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Mdulo 1

La sociologa: surgimiento y caractersticas

Surgimiento de la sociologa. Contexto y debates.

Para comenzar este mdulo vamos a introducir el campo de trabajo de lo que denominamos
sociologa. El concepto est asociado a diferentes acepciones: en primer lugar, como seala el
socilogo Zigmunt Bauman 2007), una de las representaciones ms simples es la que la asocia a
estantes repletos de libros. Como consecuencia de esta representacin, no podemos dejar de pensar
en dos cuestiones: por un lado, conocimiento, y por el otro, que este conocimiento fue acumulado
durante aos. Siguiendo con el argumento de Bauman, tambin se piensa que en sociologa hay una
suerte de tradicin que cumplir, un cierto volumen de informacin que todos los recin llegados a esta
ciencia (ya sea que estudien estrictamente sociologa o que solo pretendan indagar sobre sus
elementos generales) deben estudiar, comprendere incorporar.

En segundo lugar (y quizs esta visin est ms extendida), la sociologa se relaciona con individuos
que tienen una relacin directa con las universidades o, en general, con el ambiente acadmico. Esta
otra perspectiva, se acerca un poco ms, pero aun as no es del todo exacta.

En tercer lugar, en cierto momento histrico se la asoci con gente que fomentaba la rebelin y
estimulaba las revueltas. Aunque se tuviera una muy vaga nocin de qu era lo que estudiaba la
sociologa, generalmente esta era la asociacin que se haca.
Las representaciones son diversas, variadas y no terminan en los puntos que dijimos anteriormente.

Para comenzar, diremos que la sociologa es una ciencia social, como tambin lo son, por ejemplo: la
antropologa, la historia, la ciencia poltica o la economa. La sociologa, particularmente, es una ciencia
inherentemente crtica, por que trata temas que tienen que ver con el funcionamiento y cambio de
nuestras sociedades.

Si consideramos nuestras propias trayectorias vitales, podemos pensar que nuestras oportunidades y
experiencias dependen del lugar que ocupamos en el espacio social. Es decir, los individuos toman
decisiones, pero no lo hacen aisladamente, sino en un contexto ms amplio que llamamos sociedad.
La premisa fundamental de la sociologa es, entonces, que las personas estn inscriptas en un
entramado de relaciones sociales.

Despus de todo, qu es la sociologa?

Vamos a comenzar con una afirmacin aparentemente simple. La sociologa es el estudio


sistemtico, riguroso y cientfico de la sociedad.

Por qu est definicin no es tan simple como parece? No es tan simple porque tenemos que definir el
mtodo de estudio y qu quiere decir que sea sistemtico, riguroso y cientfico.Pero, adems, todava
no sabemos qu es eso que denominamos sociedad.
Primera aproximacin a la sociologa

Una de las primeras tareas de la sociologa es desnaturalizar el sentido comn. Esto quiere decir:
indagar y cuestionar aquellas cosas que
aceptamos como dadas. Se trata, en un principio, de interrogarnos acerca de la idea de que somos
absolutamente libres en nuestras decisiones para luego comenzar a ver cmo determinadas relaciones
sociales influyen en nuestras prcticas. A modo de ejemplo, te invitamos que te preguntes:

Por qu estamos estudiando la carrera que elegimos?

Cmo se valora el estudio en el contexto en el cual estamos?

Qu influencia tiene la clase social, el gnero, el lugar donde habitamos y el periodo


histrico en nuestra eleccin?

De modo especfico, por qu existe la carrera profesional por la cual nos hemos
decidido?

Uno de los aportes de la sociologa va en esta direccin: analizar qu pautas y procesos sociales
afectan nuestras prcticas y trayectorias vitales.

Muchas veces, la sociologa contradice lo que nos propone el sentido comn y lo que pensamos de
manera habitual. Un ejemplo de ello es la idea de que todas nuestras acciones son el resultado
exclusivo de nuestras intenciones individuales. Por el contrario, una de las ideas que comenzaremos a
trabajar es que estamos inscriptos en relaciones sociales y que esas relaciones afectan nuestras
posibilidades y tambin las de todas las personas. Con esto no estamos sugiriendo que las personas
estn determinadas, sino que simplemente planteamos que hay ciertas variables a nivel social que
tienen efectos en los individuos).

