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Hidrocarburos:

Los hidrocarburos son compuestos orgnicos formados nicamente


por tomos de carbono e hidrgeno. Los hidrocarburos son los compuestos bsicos que
estudia la Qumica Orgnica. Las cadenas de tomos de carbono pueden ser lineales o
ramificadas, y abiertas o cerradas. Los que tienen en su molcula otros elementos
qumicos (heterotomos) se llaman hidrocarburos sustituidos.

Caractersticas de los hidrocarburos

La mayora de los hidrocarburos que se encuentran en nuestro planeta ocurren


naturalmente en el petrleo crudo, donde la materia orgnica descompuesta
proporcion una abundancia de carbono e hidrgeno, los que pudieron catenarse para
formar cadenas aparentemente ilimitadas. Los hidrocarburos puede encontrarse
tambin en algunos planetas sin necesidad de que haya habido vida para generar
petrleo, como en Jpiter, Saturno, Titn y Neptuno, compuestos parcialmente por
hidrocarburos como el metano o el etano.

Petrleo

El petrleo (del griego: , lit. aceite de roca), es


una mezcla de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburosinsolubles en agua.
Tambin es conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Tambin se le
conoce como oro negro.

Caracteristicas

El petrleo es un lquido oleoso bituminoso (color oscuro) de origen natural compuesto


por diferentes sustancias orgnicas (es una mezcla de hidrocarburos, aunque tambin
suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno). Tambin recibe los
nombres de petrleo crudo, crudo petrolfero o simplemente "crudo". Aunque se trata
de un lquido aceitoso de color oscuro, es considerado una roca sedimentaria. En una
mezcla muy compleja de composicin variable, de hidrocarburos de muchos puntos de
ebullicin y estados slido, lquido y gaseoso, que se disuelven unos en otros para
formar una solucin de viscosidad variable.

Origen

El petrleo es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia


orgnica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades
en fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron
posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. Se originaron a partir de
restos de plantas y microorganismos enterrados durante millones de aos y sujetos a
distintos procesos fsicos y qumicos. La transformacin qumica (craqueo natural)
debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en sucesivas etapas,
desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos
productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad
de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden
dicho ascenso (trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales,
mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolferos.

Aunque se desconoce los procesos qumicos involucrados en su formacin, se puede


decir que se produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia
orgnica acumulada en sedimentos del pasado geolgico y puede acumularse
en trampas geolgicas naturales, de donde se extrae mediante la perforacin de pozos.

Teora sobre el origen inorgnico[editar]


Artculo principal: Origen inorgnico del petrleo

Algunos cientficos apoyan la hiptesis del origen abiogentico del petrleo y sostienen
que en el interior de la tierra existen hidrocarburos de origen estrictamente
abiogentico. Los qumicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev, as como el
astrnomo Thomas Gold llevaron adelante esta teora en el mundo occidental al apoyar
el trabajo de Nikolai Kudryavtsev en la dcada de 1950.[cita requerida] Actualmente, esta
teora es apoyada principalmente por Kenney y Krayushkin.[cita requerida]

La hiptesis del origen abiogentico del petrleo es muy minoritaria entre los gelogos.
Sus defensores consideran que se trata de "una cuestin todava abierta". La extensiva
investigacin de la estructura qumica del quergeno ha identificado a las algas como
la fuente principal del petrleo. La hiptesis del origen abiogentico no puede explicar
la presencia de estos marcadores en el quergeno y el petrleo, ni puede explicar su
origen inorgnico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir el
quergeno en grafito. La hiptesis tampoco ha tenido mucho xito ayudando a los
gelogos a descubrir depsitos de petrleo, debido a que carece de cualquier
mecanismo para predecir dnde podra ocurrir el proceso. Ms recientemente, los
cientficos del Carnegie Institution for Science han descubierto que el etano y otros
hidrocarburos ms pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto
superior.2

Tipos

Clasificacin segn su composicin[editar]


Petrleo de base parafnicas[editar]

Predominan los hidrocarburos saturados o parafnicos. Son muy fluidos de colores


claros y bajo peso especfico (aproximadamente 0,85 kg./lt). Por destilacin producen
abundante parafina y poco asfalto. Son los que proporcionan mayores porcentajes de
nafta y aceite lubricante.
Petrleo de base asfltica o naftnica[editar]

Predominan los hidrocarburos etilnicos y ditilinicos, cclicos ciclnicos (llamados


naftnicos), y bencenicos o aromticos. Son muy viscosos, de coloracin oscura y
mayor peso especfico (aproximadamente 0,950 kg/lt). Por destilacin producen un
abundante residuo de asfalto. Las asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas
por yacimientos de este tipo, que al aflorar perdieron sus hidrocarburos voltiles y
sufrieron la oxidacin y polimerizacin de los etlenicos.

