Вы находитесь на странице: 1из 10

EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN.

ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO:


ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN

POWER AND THE POWER OF THE DISCOURSE:


ANALYSIS OF THE CONCEPT OF POWER IN ELISEO VERONS WORK

Lic. Esteban Torres Castaos


Doctorando en Ciencias de la Comunicacin (UAB)
CEA-CONICET
Universidad Nacional de Crdoba
esteban.tc@conicet.gov.ar
Crdoba, Argentina

Resumen
En el artculo ofrecemos al lector un primer anlisis del concepto de poder en la obra de
Eliseo Vern. Luego de describir la categora en trminos generales, nos ocuparemos de una
primera operacin terica que ejecuta el autor sobre el concepto, y que ayuda a sentar las
bases de su desarrollo: La transformacin del poder en poder del discurso. Ms adelante, en
las conclusiones, indicamos cmo dicha operacin terica slo se puede concretar a partir de
una reduccin especfica: la sustraccin de la materialidad del poder.
Este trabajo se inscribe en el marco de los esfuerzos actuales de revalorizacin de la
teora de la comunicacin y la cultura, y de la tendencia del conjunto de las ciencias sociales a
la recuperacin del problema del poder como clave de interpretacin general y como estrategia
renovada de articulacin disciplinaria.

Palabras clave: Eliseo Vern, poder, poder social, teora de la comunicacin.

Abstract
In this article we offer the reader a first analysis of the concept of power in Eliseo
Verons piece of work. After describing the category in general terms, we deal with a first
theoretical operation carried out by the author on the concept, which helps to lay the
foundations of its development: the transformation of power into discourse power. After that, in
the conclusions, we indicate how that theoretical operation can only be applied through a
specific reduction: power materiality subtraction.
This piece of work is in line with current efforts to revalue communication and culture
theory and the tendency in social science towards the recovery of the question of power as a
key concept in general interpretation and as a renewed strategy of disciplinary articulation.

Keywords: Eliseo Vern, power, social power, communication theory.

(Recibido el 4 de febrero de 2011)


(Aceptado el 20 de julio de 2011)

70
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

Introduccin

L
a cuestin del poder ocupa un lugar apreciable en la obra de Eliseo Vern.
Aunque a simple vista no se podra considerar el objeto ni el concepto central de
su investigacin, ste queda explcitamente integrado entre sus categoras
tericas ms importantes. En un artculo donde presenta y define los elementos de su esquema
de anlisis, el autor seala en un mismo nivel a la ideologa, lo ideolgico y el poder, como el
ncleo de su problemtica sociolgica (1979: 40).
Si por un lado constatamos que la tematizacin especfica del poder se hace presente
como aspecto relevante slo en cuatro de los 18 libros del autor (de los cuales siete son en
coautora), y en siete de los 133 artculos y ensayos publicados hasta 2007 (Vern, 2007), al
mismo tiempo, y ms importante observamos que sus principales trabajos tericos integran en
cierta medida la pregunta por el poder. La gran mayora de las aportaciones quedan recogidas
en el modelo analtico de La semiosis social, su obra ms relevante y conocida. Aqu
1
trabajaremos con la seleccin bibliogrfica sealada, exceptuando dos artculos , que Vern
publica en el ao 1978 y 1980 respectivamente, pero cuyas ideas luego integra en la obra
mencionada, sin modificaciones significativas.
Los textos que analizamos abarcan un periodo de 38 aos: desde 1963, fecha en que
se publica la primera edicin de Conducta, Estructura y Comunicacin, hasta 2001, cuando
2
aparece El cuerpo de las imgenes . Ahora bien, el desarrollo de su perspectiva terica, y
junto a ella su concepcin del poder, se condensa en menos de una dcada, entre 1979 y
1988. Su formulacin terica del poder no ha registrado modificaciones desde entonces.
Ha sido la pregunta por el poder una cuestin determinante en el pensamiento de
Vern, de forma que pueda ayudarnos a comprender sus movimientos y cambios tericos
principales? Si bien es la cuestin de la ideologa y no directamente la del poder la que en los
aos 60-70 ocup el centro de los debates del autor, de sus rupturas tericas explcitas, as
como de su modelizacin analtica, sabemos que la forma en que el debate sobre lo ideolgico
puso en consideracin sus aspectos ms elementales, entre ellos la relacin estructura /
infraestructura de la doctrina marxista, se desprenda en la mayora de los casos de la
polmica desatada dentro y fuera del propio marxismo, sobre el modo en que lo material y lo
simblico se relacionaba con el poder, a veces formulado como crtica a la separacin entre
poder material y poder simblico.
Preguntado de otra forma, Es el problema del poder un factor precipitante del paso
que da Vern de la sociologa a la semitica, ms bien forma parte de sus efectos, o ninguno
de los dos? Resulta ms creble suponer que Vern decidi trasladar la pregunta por el poder
a los estudios semiticos para iluminar el funcionamiento de los discursos, como pareciera
sugerir la ordenacin de su modelo analtico, o bien que incursion en los discursos para
esclarecer o para ocuparse de forma renovada de la cuestin del poder? Esta pregunta
presupone algo que podra ser falso. El hecho de que Vern el socilogo tome el recaudo
explcito de encauzar el tratamiento del poder en la problemtica semitica, no confirma que
concibe el poder o poder social como poder de los discursos. Hasta qu punto suscribe el
propio autor a sus postulados tericos y epistemolgicos, y en qu medida las tensiones de su
trabajo se vinculan con el problema del poder? Se convence Vern de que la nica forma de
comprender el poder es atender a la forma en que ste se expresa en los discursos? Si bien
no estamos en condiciones de poner a prueba una hiptesis centrada en las intenciones
ltimas del autor, nos sentimos tentados a compartir con el lector una sospecha general, quizs
ms prxima a la realidad que a la ficcin, pero para la cual no reclamaremos validez alguna:
imaginamos que para reflexionar sobre el poder, Vern se desprende de la razn sociolgica (y
antropolgica) y se desplaza hacia los estudios semiticos, inscribindose en el giro lingstico
de las ciencias sociales y de la teora crtica, cuya popularidad estaba en ascenso, y a partir de

