marti
rios se trasluce que la investigacin correspondi, en parte, a manos
torpsimas, pero tampoco podemos olvidar que los jueces crean ha
llarse en presencia de un proceso poltico en el que haba que sonsacar
como quiera las confesiones. Por lo dems, el comportamiento de los
funcionarios fu muy diverso. En Africa, donde acaso no cont la sos
pecha poltica y se trat, por lo tanto, ms que nada de la entrega
de los libros sagrados, se di a entender diversamente a los cristianos
que tampoco en esto las cosas iban tan en serio. Pero muchos decla
raron expresamente que tenan en custodia libros sagrados que no
entregaran jams y sufrieron la muerte por este motivo; otros los en-
29 Euseb., H. e. vxu, 13, no admite ni esto. Espaa nunca tu regida
por Constancio; adems, ocurren all algunos martirios muy conocidos, como
el de San Vicente, Santa Eulalia, etc., a los cuales cien aos ms tarde dedi
ca Prudencio una gran parte de su libro Peristefa.no. En la crnica del Fl. Ju
lio Dexter (ed. Bivarius, Lugd. 1627) se mencionan por decenas los mrtires
espaoles de aquellos aos, pero sabemos que tal crnica es una falsificacin.
290 LA PERSECUCION DE LOS CRISTIANOS

tregaron inmediatamente de dada la orden y fueron estigmatizados


ms tarde con el nombre de traditores. Por todas partes se mani
festaban temples muy diferentes, desde la debilidad ms cobarde has
ta la provocacin fantica, y tampoco faltaban magnficos ejemplos
de resistencia tranquila y serena. Conocemos en esta ocasin las ca
pas bajas de las comunidades cristianas; haba gentes que tenan cuen
tas con la justicia y queran pagar sus deudas con un martirio cristia
no, completamente en el sentido de aquellos millares de ladrones y
asesinos que tomaron parte en la primera cruzada; otros deban enor
mes sumas al estado o tenan grandes deudas privadas, y trataban de
sustraerse a esta miseria con la muerte; o abrigaban la esperanza
de que, con su aguante en la tortura y en la prisin, incitaran en
su favor la ayuda de cristianos ricos; finalmente, haba pobres gentes
miserables que en las crceles conocan una vida mejor que fuera,
porque los cristianos solan ayudar a sus hermanos prisioneros sin
miedo alguno con ms de lo necesario. Frente a tales abusos el obis
po de Cartago, Mensurio, tuvo el valor de pedir que no fueran hon
rados como mrtires los que buscaban el martirio sin necesidad.
Entre tanto, en poco ms de un ao, el proceso se haba con
vertido en una verdadera persecucin de los cristianos. Despus del
segundo edicto, que ordenaba la prisin de los clrigos, se decret
un tercero por el cual los encarcelados seran puestos en libertad si
sacrificaban y, en caso contrario, seran obligados de todas maneras
a sacrificar;30 tenemos todava en el ao 304 un cuarto edicto, que
extendi esa ltima orden a todos los cristianos e implicaba, de hecho,
una pena capital. La persecucin prosigui en Oriente con este ri
gor durante cuatro aos y, con ciertas oscilaciones, otros cinco aos
ms; en el Occidente ces antes.
La historia eclesistica ha considerado desde siempre como un
deber sagrado conservar la memoria de los ms bellos y edificantes

30 Se trata del decreto de amnista general, promulgado en el ao 303,


con ocasin de las vicennalias; se aplicaba a reclusos de cualquier clase; sin
embargo, para los cristianos exista la restriccin arriba mencionada. Cf.
Euseb., De mart. Palaest., cap. 2.
VICENALIAS DE DIOCLECIANO 291

martirios de esta poca sangrienta. Tenemos que contentarnos con


remitir para los detalles a Eusebio y a las copilaciones de leyendas.
A pesar de todo lo que la crtica histrica pueda decir sobre cada
una de las circunstancias y, en especial, sobre los milagros aadidos,81
constituye un espectculo histrico de primera magnitud ver cmo
esta nueva sociedad, con su nueva religin y su nueva concepcin del
mundo, lucha y consigue la victoria, a travs de la derrota, frente
al ms poderoso de los estados con su paganismo y su cultura mi
lenaria.
Probablemente los perseguidores se desmoralizaron por com
pleto cuando Diocleciano y el otro emperador depusieron su digni
dad (305), Galerio cobr el ttulo de Augusto, junto a Constancio,
y Severo y Maximino Daza ocuparon su lugar de Csares. A partir
de este momento, la lucha se convierte en los dominios del ltimo
el sudeste del Imperio en una verdadera guerra de aniquila
miento, cuyas escenas de verdugo, demasiado espantosas, preferimos
ahorrar al lector.

Tornemos hacia la historia poltica, que iba camino de las evo


luciones ms importantes.
Poco despus de la persecucin, en la primavera del 303, mar
ch Diocleciano hacia el Occidente y retorn en otoo a Roma para
celebrar, junto con Maximiano, el triunfo, tan largamente demora
do, por tantas victorias y, al mismo tiempo, las vicenalias de su go
bierno.32 Comparado con la ostentacin de un Carino, el fasto del
triunfo y la duracin de las fiestas fueron ms bien parcos, y como los
romanos murmuraran, el emperador coment irnicamente que no
haba que derrochar mucho en los juegos en la presencia del censor.33
Puso de manifiesto la poca consideracin que le merecan las habla
31 Punto en el cual Euseb., Hist. eccl. vil, 7, pide demasiado del lector.
Su fe en los milagros postapostlicos, v, 7; vi, 9, 29 y otros de la ob. cit.
32 Contra la opinin admitida de que Diocleciano ya haba ido a Roma
a celebrar la victoria en el 302 y que volvi en el 303 para las vicenalius.
Cf. Preuss, ob. cit., p. 157, notas.
33 Hist. Aug. Caro. 20.
292 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

duras romanas al abandonar, el 20 de diciembre, la capital sin espe


rar siquiera la llegada del ao nuevo y las ceremonias del cambio de
consulado. Desde que era emperador slo esa vez haba visitado
Roma; no parece que se le agradeci mucho el que hubiera cons
truido (desde 298) las Termas ms gigantescas; tampoco cambi la
disposicin de la gente el fabuloso donativo en dinero que hizo en
esta ocasin a los romanos (un congiarium de 310 millones de de
narios, unos 62 millones de tleros), como ninguno de sus predece
sores: la gente esperaba circenses ms esplndidos y se sinti de
fraudada.
En el ao nuevo (304) entr Diocleciano en Rvena. Enferm
gravemente en el viaje invernal a Nicomedia y hasta el momento de
la abdicacin ( l 9 de mayo 305) apenas si se dej ver pblicamente.
De esta gran ceremonia34 nos ofrece Lactancio una descripcin deta
llada, slo que no merece mucho crdito. Podemos aceptar el mon
tculo a tres mil pasos de Nicomedia, la columna con la imagen de
Jpiter, las lgrimas del viejo emperador cuando se dirige a sus sol
dados, el carro de viaje preparado para l; pero ponemos muy en
duda que todo el mundo esperara la proclamacin de Constantino,
all presente, en lugar de la de Severo o de Maximino y que la apari
cin repentina del hasta entonces desconocido Maximino causara el
mayor asombro, en tal forma que se habra pensado en sorprender
a los soldados. Qu saba la gente de Nicomedia del sistema de
adopcin del emperador supremo? Y qu saba acerca de su prop
sito de proclamar nuevas adopciones en aquel punto y lugar? Cierto
que pudo haber gentes que desearan la proclamacin de Constanti
no, aunque es dudoso que en el ejrcito, pues como mero tribuno de
primera categora difcilmente se pudo haber granjeado una gran
popularidad. No sabemos lo que por este tiempo pensaba Diocle
ciano de l; antes le apreciaba por sus campaas, cosa que Constan

34 El que se escogiera el primero de mayo del ao 305 como da de la


abdicacin de Diocleciano en Nicomedia y de Maximiano en Miln se de
ba al hecho de que esta fecha sealaba el vigsimo aniversario del reinado
del Csar Maximiano. Vase Vogel, p. 118, y Hunziker, p. 202.
ABDICACION DE DIOCLECIANO 293

tino le agradeci ms tarde con discursos peyorativos35 y falsea


mientos arteros.
Antes, hemos tratado de poner en claro los motivos de la abdi
cacin. Si no nos hemos equivocado, el imperio tena que ser limi
tado a una duracin fija de veinte aos para regularizar en lo posible
la sorprendente dinasta sin herederos y asegurar una sucesin tran
quila de las adopciones. Es probable que tambin la supersticin
haya tenido su parte, por lo menos en el grado en que Diocleciano
levanta su sistema contando firmemente con la obediencia de los co
rregentes. Sin duda que trat de convencer a todos los sucesores
de la necesidad de la medida apelando a secretas razones fatalistas.
Sea como quiera, se sinti contento y feliz en su palacio marcial
de Salona, por lo menos durante cierto tiempo. Habla mucho en su
favor que despus de una larga vida guerrera y de un gobierno de
veinte aos86 buscara los lugares y las ocupaciones de su juventud y
trabajara con sus propias manos en su huerto. No podremos infe
rir de aqu que, a pesar del ceremonial oriental que introdujo, siem
pre se mantuvo en su interior a gran altura? Que muchas veces le
acompa en Nicomedia la aoranza de su patria dlmata?87 Ser
imposible separar en esta figura sorprendente lo que en ella hay de
ambicin vulgar, de fe en el destino y de mpetu del genio poltico.
Saba cmo proporcionar al Imperio romano aquello que necesitaba
para salvarse, a saber, la continuidad del mando; esto debi llevarle
irresistiblemente al trono, para dar cuerpo a sus pensamientos. Ha
ba cumplido con su misin y volvi de nuevo a la vida apacible.
Maximiano, que tuvo que abdicar al mismo tiempo, muy contra su
gusto, en Italia,88 march a una bella residencia campestre de Lu-

35 Entre otros Euseb., Vita Const, ii , 4 9 . Detalles, ms abajo.


36 Sobre la situacin y la forma del palacio de Salona, adems de la
monografa de Lanza (Dellantico palasxo di Diocleziano etc., Trieste 1855),
la excelente descripcin de Preuss, ob. cit., p. 163.
37 Miguel Glycas le atribuye el dicho de que ya estaba harto de aven
turas, . Tena slo 59 aos.
38 Sin duda, entreg por el mismo tiempo la prpura al nuevo Csar
del Occidente, Severo. No Galerio, sino Constancio Cloro fu el empera-
294 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

cania, mientras que su hijo Majencio prefiri como sede la despre


ciada Roma o sus alrededores. Majencio, tambin despreciado, con
siderado indigno de mandar, revel as sus intenciones, y es difcil
suponer que Galerio le permitiera habitar estos lugares de buena
gana. Acaso hubo una protesta pero, por las buenas, nada haba
que hacer. En el sistema de Diocleciano faltaba, como ya dijimos,
una ltima consecuencia: o haba que promover a los hijos de empe
radores o ejecutarlos. Pero haba sido evitada la dinasta hereditaria,
por razones que tambin hemos explicado, y nada quera saber Dio
cleciano, a lo que parece, del puro sultanismo, como tampoco quiso
saber nada de las proscripciones despus de la cada de Carino. Por
lo dems, Majencio se haba casado con una hija de Galerio, posible
mente contra su propia voluntad y la de Galerio y para acomodarse
a una combinacin del viejo emperador.
Durante unos meses la sucesin pareci marchar por la va se
alada, pero a comienzos del ao siguiente (306) aparece en este
drama sorprendente un nuevo personaje. Constantino, a quien con
razn conoce la Historia con el sobrenombre de Grande, abandona
la corte de Nicomedia y aparece junto a su padre, Constancio Cloro,
cuando ste se dispona a embarcar para Britania desde el puerto
de Gessoriacum (Boulogne).
La memoria de Constantino ha padecido en la Historia el ma
yor infortunio. Se comprende que los escritores paganos tuvieran
que serle adversos y esto no habra de perjudicarle ante los ojos de
la posteridad. Pero es el caso que ha cado en las manos del ms
antiptico de todos los panegiristas, que ha falseado por completo
su imagen. Nos referimos a Eusebio de Cesrea y a su vida de
Constantino.39 Este hombre, poderoso e importante a pesar de to
dos sus defectos, hace figura de un piadoso devoto cuando, por otra
parte, tenemos noticia de tantas fechoras suyas. Y esta alabanza
dor mximo, que tena que alternar el Imperio entre Oriente y Occidente,
como se deduce del hecho de que en el ttulo comn de los dos Augustos
se antepuso el nombre de Constancio.
39 Para no hablar del panegrico del ao 336: De laudibus Constantini.
El material es el mismo que el de la Vita, pero la elaboracin es todava peor.
VALOR HISTORICO DE EUSEBIO DE CESARES 295

equvoca es, en el fondo, desleal; Eusebio est, hablando de la persona


y a lo que se refiere, propiamente, es a una causa, a saber, el inters
de la jerarqua, establecida de modo tan fuerte y rico por Constan
tino. A esto se aade, para no hablar ya del estilo verdaderamente
odioso, un modo de expresarse conscientemente equvoco, de suerte
que el lector tropieza en los pasajes ms importantes con escotillo
nes y trampas. Quien lo nota a tiempo, fcilmente propende a pensar
<en lo peor, por lo mismo de que se le quiere ocultar algo.
La biografa comienza40 en trminos de arrobo: Cuando con
templo en espritu a esta alma, tres veces bienaventurada, unida con
Dios, despojada de toda envoltura mortal, con su vestidura cente
lleante y la radiante diadema, pierdo la voz y la razn y abandono a
otro mejor que yo la tarea de entonar una alabanza digna. Ojal
y que hubiera sido verdad! Si dispusiramos de la descripcin de
un pagano sensato, como Amiano,41 por ejemplo, la persona de Cons
tantino, ya que no salvada moralmente, estara infinitamente ms
cerca de nosotros como una gran figura histrica. Entonces podra
mos ver lo que ahora slo vislumbramos, a saber, que Constantino
no se present a lo largo de su vida como cristiano y que no com
prometi hasta ltima hora la libertad de su conviccin personal.
Q ue Eusebio era muy capaz de olvidar y de encubrir un hecho se
mejante, l mismo lo demuestra con la caracterizacin que hace antes
de Licinio, a quien nos presenta nada menos que como un empe
rador cristiano y amado de Dios en lucha contra Maximino Daza,
aunque demasiado saba que no era ms que un pagano tolerante.
Muy verosmilmente, no procedi mejor con Constantino. Teniendo
en cuenta esto, se disipa aquella repelente hipocresa que desfigura
su traza y no nos queda ms que el calculador poltico que utiliza
reflexivamente todas las fuerzas fsicas y espirituales de que dispone

40 Euseb., Vita Const, i, 2.


41 Desearamos tener las memorias de Constantino, citadas con frecuen
cia por Joh. Lydus. Tambin son sensibles las prdidas de las descripciones
d e Praxgoras y de Bemarquio, e incluso Eunapio sera muy conveniente en
algunos puntos.
296 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

con una sola mira, afirmar su seoro, sin entregarse a nada ni a


nadie por completo. Claro que un egosta de este calibre no por eso
cobra un aspecto edificante, pero la Historia encuentra ocasin bas
tante para habituarse con caracteres as. Por lo dems, fcilmente
podemos cerciorarnos de que Constantino, desde sus primeros pa
sos, obr atenindose implacablemente a ese principio que la ambi
cin enrgica ha titulado siempre necesidad. s esa maravillosa
cadena de acciones y destinos que parece arrastrar con una fuerza
misteriosa al ambicioso de gran envergadura. Es intil que el sen
timiento de justicia levante su protesta, intil que millones de ora
ciones de los oprimidos se dirijan a Nmesis; el gran hombre ejecuta,
muchas veces sin saberlo, decretos superiores, y en su persona encarna
una edad del mundo mientras l mismo cree dominar y dirigir su
poca.
En Constantino es decisivo el juicio que merece su primer paso.
Galerio, segn se dice, le tena preparada la muerte, primero en la
guerra con los srmatas y luego en unas aparentes luchas gimnsti
cas con animales salvajes, pero el hroe impertrrito triunf sobre
prncipes brbaros y sobre leones y rindi pleitesa al nuevo empera
dor supremo.42 Galerio, a pesar de las repetidas cartas en que Cons
tancio Cloro le pide que le enve a su hijo, mantiene a ste junto a
s como a un prisionero y no cede sino cuando ya no puede oponerse
ms. Constantino, ya con el permiso, parte antes de la fecha fijada
con el mayor secreto y en las primeras estaciones inutiliza los caba
llos del correo imperial para que no le puedan seguir.43 De todo esto
lo nico que se puede sacar en limpio es que se senta seriamente

