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ENVOLVENTES DE FALLA

Coulomb estableci que la resistencia al corte de un material granular est dada por la

clsica ecuacin lineal:

= c + n tan.

La cual muestra que la resistencia al corte aumenta linealmente con la tensin normal y

supone que tanto la cohesin como el ngulo de friccin son constantes para un suelo dado.

Pero en suelos granulares gruesos se ha observado que la ecuacin de Mohr Coulomb

pierde sentido, ya que la resistencia al corte depende de factores como la rotura de

partculas, dilatancia y encaje entre partculas, todos los cuales son dependientes de la

presin de confinamiento. Esto en definitiva produce una curvatura de la envolvente de

falla (Chvez, 2004).

Para definir la envolvente de falla en suelos granulares gruesos, tomando en cuenta la

curvatura de esta, variados autores como de Mello (1977), Charles & Watts (1980) y Cea

(1993), entre otros, han utilizado una ecuacin parablica del siguiente tipo:

Donde y n son los esfuerzos de corte y normal efectivo, los parmetros a y b son

obtenidos por medio de curvas de ajuste de los resultados de ensayos. El valor de a vara

entre 1.52 kPa hasta 7.44 kPa, y b vara entre 0.67 hasta 0.98, segn los datos recopilados

para enrocados por de Almeida (2001). Se han desarrollado otras ecuaciones para

caracterizar la curvatura de la envolvente de falla, por ello Douglas (2002) realiz una
recopilacin de criterios de falla para enrocados, de la cual en la Tabla 2.1 se exponen

algunos de estos criterios.

Como se observa, estas ecuaciones no incluyen una componente de cohesin, la cual se

considera en el diseo geotcnico de fundaciones superficiales, taludes, pilotes, etc.

Adems, los parmetros a y b de la envolvente parablica no tienen significado fsico.

Es por ello que algunos investigadores como Maksimovic (1996), asignan diferentes

envolventes de falla de Mohr Coulomb para determinados diseos geotcnicos y niveles

de tensiones, obteniendo as diferentes parmetros de resistencia al corte, c y , como se

observa.
Los

parmetros de

resistencia al

corte se ven

afectados por diversos factores, como propiedades de las partculas (dureza, formar,

rugosidad, nivel de rotura), propiedades de la muestra de ensayo (densidad, tamao de las

partculas, granulometra, fbrica) y nivel de tensiones. Estos factores y sus efectos son

analizados a continuacin.

NIVEL DE TENSIONES

Todos los autores que han estudiado el efecto del nivel de tensiones en la resistencia al

corte del suelo, concuerdan en que al aumentar la presin de confinamiento, el ngulo de

friccin secante disminuye hasta alcanzar una constante para presiones mayores a 40

kg/cm2. Este hecho est asociado con la curvatura de la envolvente de falla, adems, esta

disminucin del ngulo de friccin se ha atribuido al rompimiento de partculas, lo cual est

directamente relacionado con la resistencia individual de cada partcula y la granulometra

del suelo.

Leps (1970) realiz un compendio de 100 ensayos triaxiales realizados en 15 variedades de

enrocados, pero este resumen solo sugiere vagamente la influencia de la densidad relativa,

la granulometra y la resistencia del tamao de partcula dominante del suelo. Este estudio

arroj como resultado la Fig. 2.9, en la cual se grafican el ngulo de friccin secante en
funcin de la tensin normal de falla, pero este grfico no toma en cuenta otros factores

como grado de saturacin, densidad relativa y la influencia de la forma de las partculas,

entre otros.

Indraratna et al. (1993) considerando los resultados de la grava de Contreras y la roca de

Santa Fe junto con los datos del enrocado de Greywacke, propone otro lmite de baja

resistencia que es 3 ms conservativo que el lmite propuesto por Leps. Indraratna et al

(1993) como se seala la Fig. 2.9 realiza ensayos con partculas de tamao mximo 38 mm

y 25 mm para modelar la resistencia de un suelo de tamao mximo de 50 mm, por lo cual

no se considera un enrocado como tal sino que un suelo gravoso.


Una metodologa que toma en cuenta el nivel de tensiones en el diseo de enrocados,

utilizada por Cea & Olalla (1993) y de Almeida (2001), consiste en obtener la cohesin y el

ngulo de friccin en funcin de 3 a partir de las envolventes de falla que se ilustran en la

Fig. 2.10a. El ngulo de friccin se define como la inclinacin de la recta tangente a la

envolvente en un determinado valor de tensin 3, para la misma tensin la recta tangente

corta al eje de vertical (tensin de corte) en una cohesin c, obtenindose como resultado

el grfico de la Fig. 2.10b.

