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A comer con cuchara

La primera cucharada de comida marca un hito de crecimiento en la vida de tu beb. No slo


porque es el comienzo de una nueva etapa en el desarrollo sino porque los buenos hbitos
alimenticios empiezan desde temprano.

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Experimentando cosas nuevas

Si bien es cierto que cada nio tiene su propio ritmo, a los cuatro meses, la mayora de los
bebs ya tienen su aparato digestivo maduro como para procesar alimentos slidos, posee el
control de la mandbula necesario para mover los alimentos de adelante para atrs dentro de
su boca y los riones listos para el desafo que implica esta nueva forma de alimentarse.

En esta nueva fase alimenticia, el beb dejar de chupar como nica manera de nutrirse y
empezar a utilizar sus encas para morderlo y masticarlo todo, incluso la comida.

Antes y durante la aparicin de los primeros dientes, el beb morder y masticar con las
encas, utilizando la gran cantidad de saliva que produce para ablandar los alimentos. Es ms,
dicen los expertos que morder y masticar con las encas estimula el alineamiento correcto de
los dientes cuando estos aparecen.

Cmo saber si est listo para la cuchara?

Lo primero que debes hacer es observar a tu beb para darte cuenta si lleg el momento de la
incorporacin de los slidos en su dieta. Tu beb mismo te dir cundo est listo para comer.

Existen una serie de puntos a considerar para saber si lleg el momento de darles de comer
con cuchara:

Parece que se quedara con hambre despus de tomar la leche


Pide el pecho o el bibern ms a menudo
Se despierta ms de noche despus de haber logrado dormir ms horas seguidas
Se sienta correctamente en su sillita
Mantiene la cabeza erguida con estabilidad
Es capaz de hacer movimientos de masticacin
Ha aumentado de peso significativamente desde que naci (en general se sugiere que
se incorporen slidos cuando el beb ha duplicado su peso desde su nacimiento)
Demuestra inters o inquietud por las comidas que comen los dems
Parece ms inquieto y llorn que antes

Si tu beb muestra algunos o todos estos signos es probable que est listo para empezar a
comer. Recuerda que siempre debes consultar con su pediatra cundo, qu y cmo le dars
sus primeros alimentos slidos.

Poco a poco
Durante las primeras comidas, no debes preocuparte si tu beb come poco, ya que su
crecimiento no depende de los nutrientes que le aportan los slidos sino de los que le da tu
leche o la frmula.

Lo que cuenta es que empiece a descubrir el fascinante mundo de los sabores, texturas y
olores que le ofrecen las primeras papillas y se acostumbre a tener comida en la boca.

Una vez sentado, dale una o dos cucharadas de cereal para bebs mezclado con frmula o
leche materna (La Asociacin de Pediatras de Estados Unidos recomienda comenzar con el
cereal de arroz para infantes enriquecido con hierro).

A medida que la alimentacin de tu beb se haga ms consistente, los slidos ocuparn un


lugar ms importante y las tomas de leche se irn reduciendo consecuentemente.

Tips para una alimentacin exitosa

Durante las dos primeras semanas, con una o dos cucharaditas una vez al da de
papilla ser suficiente.
Elige un momento del da entre tomas de leche: si el beb est demasiado hambriento
no tendr paciencia para comer slidos y si no tiene hambre es probable que no coma
nada
Introduce cada alimento nuevo cada tres o cinco das para detectar alergias.
No se le puede dar miel a bebs de menos de un ao porque existe un riesgo de
botulismo.
Puedes empezar en cualquier momento del da. Sin embargo, a muchos padres les es
ms fcil empezar al medioda, despus de la siesta matinal del beb, ya que a esa
hora el nio est feliz y relajado y generalmente hay menos actividad y ocupaciones en
la casa que a la noche.
Si no quiere comer, ofrcele un poco de leche.
No le des las comidas que comnmente producen alergias hasta que tenga un ao:
leche de vaca, nueces, huevos, pescado y soja.
Dependiendo de la dieta de tu beb, el pediatra puede recomendarte vitaminas o gotas
de flor.
No lo obligues a comer, la hora de comer debe ser agradable y divertida.
Aumenta poco a poco la cantidad de slidos hasta llegar a tres comidas al da.
No olvides que tu beb est descubriendo una nueva forma de comer y eso tambin
puede ser frustrante para ellos. Dale tiempo.
No te preocupes si al principio solo chupa la cuchara y se embadurna la cara, comer es
un aprendizaje ms.
Si quiere agarrar la cuchara, djalo, los bebs son grandes imitadores y necesitan
experimentar las cosas por s mismos. Esto tambin los ayuda a mejorar la
coordinacin entre lo que ven y lo que agarran.
Evita el azcar, una vez que se acostumbra a su sabor, te costar que coma otros
alimentos.
No te impacientes si te pide una mamadera durante las comidas.

Lo mejor para tu beb

Hasta los seis meses, tu beb deber tomar al menos 4 mamaderas o tomas de leche materna
al da. La Asociacin Americana de Pediatra no recomienda darle a los nios leche de vaca
hasta que cumplan un ao porque es pobre en hierro y en vitaminas C y D.