Para ampliar este punto nos referiremos al clsico ejemplo de unos de los precursores de la sociologa:
Emile Durkheim.

Durkheim se propuso analizar las relaciones entre una accin aparentemente individual, como el
suicidio, y las caractersticas sociales.

Intentaba demostrar cmo poda explicarse sociolgicamente el hecho de que una persona decidiera
quitarse la vida.

Segn tu opinin: cmo piensas que influye la sociedad en la decisin de quitarse la vida?

La sociologa tambin nos permite promover el cambio social: cuanto ms aprendemos sobre el
funcionamiento de las sociedades, ms podemos hacer para cambiarla. La sociologa es, entonces, una
invitacin a mirar el mundo social de otra forma.

Cuestiones epistemolgicas bsicas. Sociologa y sentido comn. Ruptura con el sentido comn.
Por qu la Sociologa?

Muchos son los argumentos que dan sentido a esta disciplina. Entre otros, podemos mencionar los
siguientes:

1) Es una forma de pensar crticamente: cuestionamos las formas sociales de hacer las cosas
(trabajar, casarse, ir al colegio, explicaciones sobre la desigualdad, etc.).

2) Nos permite conocer mejor las oportunidades y obstculos. Nos hace ver cmo opera el mundo
de lo social.
3) Nos convierte en miembros activos. Si desconocemos cmo opera la sociedad, seguramente
aceptaremos las cosas tal cual se nos presentan.

La sociologa, como ciencia social, tiene algunos problemas o ms bien desafos que
constantemente debe resolver:

1) Es parte de un mundo en constante transformacin; por lo tanto, el objeto de estudio cambia


constantemente. Es decir, no hay un objeto de estudio que sea fijo e inmutable.

2) Los socilogos son miembros de una sociedad, son parte del objeto de estudio. Esto implica una
gran diferencia con respecto a las ciencias naturales. Como parte del mundo social, los
socilogos y los dems cientistas sociales contribuyen no solo al estudio de la sociedad, sino
que tambin son parte de la misma.

3) El conocimiento sociolgico es parte de la sociedad. Esto quiere decir que muchas veces el
lenguaje sociolgico ingresa en el lenguaje de la vida cotidiana y viceversa. Por lo tanto, existe
una retroalimentacin y cambio permanente entre los dos mundos.

El socilogo Charles Wright Mills (1959) llam la atencin sobre lo que consideraba la imaginacin
sociolgica: una forma de sensibilidad indispensable para el anlisis sociolgico. Esta forma de
imaginacin sociolgica involucra tambin a la historia, la antropologa y una sensibilidad crtica.

Cundo comienza la reflexin sociolgica?

Diversos autores coinciden en que el nacimiento de la reflexin de lo que hoy conocemos como
sociologa sucedi en el contexto de los cambios que crearon el mundo moderno, cuyo ncleo se sita
en las dos grandes revoluciones, en primer lugar, la Revolucin Francesa en 1789, smbolo de una
transformacin poltica. En segundo lugar, la Revolucin Industria la fines del siglo 18 y comienzos del
19, que tuvo como epicentro Inglaterra y que en el plano de la tecnologa produjo una serie de
innovaciones tcnicas.

Como consecuencia de estas dos grandes revoluciones y para entender lo que le estaba sucediendo a
esas sociedades, surge la sociologa. Es por esta razn que frecuentemente se la denomina una
ciencia de la crisis.
Segn Giddens (1994), la sociologa fue el fruto de esas dos inmensas transformaciones que
disolvieron las formas de organizacin social bajo las que los hombres haban vivido durante
milenios(p.4) Las enormes transformaciones sociales que tuvieron lugar en Europa en los siglos XVIII y
XIX explican el nacimiento de la disciplina. Karl Marx, Max Weber y Emile Durkheim fueron los tres
padres fundadores de la Sociologa y tuvieron tres visiones diferentes del nuevo orden social
naciente.

