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O Significado de racionalidade no modelo

A O CONCEITO DE RACIONALIDADE NA TEORIA ECONMICA


As aes humanas s podem ser previstas, ou as relaes entre elas
sujeitas a anlise, se elas formarem algum padro. Portanto, os economistas
devem admitir que ocorre um ordenamento de comportamento.
A teoria econmica se erigiu sobre a suposio de que prevalece a
racionalidade consciente. Se o terico conhece os propsitos daquele
que toma a deciso, ele pode prever quais passos sero dados para atingi-
lo.
A anlise econmica consiste de dois importantes passos:
- Descoberta dos objetivos que aquele que toma deciso est perseguindo e
- Anlise de quais meios de atingi-lo so os mais razoveis, isto , exigem a
menor aplicao de recursos escassos.
As firmas maximizam os lucros e os consumidores maximizam a utilidade.
Quaisquer outras maneiras que qualquer um dos dois tenha so
consideradas desvios que qualificam o caminho racional em direo meta
principal. Nessa anlise, o termo racional nunca aplicado aos fins de um
agente, mas somente a seus meios. Isso resulta da definio de racional
como eficiente, isto , maximizar o produto no caso de um dado insumo, ou
minimizar o insumo no caso de um dado produto.
Um homem racional aquele que se comporta como se segue:
1) Ele consegue sempre tomar uma deciso quando confrontado com
uma gama de alternativas;
2) Ele classifica todas as alternativas diante de si em ordem de
preferncia de tal modo que cada uma ou preferida, indiferente, ou
inferior a cada uma das outras;
3) Seu ranking de preferncia transitivo;
4) Ele sempre escolhe, dentre todas as alternativas possveis, aquela
que fica em primeiro lugar em seu ranking de preferncia e;
5) Ele sempre toma a mesma deciso cada vez que confrontado com
as mesmas alternativas.
B O CONCEITO ESTRITO DA RACIONALIDADE NO PRESENTE ESTUDO
Estudos empricos so quase unnimes em sua concluso de que o
ajustamento em grupos primrios muito mais crucial para quase todo
indivduo do que consideraes mais remotas de bem-estar econmico ou
poltico. Devemos presumir, todavia, que os homens orientam seu
comportamento principalmente em direo a este ltimo, no nosso mundo;
se no, toda a anlise da economia ou da poltica se transforma num mero
acessrio da sociologia de grupo primrio. Entretanto, quase todos os
grupos primrios so fortemente influenciados por condies econmicas e
polticas gerais; da podemos provisoriamente considerar as peculiaridades
de cada um desses grupos como contrabalanadas por peculiaridades
opostas de outros grupos primrios.
C IRRACIONALIDADE E A FUNO BSICA DA RACIONALIDADE
POLTICA
A possibilidade de correo um meio muito melhor de diferenciar entre
erros e comportamento irracional. Um homem racional que est
sistematicamente cometendo algum erro vai parar de faz-lo se:
1) Ele descobrir qual o erro e;
2) O custo de sua eliminao for menor que os benefcios.
H duas objees a esse mtodo de distino entre erro e irracionalidade. O
primeiro que ele frequentemente exige verificao hipottica, j que os
homens racionais equivocados nem sempre descobrem seus erros. A
segunda objeo afirma que o comportamento que irracional segundo
nossa definio altamente racional na economia psquica da
personalidade do indivduo. O comportamento neurtico , muitas vezes,
um meio necessrio de aliviar as tenses que nascem de conflitos
soterrados no inconsciente.
A razo por que estamos tentando distinguir com tanto cuidado entre erros
racionais e atos irracionais que desejamos ao mesmo tempo
1) Salientar como o custo da informao pode levar homens racionais a
cometer erros sistemticos em poltica e;
2) Evitar qualquer discusso de irracionalidade poltica.
Nosso desejo de desviar da irracionalidade poltica nasce de:
1) A complexidade do assunto;
2) Sua incompatibilidade com nosso modelo de comportamento
puramente racional e;
3) O fato de ser um fenmeno emprico que no podemos tratar atravs
apenas da lgica dedutiva, mas que tambm exige real investigao
para alm do corpo desse estudo.
O comportamento racional requer uma ordem social previsvel. Assim como
o produtor racional deve ser capaz de fazer previses razoavelmente
precisas de sua demanda e custos, se que vai investir de forma
inteligente, o homem racional na poltica tambm deve ser capaz de prever
aproximadamente o comportamento de outros indivduos e do governo.
A racionalidade poltica o sine qua non de todas as formas de
comportamento poltico.
Naturalmente, a racionalidade poltica no precisa operar
democraticamente. Desde que a incerteza seja reduzida e a ordem estvel,
introduzida e mantida, a ao racional possvel, mesmo que a tirania
prevalea.
II A ESTRUTURA DO MODELO
Nosso modelo se baseia no pressuposto de que todo governo procura
maximizar o apoio poltico. Embora possamos descobrir algo sobre como
os governos racionais operam, atravs da anlise deles num mundo certo,
aprendemos muito mais enfrentando a incerteza e os problemas que ele
cria. Muitos desses problemas so causados pelo custo de obteno da
informao.