1
(1978) Smiosis de l'idologique et du pouvoir, Pars, Communications, 28: 7-20; (1980). Discurso, poder, poder
del discurso, Anais du Primeiro Coloquio de Semiotica, So Paulo-Rio de Janeiro, Edioes Loyola-PUC, pp. 85-98.
2
Es menester aclarar que algunos de los artculos analizados pertenecen a una compilacin de textos publicados como
libro en el ao 2004 con el ttulo Fragmentos de un discurso, pero cuyas respectivas fechas originales de publicacin,
que tomamos como referencia, son anteriores a 2001.

71
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

all elige concentrar su atencin en el desarrollo de un marco analtico centrado en los


discursos.
Ahora bien, si en cambio resulta que la cuestin del poder no es determinante para el
autor, por qu motivo elige importar dicha categora desde la teora social a la semitica, as
como publicitar dicho movimiento? Es fcil constatar que en el paso de la investigacin
sociolgica a los estudios semiticos, entre las cuestiones que Vern arrastra consigo est el
tema del poder como problema central de investigacin (y con ello buena parte de la agenda
poltica de las ciencias sociales), aggiornado en la forma de efectos de sentido exclusivamente
3
constatables en la recepcin de mensajes . Es el propio Vern quien se encarga de explicitar
su maniobra:
Sugerir que la semiologa de la dcada de 1980 debe ser una
semiologa capaz de integrar en su teora los efectos de sentido o no
ser nada. Slo as abarcar el conjunto de su esfera: el proceso que
va desde la produccin de sentido hasta el consumo de sentido,
donde el mensaje es un punto de pasaje que sostiene la circulacin
social de las significaciones (1984: 171)
Retornando a los interrogantes planteados, finalmente podramos suponer que la
aproximacin al poder en Vern se produce como efecto de un cambio general de
perspectiva. Esta opcin es la que defiende en pblico el autor. ste sostiene en trminos
generales que es la instalacin de una nueva conciencia epistemolgica en las ciencias
sociales, influida en trminos histricos por la llegada de la posmodernidad y en el plano de la
teora por el pensamiento ternario del signo y la visin chomskyana de la gramtica, la que
permite abrir el paso a la superacin de la teoras sociales modernas, y con ello acceder a una
nueva comprensin del poder a partir del funcionamiento de los discursos en la sociedad.

Qu es el poder?
Abrimos este punto con la presentacin descriptiva y acotada de las definiciones
generales del poder que registramos en la obra del autor. En resumidas cuentas, Vern emplea
tres ideas diferentes de poder a lo largo de su produccin cientfica:
- El poder como subordinacin (1963)
- El poder del discurso (1979-1988)
- El poder poltico o pblico y el poder de los medios (1991-2001)
De las tres ideas o grupos de ideas, slo el poder del discurso adopta una forma
terica, y por tanto puede ser considerado un concepto. Las restantes se emplean de manera
coloquial, en frases descriptivas, aunque no por ello resultan insignificantes a los fines del
presente trabajo; en especial la ltima nocin que emplea Vern, que en cierto punto pone en
cuestin -si bien de forma superficial- la nocin de poder de discurso, y por tanto su teora del
poder.
La primera referencia al poder que identificamos, aparece en su primer libro importante:
Conducta, Estructura y Comunicacin. Vern define aqu el poder como subordinacin de un
individuo o grupo al otro (1963: 359), y lo asocia en trminos contextuales y de modo poco
directo a una situacin de dominio o autoridad (1963: 358). En este texto se menciona al
poder como una dimensin y como un eje, sin explicitar la referencia. En cualquier caso, las
diferentes alusiones no revisten mayor peso, en especial porque no se asocia directamente a
ninguno de los conceptos centrales del texto (que son en primer lugar el sentido, la
significacin y la ideologa).