Tres procesos fueron relevantes en estas grandes transformaciones (Macionis y Plumer, 2014):

a) Una nueva economa industrial:

Durante la Edad Media la mayora de la gente se dedicaba al cultivo de la tierra o la manufactura a


pequea escala. Posteriormente, y debido al desarrollo de la mecnica hidrulica y la invencin de la
mquina de vapor, fue posible disear grandes mquinas que dieron origen a la produccin en gran
escala. Empez, entonces, a existir un enorme ejrcito industrial de trabajadores. Esto impact en la
estructura familiar y las tradiciones bajo las cuales se haba vivido durante siglos.

b) Crecimiento de las ciudades.

Las fbricas, que comenzaron a multiplicarse, empezaron a ser un polo de atraccin de las personas
que estaban buscando trabajo. As, miles de campesinos abandonaron el campo para trasladarse a los
centros industriales en busca de trabajo. Los pequeos ncleos urbanos se fueron transformando en
grandes ciudades.

c) Cambios polticos.

El paso de la Edad Media a la Modernidad. Antiguamente, se pensaba que la sociedad era el reflejo de
la voluntad de Dios y que las personas formaban parte de un plan divino. Pero, con el desarrollo
econmico y el crecimiento de las ciudades se produce tambin un cambio en el pensamiento poltico:
ya no se apela a la obligacin moral y religiosa de los sbditos a ser leales a sus gobernantes; se
empieza a abandonar la idea de que la sociedad es producto de un plan divino y se la entiende como
producto de los hombres, como el resultado de acciones humanas.

Orgenes de la sociologa

Aunque ya existan reflexiones sobre la sociedad desde los orgenes de la historia de la humanidad, la
sociologa es una disciplina bastante reciente. Fue en 1883 cuando el pensador Augusto Comte acu
el trmino para describir una nueva forma de reflexionar sobre el mundo. Sin embargo, no
fue sino hasta el siglo XIX, y gracias a Emile Durkheim, que se abord el estudio de la sociedad desde
una perspectiva puramente cientfica.

Qu es lo diferencial de la sociologa? Los filsofos y telogos se limitaban a describir o imaginar cmo


deba ser la sociedad. Ninguno intentaba analizar la sociedad tal cual era. Tanto Comte como Durkheim,
en cambio, se propusieron el objetivo de entender y explicar cmo era y cmo funcionaba la sociedad.
Para conseguir este objetivo deba aplicarse el mtodo cientfico que tantos resultados haba dado en
otras disciplinas.
Segn Comte (1844), puede dividirse la historia de la humanidad en tres fases o estadios, segn el
modo en que los hombres han intentado explicar el mundo:

1) La primera fase, que abarca la Edad Media, fue denominada por Comte como teolgica. En esta
fase se interpret y explic la sociedad en trminos teolgicos.

2) Durante el Renacimiento, las explicaciones teolgicas dieron paso a otras perspectivas de tipo
metafsico. En esta fase las personas dejaron de entender la sociedad en trminos
sobrenaturales, o segn la intervencin de fuerzas divinas, y pasaron a entenderla en funcin de
ideas o principios metafsicos.

3) Finalmente, se intent explicar la naturaleza en sus propios trminos, sin recurrir a los principios
que rigieron las etapas anteriores, imposibles de contrastar empricamente (Coprnico, 1473-
1543, y Galileo, 1564-1642, son referentes de este perodo). Esta nueva postura fue adoptada
tambin con respecto al estudio de la sociedad, es decir, se comienza a aplicar el mtodo
cientfico para entender y explicarla.

El aporte de Comte fue relevante porque fue uno de los primeros pasos para comprender a la sociedad
en trminos intrasociales, es decir, no recurrir a explicaciones teolgicas sobre la dinmica del mundo
social.

El momento del nacimiento de la sociologa (aproximadamente durante el siglo XIX) tambin lo fue para
otras ciencias que comenzaban a definir sus campos y objetos de investigacin (Portantiero, 2004):

La ciencia poltica alcanz con Maquiavelo (1469-1527) la liberacin de la reflexin poltica de


sus condicionantes teolgicas o filosficas. Fue uno de los primeros campos secularizados.