42 Adems de por la mayora de los autores cristianos estos hechos son


mencionados en los fragmentos de Praxgoras (en Mueller, 1, cap. iv, p. 2),
que probablemente fu pagano. Sin embargo, Galerio deba disponer de otros
medios para matar a Constantino, de haberlo querido. Eumenio, Paneg. vu, 3,
menciona el duelo con el brbaro como una hazaa para demostrar su valor.
Euseb. calla este hecho.
43 Diferente y, probablemente, mejor es la descripcin del Anonym.
Vales. 4. Sobre toda esta cuestin, vase Hunziker, p. 212. Lactancio lo
relata con gran vivacidad, cap. 24, 25. Sin embargo, no se le debi de ocu
rrir hacer llegar la primera noticia de York a Nicomedia paucis post diebus.
CONSTANTINO USURPADOR 297

amenazado. Galerio tena que odiarlo por su condicin de hijo de


emperador pospuesto y, sin embargo, ambicioso, pero lo dej mar
char, aunque es muy probable que Constantino estuviera muy com
prometido en las intrigas de la corte desde los tiempos de la perse
cucin. De todas maneras, Constancio tena derecho para llamar
a su hijo a su lado.
Llegado donde su padre, le acompa en su victoriosa campaa
de Escocia contra los pictos. No estaba Cloro a la muerte, como
nos cuentan Eusebio y Lactancio para conmovernos, ni tampoco ha
ba llamado a su hijo por esta razn, pero muy poco despus de volver
de la guerra muri realmente (en York, el 25 de julio del 306).
Segn la disposicin de Diocleciano, a quien todos los interesados
deban sus puestos, Galerio tena que nombrar un nuevo Augusto y
colocar, junto a ste, un nuevo Csar. Pero si se quera aliar el de
recho de herencia a este derecho imperial, los hijos de Constancio
y de la hija adoptiva del viejo Maximiano, Flavia Maximiana Teo
dora, Dalmacio Anibaliano y Julio Constancio, posean un derecho
preferente. Pero eran todava muy jvenes, pues apenas si el mayor
llegaba a los trece.
En su lugar tenemos a Constantino. Es mucho pedir que nos apa
sionemos por este rgimen tan singular de Diocleciano, pero si exis
ta legtimamente, Constantino es un usurpador. Era hijo de Cons
tancio y de una concubina, Elena,44 nacido en Naissus de Servia el
ao 274, y no tena tampoco ningn ttulo de sucesin si miramos
con rigor el derecho hereditario. El panegirista Eumenio lo con
vierte en hijo legtimo y opina que de camino haba pedido permiso

44 Sobre su origen y su supuesto matrimonio vase el tercer apndice a


la obra de Manso, Das Leben Constantins des Grossen. Adems de los pa
sajes que aqu se mencionan se debe consultar Eutych. Alexandrin, ed. Oxon.,
pp. 408 y 456; Elena procedera de Cafar Facar, Mesopotamia, y sera cris
tiana. Segn Hamza Isaphanens., p. 55, era de Edessa y cay all mismo como
prisionera en manos de Cloro. Sirvi en una taberna de Nassus. Es de
esperar que su hijo mayor no dictara pensando en ella la ley Cod. Teodos ix,
7, 1, (del ao 326), por la cual, y ms por desprecio que por misericordia, las
dueas de tabernas y sus sirvientas fueron excluidas de las leyes de adulteriis.
298 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

a los emperadores abdicados, pero todo esto no son ms que pala'


bras.45 Sin embargo, este panegrico no deja de tener cierta impor
tancia, pues en l se defiende con verdadero ardor la santidad del de
recho sucesorio. Atendiendo a su descendencia de la familia del
gran Claudio Gtico, le dice a Constantino: Tan alta es la nobleza
de tu linaje que el imperio no te puede prestar una mayor dignidad.. .
No es el acuerdo accidental de otros, no es la fortuna repentina la que
te ha convertido en seor; por tu nacimiento merecas ya el seoro
como un regalo de los dioses.
Y, sin embargo, ese acuerdo y favor de los dems no fu tan
insignificante para su elevacin al trono. No podemos saber, dada
la unilateralidad de las fuentes, si su padre le nombr efectivamente
sucesor; acaso haba llamado a su hijo,46 entonces un decidido joven
de treinta y dos aos, perito en materia militar, para que protegiera
a la desamparada familia. Autores posteriores como, por ejemplo,.
Zonaras, encuentran una bonita explicacin: Constancio Cloro es
taba enfermo y se lamentaba de que sus otros hijos valieran tan
poco;47 se le apareci entonces un ngel y le mand que cediera el
cetro a Constantino. Otros, como Eusebio, Lactancio y Orosio ni
siquiera se molestan en buscar la motivacin, sino que hacen como
si la sucesin de Constantino fuera la cosa ms natural del mundo.
El hecho es que los soldados de su padre le proclamaron Emperador
Augusto.48 La voz cantante la llev un jefe de los alamanes a Croco
(o Eroco), a quien Constancio haba tomado, junto con su gente
para el servicio de la guerra contra los pictos. Claro que la esperanza
de un copioso donativo influy tambin. El panegirista citado se
45 Panegyr. vn (Eum. Constantino, del ao 310) especialmente cap. 2,
3 ,8 .
48 Suidas, S. V. Constantinus, dice: El padre vi que era muy fuerte
e hizo caso omiso de los hijos' de Teodora.
47 D e lo que no se sabe nada ms.
48 Creo necesario hacerlo constar frente a la opinin de que hubiese sido
elevado nicamente al rango de Csar (Hunziker, ob. cit., p. 215). Los sol
dados estaban mucho ms acostumbrados alttulo de emperador. Sin embar
go, no podemos negar que Constantino se conform alprincipio con e! simple
ttulo de Csar o filius Augustorum.
USURPACION DE MAJENCIO 299

cuida de la descripcin pattica del acontecimiento. Ya en la pri


mera cabalgada te revistieron los guerreros, a ti, que llorabas, con la
p rp u ra.. Quisistes sustraerte a esta demostracin de la adhesin
celosa y picaste espuelas a tu caballo; pero esto era, a decir verdad,
un error juvenil. Qu corcel hubiera sido lo bastante veloz para
sustraerte al seoro que te persegua? 49 Sera ocioso tratar de adi
vinar al pormenor las intrigas que estuvieron en juego.
Cuando Galerio se enter de lo sucedido hizo lo que pudo; se
daba cuenta de que tratar de eliminar a Constantino equivala a des
atar una guerra intestina peligrosa, as que lo reconoci pero slo
como segundo Csar y di a Severo el ttulo de Augusto y a Maximino
Daza el de primer Csar.80 La verdadera consagracin la consigui
Constantino en los varios aos de guerra contra los germanos, de los
que ya hemos hablado. Por entonces slo poda dominar en las Ga
lias quien fuera su defensor y salvador, y en este campo le qued al
hijo la cosecha cultivada por su padre.
La consecuencia inevitable de la usurpacin de Constantino
fu la usurpacin de Majencio. Lo que pudo hacer un hijo de em
perador era difcil prohibrselo a otro. Su padre Maximiano se re
sisti largamente,51 por respeto a las disposiciones de Diocleciano,
pero no pudo, a la postre, resistir a la propia tentacin y accedi.
Majencio, aunque conocido acaso como un carcter desenfrenado y
perverso, encontr un aliado natural en la malquerencia de la Roma
abandonada por los emperadores y en los fuertemente reducidos pre
torianos; tambin es verosmil que la ltima salida precipitada de
Diocleciano de Roma, en el ao 303, estuviera en relacin con los
comienzos de un complot de este tipo. Por si era poco, Galerio haba
sobrepasado todos los lmites al incluir a la vieja capital del mundo
dentro de su nuevo impuesto. Majencio se gan a unos cuantos ofi
49 Con expresiones parecidas Euseb., Vita C. i, 22 y 24, quien encuentra
la diferencia entre Constantino y los dems emperadores en el hecho de que
aquellos fueron elevados a sus rangos por las votaciones de otros, mientras
que Constantino, slo por Dios.
50 Sus propsitos anteriores, diferentes, De mort, pers., cap. 20.
51 Aurel. Vict., Caess. 40.
300 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

cales, a un gran abastecedor y a los pretorianos, que le proclamaron


sin ms miramientos. El prefecto de la ciudad, dispuesto a la resis
tencia, fu asesinado oportunamente. Parece que muy pronto toda
Italia cay en manos del usurpador.
Esta vez Galerio no se poda contentar con ver pasar las cosas.
En el ao 307 envi a su otro emperador, Severo, quien, como he
redero de los dominios de Maximiano, tena que ser tambin seor
de Italia. Pero no haba manera de utilizar el ejrcito de Severo, com
puesto en su mayora de viejos soldados de Maximiano, contra Ma-
jencio; hubo traicin, retirada y hasta entrega personal en Rvena,
que ni siquiera pudo proteger al desdichado Augusto de un asesi
nato traicionero.52 Acudi Galerio para vengarlo, pero tampoco su
ejrcito pareci ms de fiar y tuvo que volverse rpidamente.
Entre tanto el viejo Maximiano, como dijimos, haba trado a su
lado a su hijo, si es que Majencio era realmente hijo de l y de la
siria Eutropia y no un hijo supuesto, segn afirmaban algunos pa
ganos y cristianos, lo que es menester recordar como ilustracin del
valor que se atribuy, una vez ms, al derecho de sucesin. La rela
cin entre padre e hijo careca en tal grado de todo rasgo de piedad
que aquel rumor tuvo que producirse casi fatalmente. Tampoco a
los soldados les era muy simptica la figura del viejo, acaso porque
teman su disciplina; por lo menos, no encontr ningn eco cuando
poco despus trat de actuar contra su hijo; le contestaron sarcsti
camente y l parece que explic la cosa diciendo que haba tratado
nicamente de poner a prueba su estado de nimo. Zonaras, que
nos cuenta esto, tambin nos dice que antes sonde al senado para
que declarara a su hijo incapaz para el gobierno. En todo caso nos
hallamos en presencia de una desviacin sorprendente del principio
imperial de Diocleciano y ms si tenemos en cuenta la hostilidad
mencionada de Maximiano contra los senadores.

52 Sobre estos sucesos y los que siguen cf. Manso, Das Leben Constantins
des Grossen, quinta edicin, y Hunziker, ob. cit., pp. 216 ss., donde se de
muestra tambin que Severo fu asesinado por rdenes de Majencio y ni
camente despus de la salida de Maximiano a las Galias.
MATRIMONIO DE CONSTANTINO 301

Cuando el inquieto anciano se vi defraudado en sus esperan


zas de emperador mximo, march a las Galias para tratar de con
seguir con Constantino lo que le haba fracasado con Majencio.
Tena consigo una prenda, su hija ms joven, Fausta;53 la cas con
Constantino y, adems, le invisti del ttulo de Augusto. Se tena
pensado esperar por el momento, hasta que Majencio se viera enre
dado en guerra con Galerio, quien estaba con ganas de pelear, para
actuar entonces con mayor vigor. Pero Constantino acogi la hija y
el ttulo, pero le neg a Maximiano cualquier otra colaboracin,
con lo que no le qued a ste otra salida que marchar de nuevo a
Roma y ponerse a disposicin de su hijo.
Conservamos un discurso de ceremonias de aquellas bodas.54
Acaso jams un orador de circunstancias ha tenido un tema ms
espinoso que este retrico galo desconocido, que tena que callarlo
y decirlo todo, y hay que reconocer que sali airoso de su cometido.
Nos interesa, sobre todo (cap. 2), el parabin en razn de la funda
cin definitiva de una dinasta: Ojal que el imperio universal de
Roma y la posteridad de los emperadores sean igualmente eternos
e inmortales! Pero en forma sorprendente se ignora la existencia
de un hijo, Crispo, de un matrimonio anterior de Constantino con
Minervina, mientras que este mismo matrimonio es mencionado ex
presamente (cap. 4) a cuenta de la fama moral de Constantino; en
compensacin, ensalza el orador la gran dicha que supone el recibir
en la familia Herculios, es decir, hijos de Fausta.
Mientras Galerio se armaba para ir contra Italia, Maximiano
se enzarz de nuevo con Majencio; tuvieron una escena pblica55 en
la que el padre quiso arrancar al hijo el manto de prpura. Una vez
ms, tuvo que salir de Roma.
En medio de esta confusin general apel Galerio a la pruden
cia del viejo Diocleciano, que a ruego suyo (307) acudi a una re-
53 Como es sabido, a la hija mayor, Teodora, la cedi en matrimonio
15 aos antes a Constancio Cloro, cuando ste fu nombrado Csar.
54 Panegyr. vi (Incerti Maxim, y Constantino, pronunciado en Trveris
en el ao 307).
55 Acaso corresponde a este lugar lo antes mencionado de Zonaras.
302 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

unin en Carnuntum (Santa Petronila, no lejos de Haimburgo).


Lactancio nos refiere que unos aos antes Diocleciano se haba vuelto
loco, pero parece que los corregentes no haban perdido la confianza
en sus fuerzas mentales cuando acudieron a orillas del Danubio. En
esta ocasin se nombr Augusto, en lugar del asesinado Severo, a
un viejo compaero de armas y amigo de Galerio, el ilirio Licinio.
Pero se present tambin el viejo Maximiano, quien, en lugar de
encontrar apoyo y nimos, fu obligado nuevamente a abdicar; Lici
nio habra de ser el nico emperador legtimo de Occidente.56 Pero
Maximiano estaba desatado y cuando perdi de vista a los corre
gentes y volvi de nuevo a las Galias con Constantino, no pudo resis
tir a la tentacin de probar, a costa de su yerno, lo que le haba
fracasado dos veces con su hijo. En la campaa que hizo Constan
tino contra los francos, se invisti por tercera vez de la prpura, se
apoder del tesoro y de las provisiones y se refugi en la amurallada
Arelatum (Arls), de donde huy hacia Massilia al verse perseguido
por Constantino. A lo que parece, su propio ejrcito lo entreg al
yerno, que le regal de nuevo vida y libertad. Pero Maximiano las
utiliz una vez ms para peligrosas travesuras, de las que di conoci
miento a Constantino la propia Fausta.57 No hubo ms remedio que
hacer desaparecer de este mundo al peligroso viejo. Le cupo escoger
el tipo de muerte y prefiri el estrangulamiento (310). A comien
zos del siglo XI se encontr su sepulcro en Marsella; el cadver, to
dava bien conservado, ricamente embalsamado y enjoyado, estaba
depositado en un sarcfago de plomo y ste, a su vez, en otro de
mrmol. El arzobispo Raimbaldo de Arls hizo arrojar al mar a este
56 Es posible que Galerio tuviera ya en el ao 305 la intencin de elevar
a Licinio a la condicin de Augusto, pero Lactancio, que nos informa sobre
esto (cap. 20) no poda estar mucho ms enterado que nosotros. Lo que
ya es una invencin es que Galerio quisiera conservar al mismo tiempo el
ttulo de Csar para su hijo Candidiano, entonces de nueve aos. Candi-
diano no era hijo habido con Valeria, sino un bastardo, aunque adoptado y
educado por Valeria. Cf. Preuss, p. 170.
57 Manso, pp. 38 y 302, se deja engaar en este punto por un cuento
absurdo de Lactancio (cap. 30). La comparacin de las diversas narracio
nes, en Hunziker, ob. cit., pp. 235 ss.
MUERTE DE GALERIO 303

enemigo de Dios y de Constantino. El punto donde se sumergi su


cadver bulle desde entonces da y noche.58
ICmo tuvieron que amargar estos sucesos los ltimos aos de
Diocleciano! La ambicin, apoyada en el derecho hereditario, haba
quebrantado a medias su sistema y tuvo que conocer tambin el sin
sabor de que, fuera de las familias imperiales, asomara su cabeza
la usurpacin al estilo del siglo tercero, despus que un Eliano y un
Amando, un Carausio y un Allecto, un Aquileo y un Julin haban
pagado sangrientamente, con los suyos, el intento. U n gobernador
de Africa, el frigio Alejandro, obligado torpemente por Majencio a
rendirle homenaje, se deja proclamar, un poco a desgana, por sus
soldados (308).59 No podemos tomarle a mal al viejo hortelano de
Salona, escrutador del futuro, si cree acercarse la calamidad ms es
pantosa y hasta el ocaso mismo del Imperio. Como es natural, todas
estas guerras civiles repercutieron siempre en la persecucin, de suer
te que las varias recadas en el rigor ms extremado, que tienen lugar
del ao 308 al 313, entre pausas de relativa tranquilidad, guardan
estrecha relacin con las cuestiones del trono. Eusebio nos cuenta
de Majencio que, por lo menos durante cierto tiempo, toler a los
cristianos por su enemistad con Galerio y hasta que se haca pasar
por cristiano, y tambin Maximino Daza cambiaba de humor respec
to a los cristianos segn tratara de adular o de resistir a Galerio.
Entre tanto, comienzan a simplificarse las cuestiones del trono.
Galerio muri en el ao 311, en Srdica, segn se nos dice, de una
enfermedad espantosa. Dejemos complacerse a Lactancio con el cuer
po comido de gusanos del emperador, pero sealemos que este prn
cipe rudo, ciertamente, e inhumano con los cristianos, entre los pa