Este modelo pode ser descrito como um estudo de racionalidade poltica de
um ponto de vista econmico. Por meio da comparao do quadro de
comportamento racional que emerge deste estudo com o que se conhece
sobre comportamento poltico real, o leitor deve ser capaz de tirar algumas
concluses interessantes sobre o funcionamento da poltica democrtica.
III A RELAO DESTE MODELO COM MODELOS ECONMICOS
ANTERIORES SOBRE GOVERNO
A O problema de falsa personificao versus superindividualismo
James Buchaman sugeriu dois modos naturalmente exclusivos de se
considerar a tomada de decises pelo estado. O primeiro considerar o
estado como uma pessoa separada que tem seus prprios fins, no
necessariamente relacionada com os prprios fins dos indivduos. Ningum
sabe com que se parece a funo de bem-estar do estado-como-pessoa,
portanto intil como um guia para decises prticas. A segunda
abordagem considera que apenas os indivduos tm estruturas de
finalidades. O Estado no possui uma funo de bem-estar prpria;
simplesmente um meio pelo qual os indivduos podem satisfazer
coletivamente algumas de suas necessidades. primeira vista, essa viso
voluntarista do Estado no se coaduna com seu uso de coero no
recolhimento dos impostos. Se os impostos so simplesmente pagamentos
quid pro quo por servios prestados, por que os cidados devem ser
forados a pag-los? Paul Samuelson respondeu a essa questo
argumentando que, nesse mundo-modelo, o Estado assume apenas aquelas
atividades que proporciona benefcios indivisveis.
Todos os cidados concordam em ser coagidos visto que o ganho de cada
cidado mais do que compensa sua parte do custo, e proporcionam-lhes
benefcios que no poderiam ser obtidos de outro modo. A natureza
voluntarista do Estado no , deste modo, contestada por seu uso de
coero.
Julius Margolis atacou com vigor essa concepo do Estado como sendo
completamente irrealista. Ele salienta que quase nenhuma atividade
assumida pelo Estado produz benefcios puramente indivisveis. Seu modelo
limita o estado a to poucas aes que no razovel aceita-lo nem mesmo
como uma teoria normativa de atividade governamental. Downs concorda
com essa posio.
A viso organsmica de governo no verdadeira porque se baseia numa
entidade mtica; um Estado que uma coisa separada dos homens
individuais. Por outro lado, a viso individualista incompleta porque no
leva as coalizes em considerao.
Desse modo, evitamos tanto a falsa personificao de uma construo
mental e uma viso superindividualista da sociedade.
B O problema da funo de bem-estar social
Tendo rejeitado benefcio cardinal e comparaes psicolgicas interpessoais,
Bergson tentou substitu-los por uma regra abstrata para extrair fins sociais
a partir de fins individuais. Ele chamou essa regra de funo do bem-estar
social.
Essa entidade amorfa foi alvo de duas grandes crticas. Uma que ela no
elimina a necessidade de pesar os desejos de cada indivduo no processo de
alcanar uma estrutura coletiva de fins. A segunda crtica, feita por Kenneth
Arrow, mostrou que, se a maioria das situaes de escolha envolve mais
que duas alternativas, e se as preferncias dos indivduos so
suficientemente diversas, nenhuma funo der bem-estar geral, transitiva e
singular, pode ser construda, a menos que uma parte da sociedade d
ordens para o resto.
Nosso modelo tenta forjar uma relao positiva entre as estruturas de
finalidades individuais e sociais por meio de um expediente poltico. Embora
nosso modelo se relacione ao problema bsico de economia de bem-estar
que Bergson tentou resolver, ele no um modelo normativo. A relao que
construmos entre fins individuais e governamentais aquela que
acreditamos que existir sob certas condies, no aquela que deveria
existir porque preenche algum conjunto ideal de exigncias.
IV RESUMO
Embora os governos sejam de crucial importncia em todas as economias, a
teoria econmica no produziu uma regra satisfatria de comportamento
para eles, comparvel s regras que usa para prognosticar as aes de
consumidores e firmas. Nossa tese tenta fornecer essa regra, postulando
que os governos democrticos agem racionalmente para maximizar o apoio
poltico.
Por ao racional entendemos a ao que eficientemente planejada para
alcanar os fins econmicos ou polticos conscientemente selecionados do
ator. No nosso modelo, o governo persegue seu objetivo sob trs condies:
1) Uma estrutura poltica democrtica que permite a existncia de
partidos de oposio;
2) Uma atmosfera de graus variveis de incerteza e
3) Um eleitorado de eleitores racionais.
Nosso modelo mantm uma relao definida com modelos econmicos
anteriores de governo, embora o nosso seja positivo e a maioria dos outros
sejam normativos.
Tentamos essas tarefas por meio de um modelo que realista e, contudo,
no preenche os detalhes das relaes no interior dele. Em suma, queremos
descobrir qual forma de comportamento poltico racional tanto para o
governo quanto para os cidadso de uma democracia.