3
A modo de apunte complementario: Segn los especialistas, ni Pierce ni Frege (que son los pilares tericos que
determinan la concepcin tridica del signo que emplea Vern), se preocuparon por integrar la cuestin del poder en
sus estudios. Pareciera que Pierce hace una alusin a cierta nocin de poder creativo, cuyos instrumentos seran el
conocimiento y al amor, pero la referencia es siempre marginal.

72
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

Ms adelante, la propuesta de un modo especfico de relacin entre poder y discurso, o


entre discurso y poder, inspira la formulacin del concepto de poder del discurso en el marco
de su modelo de anlisis sociosemitico. En 1979, con el trmino poder nuestro autor
designaba el sistema de relaciones entre un discurso y sus condiciones (sociales) de
reconocimiento (1979: 48). La definicin empleada nueve aos despus se asemeja bastante:
el poder como un sistema de relaciones de un discurso con sus efectos (cuando las
condiciones de reconocimiento conciernen a los mecanismos de base de funcionamiento de
una sociedad) (1988c: 134).
Para Vern, el concepto de poder se refiere a la problemtica de los efectos de sentido
de los discursos (1979: 48). Considera que el poder slo puede estudiarse a travs de sus
efectos, y remarca que los efectos de una produccin de sentido siempre son una produccin
de sentido (1979: 48). Segn el autor, la naturaleza concreta de una y otra puede no ser la
misma: el efecto de una palabra bien puede ser una conducta no verbal. Luego destaca el
principio metodolgico que sustenta su posicin: el poder de un discurso puede estudiarse
nicamente en otro discurso que es su efecto (1979: 48).
Dado que el poder es el problema que nos convoca, presentaremos tan slo aquellos
elementos, categoras y relaciones conceptuales del modelo sociosemitico del autor que
consideramos que pueden ayudar a esclarecer la investigacin; ello por supuesto sin perder de
vista la perspectiva general de autor, sin la cual este artculo sera defectuoso. En este sentido,
iremos viendo que uno de los conceptos elementales para entender el poder en Vern es el de
4
lo ideolgico . Tanto el poder como lo ideolgico (que para Vern es un concepto no normativo,
distinto de Ideologa) representan una dimensin de todo discurso, de toda produccin de
sentido que circula en una sociedad (1979: 48). Mientras que en 1979 el autor menciona lo
ideolgico y el poder como dimensiones de anlisis del funcionamiento social (1979: 45), aos
ms tarde los presentaba en trminos ms especficos como dimensin de funcionamiento de
los discursos sociales (1988c: 134). Esta diferencia entre funcionamiento social y discursivo
nos facilita una pista para el anlisis; ello no tanto por lo que eventualmente nos puede sugerir
el cambio de registro, sino ms bien por la primera referencia al funcionamiento social.
Retomaremos este tema en el prximo punto. Para concluir la presentacin de lo ideolgico y
el poder, slo agregaremos que en tanto dimensin de anlisis de una teora de los discursos,
stos designan "gramticas discursivas", siendo la gramtica para Vern, un conjunto de reglas
de la produccin o del reconocimiento (1988c: 134).
Hasta aqu la primera idea de poder del autor y la presentacin descriptiva de su
concepto central -o ms bien nico- de poder, del cual nos ocuparemos casi en exclusivo de
aqu en adelante. Faltara mencionar las ideas de poder que emplea ms tarde, o ms adelante
en el tiempo, y que gozan aqu de un valor especfico en tanto tienden a contraponerse a su
teora del poder. Hablamos de las menciones al Poder poltico, al Poder pblico y al Poder
de los medios, en todos los casos empleado en trminos positivos. Si bien stas no aportaran
mucho, servirn de disparador de algunas suposiciones que consideramos importantes.
Para abrir paso al desarrollo del trabajo es necesario presentar las ideas de poder que
decide combatir el autor. Si bien Vern no se detuvo a polemizar con otras perspectivas del
poder, ni tan siquiera con las visiones contrarias, en ciertos pasajes abre fuego desde su
mirada sociosemitica contra dos concepciones dominantes: la visin estatista y lo que
llamativamente denomina el monismo terico. De la primera se encarga en La semiosis
social; all nos invita a abandonar la idea de poder como configuracin social concreta de
instituciones estructuradas en el aparato del Estado. Respecto al segundo seala:
es menester cuidarse de una especie de monismo terico, muy de
moda, fundado en a) una confusin entre la cuestin ideolgica y la
cuestin del poder y b) la hiptesis segn la cual el poder funciona,
siempre y en todas partes, con una misma y nica gramtica (1979:
48).