58 Chronicon Novcdiciense, v, 54.


58 Sobre el particular, un pasaje capital muy obscuro en Zsimo, n, 12.
Las guarniciones africanas, en el fondo partidarias de Galerio, quisieron pri
mero, por temor a un desembarco de Majencio, retirarse a Alejandra, pero
en el camino se encontraron con una potente fuerza de combate (de Ma
jencio?) y retrocedieron otra vez hacia Cartago. D e aqu se sigue la amenaza
personal de Alejandro por Majencio y todo lo dems. N o es posible lograr
luz sobre los motivos.
304 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

ganos80 es celebrado como un hombre valiente y un militar ele


vala; tampoco podemos olvidar que tuvo carcter bastante para
renunciar a las pretensiones de su familia al trono, entregndolo a
su amigo Licinio, al que consideraba el ms digno. Poco antes de su
muerte haba reconocido en un hosco edicto de tolerancia el fracaso
del poder pblico en su lucha contra los cristianos y, al final del
mismo, peda a los hasta entonces perseguidos que patrocinaran su
persona delante de su Dios. Tambin los corregentes Constantino
y Licinio firmaron, y hasta, indirectamente, Maximino Daza, ya
que un decreto de su funcionario supremo prest el mismo servi
cio. Los cristianos, que volvan de las crceles y de las minas, fue
ron amistosamente saludados, a veces, por la poblacin pagana, que
ya estaba muy cansada de tantas escenas truculentas. No conser
vamos otras disposiciones que siguieron al edicto y slo podemos
adivinarlas por un decreto posterior; parece que fueron redactadas
con la misma aspereza y el mismo tono amenazador del edicto.61
U na complicacin que pareca inevitable con motivo de esta su
cesin al trono, se resolvi rpidamente de manera inesperada y pa
cfica. Maximino Daza, el antiguo Csar de Galerio, que ya en otra
ocasin se haba procurado el ttulo de Augusto,62 tema que Licinio,
destinado a ser el Augusto de Occidente, perjudicara seriamente su
imperio oriental; ambos aprestaron sus ejrcitos, pero se reconcilia
ron en una conferencia que tuvo lugar en una nave, en medio del
Helesponto (311), convirtiendo este mar y el archipilago en lmite
de sus dominios, de modo que a Licinio le qued toda la pennsula
entre este mar y el Adritico. No sabemos nada de lo que pensara
Diocleciano de semejante reparto.
Por la misma poca los generales de Majencio sometieron al
Africa insurrecta; fu derrotado el usurpador Alejandro, perseguido

60 Eutixp. X, 1. Tampoco el viejo Aurelio Vctor (cap. 4 0 ) puede ha


cer otro reproche, despus de una gran alabanza, que la falta de cultura.
01 Cf. la conferencia de Zahn, Constantin der Grosse und die Kirche,
Hannover, 1876, pp. 11 y 33.
62 Sobre esto Hunziker, ob. cit., p. 232.
LOS NUEVOS EMPERADORES 305

y estrangulado, y la desventurada provincia castigada con mano dura.


La ciudad de Cirta padeci tanto que hubo de ser reconstruida bajo
Constantino.63 Majencio, en el triunfo que se sigui en Roma, re
cord la enemistad de la vieja Cartago.64
Tenemos as, otra vez, dos regentes occidentales y dos orienta
les, Constantino y Majencio, Licinio y Maximino Daza. Pero sus
relaciones distan mucho de ser las del armonioso tetracordio de Dio
cleciano y sus corregentes. No se reconoce ninguna subordinacin
ni obligacin recproca, cada uno eg Augusto por propia cuenta y
mira con recelo a los dems; sus dominios se hallan bien delimitados
y nadie pretender intervenir en el pas del otro, pero tampoco na
die acorrer al otro antes de que una combinacin egosta les mueva
a pactos particulares. El Imperio estaba partido en cuatro y el pri
mero que quebrant la paz, Constantino, tuvo como tarea inmediata
la de establecer una nueva conexin en lugar de la antigua.
Vamos a repasar su vida empezando por el modo y manera como
cumpli con esta misin.
Entre sus tres colegas escoge al ms capaz y, al mismo tiempo,
ms legtimo y se alia con l; Licinio se despos con Constancia, her
mana de Constantino. Con este motivo se produce la guerra contra
Majencio (312).65 Entre tanto, ste se haba aliado con Maximino,
primero contra Licinio, al que pensaba arrebatar el pas de Iliria; en
vano trat Constantino de acercarse a l, pues Majencio rechaz
al asesino de su padre y se arm en contra suya. Queda en el
aire a quin de los dos hay que atribuir la ruptura franca; Eusebio
atribuye la hazaa a Constantino, la celebra expresamente y nos ha
bla de su gran compasin por el pobre pueblo romano oprimido;
No hubiera tenido ningn gusto en la vida de haber dejado a la

63 Esta ciudad recibi el nombre de Constantina (e), que lleva toda


v a hoy.
64 Zosim. ii , 14.
65 Adems de Euseb. y Zsimo las fuentes principales al respecto, Pane
gyr. IX y x.
306 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

capital del mundo padecer todava. 66 He aqu un rasgo que dif


cilmente puede caracterizar la mentalidad de Constantino, pero s
el estilo de Eusebio. Majencio dispona de fuerzas enormes,67 que
no le traicionaron en el momento decisivo, y que le hubieran llevado
a la victoria a no ser por su incapacidad estratgica y por su cobarde
indolencia. Las fuerzas de Constantino no las componan, sin duda,
las legiones celestiales mandadas por el beato Constancio Cloro que le
atribuyen los escritores de las dos religiones,68 tampoco la simpata
de los cristianos ni siquiera la desesperacin de la desbaratada Ita
lia, pues las poblaciones apenas si cuentan en estas luchas69 sino
la eficiencia militar de sus cien mil hombres (britanos, galos y br
baros) y su propia personalidad. De no haber sido celebrada esta
guerra por fuente tan sospechosa, habra que admirarla como la
campaa italiana del joven Napolen, con la que quiz tenga de co
mn ms de una batalla. El asalto de Susa, la batalla de Turin,
donde fu aniquilada la caballera pesada del enemigo armadura de
caballo y jinete70 la entrada en Miln, el encuentro de las caballe
ras en Brescia, se parecen a los comienzos de la campaa de 1796;
y los terribles combates de Constantino por Verona pudieran paran
gonarse con la debelacin de Mantua. Pero tampoco los enemigos
seran indignos de ser comparados con los enemigos de Napolen;
lucharon con valor y aguante y no se pasaron a Constantino, de modo
que, por ejemplo, tuvo que aherrojar a todos los prisioneros de
Verona para que no se fueran de nuevo con Majencio. La matanza
no la permita ni la avanzada humanidad ni la conveniencia bien
entendida del Imperio, pero tampoco parece que se poda fiar en su
palabra; no hubo ms remedio que convertir sus espadas en grilletes.

ee Euseb., Vita C. i, 26 y 37, donde Constantino quiere devolver a loe


romanos hasta lia libertad de sus antepasados!
eT Segn Zsimo, 170,000 infantes y 18,000 de a caballo.
68 Con mucha seriedad relata por ejemplo Naza'rio en Panegyr. x, cap. 14,
su intervencin.
69 Es cierto que las ciudades llaman a Constantino (Paneg. ix, 7) pero
despus de que ha vencido.
70 Los as llamados clibanarios o catafractos, copiados del arte militar
d e los persas.
DERROTA Y MUERTE DE MAJENCIO 307

Verona se entreg despus que otra parte del ejrcito de Constantino


se haba apoderado por asalto de Aquilea y de Mdena.71
As se logr una base firme para la conquista de toda Italia;
fueron sorprendidos Majencio y sus generales y lo que pudieron ha
ber logrado fcilmente con la ocupacin oportuna de los pasos de
los Alpes no lo pudieron conseguir con ros de sangre al pie de los
Alpes y en la llanura. Los estrategas podrn decidir si Majencio
tena razones para dejar avanzar al enemigo hasta Roma. Los auto
res nos lo describen unas veces como un sedentario cobarde, otras
como un supersticioso conjurador 72 y ambas cosas pueden ser en
parte verdad. Pero no es posible dudar que los habitantes de Roma
odiaban a Majencio; en una lucha con sus soldados haban cado
seis mil hombres; su vida desatada y sus confiscaciones tenan que
crearle muchos enemigos; pero nada de esto es decisivo. Dispona
todava de un gran ejrcito y, para el caso de un sitio, Roma contaba
con abundantes abastecimientos y fu rodeada de atrincheramientos
en forma que se podra contener al enemigo y hasta envolverlo rpi
damente. Pero si la famosa batalla que comenz en Saxa rubra, a
catorce kilmetros de Roma, y termin en el puente mlvico, fu dis
puesta en la forma que nos cuentan los autores, apenas si cabe hablar
de razones estratgicas. El ejrcito de Majencio fu colocado en lar
gas lneas con el Tiber a sus espaldas; pero este ro de precipitada
corriente no pareca disponer de ningn otro puente que el mlvico
y otro puente de barcas muy cerca. En estas condiciones, la primera
confusin tena que ser funesta, y lo que no sucumbi ante la espada
pereci en el ro; los pretorianos, que rodeaban a Majencio, que era
su hechura, aguantaron, pero Majencio huy y se ahog en la co
rriente; aqullos, como en otros tiempos la cohorte de Catilina en
Pistoria, se dejaron matar en el sitio mismo que haban ocupado al
comienzo de la batalla. Su aniquilamiento tuvo un gran valor para
71 Panegyr. x, 26, donde la oppugnatio, se refiere tambin, sin duda, a
estas dos ciudades. N o nos debe desorientar el silencio en Panegyr. ix, 11;
el autor no quiere ser tan descomedido que vaya a hablar hoy de hechos de
armas en que no particip su hroe.
72 As tambin Zsimo, n, 16.
308 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

el vencedor, pues, de lo contrario, habra tenido que enfrentarse de


nuevo con ellos. Cosa fcil, ahora, arrasar el campamento de los
pretorianos.
Con esta batalla todo el Occidente recibe un seor; tambin el
Africa y las islas corresponden al vencedor. Entre dos ilegtimos,
el talento superior y la resolucin se aseguraron la victoria. Constan
tino, conocido hasta entonces por las guerras de la frontera, se pre
senta ante la opinin pblica con todo el renombre del hroe. Ahora
se trata de asentar en lo posible el nuevo poder sobre otras bases que
el puro poder de los soldados.
Si prestamos odo a los oradores oficiales, Constantino, despus
de haber acabado con los peores abusos y persecuciones de Majencio,
se apresur a enaltecer al senado completndolo con gentes de pro
vincia. Pero no es menester una gran perspicacia para ver que,
despus de los acontecimientos de los tres ltimos aos, no era posible
la colaboracin del senado en el gobierno. Poda Constantino honrar
externamente a la corporacin para dar gusto a los romanos, pero
mal poda esperar de ella un apoyo decisivo, as que deba de serle
bastante indiferente en el fondo; acaso ya por ese tiempo abrigaba los
planes que habran de provocar una profunda hostilidad entre los dos.
Nueve aos ms tarde, un panegirista que acaba de calificar al senado
de flor del mundo entero y a Roma de fortaleza de todos los pue
blos y reina de todas las comarcas, deja entrever la verdad: Esta
alma honorable del pueblo romano,73 restablecida al estado que tuvo
desde siempre, no muestra cnica arrogancia ni medroso acabamien
to; advertencias constantes de los divinos prncipes la han puesto en
tales vas que inclinndose y movindose a sus seales, no se somete
ante la intimidacin sino a la bondad. 74 En otras palabras: el se
nado, compuesto en su mayora de paganos y sin influencia alguna
en el gobierno, se encuentra en una posicin equvoca frente al em
perador. Se rene todava regularmente y el calendario seala los

73 Es decir, el senado.
74 Panegyr. x (Nazar. Constantino, del ao 321) cap. 35.
TOLERANCIA DE CONSTANTINO 309

das: senatus legitimus, da de sesin del senado, pero, fuera del mes
de enero, tales reuniones no tienen lugar arriba de una vez al mes.
Entre tanto, el emperador se haba proclamado protector del
cristianismo. Dejemos de lado, por ahora, lo que se refiere a su re
ligiosidad personal y preguntemos nicamente por las razones polti
cas que pudieron mover a un emperador romano a dar semejante
paso. Los cristianos seguan siendo todava una pequea minora,75
con la que no era menester contar; cmo es posible que su tolerancia
pudiera parecer al ambicioso un recurso de poder o, por lo menos,
un asunto de conveniencia?
El enigma se aclara tan pronto como admitamos que la mayo
ra de aquellos paganos cuya opinin importaba ms desaprobaba
la persecucin, miraba con desgana la perturbacin de la vida civil
y con temor la sed de sangre despertada en el pueblo, pues en los
ltimos aos se haban hecho significativas comparaciones entre la
situacin, si no floreciente por lo menos tranquila, de las Galias, y
el vrtigo de ejecuciones en el oriente y el sur. Todo terrorismo se
amortigua en cuanto la masa media ha satisfecho su pasin y co
mienza a sentir las consecuencias desagradables; los fanticos que la
pretenden perpetuar, o se hunden por su propia consecuencia o son
echados a un lado. Los mismos emperadores perseguidores haban
implantado a veces la tolerancia, como medio poltico o para morti
ficar a Galerio, y este mismo haba dictado aquel sorprendente edic
to de tolerancia durante su ltima y espantosa enfermedad (311).
As, pues, Constantino no innov demasiado con sus dos edictos de
tolerancia de Roma y de Miln (312 y 313) y tampoco explot el
asunto en contra de los dems emperadores; al revs, en la ciudad
de Miln (invierno 312-313) hizo participar en aquellas medidas a
Licinio, emparentado entre tanto con l, y ambos negociaron con
Maximino Daza para que se obligara en el mismo sentido, lo que su-
75 La tradicin ofrece en este punto una laguna muy sensible. Inmedia
tamente despus de la persecucin las conversiones al cristianismo deben haber
aumentado extraordinariamente. Eusebio, Sulpicio Severo y otros no pasan
de ciertas generalidades, mirum est quantum invaluerit religio, etc., en lu
gar de dar cifras exactas.
310 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

cedi tambin en un grado menor. Con esto tenemos que la tole


rancia con los cristianos habra sido, sencillamente, cosa de necesidad
y no hara falta ninguna otra explicacin. El edicto de Miln, ru
bricado tambin por Licinio, fu, sin embargo, demasiado lejos; por
primera vez declar la libertad absoluta de todos los cultos, compren
didas las numerosas sectas cristianas; por lo que se refiere al reco
nocimiento oficial, se coloc al cristianismo al nivel de las viejas
creencias; recibi el carcter de una corporacin y recuper las igle
sias y propiedades que haban pasado al fisco o a manos de par
ticulares.
Pero hubo un detalle que revel la relacin efectiva del nuevo
seor de Occidente con la religin romana oficial y, ciertamente, no
pasaba de la indiferencia. Despus de la batalla en el puente mlvico
el senado y el pueblo le haban acordado, junto con otros honores,
un arco de triunfo, que fu construido con bastante rapidez, aprove
chando en parte bellos trozos de un arco de Trajano. Acaso se saba
que Constantino llamaba a Trajano, en gracia a las numerosas ins
cripciones en las que era eternizado su nombre, el musgo de pare
des 76 y por eso mismo se procedera con tal desparpajo. La ins
cripcin actual del arco nos dice que Flavio Constantino Mximo ha
triunfado contra el tirano y todo su partido, etc., por inspiracin de
la divinidad; pero tras estas palabras asoma el viejo epgrafe: por la
seal del sumo y bonsimo Jpiter.77 Probablemente, el cambio
se realiz en el momento en que el emperador vi por primera vez
la inscripcin (redactada sin su conocimiento) en su visita a Roma,
en el ao 315, cuando su posicin religiosa era ms clara. La pri
mera redaccin nos indica que, inmediatamente despus de la vic
toria, no se saba otra cosa sino que el emperador era un pagano
romano. La rectificacin no niega esto y mucho menos lo presenta