Petrleo de base mixta[editar]

De composicin de bases intermedias, formados por toda clase de hidrocarburos:


Saturados, no saturados (etilnicos y acetilnicos) y cclicos (ciclnicos o naftnicos y
bencnicos o aromticos). La mayora de los yacimientos mundiales son de este tipo.

Cuencas:

Principales cuencas petrolferas:

1. Cuenca del Lago de Maracaibo

Hasta el ao 1998 fue la cuenca de mayor produccin del pas. En el ao 2000 el 46,6%
de la produccin nacional se produjo en sta cuenca. en la actualidad posee 13.000
pozos activos y su capacidad de produccin es de 1.885 millones de barriles diarios.

Cuencas petrolferas de Venezuela

Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes
yacimientos de petrleo.

Durante millones de aos los restos de animales marinos junto con grandes masas de
sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan origen a las formaciones de
petrleo. En la actualidad las cuencas petrolferas son zonas planas que una vez
estuvieron cubiertas por mares.

Los restos de los organismos que habitan los lagos o mares se combinan con el
carbono y el hidrgeno, posteriormente se desliza o flota en el agua, cuando ste
queda atrapado en los poros de las rocas sedimentarias se acumula continuamente
permitiendo la formacin del petrleo. Es por esto que su localizacin se da en cuencas
sedimentarias.

Cuencas petrolferas de Venezuela/Imagen: Pdvsa

Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes yacimientos
de petrleo.

Principales cuencas petrolferas:

1. Cuenca del Lago de Maracaibo

Hasta el ao 1998 fue la cuenca de mayor produccin del pas. En el ao 2000 el 46,6%
de la produccin nacional se produjo en sta cuenca. en la actualidad posee 13.000
pozos activos y su capacidad de produccin es de 1.885 millones de barriles diarios.

Pozos petroleros de la cuenca del Lago de Maracaibo


Lagunillas, Ta Juana, Barraquero, La Paz, Lama, Cabimas, Mene Grande, Las Manuelas,
Boscan, Concepcin.

Actividad petrolera en el Lago de Maracaibo.

2. Cuenca de Falcn

Est relacionada geolgicamente con la cuenca del Lago de Maracaibo. En el ao 2000


produjo el 0,03% de la produccin nacional que equivale a 375 millones de barriles de
petrleo.

Pozos petroleros de la cuenca de Falcn

Mene media, Hombra pintado, Mene Mauroa, Tiguaje.

3. Cuenca Barinas-Apure

Abarca una extensin de 87.000 km2, est integrada por los estados Apure, Portuguesa
y Barinas. Posee 350 pozos activos y su capacidad de produccin es de 166 millones de
barriles diarios.

Los pozos que estn siendo explotados actualmente son:

Hato Viejo, Maporal, Silvan, Pez, Sinco, Silvestre

4. Cuenca Oriental y Faja del Orinoco

Posee una extensin de 153000 km2, en ella se encuntra en la Faja petrolfera del
Orinoco, donde se produce el petrleo pesado con alto contenido de azufre. Incluye las
areas pteroleras de los estados Monagas, Sucre, Anzotegui, Gurico y Delta Amacuro.
Lo que la convierte en la ms extensa e importante de Venezuela. En la actualidad
cuenta con 3.300 pozos activos.

En esta cuenca se producen los crudos pesados y extra pesados que son enviados a
mercados secundarios para ser procesados. Se subdivide en tres subcuencas: la
subcuenca de Gurico, la subcuenca de Maturn y la subcuenca de Paria.

Cuencas petrolferas de Venezuela

Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes
yacimientos de petrleo.