4
Vern define lo ideolgico como el sistema de relaciones entre un discurso y sus condiciones (sociales) de
produccin) (1979: 48). ste se diferencia del poder, que pone el acento en las condiciones sociales de
reconocimiento.

73
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

Si bien evita mencionarlo, todo indica aqu que la crtica apunta a Michel Foucault, cuya
teora del poder, orientada en gran medida a la superacin de la visin estatista del marxismo -
objetivo que Vern comparta-, estaba modificando el pensamiento social y poltico europeo y
latinoamericano de fines de los 70 y primera mitad de los 80 del siglo pasado, en particular de
la intelectualidad de izquierdas. Las dos visiones que cuestiona el autor resultan capitales para
comprender las operaciones tericas que ste realiza sobre su concepto de poder, y que
desarrollamos a partir del prximo punto.

El poder y el poder del discurso


La primera operacin terica general que realiza Vern es la transformacin del poder
5
en poder del discurso . Para intentar comprender los alcances y las limitaciones de dicha
maniobra es necesario problematizar la relacin entre el poder y el poder del discurso,
prestando atencin a ciertas especificaciones y relaciones conceptuales que ofrece el autor.
Analizamos tres aspectos centrales: el movimiento del concepto de poder en relacin a la
estructura multidimensional clsica del anlisis sociolgico (lo poltico, lo econmico, lo
cultural/ideolgico), la relacin que establece y sugiere el autor entre el concepto de poder y el
de condiciones sociales, y finalmente el vnculo entre su nocin sociosemitica del poder -en la
forma de poder del discurso- y los usos posteriores por parte del autor de algunas ideas no
semiolgicas del poder. Antes de abordar dichos aspectos, introduciremos algunas
consideraciones generales que resultan necesarias para comprender esta primera operacin
terica.
Vern parte de poner a punto las relaciones entre discurso y poder: si lo ideolgico, si
el poder, atraviesan el discurso, esto no quiere decir, sin embargo, que en un discurso slo
haya componentes ideolgicos y de poder (1979: 42). Al reconocer que el poder (y lo
ideolgico) atraviesan el discurso, no slo elige enfatizar que el discurso como un todo es ms
que el poder (del discurso), sino que deja sin explicitar si el poder tambin atraviesa o compone
lo extradiscursivo, y en qu medida y forma lo hace. En tal sentido, la nica referencia
extradiscursiva al poder que registramos, aparece cuando define a ste como dimensin de
anlisis del funcionamiento social (1979: 45). Dicha referencia se repite en la Semiosis Social,
en el cuadro que emplea Vern para ilustrar su esquema ternario. Pese a la ubicuidad que
segn el autor caracteriza lo ideolgico y el poder, sta no se logra transmitir en trminos
6
grficos, ya que el cuadro que ordena los elementos principales del proceso de semiosis social
representa al poder de forma parcelaria y circunscrita:

Objeto discursivo Anlisis de la produccin Funcionamiento social


discursiva

Operaciones Condiciones de produccin Ideolgico


Gramticas de produccin

Discurso Huellas en superficie discursiva Lecturas

Representaciones Condiciones de reconocimiento - Poder


- Gramtica de reconocimiento
Operaciones

Cuadro 1. Esquema ternario de la Semiosis Social (1988: 135)

5
Identificamos tres operaciones tericas en total. Las dos restantes son: a) La separacin entre el poder y lo ideolgico
y la contraposicin y equiparacin de ambos conceptos; y b) El traslado del poder de la produccin a la recepcin.
stas se presentarn en siguientes trabajos.
6
Este trmino, tomado de Pierce, designa para Vern la red interdiscursiva de la produccin social de sentido.
Siguiendo al primero, para nuestro autor dicha semiosis es ternaria, social, infinita, histrica (1979: 56).

74
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

A partir de observar detenidamente el cuadro, y tomando en cuenta las definiciones


anteriores de Vern, resulta difcil hacerse una idea de su visin del poder, de la forma que
ste se relaciona con los restantes elementos de la estructura sugerida, y menos an de sus
alcances y limitaciones respecto a la tensin entre lo discursivo y lo extradiscursivo, que como
saben es un elemento epistemolgico central de la perspectiva del autor. A primera vista llama
la atencin que de las tres columnas del cuadro, la nica cuyo ttulo o tema no se especifica en
trminos de discurso, es la de Funcionamiento social, que es precisamente la que contiene la
nocin de poder. Sobre las implicancias de la relacin entre poder y funcionamiento social
hablaremos ms adelante.
Hay un aspecto muy importante que Vern podra explicitar pero no hace, y que
siguiendo su razonamiento anterior (1979: 42), proponemos resumir en la siguiente afirmacin:
Si bien el poder atraviesa el discurso y lo extradiscursivo, fijndose tanto en el discurso como
en lo material (o extradiscursivo), nos interesa estudiar la forma en que se expresa en el
primero. Ahora bien, aceptara Vern la explicitacin de los lmites de su enfoque en estos
trminos, siendo que esto conlleva el achicamiento de su promesa analtica? Para ello tendra
que ser preciso al sealar que estudia el poder de manera parcial o fraccionada, dejando de
lado, por ejemplo, lo que hay de poder en las relaciones econmicas y polticas. Ello no
comprometera las pretensiones de su marco terico, que si bien reconvierte lo econmico y lo
poltico, en todo momento los incluye como fuerzas determinantes de las formas de
funcionamiento de los discursos sociales?