78 Aurel. Vict., Epitome.


77 En lugar de la inscripcin actual i n s t in c t v . d iv in it a t is se deca n v t v .
i. o. M. etc. Yo debo esta noticia a la amable informacin del Dr. Henzen
en Roma. Se descubri esta correccin cuando en la poca francesa se rode
el arco de andamiajes para copiar los relieves.
MUERTE DE DIOCLECIANO 311

como cristiano; lo nico que hace es evitar cualquier profesin direc


ta de fe y le deja libre el monotesmo. Los relieves del arco repre
sentan, en parte, como sabemos, sacrificios paganos, dedicados a Apo
lo, Diana, Marte y Silvano, junto con suovetaurilias.
Vemos, pues, que no slo Eusebio sino un monumento oficial
califica a Majencio de tirano, es decir, en el sentido de entonces, de
usurpador, de ilegtimo. Esta calificacin convena no menos a Cons
tantino, pero las gentes se decan que Majencio no era ms que un
hijo supuesto y que su misma madre lo reconoca. En cuanto se
puede escoger y no hay que someterse a un desalmado prncipe de
sangre se desea el derecho hereditario y se anhela una dinasta. El
panegrico nos habla de Constantino como del nico legtimo y de
los dems como tiranos.78
Diocleciano, con su sistema de adopciones, que descansaba en
tantas renuncias, se haba equivocado frente a la ambicin ingente.
Se di voluntariamente la muerte por este tiempo (313) por hambre
o con veneno.79 Constantino y el increblemente ofuscado Licinio le
quisieron preparar una trampa y le invitaron a la boda de Cons
tancia, en Miln, ciudad que, sin duda, ya no hubiera podido aban
donar con libertad o con vida. No les complaci sino que se excus
con sus sesenta y ocho aos. Le enviaron cartas amenazadoras, re
prochndole que andaba intrigando con Maximino Daza como antes
con Majencio. Diocleciano estaba demasiado cansado de la vida o
demasiado convencido del curso de su destino para arrojarse real
mente en los brazos de Daza y tampoco quera dejarse estrangular
por aqullos. Aunque muri como persona particular, se le acord
(seguramente por el senado) el honor de la apoteosis, por ltima
vez en el viejo sentido pagano. Probablemente el gracioso templete
en el palacio de Salona, Espalato, que antes sirvi de santuario de
Esculapio, no fu otra cosa que la tumba erigida en vida del gran

78 Este es el tenor de Euseb. Tambin Juliano en su obra juvenil, Eneo-


mitim ad Constantium, ed. Schaefer, p. 10.
78 Aur. Vict., Epit. De mort, pers. 42, 43. Sobre la inexactitud del
ao de la muerte 316, cf. Clinton i. c. ad. h. a.
312 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

emperador80 y el sarcfago que se encuentra todava en las proximi^


dades con los relieves de la cacera calednica contuvo en otro tiem
po su cadver. El Meleagro que persigue al jabal no es otro que
Diocleciano en un momento decisivo de su vida. No todo el mundo
poda ver estos relieves; todava una generacin despus un tapiz de
prpura cubra el sarcfago.81
Qu hubieran sido los emperadores de entonces sin l? A lo
sumo, generales con mayores o menores perspectivas de subir al tro
no y de ser asesinados por los soldados o los conspiradores. Gracias,
nicamente, a la estabilidad que haba logrado en los asuntos de
trono, gracias al golpe decisivo que haba dado al cesarismo desenfre
nado, se haba hecho posible de nuevo el hablar de un derecho al
trono y hasta, muy pronto, de un derecho hereditario, aunque no-
se haba avanzado mucho en esto. Sin Diocleciano no hubiera ha
bido Constantino, es decir, ningn poder que hubiera sido lo bastante
fuerte para conducir el Imperio, sin conmoverlo, de la vieja situa
cin a una nueva y de desplazar el centro de gravedad del gobierno
a otros puntos, a tenor de las necesidades del nuevo siglo.
La prxima vctima en turno era Maximino Daza. Disipado,
supersticioso en demasa, posea, sin embargo, aquella decisin osada
que est tan bien en los que mandan y que es la que movi a Galerio
a adoptarlo; su gobierno, por lo dems, como se desprende de su
comportamiento con los cristianos,82 es cruel y artero, pero resulta
difcil juzgarlo al detalle porque, lo mismo que ms tarde Juliano,
haba cado en una formal corregencia con sacerdotes y magos. Ha

80 Segn el supuesto aclarado de Lanza, Dellantico pdUazo, etc., pp_


14 ss.
81 Ammian. Marcell. xvi, 8.
88 Euseb., Hist. eccl. v iii , 14, as como todo el libro noveno y el apndice
De martyr. Palaest. La caracterizacin de Maximino en Aurel. Vict., Epit.
40 es: Aunque pastor de origen y de educacin, le gustaba el trato de los ms
prudentes y educados; de temperamento sosegado, senta, sin embargo, debili
dad por el vino y en estado de embriaguez di muchas rdenes crueles; como
sola arrepentirse luego, mand que se aplazara su ejecucin hasta que se le
hubiera pasado el efecto. Cosas parecidas se dicen de Galerio en Ann.
Vales 11.
DERROTA Y MUERTE DE MAXIMINO 313

ba accedido a la peticin de los otros dos emperadores para tomar


parte en las medidas de tolerancia pero, a lo que parece, obligado, de
suerte que los cristianos, recordando su duplicidad anterior, no se
atrevan a descubrirse.83
Haca aos haba sospechado que tendra que defender su exis
tencia y por eso haba participado en aquella alianza secreta con el
usurpador Majencio, lo mismo que Licinio con el usurpador Cons
tantino. Sin embargo, no socorri a aqul en la hora del peligro,
acaso porque saba que nada haba que hacer; ahorr sus fuerzas
para un nuevo y repentino ataque contra Licinio (313). Con la ra
pidez del rayo, volvi de Siria a Europa a travs del Asia Menor, y
se apoder, en los dominios de su enemigo, de Bizancio y de Hera
clea. Entre esta ciudad y la de Adrianpolis tuvo lugar la batalla con
el sorprendido enemigo. Contra la voluntad de los dos, se trataba
en esta ocasin de una pugna entre cristianismo y paganismo, pues ya
se saba que, de ser vencedor Maximino, reanudara las persecuciones
en la forma ms terrible; pero ya resulta ms dudoso si los ejrcitos en
lucha tenan conciencia de esto, a pesar de que Lactancio (cap. 46)
hace que el ejrcito de Licinio aprenda de memoria una oracin que
un ngel habra recomendado al emperador en sueos. Maximino
sucumbi, probablemente, a la superioridad tcnica o a la populari
dad guerrera de su adversario, a quien se pas una parte de su ejr
cito. En su huida lleg hasta Capadocia y trat de obstruir el paso
del Tauro con atrincheramientos pero muri, probablemente de muer
te natural,84 en Tarso de Cilicia. Licinio, que se haba apoderado de
nuevo de Nicomedia y haba decretado un nuevo edicto de toleran
cia, se adue sin mayor resistencia de la herencia de Asia y de
Egipto.
Sin duda que Constantino vera con agrado cmo los dos legti
mos se combatan entre s y, de este modo, se libraba de uno de ellos.
83 Ms detalles en Hunziker, ob. cit., pp. 247 ss. Entre otras cosas, Ma
ximino cre puestos de sumos sacerdotes en las provincias, nombrando a
gente destacada, para reforzar as el paganismo.
84 Morte simplici, dice Aurei. Vict., Epit. 40. Fortuita morte, en Eu-
trop. x, 4.
314 CONST Y EL DERECHO AL TRONO

Adems, Licinio le prest el servicio de acabar con las familias de


Galerio, Severo y Maximino Daza (sucumbieron nios inocentes);
tambin Prisca y Valeria, viuda e hija, respectivamente, de Dioclecia
no, fueron apresadas en Salnica y decapitadas. El sistema de Dio
cleciano hubiese hecho intiles y hasta imposibles crueldades de este
gnero. Pero desde que en la cabeza de los hombres se di otra vez
una especie de derecho sucesorio, tales prncipes y princesas podan
ser peligrosos; el nuevo seor del Oriente encontr la compensacin
ms natural en el sultanismo corriente, que asesina hasta que ya no
exista ningn posible pretendiente.85 Parece que Licinio tiene algu
nos mritos como gobernante en lo que se refiere a la clase campesina,
de la que l mismo proceda, y tambin a la prosperidad de las ciu
dades; si hablaba de la educacin literaria como un veneno y una
peste del estado, es que en la situacin de necesidad del Imperio de
seara, con razn, que hubiera menos retricos (es decir, administra
dores) y ms manos para el trabajo y la defensa; la mayor crueldad
que se nos cuenta de l86 (que hizo matar en el circo a dos mil antio-
queos para castigar sus burlas mordaces) no pasa de ser una le
yenda segn la crtica moderna; pero es cierto que nunca retrocedi
ante barbaridades provechosas y acaso entren en este captulo aque
llas ejecuciones de gente rica de que se nos habla.87 Adems de las-
fortunas, tambin las mujeres debieron corresponder al disoluto viejo.
Entre tanto se recuerda de la poca diocleciana que, para dar
cierta seguridad al trono, conviene designar sucesores o Csares.
Constantino es el primero en proponer a un cierto Bassiano, que
se haba casado con su hermana Anastasia. Pero el hermano de l,
Senecio, un pariente de Licinio, instiga a Bassiano contra Constantino
y ste se ve obligado a acabar con su cuado y a reclamar de Licinio,
85 Sobre la suerte desdichada de esta familia cf. Lactancio 39, 40, 50, 51,
quien, no obstante la compasin que se le escapa en ocasiones, encuentra
perfectamente que Dios destruya las familias de los perseguidores de su
nombre.
86 En Malalas, l . x i i , ed. Bonn., p. 314.
87 En Anonymus Valesii, cuyas afirmaciones en este punto admito, mien
tras que en lo dems sigo Fr. Grres ( Kntische Untersuchvngen ueber die
licinianische Christenverfolgung, Jena 1875) pp. 92 ss.
SUPERIORIDAD DE CONSTANTINO 315

su otro cuado, la entrega de Senecio, cosa que se le niega abierta


mente; las cosas llegan al extremo de que en una ciudad fronteriza
del occidente de los dominios de Licinio, en Emona (Laybach), se
arrojan al suelo las estatuas de Constantino.88 Con estos aconteci
mientos, que presuponen alguna intriga familiar implacable, estalla
una terrible guerra en la que Constantino ha debido de ser la parte
atacante; por lo menos, sabemos que penetra en los dominios de su
cuado, lo derrota (8 octubre 314) en Cibalis del Save (la actual
Svilaja) y lo persigue hasta la Tracia, donde se entabla una segunda
batalla, probablemente menos decisiva, en la llanura mrdica. Lici
nio haba ya nombrado por s, en calidad de Csar, a un comandante
de fronteras, de nombre Valente; la primera condicin de la paz que
se negoci en seguida89 fu su reintegro a la condicin privada, para
que no surgiera una tercera dinasta; adems, Licinio tuvo que des
prenderse de todas sus posesiones europeas, es decir, de los pases al
sur del Danubio y de toda la Grecia con excepcin de Tracia y la cos
ta pntica.90
A este punto haba llevado las cosas el legtimo gracias a su
alianza anterior con el usurpador, tan superior espiritualmente a l,
y contra el cual tendran que haberse unido todos, despus de la
muerte de Galerio, para poder sostenerse. Cuanto menos seguro se
halla un poder de su origen legtimo, tanto ms propende, necesaria
mente, a hacer la limpia de todos los legtimos. Era todava difcil
aniquilar por completo a Licinio, pero ya la superioridad haba pa
sado a manos de Constantino. En apariencia tenemos un derecho
igual para los dos seores; despus de cierto tiempo (317) ambos

88 Por muy extrao que nos parezca esto que nos cuenta A nonymus
Valesii, 14, 5, contiene, aunque en forma un poco deformada, la verdadera
causa de la guerra que sigue, mejor que las indicaciones generales de Zsimo
y los dems. Eusebio y Lactancio, quien, a juzgar por el cap. 51, escribi su
libro no antes de fines del ao 314, tienen sus motivos para no mencionar la
guerra.
89 Petrus Patricius, Legat, fragm. 15 en Mueller, ob. cit., vol. iv, p. 189.
La clera de Constantino contra el msero esclavo Valente, no deja de tener
importancia.
Ms detalles en Gorres, pp. 29 ss.
316 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

nombran como Csares a sus propios hijos, Constantino a Crispo y


al joven Constantino, Licinio a Liciniano. Pero si tenemos en cuen
ta la edad de estos Csares se nos revelar la distinta posicin de los
emperadores; Crispo era un joven vigoroso, apto para mandar el
ejrcito, Liciniano un nio de veinte meses y, adems, el hijo nico
de su anciano padre, que a su muerte sera fcil de eliminar. Por
eso el emperador legtimo, siguiendo el sistema de Diocleciano, quiso
adoptar como Csares a compaeros de armas, como Valente y,
ms tarde, Martiniano, pero Constantino no se lo consinti. Pero
l mismo se permite un segundo nombramiento; junto al hijo mayor
de su primer matrimonio, Crispo, coloca en reserva al hijo, todava
muy joven, tenido de Fausta.
Esta situacin la aguanta Constantino hasta el ao 323, en que
se incorporar los dominios de Licinio. Dej madurar el fruto has
ta que casi le cay a las manos.
Eran los aos decisivos en que miraba atentamente al cristia
nismo para ver en qu grado poda servir a un gobernante inteli
gente. Cuando se convenci, gracias al crecimiento de las comuni
dades, a la naturaleza ya ms desarrollada de su jerarqua, a la traza
de su sistema sinodal y a todo el carcter general del cristianismo,
que esta poderosa fuerza se poda convertir en un apoyo del trono
o que, en todo caso, haba que asegurarse oportunamente de ella,
pues ya empezaba a afirmar su poder, en es momento encontr la
palanca ms fuerte contra Licinio. Este haba cometido la torpeza de
hacer pagar a los cristianos su justificada inquina contra Constanti
no,91 como si fueran culpables de la implacable ambicin de ste
(desde 319). Pero de haber posedo o querido aplicar los medios
para una renovacin de la persecucin, el terror tena que ser su
aliado y pudo haberse desencadenado una guerra de principios en
grande escala. Se limit a expulsar a los cristianos de su corte y a
pequeos fastidios que, debido a la resistencia de la crecida mu
chedumbre cristiana, asumieron pronto el carcter de una semiper-
91 La fecha del comienzo de la persecucin y todo su curso, con mucha
precisin en Fr. Grres, ob. cit.
LICINIO 317

secucin.92 Todo el elemento cristiano, de los obispos para abajo,


constituy una propaganda natural en contra de l y a favor de Cons
tantino, que tampoco desaprovecha seguramente la ocasin de inci
tarlos; la situacin mucho ms favorable que desde siempre haba
reconocido a los cristianos bastara ya para irritar a stos. Todo
snodo, toda reunin de obispos resultaba, de hecho, peligrosa y Li
cinio las prohibi; las prcticas de culto resultaban tambin sospe
chosas como asambleas y orden que hombres y mujeres se reunieran
aparte y desterr todo el culto de la ciudad al campo, donde el aire
es mejor que en las casas de oracin; como los clrigos trataban de
influir en los hombres a travs de las mujeres, orden que stas se
ran instruidas en la doctrina por maestras.83 Degrad a los oficiales
cristianos; algunos obispos, especialmente sospechosos, fueron asesi
nados y algunas iglesias desmanteladas o, por lo menos, clausuradas.
No saba (suspira Eusebio) que en estas iglesias se sola rogar por
l; crea que rogbamos slo por Constantino! Licinio no dict nin
guna orden general que estuviera en contradiccin con los edictos de
tolerancia de tiempos anteriores, y hasta arranos, como el obispo Eu
sebio de Nicomedia, pudieron conservar su favor hasta ltima hora,
pero se sucedieron las confiscaciones, los destierros a islas desiertas,
las condenaciones a las minas, las atimias de distinto gnero, las ven
tas en calidad de esclavo, sin exceptuar las gentes distinguidas. El en
otros tiempos tolerante prncipe, que hasta ese momento haba consi
derado provechoso mantener la duda de los sbditos acerca de su
creencia personal,94 se muestra ahora como el viejo pagano rodeado de