Durante millones de aos los restos de animales marinos junto con grandes masas de
sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan origen a las formaciones de
petrleo. En la actualidad las cuencas petrolferas son zonas planas que una vez
estuvieron cubiertas por mares.

Los restos de los organismos que habitan los lagos o mares se combinan con el
carbono y el hidrgeno, posteriormente se desliza o flota en el agua, cuando ste
queda atrapado en los poros de las rocas sedimentarias se acumula continuamente
permitiendo la formacin del petrleo. Es por esto que su localizacin se da en cuencas
sedimentarias.
Cuencas petrolferas de Venezuela/Imagen: Pdvsa

Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes yacimientos
de petrleo.

Principales cuencas petrolferas:

1. Cuenca del Lago de Maracaibo

Hasta el ao 1998 fue la cuenca de mayor produccin del pas. En el ao 2000 el 46,6%
de la produccin nacional se produjo en sta cuenca. en la actualidad posee 13.000
pozos activos y su capacidad de produccin es de 1.885 millones de barriles diarios.

Pozos petroleros de la cuenca del Lago de Maracaibo

Lagunillas, Ta Juana, Barraquero, La Paz, Lama, Cabimas, Mene Grande, Las Manuelas,
Boscan, Concepcin.
Actividad petrolera en el Lago de Maracaibo.

2. Cuenca de Falcn

Est relacionada geolgicamente con la cuenca del Lago de Maracaibo. En el ao 2000


produjo el 0,03% de la produccin nacional que equivale a 375 millones de barriles de
petrleo.

Pozos petroleros de la cuenca de Falcn

Mene media, Hombra pintado, Mene Mauroa, Tiguaje.

3. Cuenca Barinas-Apure

Abarca una extensin de 87.000 km2, est integrada por los estados Apure, Portuguesa
y Barinas. Posee 350 pozos activos y su capacidad de produccin es de 166 millones de
barriles diarios.

Los pozos que estn siendo explotados actualmente son:

Hato Viejo, Maporal, Silvan, Pez, Sinco, Silvestre

4. Cuenca Oriental y Faja del Orinoco

Posee una extensin de 153000 km2, en ella se encuntra en la Faja petrolfera del
Orinoco, donde se produce el petrleo pesado con alto contenido de azufre. Incluye las
areas pteroleras de los estados Monagas, Sucre, Anzotegui, Gurico y Delta Amacuro.
Lo que la convierte en la ms extensa e importante de Venezuela. En la actualidad
cuenta con 3.300 pozos activos.
En esta cuenca se producen los crudos pesados y extra pesados que son enviados a
mercados secundarios para ser procesados. Se subdivide en tres subcuencas: la
subcuenca de Gurico, la subcuenca de Maturn y la subcuenca de Paria.

Los pozos que estn siendo explotados actualmente son:

o Anzotegui: Oficina, Guara, Santa rosa, Nipa, Merey, Dacion, Leona, Yoaples

o Monagas: Lobo, Acema, Piln, Quiriquire, Oritupano, Morichal.

o Gurico: Budare, Las mercedes, Gabn, Ruiz, Barzo.

o Delta Amacuro: Tucupita, Perdenales

o Faja Petrolfera del Orinco

5. Cuenca de Margarita

Se ubica a 95 km al Noreste del Campo Patao y 40 Km al Sureste del Archipilago los


Testigos.

6. Cuenca Tuy-Cariaco

Sus 14.000 km2 se extienden desde Barlovento, estado Miranda, hasta el Golfo fe
Cariaco en Sucre, casi en su totalidad est cubierta por el Mar Caribe. Incluye la
pennsula de Araya y las Islas de Margarita, coche y Cubagua. Actualmente se estudia
el valor comercial del petrleo que potencialmente podra haber en esta cuenca.

Esta cuenca aun esta en exploracin. Posee una gran reserva de gas licuado. En esta
cuenca se encuentran las subcuenca del Tuy y de Cubagua.
Fases

Estructura de la industria[editar]

Tanques en Yokohama.
El Instituto Americano del Petrleo divide la industria petrolera en cinco secciones:

Upstream (exploracin, desarrollo y produccin de crudo y gas natural).

Downstream (buques, refineras, vendedores, detallistas y consumidores).

Transporte por Oleoducto.