Las dimensiones de anlisis


La relacin explcita que establece Vern entre el poder y las dimensiones
socioanalticas clsicas, se concreta a partir de dos ejercicios de distincin: el primero entre el
poder y lo ideolgico/ideologa, que es central a su perspectiva y que desarrollaremos ms
adelante, y el segundo entre la problemtica del poder y de lo poltico. Respecto a ste ltimo
seala:
() no debe confundirse la problemtica del poder con la problemtica
de lo poltico: esta ltima concierne a un tipo de discurso, caracterizado
por su relacin especfica con un funcionamiento social particular, el de
la red institucional del Estado. En otras palabras, la cuestin del
discurso poltico es un captulo dentro de la cuestin, mucho ms
vasta, del poder de los discursos (1979: 48).
Siguiendo la definicin, lo poltico queda subsumido al poder, o ms exactamente, el
discurso poltico queda subsumido al poder del discurso. Lo poltico es exclusivamente la
problemtica del discurso poltico, que a su vez se relaciona de una forma original con el
Estado. Como pueden apreciar, no sugiere una asociacin directa entre lo poltico y el Estado,
ni tampoco afirma que el discurso poltico es el discurso del Estado, sino ms bien una relacin
entre dos elementos dotados de cierta autonoma: Discurso y Estado. Siendo que segn Vern
este tipo de discurso se caracteriza por su relacin con el Estado, llama la atencin que no
define a ste ultimo en todo su trabajo, y menos an lo problematiza.
Finalmente, llama la atencin que el autor no problematiza ni hace referencia especfica
a la relacin entre el poder y lo econmico. Qu entidad tiene lo econmico en Vern, y como
se vincula con el poder? Estableciendo un paralelismo con lo poltico, Habra algo as como
un discurso econmico o de lo econmico, caracterizado por su relacin con el funcionamiento
de las redes empresariales?

Las condiciones sociales


Vern distingue dos tipos de condiciones: las condiciones de produccin (relacionado
7
con lo ideolgico) y las condiciones de reconocimiento (vinculado al poder) . Dichas