Es importante tener en cuenta que las necesidades nutricionales en los bebs son totalmente
diferentes a las de los adultos. Olvdate de las bajas caloras y las dietas ricas en fibras. Lo que
los bebs necesitan es justamente caloras, energa, comidas que se adecuan a su meterico
crecimiento.

Por eso, es esencial que los alimentos que consuman contengan una gran variedad de
nutrientes, muchas caloras y que adems, sean los mismos que empleamos para la
preparacin de las comidas de toda la familia.
Problemas a la hora de comer
El tema de la comida es eso: todo un tema para los padres. Con los bebs menores de
un ao, la mayor parte de la comida por lo general termina en el piso, en tu cabello o en
la ropa. Lo que sucede es que durante esta etapa, la comida para ellos constituye no slo
un alimento sino una oportunidad ms de exploracin en la que descubre colores,
texturas, sabores y temperaturas. Lo que para ti resulta un desastre, para l es otra
experiencia de aprendizaje.

Estar tranquila

La doctora Susan Roberts, profesora de nutricin y psiquiatra de Tufts University y coautora


del libro Feeding your Child for Lifelong Health, dice que la mayora de los nios son muy
selectivos para comer y que eso significa tan slo que estn pasando de una etapa a otra de
su desarrollo. Si los padres pueden adaptarse a esos

cambios en lugar de ponerse tensos, evitarn que en verdad se conviertan en chicos


problemticos a la hora de comer. Los bebs reaccionan de un modo diferente frente a la
comida. Algunos terminan dos platos de pur y otros, apenas lo prueban. Debes prepararte
para que estos momentos del da no se conviertan en una batalla campal y pierdas la calma.
Prueba estas sugerencias con tu beb para el bienestar de ambos:

Si rechaza un alimento, prueba drselo en otro momento o preparado de un modo


diferente.
Hazte a la idea de que le llevar varios meses aprender a comer bien.
Srvele la comida en un plato hondo para que le cueste ms desparramarla y se
concentre ms en comer que en jugar.
No le ofrezcas ms de un alimento a la vez pues los bebs se sienten abrumados
cuando tienen demasiadas opciones y reaccionan jugando y tirando las cosas.
Las madres desesperadas tienen a tomar medidas desesperadas: no caigas en la
trampa de perder la paciencia y quitarle todo de las manos si no come bien; de esta
manera tardar ms en aprender a comer solo.
Come con l. Comparte esta experiencia, si es posible, para que vea cmo lo haces t
y aprenda con el ejemplo.
Pon lmites cuando el juego sobrepasa el tiempo que tarda en ingerir alimentos.
Alintalo cada vez que tome un bocado.

Cmo hacer para que coma saludablemente


Los condimientos que utilices en las comidas son sumamente importantes para una buena
nutricin: agregar queso parmesano y unas cucharadas de crema de leche a su pasta no es lo
mismo que darle pasta hervida sola; aunque coma menos, estars incorporndo mucha ms
energa calrica. Puedes hacer que la comida sea ms nutritiva aunque

las porciones sean menores - con algunos de los siguientes ingredientes o alimentos:

Manteca
Crema
Aceite
Maicena
Leche
Pastel de carne reforzado con huevos batidos
Pedacitos de pollo rehogados en avena en lugar de pan rallado
Trocitos de pizza con muzzarella y queso parmesano en lugar de queso feta
Pur preparado con crema en lugar de leche
Pedacitos de tortas caseras preparadas con harina integral, yogurt y huevo, para darle
un postre diferente
Gelatina con frutas de estacin en lugar de gelatina sola

Mi beb no aumenta de peso El doctor William J. Klish, profesor de pediatra y titular del
Departamento de Nutricin y Gastroenterologa del Texas Childrens Hospital de Houston,
Texas, establece que los padres deben tomar seriamente la falta de aumento de peso de sus
bebs. Esto es lo que recomienda hacer:
En primer lugar, hay que pesarlo siempre en la misma balanza; una vez a la semana, y
si compruebas que no subi de peso o que lo est perdiendo, debes consultarlo de
inmediato con el pediatra.
Si el peso aumenta pero igualmente no llega a ser el correcto, pregntate si los
alimentos que le das son los apropiados y si come de cinco o seis veces al da
Si le das de mamar observa si tu beb est satisfecho cuando termina.
Si le das formula, asegrate de utilizar la cantidad adecuada.
Considera cuntas veces al da le das alimentos slidos y si tu beb los vomita o logra
digerir la mayor parte de la comida.

Es importante que balancees su dieta con protenas, grasas e hidratos de carbono, si la dieta
se basa solamente en uno de ellos no ser equilibrada ni suficiente para su desarrollo. Y
recuerda que para que no pierda el apetito debes suprimir las gaseosas, los jugos artificiales,
los dulces y otros snacks entre comidas. De esta forma, tendr hambre y terminar bien su
plato.