Transporte Marino.

Proveedor y servicio.
Venezuela
Petrleos de Venezuela, Sociedad Annima (PDVSA) es una empresa
estatal venezolana cuyas actividades son la explotacin, produccin, refinacin,
mercadeo y transporte del petrleo venezolano. Fue creada por decreto
gubernamental durante la primera presidencia de Carlos Andrs Prez luego de
la nacionalizacin de la industria petrolera, dando inicio a sus operaciones el 1
de enero de 1976. PDVSA fue clasificada por la revista internacional Fortune
como la empresa nmero 38 entre las 500 ms grandes del mundo.
El precio de la gasolina viene fijado por las petroleras, en lugar de las estaciones
de servicio, ya que la mayor parte de las estaciones de servicio son de las
propias compaas petroleras.15 16

Derivados:

Un derivado del petrleo es un producto procesado en una refinera, usando como


materia prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las refineras
pueden producir distintos productos derivados del petrleo. La mayor parte del crudo
es usado como materia prima para obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin
producen sustancias qumicas, que se puede utilizar en procesos qumicos para
producir plstico y/o otros materiales tiles. Debido a que el petrleo contiene un 2%
de azufre, tambin se obtiene grandes cantidades de ste. Hidrgeno y carbn en
forma de coque de petrleo pueden ser producidos tambin como derivados del
petrleo. El hidrgeno producido es normalmente usado como producto intermedio
para otros procesos como el hidrocracking o la hidrodesulfuracin.
Productos generados a partir del petrleo[editar]
Dentro de los productos que se generan a partir del petrleo tenemos a los siguientes:

Gasolinas lquidas: (fabricadas para automviles y aviacin, en sus diferentes


grados; queroseno, diversos combustibles de turbinas de avin, y el gasleo,
detergentes, entre otros). Se transporta por barcazas, ferrocarril, y en buques
cisterna. Pueden ser enviadas en forma local por medio de oleoductos a ciertos
consumidores especficos como aeropuertos y bases areas como tambin a los
distribuidores.

Lubricantes: (aceites para maquinarias, aceites de motor, y grasas. Estos


compuestos llevan ciertos aditivos para cambiar su viscosidad y punto de ignicin),
los cuales, por lo general son enviados a granel a una planta envasadora.

Ceras: (parafinas), utilizadas en el envase de alimentos congelados, entre otros.


Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados en paquetes o lotes.

Parafinas: Es la materia prima para la elaboracin de velas y similares, ceras


para pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, frmacos, etc.

Cloruro de polivinilo: (PVC): Existen dos tipos de cloruro de polivinilo, tienen alta
resistencia a la abrasin y a los productos qumicos. Se utiliza para hacer manteles,
cortinas para bao, muebles, alambres y cables elctricos. Tambin se utiliza para
la fabricacin de riego, juntas, techado y botellas.

Plsticos, pinturas, barnices, disolventes, fertilizantes e insecticidas,


detergentes, cauchos artificiales, negro de humo, polister y muchos ms.

Polietileno: materia prima para la fabricacin de plsticos.

Negro de humo: fabricacin de neumticos.

Detergentes: para lavar.

Produccin de Thinner: (adelgazador o rebajador de pinturas).

Azufre: subproductos de la eliminacin del azufre del petrleo que pueden tener
hasta un dos por ciento de azufre como compuestos de azufre. El azufre y cido
sulfrico son materiales importantes para la industria. El cido sulfrico es
usualmente preparado y transportado como precursor del oleum o cido sulfrico
fumante.

Brea: se usa en alquitrn y grava para techos o usos similares.

Asfalto: - se utiliza como aglutinante para la grava que forma de asfalto


concreto, que se utiliza para la pavimentacin de carreteras, etc. Una unidad de
asfalto se prepara como brea a granel para su transporte.