7
A su vez, para Vern, Produccin y Reconocimiento son los dos polos del sistema productivo de sentido (1979: 41).

75
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

condiciones estn constituidas por lo que el autor define como elementos extradiscursivos, y
que tendran que ver, siguiendo sus trminos, con las condiciones fundamentales (econmica,
poltica y social) del funcionamiento de la sociedad en el interior de la cual se produjeron tales
8
discursos (1979: 42) . Vemos por lo tanto que Vern define lo econmico, lo poltico y lo social
extradiscursivo en relacin directa con las condiciones. Aqu apartaremos las referencias a lo
ideolgico, para concentrarnos en el vnculo que mantiene el poder con las condiciones
sociales.
Pese a ubicar la nocin de Condiciones en su primer grupo de categoras, antes incluso
9
que lo ideolgico y el poder (segundo grupo) , y pese a referirse a lo econmico, lo poltico y lo
social (en tanto realidad fuera del discurso) como elementos fundamentales del funcionamiento
de la sociedad, Vern les niega entidad material u objetiva, denominndolos a partir de lo que
no son (lo extradiscursivo), e igualmente les suprime una identidad ampliamente legitimada en
las ciencias sociales, como es su condicin de factores, medios o recursos de poder. En
nuestra opinin, esta exclusin es crtica principalmente en un aspecto: anula la posibilidad de
incluir de alguna manera dos de los conceptos elementales para cualquier estudio importante
que trate el poder como un problema sociolgico: el poder econmico y el poder poltico. Pese
a la inclusin de lo econmico como elemento central de la categora de Condicin, ni siquiera
una sola vez a lo largo de toda su produccin terica Vern hace alusin a que se trata o
podra tratarse de un elemento de poder extradiscursivo, o un elemento extradiscursivo de
poder, entendiendo que es precisamente por ello o tambin por ello que segn ste resulta
determinante para las formas de funcionamiento de los discursos sociales.
Las condiciones sociales, ya definidas como elementos extradiscursivos, y desprovista
en trminos conceptuales de poder y de materialidad, son a su vez para Vern los
mecanismos de base del funcionamiento social, cuya naturaleza corresponde siguiendo al
autor- esencialmente al modo de produccin, a la estructuracin social (estructura y lucha de
clases) y al orden de lo poltico (estructura y funcionamiento del Estado) (1979: 46). Sin lugar a
dudas, vemos aqu como el autor reconoce para su modelo de anlisis la centralidad de la
lgica y la estructura analtica del marxismo, y por lo tanto de una visin materialista y
multidimensional de la totalidad social. Su apropiacin funcionalista del marxismo tambin se
insina de modo indirecto al prestar atencin a la promesa de transformacin conceptual que
ste realiza a la semiologa:
Esta semiologa de tercera generacin se plantea una problemtica destinada a
aportar una contribucin capital: la relativa al funcionamiento de la enunciacin (1984: 172).
Es esta idea de funcionamiento la que emplea Vern para introducir todo el andamiaje
analtico del marxismo. Ahora bien, cmo se puede pretender reducir las supercategoras de
modos de produccin, de lucha de clases, y de Estado o estructura estatal al espacio de las
Condiciones (lo cual de por s ya es desconcertante), y al mismo tiempo pensar o explicitar el
poder exclusivamente como poder de discurso? Dado el trayecto argumentativo explorado
hasta aqu, los hallazgos que asoman no resultan tan sorpresivos: Es la concepcin del poder
de Marx y de buena parte del marxismo la que define la base del funcionamiento de la
enunciacin que ofrece Vern a la semiologa como elemento de renovacin epistemolgica
para el estudio de los discursos sociales. Al integrar y subsumir la teora marxiana del cambio
social a su concepto de Condiciones, y a la vez excluir uno de los fundamentos principales de
aquella, como es la visin marxiana del poder, Vern destruye toda posibilidad de apropiacin
terica, an en clave semiolgica, de los mecanismos de base marxistas, introduciendo en su
modelo de anlisis una versin desustancializada y distorsionada al mximo, que anula la
posibilidad de construccin terica sistemtica y coherente.
8
Aqu dejamos igualmente de lado las referencias a las gramticas, que definen y constituyen las reglas de operacin
de los discursos (tanto en la produccin como en el reconocimiento), y que Vern agrupa en trminos analticos junto a
las condiciones.
9
Respecto a los grupo de trminos (cuatro en total) que al autor emplea para dividir y jerarquizar su estructura
conceptual: El primero comprende dos subgrupos: Produccin/ Reconocimiento (Condiciones de; Gramticas de),
Circulacin. Estos dos primeros temas abarcan, de manera sucinta, lo esencial del esquema de sentido, entendido
como perteneciente a un sistema productivo. El segundo grupo, que incluye los trminos: Ideologa, Ideolgico, Poder.
Plantea, como puede apreciarse, el ncleo de la problemtica sociolgica que nos interesa. En el tercer grupo se
incluye los temas: Discursos (Anlisis de los) y Lingstico (Anlisis) (1979: 45).

76
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

Si seguimos la pista marxista, podemos ver cmo Vern se desplaza de las


condiciones sociales de produccin material a las condiciones sociales de produccin y de
reconocimiento de discursos. Suponemos que tampoco es un accidente que elija recodificar
una de las categoras epistemolgicas de mayor amplitud explicativa de dicha tradicin terica:
con ello puede conservar intactas las posibilidades de conquista de cierta totalidad social. De
esta manera, sustrae el poder y la materialidad (o la materialidad del poder) de las condiciones
10
sociales de produccin y reconocimiento . Siempre de la mano invisible de Marx, la operacin
terica de Vern se termina expresando en trminos simples y categricos: todo lo
extradiscursivo es no poder, o dicho de otro modo, nada de lo extradiscursivo es poder.
Aqu nos cuesta presumir la inocencia del autor. Centrado en las preguntas sensibles
de la teora sociolgica, e influenciado por el estructuralismo de Levi-Strauss, ya en 1963, en
Conducta, Estructura y Comunicacin, Vern elige combatir con Marx y parcialmente con
Parsons, contra el estructural-funcionalismo de Germani, y en gran medida contra toda la
sociologa del desarrollo latinoamericana. Esto ayuda a suponer que Vern entabl desde el
inicio una estrecha relacin con el problema del poder social.

