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Los virus se clasifican en dos grandes grupos de acuerdo con el tipo de cido nucl

eico que poseen. Si ste es ADN se denominan desoxirribovirus, si es ARN, se denom


inan ribovirus.
Los ribovirus constituyen con los viroides los nicos organismos hasta ahora conoc
idos en la naturaleza, en que el ARN es el portador de toda la informacin gentica.
Los cidos nucleicos pueden ser monocatenarios, es decir de cadena simple, o bica
tenarios, es decir de cadena doble. En los ribovirus, el ARN es generalmente mon
ocatenario, a excepcin de los reovirus que poseen ARN bicatenario. Los desoxirrib
ovirus presentan un ADN bicatenario, con excepcin de los parvovirus y algunos fag
os en los que el ADN es monocatenario. Los cidos nucleicos pueden ser molculas lin
eales o circulares. Un paso esencial en la replicacin es la produccin de ARN mensa
jero. Los virus se clasifican por convencin en virus de polaridad positiva o nega
tiva, segn tengan polaridad de mensajero.
Si los cidos nucleicos se destruyen, la infectividad del virus se elimina. Estas
molculas son frgiles y pierden su actividad biolgica rpidamente si no estn protegidas
por la cpside y o la envoltura. La inactivacin de los cidos nucleicos por agentes
qumicos o calor constituye el fundamento de las vacunas a virus inactivados, por
ejemplo la vacuna Salk.
Protenas
Las protenas constituyen del 50 al 90% de la masa de un virus. Segn el tamao y comp
lejidad del virin ste puede contener desde 2 a 30 polipptidos estructurales deferen
tes.
Las protenas del virin pueden ser estructurales o no estructurales. Se define como
protena estructural aquella que est presente en el virin en proporcin importante y
mantiene la estructura del mismo. El virin contiene protenas de superficie y proten
as internas. Las protenas de superficie constituyen los capsmeros, as como tambin la
s proyecciones de la envoltura, denominadas peplmeros. En los virus con simetra ic
osadrica, los capsmeros estn formados por polipptidos de la misma clase, homopolmeros
, o de distinta clase, heteropolmeros. En los virus con simtra helicoidal, los capsm
eros estn constitudos por un nico tipo de protena y se denominan protmeros. Estas cpsi
des son muy resistentes a la digestin por enzimas proteolticas y al medio externo.
Las protenas de superficie de los virus tienen las siguientes funciones:
1- Proteccin del genoma contra la accin de proteasas bacterianas o tisulares.
2- Afinidad con receptores tisulares, lo que iniciar la adsorcin y penetracin del v
irus a la clula husped, esta afinidad selectiva ser la que determine el tropismo de
l virus por determinados tejidos
3- Antigenicidad, ya que las protenas externas son potentes inmungenos, que induci
rn en un husped inmunocompetente una respuesta inmune, mediada fundamentalmente po
r anticuerpos neutralizantes. Estos anticuerpos son los responsables de la prote
ccin del husped.
Las protenas internas del virin pueden ser protenas estructurales o no estructurale
s. Las protenas estructurales pueden ubicarse en la cara interna de la envoltura,
en capas de capsmeros colocados debajo de la cpside, y en el centro del virin asoc
iadas al core. Un ejemplo de protenas no estructurales son las enzimas requeridas
para el ciclo de replicacin y que se sintetizan en las fases tempranas de la rep
licacin.
Las protenas internas son en general , menos antignicas y los anticuerpos que indu
cen no son protectores.
La enorme diversidad de protenas que presentan los virus permiten distinguir entr
e virus de los diferentes grupos y, an dentro de un mismo grupo, identificar dife
rentes serotipos( tipos antignicos). Esto constituye una de las bases de la clasi
ficacin viral
Glcidos y Lpidos
Algunos virus poseen glcidos y lpidos en pequeas cantidades. Los virus con envoltur
a contienen lpidos o glucolpidos de origen celular, ya que adquieren su envoltura
por brotacin en la membrana celular o nuclear de la clula husped. Todos los virus e
nviueltos son sensibles a los solventes de lpidos como ter, cloroformo, sales bili
ares y detergentes.
Otros virus poseen pequea cantidad de lpidos de origen viral, como los poxvirus y
glcidos que forman parte de las glicoprotenas presentes en la envoltura como los m
ixovirus y paramixovirus.

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