Coque de petrleo, que se utiliza especialmente en productos de carbono como


algunos tipos de electrodo, o como combustible slido.
Petroqumicos: de las materias primas petroqumicas, que a menudo son
enviadas a plantas petroqumicas para su transformacin en una variedad de
formas. Los petroqumicos pueden ser hidrocarburos olefinas o sus precursores, o
diversos tipos de qumicos como aromticos.
Los Petroqumicos tienen una gran variedad de usos. Por lo general, son
utilizados como monmero o las materias primas para la produccin de
monmero. Olefinas como alfa-olefina y dienos se utilizan con frecuencia como
monmeros, aunque tambin pueden ser utilizados como precursores para
la sntesis de los monmeros. Los monmeros son entonces polimerizados de
diversas maneras para formar polmero. Materiales de polmero puede utilizarse
como plstico, elastmero, o fibra sinttica, o bien algn tipo de estos tipos de
materiales intermedios . Algunos polmeros son tambin utilizados como geles o
lubricantes. Los Petroqumicos se puede utilizar tambin como disolventes , o
como materia prima para la produccin de disolventes, tambin se pueden
utilizar como precursores de una gran variedad de sustancias
qumicas y productos qumicos tales como los lquidos limpiadores de los
vehculos, surfactante de la limpieza, etc.

Gas natural:
El gas natural constituye una importante fuente de energa fsil liberada por
su combustin. Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros que se extrae, bien
sea de yacimientos independientes (gas no asociado), o junto a yacimientos
petrolferos o de carbn (gas asociado a otros hidrocarburos y gases).1
De similar composicin, el biogs se genera por digestin anaerbica de desechos
orgnicos, destacando los siguientes procesos: depuradoras de aguas
residuales (estacin depuradora de aguas residuales), vertederos, plantas de
procesado de residuos y desechos de animales (SANDACH [Subproductos de origen
Animal No Destinados A Consumo Humano]).
Como fuentes adicionales de este recurso natural, se estn investigando los
yacimientos de hidratos de metano, que podran suponer una reserva energtica
superior a las actuales de gas natural.[cita requerida]

Cuencas:

Reservas naturales[editar]

Segn BP, las reservas probadas a finales de 2013 se sitan en 185,7 billones (10 12) de
metros cbicos, siendo suficientes para mantener la produccin actual mundial durante
55 aos ms. Las reservas se han incrementado en un 0,2 % en el ltimo ao.

Oriente Medio es la zona geogrfica con mayores reservas, con un 43 % del total
mundial (destacando Irn y Qatar), seguida de Asia Central con un 31 %
(principalmente Rusia y Turkmenistn)

Composicin

Aunque su composicin vara en funcin del yacimiento, su principal especie qumica


es el gas metano al 79 - 97 % (en composicin molar o volumtrica), superando
comnmente el 90 - 95 % (p. ej. en el pozo West Sole del mar del Norte). Contiene
adems otros gases como etano (0,1 - 11,4 %), propano (0,1 - 3,7 %), butano (<
0,7 %), nitrgeno (0,5 - 6,5 %), dixido de carbono (<1,5 %), impurezas (vapor de
agua, derivados del azufre) y trazas de hidrocarburos ms
pesados, mercaptanos, gases nobles, etc. (Las cifras se refieren al gas depurado
comercializado en Espaa.)2

Usos:

Aplicaciones[editar]
En el siglo XIX comenz a extraerse y canalizarse hacia las ciudades estadounidenses
como combustible para iluminacin. Cuando lleg la electricidad, comenz a emplearse
en calefaccin, agua caliente sanitaria y en la industria metalrgica. Conforme mejor
la tecnologa de soldadura tras la Segunda Guerra Mundial fue aumentando la
profundidad de las extracciones y la capacidad de transporte hacia los consumidores. 3
Actualmente se trata de un combustible muy verstil y con menos emisiones de CO2 en
su combustin que el resto de combustibles fsiles, cuyos principales usos son:

calefaccin de edificios y procesos industriales, mediante calderas,

centrales elctricas de alto rendimiento, como son las de ciclo combinado gas-
vapor

centrales de cogeneracin que mediante la produccin simultnea de


electricidad y calor alcanzan rendimientos energticos elevados,

como gas natural vehicular, combustible cada vez ms empleado en camiones,


autobuses o buques, en forma de gas natural comprimido (GNC) o gas natural
licuado (GNL),

como pila de combustible para generar energa elctrica en vehculos de


hidrgeno.
Su obtencin o extraccin es ms sencilla y econmica en comparacin con otros
combustibles. La licuefaccin del gas natural se produce por la accin combinada de la
compresin y refrigeracin a bajas temperaturas. El GNL permite su transporte
martimo a largas distancias, y sin la necesidad de infraestructuras terrestres,
mediante buques metaneros.
El poder calorfico superior del combustible es de 10,45 - 12,8 kWh/Nm 3 (metro cbico
en condiciones normales, i. e. a 0 C y 1 atm).4