Otros poderes
En relacin a la demanda que esbozamos en el punto anterior, y en contraposicin al
concepto de poder del discurso, identificamos ciertas nociones que el autor emplea de modo
coloquial a partir de 1988. En una actitud de descuido o de abandono de su propia construccin
terica, el autor hace referencia a un conjunto de poderes identificados con la visin estatista y
con la instancia de produccin, perspectivas que como sabemos criticaba en duros trminos.
Uno de ellos es el de poder pblico:
En esta mediatizacin de lo poltico en situacin de monopolio, lo
fundamental ha sido la progresiva autonomizacin de la informacin
televisiva en relacin con el poder pblico (1988: 2).
Convendremos en que esta doble difusin simultnea, desde el punto
de vista de la lgica comercial, voluntariamente introducida por el poder
pblico en lo audiovisual, es una aberracin: ha acarreado un
despilfarro gigantesco e injustificable del tiempo de emisin ()
(1988a: 9)
Cmo se podra asociar la tesis de la autonomizacin de la produccin televisiva
respecto al poder pblico, o la idea de introduccin del poder pblico en lo audiovisual, con su
11
concepto de poder del discurso? Otra de las nociones estatistas clsicas de poder que usa
Vern es la de poder poltico, y que emplea como sinnimo de la primera:
el espacio pblico del Estado, que en cada plazo electoral se
estructura segn la forma de la campaa oficial, estrictamente
reglamentada, y lo que se puede llamar el espacio meditico del
Estado, a travs del discurso de la informacin por televisin, que poco
a poco adquiere autonoma frente al poder poltico (1988: 8);
() al no atreverse a reservarle al canal estatal la nica emisin de la
campaa oficial que iba a tener un ndice de audiencia muy elevado,
esa doble difusin da pruebas de la ambivalencia del poder poltico,
que no llega ni a librarse de la fascinacin que sobre l siempre ha
ejercido lo audiovisual, ni a asumirla plenamente (1988: 9);
Aqu no solamente se extiende el concepto de poder para integrar al Estado, sino que
incluso se abandona la unin conceptual entre poder y discurso. Finalmente, una tercera
10
Igualmente sintomtico es el uso de comillas para hablar de la objetividad de las condiciones: Las condiciones de
reconocimiento tienen que ver pues con las variables objetivas, a partir de las cuales podemos identificar las
categoras de lectores (1988b: 209).
11
Si bien se trata de una obviedad, aclaramos que el traslado de la nocin de poder del discurso al Estado de ninguna
manera se puede explicar por la situacin de monopolio que menciona el autor en la cita.

77
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

nocin que Vern usa en trminos positivos es la de poder de los medios, quizs la ms
polmica de las tres -dada la tesis del autor-:
La maquinaria administrativa que define la campaa oficial presupone
tambin que la interfaz poltica/informacin es la nica garanta de un
uso no peligroso (o menos peligroso) del poder de los medios (1988a:
4);
Cmo hablar del poder de los medios luego de los efectos de sentido? Como
informacin complementaria, cabe agregar aqu que en el mismo artculo de esta ltima cita,
nuestro autor decide emplear a Habermas y Bourdieu como fuente terica para reflexionar
sobre la relacin entre Estado y sociedad. Para este punto sugerimos una hiptesis accesoria:
que el uso de nuevas ideas de poder de forma coloquial y no conceptual, prescindiendo de
toda referencia a su modelo analtico, permite a Vern ocultar con mayor facilidad el
abandono de la nocin de poder de la semiosis social.

Una breve reflexin


Lejos de renunciar a la explicacin de la totalidad social, Vern tiende a concebirla
como una relacin discursivo / extradiscursivo. En la perspectiva del autor, es la materialidad
como negacin de lo discursivo la que afirma y equipara el discurso con la totalidad social. Por
lo tanto, entender el conjunto de lo social en dichos trminos implica en cierta forma entenderlo
como discurso. Vern recurre al mundo extradiscursivo para hacer referencia a lo material o lo
objetivo, obteniendo con ello un determinado efecto de sentido. La conquista de la totalidad
social por el paradigma del discurso de Vern se consuma a travs del siguiente principio:
La destruccin de la oposicin clsica entre estructura y
superestructura se impone adems por el principio segn el cual lo
ideolgico puede incorporarse en cualquier materia significante (1979:
46).
Una vez igualado discurso y totalidad social en el sentido mencionado, la propuesta del
autor de intentar comprender el funcionamiento de los discursos sociales, se puede explicitar
mejor como la bsqueda de aprehender el funcionamiento de la sociedad a partir del discurso.
Si partimos de esta nueva frmula, la nocin de funcin social recupera su vigor y se vuelve a
encontrar con su registro sociolgico contemporneo: el estructural-funcionalismo liderado por
Parsons. Qu le depara al poder esta nocin de funcionamiento social de Vern? Qu visin
nos propone desde el discurso?