La economa poltica con Adam Smith y David Ricardo.

El psicoanlisis, por su parte, consigui conquistar la secularizacin en la indagacin sobre las


causas profundas de la conducta.

El campo especfico de la sociologa presenta las siguientes caractersticas:

Aparece ligado a una situacin de crisis. En sus comienzos fue una respuesta y reflexin
tendiente a garantizar el funcionamiento del orden constituido.

La revolucin industrial implic una profunda crisis social y la aparicin de un nuevo actor social,
el proletariado. Estas grandes conmociones en el orden social generaron diferentes reacciones.
Debido a esto, lo que en ese momento se consideraba como sociologa pretenda estabilizar y
restablecer el orden social.

Marx considerado en la actualidad como uno de los padres fundadores, en cambio, tena otros
objetivos: intentaba provocar el quiebre de ese nuevo orden social naciente. Al respecto, Bottomore
(1988) seala que durante mucho tiempo ha habido una estrecha, incmoda y polmica relacin entre
marxismo y sociologa. Estrecha, porque la teora de Marx, al igual que la sociologa, aspiraba a ser una
ciencia general de la sociedad y estaba orientada a comprender los cambios sociales resultantes del
capitalismo industrial y de las revoluciones polticas del siglo XVIII. De hecho, si profundizamos en la
historia del marxismo, vemos que los alcances y ambiciones eran los mismos que los de los sistemas
sociolgicos pensados por Comte o Spencer. En cuanto a la incomodidad y la polmica, surgieron por el
hecho de que la sociologa y el marxismo se desarrollaron histricamente en esferas en gran medida
aisladas, as como de conflicto directo. El debate gravit en torno al siguiente eje: el marxismo deba
considerarse una entre varias teoras sociolgicas, o bien un cuerpo de pensamiento nico y singular,
un mundo intelectual completo en s mismo, una alternativa radical frente a cualquier clase de sociologa
como medio de comprender el mundo social (Bottomore, 1988).

Si bien nos interesa dejar planteada la problemtica marxista, en la presente introduccin


consideraremos que este tipo de perspectiva analiza un conjunto de problemas que son tambin objeto
de otras propuestas sociolgicas (y esto es independientes de los desacuerdos que existen).

As, la sociologa, como nueva ciencia social, deba constituirse positivamente. Es decir, deba tomar la
metodologa de las nacientes ciencias naturales y deba tener idntica actitud metodolgica. El estudio
de la sociedad se equiparaba al estudio del organismo. Segn este planteo, la sociedad era equiparada
a un organismo (mtodo de la biologa), y al igual que la enfermedad en el organismo, todo conflicto
deba ser prevenido y combatido.

Teoras sociolgicas: cmo funciona la sociologa?

Uno de los componentes centrales de la sociologa son las teoras sociolgicas. Como dijimos, la
sociologa hace un esfuerzo por explicar el mundo social de manera diferente a la del sentido comn.
Para cumplir con este objetivo estudia de manera sistemtica, rigurosa y cientfica la sociedad. La
primera tarea es, entonces, comprender y tener en cuenta teoras sociolgicas sobre el funcionamiento
del mundo social.

Vers en este apartado lo que se entiende por teora sociolgica y cules son las principales teoras que
abordaremos.

En primer lugar, estableceremos la diferencia entre una teora y un paradigma. La teora es un


enunciado que expresa cmo y por qu unos determinados hechos estn relacionados. Un paradigma
es una imagen bsica de la sociedad que gua no slo la investigacin, sino tambin las reflexiones
tericas del investigador.

En el caso de la teora sociolgica, la misma se propone buscar algn sentido a los hechos y
observaciones aisladas. Por lo tanto, una dimensin terica explica cmo hacemos las cosas.

La teora es un conjunto de enunciados vinculados de manera lgica, que expresan cmo y por qu
diferentes hechos estn relacionados entre s.