Opep

La Organizacin de pases exportadores de petrleo (OPEP) Fue fundada el 14


de septiembre de 1960 a resultas de unos acuerdos previos establecidos en el primer
Congreso Petrolero rabe realizado en El Cairo (Egipto), a iniciativa del Gobierno
de Venezuela presidido por Rmulo Betancourt, por el entonces ministro de Minas e
Hidrocarburos venezolanoJuan Pablo Prez Alfonzo y por el ministro de Petrleo y
Recursos Minerales de Arabia Saudita, Abdullah al-Tariki.
La OPEP es una organizacin reconocida desde el 6 de noviembre de 1962 por la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), gracias a la resolucin nmero 6.363.
[cita requerida]
La OPEP tuvo su sede en Ginebra (Suiza) entre 1960 y 1965, y despus
traslad su sede a Viena, gracias a las facilidades que otorg el gobierno austraco.

Miembros

La OPEP est conformada por catorce pases miembros: siete en el Medio Oriente, cinco
en frica y dos en Amrica del Sur.

Pas

Argelia

Angola

Ecuador

Indonesia

Irn

Irak

Kuwait

Libia

Nigeria

Catar
Pas

Arabia Saudita

Emiratos rabes Unidos

Venezuela

Gabn

Importancia opep

La Conferencia de la OPEP, la cual es la autoridad suprema de la organizacin, se


compone de delegaciones normalmente encabezadas por los ministros de petrleo de
los pases miembros. La Conferencia se rene habitualmente en la sede de Viena, al
menos dos veces al ao y en sesiones extraordinarias adicionales cuando sea
necesario. Funciona bajo los principios de unanimidad y de un miembro, un voto,
obligndose cada pas el pago de una tasa igual para nutrir el presupuesto anual de la
organizacin. Sin embargo, como Arabia Saudita es, con mucho, el mayor exportador
de petrleo del mundo, sirve como lder de facto de la OPEP. El director ejecutivo de la
organizacin es el Secretario General de la OPEP.

Petroleo como contaminante

Contaminacin[editar]

El petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difcil de limpiar.
Adems, la combustin de sus derivados produce productos residuales: partculas, CO 2,
SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos), etc.

En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del


lugar, razn por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y
procedimientos estrictos en materia de proteccin ambiental.

Casi la mitad del petrleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son
residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y
barato depsito de sustancias contaminantes.

Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de
petrleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas.

De cualquier manera, los derrames de petrleo representan una de las mayores causas
de la contaminacin ocenica. Ocasionan gran mortandad de aves acuticas, peces y
otros seres vivos de los ocanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas
afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegacin y el aprovechamiento de las
playas con fines recreativos.

El petrleo en el futuro

Alternativas al petrleo[editar]

Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petrleo se encuentran


el biodisel, aceite combustible con caractersticas comparables al disel que se extrae
principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol, alcohol
procedente de restos vegetales, que se puede utilizar mezclndolo con otros
combustibles o para la fabricacin de teres, que son bases para fabricar combustibles
ms ecolgicos.

Economa petrolera en vzla

La Economa de Venezuela est orientada a las exportaciones. La principal actividad


econmica de Venezuela es la explotacin y refinacin de petrleo para la exportacin.
El petrleo en Venezuela es procesado por la empresa estatal Petrleos de
Venezuela (PDVSA). La produccin inicial data de 1875, con la participacin de
la Compaa Petrolera del Tchira en la hacienda La Alquitrana localizada en el
estado Tchira; luego es construida la primera refinera en la cual se obtenan
productos como el queroseno y el gasleo. El reventn del pozo Zumaque
I en 1914 marca el comienzo de la explotacin petrolera comercial a gran escala,
accionando una gran cantidad de eventos que cambiaron drsticamente el rumbo del
pas. Mediante iniciativa y participacin de Venezuela dentro del mercado petrolero
mundial es fundada la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP).
Cuencas productoras