92 Sulpic. Sever., Sacra hist. i. 11. Sed id inter persecutiones non com-
putatur, etc.
93 As lo dice Euseb. Vita Const, donde e i i, 49-50; , 1-20 se habla
de Licinio. Los obispos del imperio de Licinio se proclaman, segn i, 56,
amigos del gran emperador, amado de Dios, es decir, de Constantino.
La amplitud de la persecucin liciniana nos la indica el edicto, en Euseb. n,
24-42. Pero los pretendidos mrtires son, casi todos, de dudosa autenticidad;
cf. las investigaciones de Grres, ob. cit. D e todos los martirios de soldados
el nico completamente seguro es el de los 40 guerreros de Sebaste, ob. cit.,
pp. 104 ss.
84 As que Eusebio y Lactancio se pueden sentir defraudados. En la Hist.
318 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

magos y sacrificadores egipcios; interroga a los intrpretes de sueos y


a los orculos, entre otros el Apolo Milesio, que contesta con dos
hexmetros ominosos; finalmente, segn nos cuenta Eusebio, rene a
sus amigos ms ntimos y a su guardia en un prado ornado con esta
tuas de dioses; despus de un sacrificio solemne, les dirige un discurso
cuyo sentido es que la lucha que se avecina supone una decisin en
tre los viejos dioses y el nuevo dios extranjero.
Qu fu lo que movi a Lidnio a dar este paso desesperado?
No tena que pensar mucho para ver que le convena, por el contra
rio, emular a Constantino en favorecer a los cristianos. Probable
mente le sac de quicio el darse cuenta de la malignidad de su ene
migo y reneg de su condescendencia anterior con los cristianos,
representados por un caudillo tan implacable. Pero un ataque a los
dominios de Constantino era tan inverosmil como en el ao 314;
Eusebio (u, 3) cree honrar una vez ms a su hroe haciendo que se
arme por pura compasin de los desgraciados sbditos de Licinio,
es decir, sin que ste le haya dado el menor pretexto.85
De pronto irrumpen los godos a travs del Danubio en los do
minios de Licinio. Constantino acude contra ellos, sin ser llamado,
los rechaza y les obliga a entregar los prisioneros; Licinio se queja,
sin embargo, de esta intervencin en sus dominios.96 Hasta aqu la
noticia de un recopilador posterior, escueto pero muy importante,
eccl. IX, 9, redactada anteriormente, Licinio todava es un emperador pia
doso y amado de Dios, pero en la Vita Const, i, 49; ii, 1 y 46; m, 3 se habla
de l como de un animal terrible, el demonio malo, la serpiente falsa!, e in
cluso fu representad como dragn pisoteado por Constantino. Ya en los
aadidos e interpolaciones posteriores de la Hist, ecclesiastica se habla en el
mismo tono de Licinio, lo que se halla en completa contradiccin con los an
teriores elogios, no borrados. Cf. Hist. Eccles. x, 8 y 9.
95 Todava en los suplementos a la Hist, eccl., aadidos probablemente
en seguida de la guerra (x, 8, 9.), Euseb. consider necesario hablar de co
natos de ataques y persecuciones de Licinio, y en la Vita Const, (, 3) su
hroe tiene desde un principio la razn en todo lo que hace y no le son menes
ter aquellos motivos, por lo que puede empezar la guerra como quiera. As
ee le enjuiciaba ya alrededor del ao 340.
98 Lo que Zsimo ii, 21, pone en su lugar, la historia de la guerra de
Constantino contra los srmatas mandados por Rausimodo, no puede confun
dirse con esta invasin y corresponde probablemente al ao 319
GUERRA DE CONSTANTINO CONTRA LICINIO 319

el llamado Annimo Valesiano. Jntese a esto lo que nos cuenta el


conocido historiador de los godos Jordanes (cap. 21): Ocurre a
menudo que los godos son invitados (por los emperadores romanos)
y tambin su irrupcin fu solicitada por Constantino; arremetieron
contra su cuado Licinio y una vez vencido, cercado en Salnica y
despojado de su imperio, fu sacrificado por la espada del vencedor.
Quien sigue con atencin a Constantino presume que todo esto pue
de ser muy cierto.97 En todo caso, la irrupcin de los godos cuenta
entre los antecedentes ms inmediatos de la guerra.
Pasamos por alto los diversos incidentes de esta segunda lucha
por el imperio del mundo, esta segunda guerra de Accio. Desde el 314
Constantino haba aumentado en forma importante (con Tesal-
nica y los dems puertos de Grecia) su poder martimo y pudo
armar doscientas naves, mientras que Licinio, que dispona de las
costas del Oriente, trescientas cincuenta. La misma proporcin se
observa en lo restante, pues Constantino pudo equipar ciento treinta
mil hombres mientras que Licinio ciento sesenta y cinco mil. Desde
los tiempos de Septimio Severo, en ninguna guerra civil se haban
enfrentado fuerzas tan considerables. Pero Constantino tena una
gran ventaja: que las gentes de la provincia de Iliria marchaban bajo
sus banderas. En Adrianpolis, donde venci por primera vez Cons
tantino, cayeron treinta y cuatro mil hombres; poco despus su ar
mada, al mando de Crispo, derrot a la de Licinio, mandada por
Abanto (Amando), no lejos de la entrada del Helesponto y una tor
menta acab con los restos; pero Licinio, que ya no se poda sostener
en Europa, march de Bizancio a Calcedonia y nombr Csar a Mar-
tiniano, uno de los funcionarios de la corte. Esta medida pudo ha
ber sido decisiva a comienzos de la campaa. El emperador legtimo,
valindose de oportunas adopciones en el sentido de Diocleciano, se
podra haber ganado para su causa, sin preocuparse de las pretensio
nes del usurpador, a los tres o cuatro generales ms seguros. Pero

97 N o debe confundirnos en esto la ley del 27 de abril de 323, Cod.


Theodos. vu, 1, que condena a la muerte por el fuego a los que dieran oca
sin a los brbaros para saquear a los romanos.
320 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

ahora, en medio del abandono y de la traicin, la medida llegaba


demasiado tarde.
Despus de una pausa se reanuda la lucha; Martiniano, esta
cionado en Lampsaco para impedir un desembarco del enemigo en
el Helesponto, fu nombrado a toda prisa por Licinio jefe militar del
Bosforo, que Constantino haba logrado atravesar. La suerte se de-
cidi en la gran batalla de Crispolis en Calcedonia, en la que apenas
si se salvaron treinta mil de los ciento treinta mil soldados de Lici
nio (entre los que haba tambin godos).98 El desgraciado empera
dor huy a Nicomedia, donde fu cercado, mientras que Bizancio y
Calcedonia abran las puertas al vencedor. Constancia, esposa de
Licinio y hermana de Constantino, que lleg al campamento para
negociar, recibi, bajo juramento, la promesa de que se respetara la
vida de su esposo y, despus de esto, el viejo camarada de armas de
Probo y de Diocleciano sali de la ciudad, se arrodill ante el ven
cedor y entreg su manto de prpura. Fu enviado a Tesalnica y
Martiniano a Capadocia. Pero al ao siguiente (324) pens Cons
tantino que era ms conveniente matarle: Haba sido instruido por
el ejemplo de su suegro Maximiano Herculio y tema que Licinio pu
diera investirse de nuevo con la prpura para perdicin del Im
perio. 99 Con esta motivacin de innegable oportunismo, podra
darse por satisfecha la posteridad tratndose de un carcter como el
de Constantino; pero es el caso que ms tarde se inventa una re
belin de soldados en Tesalnica a favor del emperador depuesto,100
de lo cual algo nos hubiera dicho Eusebio si hubiera ocurrido de
verdad. Pero, con su manera insuperable, sale del paso del perjurio

98 El Anonym. Vales. 27, dice que del ejrcito de Licinio perecieron


27,000 hombres por lo menos y que los dems huyeron. No sabemos si
tras el nombre del jefe de los godos, Aluquaca, mencionado en esta versin,
no se oculta un alique causa. Euseb. reprocha a Licinio el haber reclutado
para sus campaas a los brbaros (V. C. II, 15), sin pensar en que su hroe
hizo lo mismo.
99 Ann. Vales. 29. Euseb., Vita Const, ii, 18. Zosim. ii, 28. Scra
tes i, 4. Sozom. i, 7 y otros ms.
100 En Zonaras son los soldados los que piden su muerte. Frente a esta
peticin, el benvolo Constantino quiere todava consultar al senado!
CARACTER DE CONSTANTINO 321

y dems circunstancias con la fra observacin de que el enemigo de


Dios y sus perversos consejeros han sido juzgados y castigados con
arreglo al derecho de guerra. Sabemos que el viejo emperador fu
estrangulado y el Csar asesinado por la guardia. Pronto nos ocupa
remos de la suerte no menos triste de Liciniano.
Eusebio idealiza toda esta guerra convirtindola en una pura lu
cha de principios; Licinio es el enemigo de Dios y lucha contra El;
Constantino, por el contrario, combate bajo la directa direccin divi
na que cobra figura visible en el Semeion, el conocido fetiche que es
llevado a la batalla; no faltan, como es natural, apariciones celestia
les, ejrcitos de espritus que entran en las ciudades de Licinio y
cosas parecidas. Eusebio no es ningn fantico; conoca el alma pro
fana de Constantino y su fra y terrible ambicin de poder, y cono
ca tambin, sin duda alguna, las verdaderas causas de la guerra;
pero se trata del primer historiador absolutamente insincero de la
Antigedad. Su tctica, que tuvo un xito extraordinario en su po
ca y en toda la Edad Media, consista en convertir a toda costa al
primer gran protector de la iglesia en un ideal de la humanidad en
el sentido suyo, sobre todo en un ideal para prncipes futuros. Con
esto hemos salido perdiendo el retrato de un hombre genial, que nada
saba en poltica de preocupaciones morales y que miraba la cuestin
religiosa nicamente desde el ngulo de su utilidad poltica. Vere
mos cmo despus de esta guerra consider conveniente aproximar
se todava ms a los cristianos y cmo de este modo se llev a cabo
la elevacin del cristianismo a religin del estado. Pero Constantino
era ms sincero que Eusebio; ms cosas ha dejado que sucedan que
realizado efectivamente y, por lo que toca a sus convicciones perso
nales, no equivoc ms la opinin de sus sbditos que Napolen
cuando firm el concordato.
Por lo dems, hubiera sido demasiado hacerse pasar por cris
tiano. No mucho despus del concilio de Nicea manda matar en Pola
de Istria (326) al excelente Crispo, hijo del primer matrimonio, dis
cpulo de Lactancio, y poco despus manda ahogar en el bao a su
propia esposa Fausta, la hija de Maximiano; tambin Liciniano, ape-
322 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

nas de 11 aos, fu asesinado, probablemente al mismo tiempo que


Crispo. No podemos decidimos entre las diversas hiptesis: si Faus
ta era una Fedra con el hijastro o porque lo calumni ante el padre,
si le interesaba la elevacin de sus propios hijos o si, realmente, las
lamentaciones de la vieja Elena por su nieto movieron al empera
dor. Pero el asesinato de Liciniano nos hace pensar que estas espanto
sas crueldades no se debieron a meras cuestiones de familia sino tam
bin a consideraciones polticas.101 Con esta ocasin se suele hablar
de Felipe II y de Pedro el Grande, pero el verdadero paralelo lo ofre
cen Solimn el Magnfico y su noble hijo Mustaf, que sucumbe por
las malas artes de Roxolane.102 Con el derecho de sucesin se presenta,
inevitablemente, como complemento suyo, el sultanismo, es decir,
que los emperadores no se sentan seguros en ningn momento en
medio de sus hermanos, hijos, tos, sobrinos y primos, presuntos he
rederos, si no se ayudaban a tiempo con los asesinatos convenientes.
Constantino se adelant en esto y ya veremos cmo prosiguieron
sus hijos.
Estos hijos, Constantino II, Constancio II y Constante han sido
nombrados, entre tanto, Csares;103 el linaje de los Herculios va su
biendo al trono despus que el padre ha hecho desaparecer de este
mundo a la madre, al abuelo materno, al to Majencio y al herma
nastro. La simiente de tantas maldiciones habra de prosperar ms
tarde esplndidamente.
Descuidemos por el momento la conversin de Bizancio en Cons-

101 Gibbon (en el volumen tercero) ofrece un cuadro hipottico de todo


el suceso. Vogel (Der Kaiser Diocletian, p. 71) sospecha que Crispo pudo
haberse acarreado su propia cada por haberle recordado al padre la proxi
midad de sus vicenalias, en las que tendra que abandonar el trono segn el
sistema diocleciano (tal como nosotros lo suponemos). Es muy posible.
102 Cf. Rank, Frsten und Vlker von Sdeuropa i, p. 34. Se poda
deducir que la opinin de los cortesanos no absolva a Constantino* si recor
damos que el prefecto de la guardia, Ablavio, peg un epigrama a la puerta
de palacio, pero esta ancdota (en Sidon. Apollinar., Ep. v, 8) no est muy
autorizada.
103 Haban nacido en 316, 317 y 323 y se convirtieron en Csares en
317, 323 y 333. Vanse los comentaristas a Euseb., Vita C. iv, 40.
REPARTO DEL IMPERIO 323

tantinopla, hacindola metrpoli del orbe. Tena necesidad de una


residencia y de una poblacin sin historial, que todo se lo debiera a
l, que se tuviera que apoyar en l y pudiera funcionar como centro
y patrn para tantas cosas nuevas del estado y de la sociedad. Pues
sin una tendencia expresa de este gnero, muy bien poda haber con
tinuado en Nicomedia. Se trata del acto ms consciente de todo su
gobierno.
Mucho ms difcil resulta explicar la ltima gran decisin po
ltica de Constantino, es decir, el reparto del Imperio.
Entre los hermanos de Constantino, Dalmacio tena dos hijos,
Dalmacio y Anibaliano; Julio Constancio tambin dos hijos, toda
va nios, Galo y Juliano (el mismo que la posteridad ha bautizado
de apstata). De estos cuatro sobrinos, Constantino nombr a Dal
macio, que ya haba posedo un consulado (333), Csar, dos aos
antes de su muerte (335). Ya haba distinguido especialmente a su
padre, el viejo Dalmacio,104 y lo haba enviado a la importante y acaso
peligrosa Antioqua (332) con el ttulo poco significativo de Censor,
del mismo modo que una generacin despus Constancio estableci
en esa ciudad a Galo, tanto para vigilar la vieja y abandonada ca
pital del Oriente como para favorecerla; y al viejo Dalmacio se le
atribuy ms tarde (335) una especie de realeza sobre Capadocia.
El nombramiento de Csar por el mismo ao de su hijo homnimo105
tuvo acaso su motivo particular en la feliz dominacin de una rebe
lin en Chipre, donde un inspector de los dromedarios imperiales,
Calocero, se present como usurpador;100 el joven Dalmacio pudo
apresarlo y lo hizo quemar vivo en Tarso, como a un esclavo y
ladrn.
Pero muy poco despus, en el ao 335 todava, dos antes de
la muerte de Constantino, tiene lugar un reparto del Imperio en el
1<w Sobre esto, especialmente Scrates i, 27, y la nota del editor. No
es nada seguro cmo se deben repartir las noticias entre padre e hijo.
105 Adsistentibus valide mitaribus, como agrega Aurel. Vict., Caess. 41,
de un modo algo enigmtico.
106 Aurel. Vict., Caess. 41, califica esta empresa de insensata; sin em
bargo, se plantea la cuestin de si Calocero no poda esperar un apoyo.
324 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

cual Constantino II recibe los pases de su abuelo Cloro, Britania


las Galias y Espaa, Constancio II, Asia, Siria y Egipto, y Constante,
Italia y Africa; y todas las tierras entre el Mar Negro, el Egeo y el
Adritico, es decir, Tracia, Macedonia, Iliria y Acaya (con Grecia)
corresponderan a su sobrino Dalmacio, y hasta el hermano de ste,.
Anibaliano, que no se haba distinguido por ningn mrito espe
cial, recibi la realeza sobre la Armenia romana, el Ponto y las tierras
cercanas, no sabemos si en forma ilimitada o bajo la soberana de
Constancio II, y cas entonces, o acaso antes, con una hija de Cons
tantino y hermana de su coheredero, Constancia. Este testamento
imperial fu, sin duda, un testamento pblico, conocido de todo el
mundo. Pero su contenido slo el segundo Aurelio Vctor nos lo ofre
ce adecuadamente, mientras que los dems autores lo mutilan, o lo
silencian, como Eusebio, con su cuenta y razn.
La primera cuestin que surge es la siguiente: por qu hizo
este reparto Constantino cuando la unidad del Imperio haba costado
la sangre de cientos de miles? Sorprende tambin que la regin cen
tral con su nueva capital la cediera a los sobrinos y no a los hijos.
Acaso la respuesta la tengamos en el carcter de estos ltimos. Pode
mos leer en Eusebio107 un captulo conmovedor acerca de su edu
cacin en el temor de Dios y en todas las virtudes imperiales, de lo
que ya nos ocuparemos ms tarde; pero, en realidad, se trataba de una
ralea despreciable, sin honor ni lealtad. Si el padre hubiera nombra
do a uno de ellos heredero nico, en cuanto cerrara los ojos se produ
cira el asesinato de los dems hermanos y parientes y qu haba
de pasar en el Imperio si se encontrara de pronto sin ningn miem
bro de la familia de los Herculios ni de la de Constancio? Constanti
no tuvo que hacer el reparto para preservar a la dinasta. Previo,
sin duda alguna, las guerras intestinas entre sus hijos, pero poda
abrigar la esperanza que. de las tres o cinco familias principescas de
su linaje, quedara por lo menos algn heredero con vida caso de que
hubieran contado con tiempo para casarse y procrear. No por nada
dispers a sus hijos en vida mandndolos a provincias determinadas.
107 Vita Const, iv, 51 s. Algo parecido en Juliani Encomium, p. 14.
POSIBLES RAZONES DEL REPARTO 325