Por otro lado, Schmertmann & Osterberg en 1960 formularon un procedimiento para

desacoplar el par cohesin ngulo de friccin movilizado, par cm-m, en funcin de la

deformacin axial, , en suelo cohesivos saturados. Este desacople fue aplicado en 1978 por

Kort y Musante para interpretar los resultados de ensayos triaxiales a gran escala in-situ

realizados en la grava de la 1 Depositacin de la Ro Mapocho, para presiones de

confinamiento entre 0.22 y 0.83 kg/cm2 . Dicho procedimiento consiste en obtener la


envolvente del par movilizado, cm-m, para un nivel de deformacin, m, dado. En la Fig.

2.11 se ilustra este procedimiento y en la Fig. 2.12 se presenta el resultado de esta

metodologa aplicada en muestras de arcilla no-perturbadas denominada Boston Blue Clay.

En general, Schmertman & Osterberg observaron que la componente cohesiva desarrolla un

mximo para deformaciones axiales menores a 1%, mientras que la componente

friccionante requiere una deformacin mucho mayor para alcanzar su valor mximo.

Adems apreciaron que al aumentar la cantidad de granos gruesos (arena) del suelo

cohesivo, la componente cohesiva presenta un decaimiento ms pronunciado post-peak.

Este

procedimiento a sido utilizado y difundido ampliamente por P. Ortigosa en Chile, por

ejemplo en la Fig 2.13 se observan tres envolventes movilizadas para = 0.25% y 1.02 %y

4.1%, de un maicillo fino compactado al 95% del P.M., cada una de las cuales esta asociado

a un par cm-m.
Este

procedimiento es til para evaluar capacidad de soporte, empujes, tensiones incluyendo el

efecto de arco, etc. Todo lo anterior considera un suelo homogneo al cual se le asigna un

nico desacople c-. Adems, el desacoplamiento sirve para interpretar y establecer

lmites de validez de ensayos, especialmente para la compresin no confinada.


Este mtodo considera una envolvente de falla recta, pero como se menciona en los

prrafos anteriores la envolvente de falla para enrocados y gravas se curva para presiones

de confinamientos elevadas. Por ende, este mtodo puede ser modificado utilizando una

recta tangente al inicio de la envolvente (bajas presiones), como se indica en la Fig. 2.14.

Esta nueva envolvente disminuye la cohesin y aumenta el ngulo de friccin interna,

respecto a la regresin lineal utilizada por Schmertman & Osterberg (1960). De esta manera

el desacople c en enrocados o gravas puede ser utilizado en el caso de un diseo

geotcnico a bajas tensiones.

DUREZA DE LAS PARTCULAS

Las partculas de gran tamao contienen micro-fisuras o vetillas que forman planos de

debilidad a travs de los cuales se produce la rotura. Estas irregularidades no se presentan

en las partculas de menor dimetro, lo cual aumenta su resistencia como partcula

individual. Si se centra el inters en la resistencia individual de las partculas de menor


tamao, Lo & Roy (1973) realizaron ensayos triaxiales drenados a compresin en tres tipos

de materiales de similar granulometra inicial y de tamao mximo 0.5 mm. Los materiales

utilizados son oxido de aluminio (aluminum oxide), cuarzo (quartz) y piedra caliza

(limostone), en orden decreciente de resistencia de partculas. Los ensayos triaxiales fueron

realizados en un amplio rango de presiones de confinamiento desde 25 psi (1,8 kg/cm2 ) a

1600 psi (112.5 kg/cm2 ), para cada presin se presenta en la Fig. 2.15a y Fig. 2.15b las

granulometra despus de ensayo para los materiales de xido de aluminio de alta

resistencia y piedra caliza de baja resistencia. La Fig. 2.15 muestra las diferencias

esperadas, es decir, el material de baja resistencia presenta mayor rotura de partculas, lo

que implica una mayor deformacin volumtrica durante los ensayos. Pero si observamos

los resultados presentado en la Fig. 2.16 el xido de aluminio presenta un ngulo de

friccin ms bajo que la piedra caliza, esto se atribuye a la gran reduccin del ndice de

vaco resultante de la rotura de partculas en la muestra de piedra caliza.