Conclusin: La sustraccin del poder


Iniciamos la conclusin recordando al lector un aspecto central: Vern considera el
poder como un problema sociolgico, y as lo seala explcitamente. Ello no slo en trminos
abstractos, sino principalmente al interior de su teora de la semiosis social. Sabemos ahora
que al momento de desarrollar su perspectiva, el autor posea un registro muy avanzado de las
diversas alternativas existentes en la teora para pensar la relacin entre poder y sociedad. Por
motivos que nos exceden, Vern decide enfrentar las dos teoras del poder del momento en la
izquierda intelectual: la visin estatista de Marx y el monismo terico de Foucault; ste
ltimo, como sabemos, desarrollado en buena medida a partir del rechazo a la primera. Como
vimos en el trabajo, el autor se esfuerza en combatir tres aspectos especficos:
- La identificacin del poder con el aparato del Estado (adjudicado a Marx).
- La confusin entre poder e ideologa (Foucault).
- El funcionamiento del poder como una misma y nica gramtica (Foucault)
En el presente trabajo nos ocupamos de la primera operacin terica general con la
cual nuestro autor responde a las visiones mencionadas, y que ayuda a sentar las bases de su
concepto del poder: La transformacin del poder en poder del discurso. Ahora bien, y esta
quizs sea la principal novedad que presentamos en la conclusin, dicha operacin terica de

78
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE
EL PODER Y EL PODER DEL DISCURSO: ANLISIS DE LA PROPUESTA TERICA DE ELISEO VERN. ESTEBAN
TORRES CASTAOS. (pp. 7079).

Vern slo se pueden concretar a partir de una reduccin especfica: la sustraccin de la


materialidad del poder.
Aqu hay que distinguir entre la negacin de la materialidad social por el discurso, la
sustraccin de la materialidad del poder, y finalmente la negacin de la articulacin concreta
entre la expresin discursiva y la expresin material del poder. En la primera, el paradigma del
discurso permite que exista la materialidad social marxista como lo extradiscursivo, y la
reconoce como base del funcionamiento social. En la segunda, en cambio, el autor dictamina la
inexistencia de cualquier expresin material del poder. La sustraccin de la materialidad del
poder es lo que permite a Vern, por ejemplo, evitar toda problematizacin o referencia
especfica a la relacin entre el poder y lo econmico, no establecer una asociacin directa
entre lo poltico y el Estado, etc. Lo extradiscursivo se extiende de forma selectiva: Vern
incluye las bases extradiscursivas al mismo tiempo que quita el poder a dichas bases
materiales. Dicha sustraccin permite finalmente una segunda negacin: la de la articulacin de
la expresin discursiva (y no en primera instancia del poder del discurso) y una cierta expresin
material del poder, que es sin dudas el punto crtico al que quiere llegar el autor.
A partir de esta sustraccin del poder, Vern inhibe toda posibilidad de relacionar tres
elementos claves para una perspectiva social del poder: los discursos, los poderes y el cambio
social. La pregunta sociolgica de Vern en ningn momento se arrima al poder como una
expresin social. Sugerimos por lo tanto que partiendo de su modelo analtico, no estaramos
en condiciones de comprender la relacin entre los poderes y los discursos, y por lo tanto
tampoco el poder del discurso.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
VERN, Eliseo (1963): Conducta, estructura y comunicacin, Buenos Aires: Ed. Tiempo
Contemporneo, 1972.
VERN, Eliseo (1979): Diccionario de lugares no comunes, en Vern, Eliseo (2004):
Fragmentos de un discurso, Barcelona: Ed. Gedisa.
VERN, Eliseo (1982): El espacio de la sospecha, en Vern, Eliseo (2004): Fragmentos de
un discurso, Barcelona: Ed. Gedisa.
VERN, Eliseo (1984): Introduccin, en Vern, Eliseo (2001): El cuerpo de las imgenes,
Bogot: Ed. Norma.
VERN, Eliseo (1984): Cuando leer es hacer: la enunciacin en el discurso de la prensa
grfica, en Vern, Eliseo (2004): Fragmentos de un discurso, Barcelona: Ed. Gedisa.
VERN, Eliseo (1988a): Interfaces. Sobre la democracia audiovisual evolucionada, en Vern,
Eliseo (2001): El cuerpo de las imgenes, Bogot: Ed. Norma.
VERN, Eliseo (1988b): Prensa grfica y teora de los discursos sociales: produccin,
recepcin, regulacin, en Vern, Eliseo (2004): Fragmentos de un discurso, Barcelona: Ed.
Gedisa.
VERN, Eliseo (1988c): La semiosis social. Mxico: Ed. Gedisa.
VERN, Eliseo (1991): Los medios en recepcin: desafos de complejidad, en Vern, Eliseo
(2004): Fragmentos de un discurso, Barcelona: Ed. Gedisa.
VERN, Eliseo (2007): Curriculum Vitae, en:
http://www.udesa.edu.ar/files/UAHumanidades/CVPROFESORES/VERON.PDF

79
PERSPECTIVAS DE LA COMUNICACIN Vol. 4, N 1, 2011 ISSN 0718-4867
UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA TEMUCO CHILE

Похожие интересы