Pero el hecho de que atribuyera al sobrino toda la pennsula


grecoilrica junto con Constantinopla se deba acaso a que pens que
de estar esta perla del Imperio en manos de uno de los tres hijos se
convertira en seguida en el objeto de la envidia ms terrible, como
efectivamente sucedi despus. Se podra objetar que de este modo
se coloc a Dalmacio en una posicin peligrosa. Pero los recursos
estaban en proporcin con el peligro, pues quien dispusiera entonces
de los pases ilricos, de sus generales y de sus soldados, poda resis
tir a todo el resto del Imperio.
La parte de Anibaliano parece, finalmente, una consecuencia
sencilla de la de su hermano. No podemos pronunciarnos sobre su
misin especial en la frontera norte del Asia Menor.
No ser fcil aceptar este intento de explicacin y motivacin
del punto ms Oscuro de la historia de Constantino, ya que presu
pone enemistades muy antinaturales dentro de la familia imperial
Pero no creo haber sobrepasado los trminos de lo verosmil.
Acaso la nica relacin sana en torno a este gran Constantino,
quien persigui a los que estaban cerca de l y asesin primero al
hijo y a un sobrino, despus a la esposa y luego a toda una serie de
amigos,108 es la que mantiene con su madre Elena. Cualquiera que
hubiera sido su posicin con Cloro, para la mentalidad oriental se
hallaba suficientemente legitimada pues que de ella haba nacido
el emperador. Parece que Constantino siempre estuvo abierto a su
consejo;109 rodeada de honores oficiales muy especiales,110 llen sus
ltimos das con obras de caridad, peregrinaciones y fundaciones de
iglesias. Falleci con ms de ochenta aos, probablemente no mucho

108 Eutrop. X, 6.
109 Odiaba, con fundada razn, a los hijos de Dalmacio y de Julio Cons
tancio, que durante su vida fueron mantenidos alejados de la corte. Eran los
nietos de Teodora, por cuya causa haba sido repudiada por Cloro. Cf.
Manso, p. 208, junto con las citas recogidas de Libanio.
110 Euseb., Vita. Const, ii, 46, 47. Las numerosas inscripciones de
honor, recopiladas por Ang. Mai, Vett. Scriptt. collectio, vol. v. Sobre la
fecha de su muerte vase Manso, ob. cit., pp. 292 ss. Sobre su estatua,
que haca pendant a la de Constantino en el Foro de Constantinopla, vase
Suidas s. v. , et s. v. .
326 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

antes que su hijo. Drepanum de Bitinia recibi de ella el nombre de


Helenpolis.
Estando ocupado Constantino en los preparativos para una gue
rra defensiva contra Sapor II de Persia, fu vctima de una enferme
dad mortal. Ahora es cuando ingresa como catecmeno en la iglesia
de los mrtires de Helenpolis y se hace conducir luego a la villa
Aquirona en Nicomedia, donde recibi el bautismo y falleci en el
ltimo da de la pascua de Pentecosts del ao 337.
En torno a su cadver, que los soldados condujeron a Constan
tinople y expusieron con gran solemnidad en una de las salas de
palacio, ocurrieron las cosas ms extraordinarias, cuya cola llega
hasta muy dentro del ao siguiente.
El relato comienza con las violentas lamentaciones fnebres de
los soldados; los soldados rasos desgarran sus vestidos entre lamen
taciones y los oficiales claman por su orfandad.111 Este dolor era
profundo y sincero entre los germanos de su guardia, que considera
ban su relacin con el emperador como una relacin de fidelidad
personal. El fallecido haba sido un gran general y se haba ocupa
do paternalmente de los soldados;112 pero qu les importaba lo de
ms? Estos soldados plaideros son tambin, en ausencia de los he
rederos, la autoridad que toma las primeras disposiciones y decide,
por ejemplo, aplazar el enterramiento del emperador hasta la llegada
de uno de los hijos. Entre tanto los oficiales (y especialmente los
tribunos) envan gentes de confianza a comunicar la noticia de la
muerte a los Csares. Y, como por una inspiracin superior, todo
el ejrcito coincida en una sola cosa, en no reconocer a nadie por
heredero sino a los hijos. Para esto consideraron conveniente que
ya no se llamasen Csares sino Augustos. Los ejrcitos se comunica-

111 Euseb., Vita Const, w, 63 s. La idea y la explicacin causal, que


Beugnot, ob. cit., i, pp. 133 ss., intercala en estos acontecimientos, me pare
cen falsas y arbitrarias. N o puedo recelar una reaccin del lado pagano,
preparada haca mucho tiempo en esta historia de asesinatos que hablan
por s solos.
112 An mucho ms tarde, bajo Constancio, los soldados mencionaban
con respeto los generosos donativos de Constantino. Cf. Julian., Encom., p. 10.
ELIMINACION DE LOS SUCESORES 327

Ton por escrito esta opinin suya y por todas partes se conoci esta
unanimidad militar. Eusebio no considera necesario decirnos ms
sobre el particular.
Pero dnde estaba Dalmacio? En la parte del Imperio que le
corresponda, en su capital, se hallaba el cadver, y eran los soldados
quienes mandaban; por qu no es nombrado ni una sola vez mien-
tras le despojan del Imperio? En lugar de esto, tenemos que Cons
tancio se apresura a venir y conduce la solemne comitiva funeral
desde palacio a la iglesia de los Apstoles. Es que Constantino ha
ba supuesto que el sobrino era ms resuelto de lo que en realidad
lo fu? O era demasiado poderosa la intriga tramada contra l?
No lo sabemos. Acaso fu detenido inmediatamente, acaso fu man
tenido durante cierto tiempo con una sombra de corregencia.113 Pero
a los pocos meses estall (338) el gran golpe de estado del que al
gunos autores quieren exculpar intilmente a Constancio, diciendo
que ms bien lo consinti que lo incit.114 Los soldados, u otros ase
sinos, despachan primero a Julio Constancio, hermano del gran Cons
tantino; sus hijos Galo y Juliano no fueron tocados, el primero por
que se hallaba muy enfermo, el segundo por su misma juventud. Pero
se asesin a Dalmacio y a Patricio Optato, luego115 al antes pode
roso prefecto de la guardia Ablavio11y finalmente a Anibaliano.
No deja de ser una excusa decir que los soldados no pretendan otra
cosa que reconocer a los hijos; sin duda que lo ms natural para
ellos, en especial para los germanos, poda ser muy bien el derecho
de herencia, pero de no haber sido acuciados no hubieran pasado a
tales extremos. Para las gentes que todo lo tragan se invent la his
toria117 de que el gran Constantino haba sido envenenado por su
113 Lo ltimo si se quiere combinar a Scrates ii , 25, con Anonym.
Vales. 35.
114 La autoridad de Zsimo n, 40, se ve apoyada por la mayor pro
babilidad.
115 La sucesin es diferente en Hieronym., Chron. ad. a. 341.
116 Sobre su muerte mayores detalles en Eunapio (sub. AedesioJ. Los
mensajeros de Constantino intentaron comprometerle todava ms trasmi
tindole la prpura, para tener as un pretexto.
117 Philostorgius ii , 16.
32S CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

hermano, pero que, habindose dado cuenta de la fechora, incit en


el ltimo momento a la venganza al primero de sus hijos que tuviera
ocasin para ella. No es posible dar con un relato ms simple.
No es objeto nuestro tratar de explicar la suerte ulterior y los
repartos del poder supremo del Imperio. Constantino lo haba for
talecido extraordinariamente con su nueva organizacin del estado
y de la iglesia y por eso los hijos se pudieron permitir muchas cosas,
hasta que todo el capital heredado fu consumido por completo, del
mismo modo que los hijos de Luis el Piadoso, cuya historia nos evoca
tantos sucesos de la presente, pudieron entregarse durante ms de
una generacin a sus guerras fratricidas hasta que la sombra de Car
lomagno perdi toda su virtud mgica. La primera disputa surgi,
naturalmente, con ocasin de la sucesin de Dalmacio, en tomo es
pecialmente a la posesin de Tracia y de Constantinopla; las otras
compensaciones que deban de seguirse, es decir, la corregencia de
Africa e Italia exigida por Constante, condujeron a la guerra (340),
en la que sucumbi Constantino II sin dejar una dinasta. El ven
cedor, Constante, tendra que repartir con Constancio de no estar
ste retenido por la guerra contra los persas. De esto se daba cuenta
tambin la gente que rodeaba a Constante, en su mayora germanos,
entre los que se senta ms seguro que entre los romanos en medio
de sus fechoras. Suponiendo que, pasara lo que pasara, el empe
rador del Oriente no podra intervenir en el Occidente y en Africa,
se levant el franco Magnencio, en otros tiempos general de los Jo-
vios y los Herculios, en un banquete celebrado en Autun (350).
Constante, que dba ser apresado en una cacera, recibi aviso a
tiempo pero se vi abandonado de pronto por los soldados y la po
blacin y no le cupo ms remedio que huir. Los asesinos, a cuya
cabeza iba el franco Gaiso, le dieron caza en el Pirineo. Mientras
todo el Occidente caa en poder de Magnencio, las guarniciones del
Danubio pretendan el mismo derecho a la usurpacin y proclama
ron al viejo general Vetranio. Y para que no faltara el captulo
cmico, un sobrino del gran Constantino por parte de su hermana
Eutropia, Nepotiano, se hizo proclamar emperador en Roma; pero
CONSTANCIO 329

este desdichado prncipe colateral, que pretenda desempear otra


vez el papel de un Majencio, no dispona como ste de una guarni
cin pretoriana sino de los cuarteles de los gladiadores, as que el
ejrcito enviado por Magnencio acab pronto con l. Pero se equi
vocaron por lo que respecta a Constancio; interrumpi la guerra
persa y trat por todos los medios de acabar con sus enemigos. En
contramos en Zsimo la sorprendente noticia de que Constancio supo
entusiasmar a sus soldados por el principio dinstico, de suerte que
proclamaban que los emperadores ilegtimos tenan que ser aniqui
lados.118 En todo caso, di muestras en este tiempo de talento y re
solucin. Despus de haber entretenido durante cierto tiempo a Ve-
tranio, lo expuls, con una gran presencia de nimo, delante de su
propio ejrcito; envolvi luego a Magnencio en una guerra que cuen
ta entre las ms espantosas de estas luchas intestinas y en ella se
esparcieron por todo el Occidente un enjambre de espas y soplones
para perseguir a los partidarios del usurpador. Pero las ideas ms
negras acerca del futuro del Imperio debieron amargar al vencedor
a pesar de todos sus xitos. Mientras que el ejrcito no quera ya
tener ningn seor ilegtimo, sus propios parientes, que no haban
podido ser eliminados, le eran sospechosos o mortalmente odiados;118
su matrimonio con Eusebia fu estril y, as, el hijo de Constantino
el Grande se vea colocado, a consecuencia del sultanismo desatado
de dos generaciones, en el mismo punto del que parti Diocleciano:
se vea forzado a apelar a las adopciones. Tena una hermana, digna
de l, Constancia (o Constantina), la viuda del asesinado Aniba-
liano, que fu utilizada luego para ganar la confianza de Vetranio,
ofrecindole su mano. Cuando se trat ms tarde de la perdicin de
la ltima rama, todava viva, de la familia, los hijos de Julio Cons
tancio, asesinado en el ao de 338, cas con el ms viejo de ellos,
Galo, y aunque muri antes del asesinato de ste no podemos dudar
de que tuvo tambin su participacin. Cuando ya no quedaba ms
que el hermano ms joven, Juliano, al que el Imperio miraba con
118 Zosira., , 44.
119 Zosim., ni, 1.
330 CONSTANTINO Y EL DERECHO AL TRONO

respeto como salvador de las Galias y vencedor de los germanos, el


malvado primo no le dej ms que la eleccin entre la muerte y
la usurpacin, pero muri cuando estaba a punto de estallar la gue
rra, siendo reconocido Juliano por todos. Con su memorable go
bierno de dos aos acaba la familia de Constantino, pues de su ma
trimonio no tuvo hijos.
Las sucesiones inmediatas, las de Joviano y Valentiniano, fue
ron cosa del ejrcito, como la mayora de las del siglo tercero. Pero el
derecho hereditario del trono imperial haba hecho presa de tal modo
en el nimo de las gentes que en seguida se volvi a este sistema y se
quiso aferrarse a l.120 Siguen la dinasta valentiniana y la teodsica,
sta por el entronque con aqulla, y ambas escapan, por lo menos, al
sistema sultnico de asesinatos familiares. Desde mediados del si
glo cuarto hasta mediados del quinto la posesin del trono o de am
bos tronos se vi discutida diversamente por la usurpacin y por ne
cesidades de todo gnero, pero en ningn momento se dud de la
legitimidad de la sucesin. La conviccin de los generales, en su ma
yora germanos, y la opinin de los cristianos, apoyada en el Antiguo
Testamento, colaboraron en este triunfo tardo del principio dins
tico. Mantiene su valor en toda la poca bizantina y, a pesar de
todas las interrupciones debidas al sultanismo y al pretorianismo,
proporciona constantemente nuevas dinastas, algunas de larga du
racin.

120 Haba usurpadores que crean poderse legitimar por l matrimonio


con viudas de emperadores, Ammian. Marc, xvrn, 3. U n pariente lejano
de Juliano, Procopio, que se levant en el ao 365 contra Valente, Se apode
r de la nica hija, todava muy joven, de Constantino de su ltimo ma
trimonio con Faustina y recibi la ayuda de los godos, pues stos le crean
emparentado con la familia de Constancio. Ammian. Marc, xxvi, 10. Zsi-
mo IV, 1 y 12, nos informa de cmo el ejrcito reclamaba de Valentiniano
una dinasta, Cf. Ammian. Marc, xxvi, 4.
SECCION NOVENA

CONSTANTINO Y LA IGLESIA

S e h a intentado muchas veces penetrar en la conciencia religiosa


de Constantino, esbozando un cuadro de las presuntas transiciones de
sus opiniones religiosas. Es un esfuerzo totalmente ocioso. Tratn
dose de un hombre genial al que la ambicin y el ansia de poder no
le dejan un momento de sosiego, no se puede hablar de cristianismo
ni de paganismo, de religiosidad o irreligiosidad conscientes; un tipo
semejante es esencialmente arreligioso, aun cuando se figure hallarse
en medio de una comunidad eclesistica. Lo sagrado lo conoce, ni
camente, como reminiscencia o como aparato supersticioso. Los mo
mentos de recogimiento interior, que en el hombre religioso estn
dedicados a la piedad, en l son consumidos por un fervor bien dis
tinto; planes que abrazan el mundo entero, sueos poderosos le llevan
rpidamente a los ros de sangre de ejrcitos deshechos; se figura
muy bien llegar al sosiego cuando haya conseguido esto y aquello,
cuando haya posedo todo lo que le falta para ser dueo de todo;
pero, entre tanto, todas sus potencias corporales y espirituales andan
tras las grandes metas del seoro y si por algn momento piensa en
sU verdadera fe sta no ser otra que el fatalismo. Pero en el caso
presente no se quiere uno convencer de que un telogo importante,
un investigador de escaso sentido crtico pero de gran aplicacin, un
coetneo tan cercano a los sucesos, Eusebio de Cesrea, nos haya
podido repetir cientos de veces, a travs de cuatro libros, idntica
falsedad; se busca el apoyo en edictos cristianos inflamados de celo,
en un discurso del emperador a la congregacin de los santos que
sera imposible en boca de un no cristiano. Pero este discurso, dig
moslo de pasada, ni fu redactado por Constantino ni pronunciado
331
332 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

jams,1 y en cuanto a los edictos, dej en parte mano libre a los


clrigos cristianos. Ahora bien, Eusebio, a pesar de haber sido segui
do por todos los historiadores, no puede ya figurar como fuente de
cisiva luego de las innumerables deformaciones, ocultaciones y fan
tasas que han sido evidenciadas en l. Es un hecho triste, pero muy
comprensible, que tampoco los dems voceros de la iglesia revelaran,
por lo que sabemos, la verdadera posicin de Constantino y que no
pronunciaran la menor palabra de reproche contra el egosta asesi
no que tena el gran mrito de haber comprendido al cristianismo
como una potencia mundial y de haber obrado en consecuencia. Pode
mos figurarnos muy bien la alegra que producira el poseer, por fin,
una garanta firme contra las persecuciones, pero en modo alguno nos
hallamos obligados a participar en el estado de nimo de entonces
mil quinientos aos despus.
Como una de las reminiscencias que trajo consigo Constantino
de la familia de Cloro se presenta el monotesmo tolerante,2 al que
se haba entregado ste. El primer testimonio religioso vivo nos lo
ofrece3 la visita de Constantino al templo de Apolo en Autun (308),
antes de reanudar el ataque contra los francos; parece que interrog
al orculo y deposit ricas ofrendas. Este culto de Apolo no se halla
acaso en contradiccin con aquel monotesmo de la casa paterna,
pues el mismo Cloro conceba al ser supremo como un dios solar.
Tambin su sobrino Juliano4 sola hablar de un culto especial de su
to a Helios. Creemos que se trata de la personificacin del sol como
Mitra, apoyndonos en el conocido reverso de la moneda constanti-
niana que representa al dios solar con la inscripcin s o l , i n v i c t o .

1 D e haber ocurrido esto, por ejemplo durante un snodo, no nos fal


taran, sin duda, noticias sobre ello.
2 La inscripcin en Orelli 1061 en honor de Mercurio no demostrara
nada en contra, teniendo en cuenta la concepcin de los dioses en aquella
poca.
3 Panegyr. vn, 21.
4 Vase la cita de Orat. vn, Fol. 228, en la obra de Neander, Kirchen-
geschichte, vol. in, p. 13. En los Csares, p. 144, Juliano se burla sobre la
relacin piadosa de Constantino con la diosa Luna (Selene).
FORMAS PAGANAS TOLERANCIA 335

c o m it i.Quien est familiarizado con monedas antiguas sabe que


de entre cinco piezas constantinianas cuatro no tienen otro rever
so, de donde resulta, con una gran probabilidad, que este sello se
conserv hasta la muerte del emperador. Adems, abundan sobre
todo Victorias, el Genius populi Romani, Marte y Jpiter con diver
sos apelativos, y toda una serie de personificaciones femeninas. Por
el contrario, las monedas con indudables emblemas cristianos que
nos dicen que mand acuar estn todava por encontrarse.5 En la
poca en que gobern con Licinio aparece la figura del dios solar
con la inscripcin: c o m i t i . a Vg g . n n ., es decir, al acompaante de
nuestros dos emperadores y tambin muchas monedas de Crispo
y de Licinio presentan el mismo reverso. Continuamente se nom
bra a Constantino en inscripciones y en monedas Pontifex maximuse
y se deja retratar en condicin de tal con la cara velada; en las
leyes de los aos 319 y 3 2 17 reconoce como legtimo el culto pa
gano y prohibe tan slo el uso secreto y peligroso de la magia y de
la aruspicina, mientras que permite el ensalmo de la lluvia y el gra
nizo, y cuando cae el rayo en los edificios pblicos reclama expresa
mente el informe del arspice. Zsimo, si hemos de creer a este
pagano del siglo v, confirma esta solicitacin de sacerdotes y sacri-
ficadores paganos en mucha mayor medida y la deja subsistir hasta
el asesinato de Crispo (326) que, en su opinin, indicara la fecha
verdadera de la supuesta conversin de Constantino.
Contra todo esto tenemos, sin embargo, que desde la guerra
con Majencio (312) Constantino no slo tolera el cristianismo como
una religin legal sino que extiende en el ejrcito una imagen sim
blica que cada uno podra interpretar a su manera pero que los cris
tianos tenan que entenderla en su sentido. Las letras X y P entre
lazadas, que constituyen el comienzo de la palabra Cristo en griego
( ), se colocaron ya, como es sabido, antes de la guerra en

5 Especialmente las mencionadas por Euseb. 1. c. iv, 15, donde el empe


rador estara representado en oracin.
6 As tambin los emperadores siguientes hasta Graciano, Zosim. iv, 36.
7 Cod. Theodos. ix, 16; xvi, 10.
334 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

los escudos de los soldados.8 Al mismo tiempo, o quiz ms tarde,


se coloca en un gran estandarte el mismo monograma, rodeado de
oro y pedrera, y este lbaro fu objeto de un culto especial e inspi
raba a los guerreros la mxima confianza en la victoria. Muy pronto
se preparan para todo el ejrcito estandartes parecidos (labarum,
semeion); su custodia en los combates se confa a una guardia es-*
pecial; hasta se le dedica una tienda propia, en la cual se recoge el
emperador secretamente ante cualquier asunto importante. No tiene
todo esto' la significacin de una conversin pblica?
Obsrvese, en primer lugar, que Constantino no se dirige con
estos emblemas a la poblacin sino al ejrcito. Este le conoca desde
la guerra con los francos como un caudillo competente y afortunado,
proceda en parte de su padre y con l se haba acostumbrado a toda
clase de smbolos y emblemas. Entre los galos y los britanos con
que contaba ese ejrcito habra, sin duda, muchos cristianos y mu
chos paganos indiferentes, y en cuanto a los germanos, la religin del
jefe les traa sin cuidado. Por su parte no se trataba ms que de un
ensaco, que no le comprometa por encima de la tolerancia que ya
reinaba de hecho en los dominios en que haba mandado y que lue
go extendi a los conquistados. Cristo poda pasar como un dios
junto a los dems, y sus creyentes como sbditos junto a los creyen
tes en los dioses paganos. No negamos la posibilidad que en Cons
tantino surgiera una cierta supersticin en favor de Cristo, en tal
forma que acaso estableciera una confusa combinacin entre ese nom
bre y su dios solar; pero lo que le importaba era el xito; de haber
encontrado en Italia una resistencia obstinada contra el X P, de se
guro que lo habra mandado retirar de escudos y estandartes. Pero
parece que, por el contrario, se convenci de que la gran masa de
los paganos era hostil a la persecucin y que no corra ningn riesgo
erigiendo en Roma una estatua suya con el lbaro en la mano y la
inscripcin al pie de que este signo salvador era la prueba verdadera

8 De mort, persec. 44. Sobre abreviaturas muy parecidas, en tiempos


precristianos, en estandartes del Oriente, como abreviaturas del sol, cf. Zahn,
Constantin der Grosse und die Kirche, p. 14.
LA PRESUNTA VISION 335

de todo valor.8 De haber pretendido ofrecer una genuina profe'


sin de fe cristiana hubiera sido menester una declaracin bien dife
rente. U na ojeada al ao 312 podra aclararlo todo si estuviramos
mejor informados de las circunstancias generales. Nada ms difcil
de probar y, sin embargo, nada ms probable que en aquel momento
crtico, al final de las persecuciones, el nimo de los paganos se ha
llara mejor dispuesto que nunca; no presuman, o lo olvidaron por
un momento, que el cristianismo, una vez tolerado, se convertira
rpidamente en la religin dominante.
Acaso tampoco lo presuma Constantino, pero dej correr las
cosas y mantuvo alerta la mirada. Tan pronto como su claro enten
dimiento emprico le dijo que los cristianos eran buenos sbditos, que
eran muchos y que la persecucin no poda tener ya ningn sentido
en una administracin racional del estado, su decisin estaba to
mada. Y, desde el punto de vista poltico, no hay ms remedio que
admirar en alto grado su ejecucin prctica. El lbaro en sus ma
nos victoriosas encarna, de una vez, el dominio, el mando militar y
la nueva religin. El espritu de cuerpo de una tropa que ha ven
cido a uno de los ejrcitos ms poderosos de la historia antigua presta
al nuevo smbolo la consagracin de lo irresistible.
Pero el famoso prodigio que Eusebio y los que escriben inspi
rndose en l nos cuentan que ocurri en la campaa contra Ma-
jehcio hay que eliminarlo de la exposicin histrica, porque ni siquie
ra tiene el valor de una leyenda ni origen popular alguno sino que
fu contado mucho despus por Constantino a Eusebio y descrito
por ste en una forma deliberadamente enftica y confusa.10 El em
perador jur al obispo que no era cuento sino que vi de verdad
aquella cruz en el cielo con la inscripcin con este signo vencers
y que Cristo se le apareci en sueos,11 etc.; pero la Historia no tiene
mucho que hacer con un juramento de Constantino el Grande, pues
9 Euseb., Vita C. i, 40. Hist. eccl. ix, 9. Probablemente traducido del
latn de modo incorrecto.
10 Vita Const, i, 27 y s.
11 Et animam et mentem, cum qua Dii nocte loquantur! hubiera dicho
Juvenal.
336 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

entre otras cosas, mand matar a su cuado despus de haberle ase


gurado de lo contrario bajo fe de juramento. Y tampoco es Eusebio
demasiado honesto para no inventar todava dos terceras partes del
cuento.
Es innegable que en la actitud exterior de Constantino se ma
nifiesta una gran desigualdad; adopta el monograma de Cristo como
insignia de su ejrcito y manda suprimir el nombre de Jpiter en el
arco de triunfo mientras que conserva en las monedas a los viejos
dioses, especialmente al dios solar, como acompaante invicto, y en
ocasiones importantes se manifiesta como un puro pagano. Esta du
plicidad ms bien crece que disminuye en sus ltimos aos. Unica
mente trataba de ofrecer garantas a las dos religiones y era lo bas
tante poderoso para mantener esta posicin equvoca.
Sus edictos de tolerancia, de los que conservamos el segundo,
dictado en Miln (313) en compaa de Licinio, no hacen ms que
permitir la libertad de conciencia y de religin, si bien la ltima en
forma ilimitada y absoluta. Con esto se haba suprimido de hecho
el concepto de una religin oficial, hasta que el cristianismo se vis
ti de este uniforme arrebatado al paganismo. Pronto se sucedieron
las medidas, especialmente cuando Maximino Daza hostiliz al cris
tianismo por oponerse a Licinio y ms tarde el mismo Licinio por
oponerse a Constantino. Se devolvieron los lugares de reunin y
otras posesiones de las comunidades cristianas, confiscadas durante
la persecucin, los cristianos fueron protegidos pblicamente y se
ampar oficialmente el proselitismo. En las leyes arriba citadas "del
ao 319, en las que se prohibe rigurosamente el empleo privado de
la aruspicina y los sacrificios domsticos, probablemente porque la
interrogacin en secreto de los arspices y los sacrificios a puerta
cerrada podan dar ocasin a abusos polticos, se trasluce un punto
de preocupacin ante la reaccin de los paganos. Finalmente, con
el edicto a los provinciales de Palestina y el edicto a los pueblos de
Oriente, despus de la ltima victoria sobre Licinio,12 (324) tiene
lugar una entrega, al parecer total, del emperador al cristianismo,
12 Euseb., Vita C. ii, 24-42 y 48-60.
BUSQUEDA DE FORMAS NEUTRALES 337

pues libra a los creyentes, con todo su favor, de las consecuencias


de la persecucin y les reintegra a la posicin y posesin de antes.
Se polemiza abiertamente con el politesmo y se habla de los santua
rios de la mentira, de las tinieblas, del error miserable, que todava
hay que tolerar, etc. Pero la redaccin no es, en este punto, de mano
del emperador, aunque Eusebio asegura haber visto el autgrafo; el
genuino redactor se traiciona por lo menos en la segunda ley, cuando
hace decir al emperador que al principio de la persecucin era un
muchacho, siendo as que en el ao 303 andaba muy cerca de la
treintena.13 Pero, con todo, el contenido esencial es, directamente,
obra del emperador, quien, como se observa con un atento examen,
ni siquiera se presenta como cristiano; lo que hay de personal es el
seco desmo de un conquistador que necesita de un dios para poder
recurrir en todos sus golpes violentos a algo por encima de s mismo.
Partiendo yo del mar britnico y de las regiones donde el sol se pone,
dispersando y aniquilando, gracias a un poder superior, el mal que
todo lo domina, para que el gnero humano, educado con mi ayuda,
sea rescatado para el culto de la ley excelsa, etc., he llegado a las co
marcas del Oriente, que reclamaban con tanto mayor ahinco mi so
corro cuanto ms profunda era .la desdicha en que se vean sumidas.
Todos vosotros vis cul es el poder y la gracia que ha dispersado y
destruido a los hombres ms ateos y temibles de toda la especie. Son
conceptos que tambin un califa conquistador poda haber suscrito,
Y el mismo Napolen ha utilizado giros parecidos en sus proclamas
rabes en Egipto.
No es imposible que Constantino creyera poseer en su desmo,
apoyado en un principio en el Sol y en Mitra, una forma fundamen
tal de todas las religiones, ms general y, por lo mismo, superior.
A veces ha buscado formas neutrales de vida en materia religiosa, a
13 Por esto en el encabezamiento del captulo se corrigi por .
El redactor no saba cundo haba comenzado la persecucin. Como Lactan-
cio, califica a Diocleciano de cobarde, , habiendo convenido en esta
palabra. Pero se me hace muy difcil convenir con Hunziker (ob. cit., p. 156),
que Constantino habra dado una edad falsa para que el lector superficial
no se preguntara porqu no haba defendido a los cristianos.
338 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

las que deban someterse cristianos y paganos. A este gnero per


tenecen el da de domingo comn y el Pater Noster comn.14 Ins
truy a todos los ejrcitos a honrar el da del Seor, que tambin es
llamado da de la Luz y del Sol.. . Tambin los paganos tenan que
marchar en domingo al campo y elevar las manos pronunciando una
oracin, aprendida de memoria, en honor de Dios, autor de todas
las victorias: A ti slo te reconocemos como Dios y como Rey, a Ti
slo te imploramos como socorro nuestro. De Ti hemos recibido la
victoria, gracias a Ti hemos vencido a los enemigos. A Ti te agra
decemos el bien que hemos recibido y de Ti esperamos el bien que
ha de venir. A Ti .te imploramos y rogamos para que nos conserves
inclumes y victoriosos, por muchos aos, a nuestro emperador Cons
tantino y a sus hijos, amantes de Dios. Esta frmula poda gustar
tambin a los cristianos; los paganos a quienes podra chocar un mo
notesmo tan explcito, eran antes que nada soldados. Que tambin
se pens muy especialmente en los creyentes de Mitra, lo da a enten
der con bastante claridad Eusebio con su da de la Luz y del Sol. Y
qu caracterstica es, por lo dems, esta pretendida oracin! Empera
dor, ejrcito y victoria, y nada ms; ninguna palabra que hable al
hombre moral, ninguna slaba para los romanos.
Antes de proseguir adelante, examinemos tambin brevemente
todo lo dems que Eusebio aporta en favor del pretendido cristia
nismo de su hroe. Desde la guerra contra Majencio sacerdotes cris
tianos le acompaan hasta en los viajes, como comensales;15 en los
snodos se sienta entre ellos. No son ms que hechos fcilmente ex
plicables; para l se trata, en lo esencial, de captar la mentalidad de
la iglesia y tambin cuenta con informadores que le instruyen de cada
14 Euseb. Vita Const, iv, 18-20. Segn el comienzo del cap. 19 se poda
creer que la oracin se refera slo a los paganos; sin embargo, despus se
habla otra vez de todos los soldados. Parece que la oracin estaba adapta
da para servir a las dos religiones. La prohibicin del trabajo manual y de
las sesiones de los tribunales los domingos procede del ao 321; cf. Manso,
ob cit., p. 95 N . Los paganos no le hicieron mucho caso. Cf. Euseb. I, cap. iv,
23. Solan celebrar los Dies Saturni, cf. Tertullian., Apolog. 16.
15 Euseb. Vita Const, i, 36, 42, 44. Ya como guardin de su alma y
com o patrono, ibid., , 4; iv, 14, etc.
ENTREGA A LOS OBISPOS 339

una de las sectas. A uno de ellos, Estrategio, le apellida Musoniano,16


por el agrado que le produca su elocuente exposicin. Un empera
dor alerta y fuerte no poda abandonar la presidencia de los snodos,
pues representaban una nueva potencia en la vida pblica, imposible
de abandonar. Podemos, si queremos, condenar este egosmo, pero un
poder inteligente de origen equvoco actuar siempre as. Cuando se
nos informa, adems,17 de las muchas veces que el emperador ador
imgenes divinas, de cmo en la tienda donde se guardaba el lbaro
ayunaba y oraba en secreto, de cmo se encerraba todos los das para
implorar a Dios de rodillas, de cmo entretena a su guardia nocturna
con elevados pensamientos sobre cosas divinas, etc., tenemos que decir
que todas estas noticias precedentes de un Eusebio que conoca bien
la verdad, no son ms que patraas despreciables. Ms tarde, Cons
tantino se ha entregado todava ms a los obispos, y les ha concedido
trato de preferencia en la corte, probablemente porque vea que te
nan el mayor inters en proteger al trono, de cualquier modo, y por
que, ya al final, no poda hacer otra cosa. En las circulares se les
designa como queridos hermanos 18 y l mismo se presenta como
obispo comn, como uno de los suyos.19 En parte les abandon
la educacin de sus hijos20 y llev las cosas de modo que pasaban
como cristianos; toda su servidumbre, todo su squito se compona
de puros cristianos, mientras que el padre, segn lo confiesa indi
rectamente Eusebio, no tuvo inconveniente en conservar jijnto a s,
como presidentes de las provincias, a altos dignatarios paganos, y esto
hasta los ltimos tiempos.21 Tambin la prohibicin de las luchas
de gladiadores fu, sin duda, una concesin hecha a su cortejo de

16 Ammian. Marc, xv, 13.


17 Euseb. i. c. i, 47; n, 12, 14; iv, 22, 29. Uno de los ms bonitos equ
vocos de este autor, ix, 22, ,en unapoca en la
que Constantino no poda ser un catecmeno y no digamos cristiano.
18 Euseb. i, c. ii , 46.
19 Euseb. i, c. i, 44; iv, 22, 24.
20 Euseb. i, c. IV, 51, 52.
21 Euseb. i, c. ii , 44; iv, 52. Entre los altos dignatarios del Imperio varios,
, eran cristianos; de los presidentes la mayora, .
340 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

clrigos, a pesar de que la ley correspondiente22 habla slo de la


paz del pas y el sosiego domstico perturbados por los espectculos
sangrientos. Por lo dems fu una de aquellas leyes que se dictaron
para caer en olvido en seguida y ni el mismo Constantino la tuvo
en cuenta ms tarde.
Completamente misteriosas parecen las prdicas que algunas
veces sostuvo Constantino en presencia de la corte y ante muchos
miles de oyentes.23 Pretenda dominar tambin a sus sbditos ha
blndoles con fines educativos y hacer del gobierno un gobierno
de palabra (). Se organizaron reuniones a este propsito; en
ellas se presentaba el seor del mundo con gran naturalidad, y ha
blaba; al tocar el punto de la religin, la voz y la expresin cobraban
un tono de profunda humildad; las aclamaciones las contena sea
lando al cielo. Su tema sola ser, por lo general, la refutacin del
politesmo, el monotesmo, la Providencia, la redencin y el juicio
de Dios. Llegado a este punto (prosigue el obispo cortesano) trata de
impresionar a los oyentes apostrofando a los ladrones, a los violentos
y a los codiciosos; sus palabras restallan en algunos de los presentes,
que miran a tierra.. . Su intencin era buena, pero ellos eran sordos
y obstinados; aplaudan, s, pero su voracidad no les permita con
moverse. Constantino escriba estos sermones en latn y los intrpre
tes los traducan al griego.24 Qu pensar de toda esta historia? Cons
tantino, que prosigui con tanto celo en el estilo representativo de
Diocleciano y que tanto cuidaba de su majestad personal, se pre
senta, sin ms, ante las masas de la capital. La crtica a la que se
expona era lo de menos, y los oyentes renunciaran a ella con su cuen
ta y razn; pero para qu discursos cuando se posee el poder, es
decir, el gran privilegio de actuar? Acaso se trasluzca un motivo.
En esta poca de crisis religiosa el discurso pblico, limitado hasta en-
22 Cod. Theodos. xv, 12. Del ao 325. Cf. Euseb. Vita C. iv, 25.
23 Euseb. i, c. IV, 29-33.
24 Es imposible que el discurso Ad sanctorum coetum sea un ejemplo
de esta clase, como afirma Euseb. i, c. iv, 32. Acaso se haya urdido sobre un
esquema imperial todo un tratado teolgico. U n anlisis suficiente en Gfro-
rer, Kirchengeschichte ii , p. 14.
FINALIDAD DE LOS SERMONES 341

tonces a ejercicios retricos y a panegricos, debi de cobrar tan enor


me influencia con los plpitos que acaso tampoco Constantino quiso
prescindir de este instrumento de poder, poco ms o menos como en
la actualidad los gobiernos ms poderosos tienen que estar repre
sentados en los peridicos. Si a l, no bautizado, ni catecmeno, se
le poda ocurrir drselas de obispo,25 tambin poda representar a
un predicador cristiano. No sabemos cmo habr tratado en esa
ocasin a los dogmas cristianos, pero ni siquiera es probable que
se haya presentado como cristiano. El mismo Eusebio nos delata
la finalidad secundaria de estos sermones; era la ocasin propicia
para mostrar gracia y desgracia, para infundir espanto a la corte2
y poder dar a conocer en forma deliberadamente equvoca todo un
montn de cosas que no se pueden decir ni en los edictos ms pro
lijos. Son los discursos de Tiberio en el senado, slo que en otra
forma. No hay que olvidar que Constantino mat, entre otros, a
toda una serie de amigos suyos, como dice el poco sospechoso Eutro
pio y que el ms que sospechoso Eusebio encuentra bueno callar.27
Todava rodea a Constantino un cierto halo venerable porque
muchos cristianos respetabilsimos de todos los siglos lo han consi
derado como uno de los suyos. Tambin este halo tiene que des
aparecer. La iglesia cristiana nada tiene que perder con este hom
bre terrible pero polticamente grandioso, como tampoco el paganismo
tena nada que ganar. Por lo dems, tambin los paganos cayeron
en el error de ver en l una conversin real y no puramente externa.
25 Autores posteriores como, por ejemplo, Glycas, que no acababan de
comprender cmo un no bautizado poda presidir en Nicea, se adheran con
gran fervor a la conocida leyenda de que haba sido bautizado ya en Roma
por San Silvestre.
26 En el ltimo discurso edificante de poco antes de su muerte se diri
gi muy expresamente hacia la fila de los sin dios y parece que quiso sea
lar a los circunstantes. Euseb. i, c. v, 55.
27 Se dice tambin que Constantino fu muy vanidoso, lo que no vamos
a discutir. Adems del don de la palabra, posea tambin el de escuchar
pacientemente a los dems, Euseb. i, c. v, 33, 46. Panegyr. ix, 1, acaso porque
se le adulaba de lo lindo en tal ocasin. Era muy capaz de despreciar a los
oradores y considerar, sin embargo, que la adulacin era conveniente en
esos tiempos tan retricos.
342 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

Zsimo relata (ii, 29) la conocida versin adversa28 de su conver


sin: cuando la ejecucin de Crispo y de Fausta y el perjurio con
Licinio los terribles remordimientos de conciencia le movieron a di
rigirse a los sacerdotes paganos (segn Sozomeno al famoso neopla-
tnico Sopater) pidindoles una manera de expiar; cuando se le
contest que no haba ninguna expiacin para tales atrocidades, un
egipcio (probablemente Osio), llegado a Roma desde Espaa, lo
gr aproximarse a l gracias a las damas de la corte y le convenci
de que el cristianismo poda limpiar toda clase de manchas; poco des
pus di a conocer su conversin con las medidas contra la pagana
indagacin del futuro y edificando adems una nueva capital. Es
posible que el relato contenga un ncleo de verdad, pero esta versin
no es seguramente la justa. Acontecimientos tan espantosos y en la
propia familia tuvieron que despertar sin duda en el alma de Cons
tantino lo que haba todava en l de fe romana y, a pesar de toda
su cultura, era lo bastante rudo como para esperar una purificacin,
un alivio de la espantosa presin apelando a exorcismos y conjuros,
pero la conexin causal que sigue es probadamente falsa.

En los ltimos diez aos de su vida Constantino da seales muy


claras de simpatas no cristianas y hasta paganas. Mientras que l
y su madre van enriqueciendo las grandes ciudades del Imperio con
magnficas iglesias, manda erigir en la nueva Constantinopla tem
plos paganos; dos de ellos, el de la Madre de los dioses y el de los
Discuros pueden ser meros templetes de adorno para las estatuas
all erigidas como obras de arte, pero el templo y la imagen de Tyche,
personificacin divinizada de la ciudad, dispondran de un culto pro
pio. Al consagrar la ciudad se celebraron, como es sabido, ritos mis-
teriales paganos y la ocasin se acompaa de toda clase de supersti
ciones que en vano autores posteriores tratan de conciliar con la
devocin cristiana.
Tambin en otros lugares permiti Constantino la edificacin

28 La que trata de rebatir Sozomeno i, 5, con razones muy dbiles.


SIMPATIAS PAGANAS ULTIMAS 343

de templos paganos. Una inscripcin29 del pueblecito mbrico de_


Spello (entre Foligno y Ass) que se ha considerado como apcrifa
por su extrao contenido y que pareca justificar este juicio por su
redaccin descuidada y brbara, representa con toda probabilidad un
testimonio autntico de ese favor con los paganos y, por cierto, en los
dos ltimos aos de su vida. Permite a los hispelatas, a su linaje, que
l designa como gens Flavia, la construccin de un templo magn
fico30 y pone como nica condicin que no sea manchado por el
engao de supersticiones contagiosas, con cuya expresin cada uno
se poda figurar lo que quera. Tambin nos da noticia del sacer
docio pagano del lugar y del traslado de los juegos desde Bolsena a
Spello, con mencin expresa de los gladiadores. En el mismo ao
dispensa a ciertos colegios paganos, los sacerdotes y los flamines vi
talicios, de los cargos locales a los que, especialmente en Africa, que
ran obligarles los cristianos.31 Con su previo conocimiento, sin duda,
el senado manda reconstruir en el ao 331 el templo de la Concor
dia,32 para no hablar de algunos altares de dioses en el ao anterior.
En esta ltima poca el paganismo hasta personalmente se halla
cerca del emperador. El neoplatnico Sopater, discpulo de Ymblico,
asoma en su squito con todas las pretensiones de un orgulloso so
fista griego; los dems hombres le son poca cosa; se apresura hacia
la corte imperial para ejercer, sin ms contemplaciones, una influen
cia preponderante sobre toda la accin y el pensamiento de Cons
tantino.33 El emperador se deja ganar muy pronto por l y le hace
sentarse a su derecha, despertando la envidia y el recelo de todos los
cortesanos. Hasta aqu Eunapio, del que debemos fiarnos tan poco
como de Filostrato cuando se pone a presumir de las grandes rela-

29 En Muratori, Inscr. iii, p. 1791, impreso entre los falsos.


80 En Africa, despus de la victoria sobre Majencio, Constantino permiti
la fundacin de sacerdocios en honor de su familia, Aurel. Vict., Caess. 40.
31 Cod. Theodos. xii, 1 y 5.
32 Gruter, Thes. inscr., p. 100.
33 Cmo los obispos teman la influencia de la sofstica.pagana sobre el
emperador se infiere, por ejemplo, de una ancdota del obispo Alejandro, en
Sozom. i, 18.
344 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

dones de los filsofos. Pero en el caso actual hay algo de verdad;


Sopater ha mantenido relaciones importantes con Constantino.34 No
sabemos si en efecto neg la posibilidad de expiacin por la ejecucin
de Crispo; pero no cabe duda que intervino en las ceremonias de
consagracin de Constantinopla. Ms tarde, en todo caso despus
del 330, cae por las malas artes del prefecto de la guardia Ablavio,
quien, se nos dice, con ocasin del hambre que aqueja a la nueva
capital, hace creer al emperador que es Sopater el que, con su gran
ciencia, ha sujetado los vientos que haban de empujar las naves car
gadas con el trigo de Egipto. Lo cierto es que Constantino mand
ejecutar al sofista. Pero es ms que dudoso, por lo que revela una no
ticia de Suidas, que fuera la pura envidia de Ablavio la que consi
guiera este efecto:35 Constantino, nos dice, mand matar a Sopater
para demostrar que en cuestin de religin ya no era pagano. Pues
antes haba intimado mucho con aqul. Ms adelante (al referir
nos a Atanasio) insistiremos sobre nuestra presuncin de que los
sacerdotes cristianos haban llegado a intimidar al senescente empe
rador, quien en sus ltimos aos ya no pudo sostener tan abierta
mente su libertad personal, largamente mantenida.
Algunos pretenden que Constantino hasta lleg a prohibir por
completo los sacrificios paganos;3y si Eusebio (v, 25) mereciera
nuestra confianza, no slo se habran suprimido los sacrificios sino
tambin la interrogacin de orculos, la ereccin de estatuas a los
dioses y las fiegtas de los misterios. El mismo Zsimo, (n, 29) nos
confirma que alguna vez despus del ao 326 se di una ley contra
la interrogacin de los orculos. Pero hay que andar con mucha
cautela37 en estas cuestiones. Aunque el decreto para la ciudad de
34 Recordamos una vez ms a Nicgoras de Atenas, neoplatnico y por
tador de antorcha en los misterios eleusinos, quien recibi una beca de Cons
tantino para realizar un viaje de visita a Egipto. En la inscripcin (Bockh
4470) agradece a los dieses y a Constantino el haberle concedido esto.
35 Como supone tambin Zsimo u, 40. Cf. Suidas s. v. Sopater.
36 Una ley de Constantino del ao 341, Cod. Theodos. xvi, 10, se apoya
muy vagamente en una prohibicin general de los sacrificios por su padre.
37 Como en la prohibicin anterior, muy vaga, que menciona Euseb.
i, c. ii, 45.
DESTRUCCION Y SAQUEO DE TEMPLOS 345

Spelk fuera apcrifo, no escasean otros indicios. Precisamente el


testimonio principal de la subsistencia en masa de sacrificios y mis-
terios, la obra del cristiano Frmico, procede de los aos inmediatos
a la muerte de Constantino, cuyos hijos son instigados con las ms
violentas palabras a que hagan aquello que el padre habra hecho ya:
* Arrncalos de cuajo, con el hacha, todos estos ornatos de los tem
plos! A la fundicin, a hacer monedas con estos dioses! Todas las
ofrendas son vuestras, tomadlas y empleadlas! 38
Ya en vida de Constantino se han demolido templos y se han
fundido estatuas de dioses.39 U n santuario como el de la Diosa Ce
leste de Afaca, en el Lbano, no mereci mejor trato que el que fueran
enviados soldados para arrasarlo (hacia 330); el lugar no vala la
pena que fuera iluminado por el sol. Ya era de ms cuidado la des
truccin del famoso templo de Asclepios en Aegae, Cilicia, tan visi
tado por los peregrinos en busca de sueos medicinales. Probable
mente el dios (el engaador de las almas como lo llama Eusebio)
haba consentido tambin preguntas polticas.40 En Helipolis, donde
tena lugar un culto no menos escabroso que el de Afaca, no ocurri
ms que una sencilla prohibicin y la institucin forzada de un obis
pado, que luego, a fuerza de dinero, se convirti en comunidad.41
En otros lugares ocurri que la poblacin convertida destruy por
propio impulso el templo pagano del lugar, pidiendo para ello el per
miso imperial; Majuma, la ciudad portea de Gaza, recibi el nom
bre de Constancia y otra localidad fenicia el de Constantina, proba
blemente en gracia a un servicio semejante.42
Adems Constantino, por avaricia o por necesidad, mand sa
quear varios templos. En este caso Eusebio trasluce, contra su vo
luntad, la verdadera razn y la amplitud de estas expoliaciones. No
le preocupan tanto las estatuas de mrmol como esas otras cuyo n-
38 Firmicus, De errore, etc., p. 39. Su peticin para que se termine de
una vez violentamente con el paganismo, p. 28.
39 Euseb., Vita C. m, 54-58. De laudibus Const. 8.
40 Y habr desempeado un papel en la sublevacin de Calocero?
41 Sobre el supuesto exterminio de los sacerdotes del Nilo. cf. arriba.
42 Sozomeno h, 5. Euseb., Vita C. iv, 37-39.
346 CONSTANTINO Y LA IGLESIA

cleo lo forma una materia especial Eusebio nos habla de crneos,


de fmures, de trapos, de paja, etc. aunque seguramente se tra
ta del ncleo en madera o del armatoste vaco de las llamadas estatuas
crisoelefantinas, es decir, estatuas de oro y de marfil como la de Zeus
Olmpico. En el panegrico de Constantino (cap. 8) se reconoce ple
namente el hecho: Las partes preciosas fueron fundidas y el resto
informe se abandon a los paganos, para eterno recuerdo de su ver
genza. 43 No sabemos cuntas y cules obras (acaso del mejor arte
griego) fueron afectadas por tan fatal destino debido a la nobleza
de su material. Pero tambin ech mano para el ornato de su nueva
capital de estatuas de dioses de un valor material no muy elevado,
como vamos a ver; de las de bronce se nos dice, por ejemplo, en otro
pasaje: Estos dioses de viejas fbulas fueron conducidos como pri
sioneros, tirados por cuerdas. Su desplazamiento fu confiado a
comisarios de confianza conocidos de la corte. En ningn lugar en
contraron resistencia; los sacerdotes tuvieron que abrirles las cmaras
ms secretas. Pero es muy probable que Constantino se atreviera a
tanto en las ciudades predominantemente cristianas y seguras de las
proximidades de su residencia. Con gusto hubiera dejado sin tocar
las estatuas de oro y de plata pero el asunto era demasiado cmodo
y la tentacin demasiado fuerte dada la apremiante necesidad de di
nero, lo que en dominadores de este tipo prevalece sobre cualquier
otra consideracin. A la misma categora pertenece, sin duda, el
arranque de puertas44 y frisos de varios templos; estas partes eran a
menudo de bronce macizo y vala la pena fundirlas. Habindose
iniciado as la destruccin y estropeado el interior por derrumbamien
to y por la accin de la intemperie, no era fcil impedir despus que
los mismos vecinos se atrevieran con las columnas y otras partes ar
quitectnicas, aunque no fuera ms que para alimentar los hornos
de cal. Se halla confirmado oficialmente45 que esto ocurri, por lo

43 Vase cmo Arnobio trat de ridiculizar los dolos por medio de un


anlisis de su interior, Adv. gentes vi, p. 201.
44 Euseb., Vita C. ni, 54.
45 Debido a una ley de Constancio, Cod. Theodos. ix, 17.
EL CLERO 347

menos desde el ao 333, con monumentos funerarios paganos. Con


anterioridad se haba suspendido