Ahora bien, en algn punto todos teorizamos o hacemos generalizaciones, pero la sociologa lo hace,
como afirmamos, en forma racional y sistemtica. Pensemos, por ejemplo, en Durkheim y su teora
sobre el suicidio. Esto nos lleva a preguntarnos:

Cmo validamos una teora? Cmo estamos seguros que la teora tiene coherencia interna y
externa?
Para validar la teora en su coherencia interna, recurrimos al anlisis lgico de sus argumentos. Para
comprobar su coherencia externa, en sociologa se
trabaja con mtodos de investigacin que contrastan y comprueban empricamente los presupuestos
tericos. Esta comprobacin emprica puede ser a travs de datos estadsticos, de anlisis de textos, de
entrevistas, etctera, por ejemplo.

Cuando se genera una teora, los ejes principales son: qu dimensiones vamos a comenzar a
investigar?, cmo relacionar los hechos?

Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber entendan los cambios de una forma muy diferente, y esas
bases se mantienen hasta ahora. Es decir, no hay unanimidad entre los socilogos acerca de qu cosas
hay que estudiar y cmo. Inclusive, si coinciden, se buscarn temas de investigacin distintos,
obteniendo respuestas diferentes.

Esencialmente, y a pesar de que existen profundos cambios y metamorfosis en las teoras existentes,
hay tres grandes paradigmas principales y que discutiremos con mayor profundidad:

El funcionalismo (inspirado en los trabajos de Emile Durkheim).

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Karl Marx.

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Max Weber.

Estos paradigmas se estructuraron en funcin del pensamiento de quienes denominamos los padres
fundadores de la sociologa, personas que contribuyeron de manera decisiva a lo que hoy conocemos
como sociologa y cuyas ideas se siguen estudiando hasta nuestros porque colocaron las semillas de
gran parte de los paradigmas contemporneos. Queremos enfatizar que estos enfoques son relevantes
(y por eso los estudiamos) porque la sociologa se estructur en funcin de los padres fundadores y
sus ideas siguen siendo fuente de inspiracin para comprender la realidad contempornea. El socilogo
Alexander (1990) llam a esto: la centralidad de los clsicos, donde el discurso sociolgico abarca
formas de debate ms generalizadas que las discusiones cientficas ordinarias. Es decir, mientras que
las ciencias naturales se apoyan en evidencias empricas especficas y en la lgica inductiva-deductiva,
el discurso de las ciencias sociales se centra en los procesos de razonamientos ms que en los
resultados de la experiencia inmediata. Esta forma de comunicacin y argumentacin dirige nuestra
atencin insoslayablemente a los clsicos (Alonso, 2002). En sntesis, para Alexander (1990) los
clsicos son:
() productos de la investigacin a los que se les concede un rango privilegiado frente a
las investigaciones contemporneas del mismo campo. El concepto de rango privilegiado
significa que los cientficos contemporneos dedicados a esa disciplina creen que
entendiendo dichas obras anteriores pueden aprender de su campo de investigacin
tanto como puedan aprender de la obra de sus propios contemporneos. La atribucin de
semejante rango privilegiado implica, adems, que en el trabajo cotidiano del cientfico
medio esta distincin se concede sin demostracin previa; se da por supuesto que, en
calidad de clsica, tal obra establece criterios fundamentales en ese campo particular.
(p.23).

Es por esa razn que dedicaremos las siguientes pginas a introducir las ideas principales de los
autores clsicos en sociologa.
Propuestas de los autores clsicos en sociologa

Posiciones tericas frente a la sociedad

Dijimos que hay tres autores principales que constituyeron el ncleo de

esta ciencia: Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber. Estos se conocen

como autores clsicos de la sociologa. La pregunta ahora es:

Cul es la visin de la sociedad que tenan los clsicos?

Quin es quin en esta historieta? Posiblemente, an no lo sepamos. En este punto


recorreremos la propuesta de cada uno de los clsicos y, al finalizar, podremos dar la respuesta
a esta pregunta.

KARL MARX
Dentro del amplio espectro de los socilogos que toman como inspiracin los trabajos de Karl Marx, se
encuentran aquellos que priorizan los siguientes temas de investigacin: la desigualdad, el conflicto, el
cambio social. Dedicaremos esta seccin a describir de manera sinttica las principales lneas
argumentales del autor.

Karl Marx (1818-1883) vea el gran crecimiento econmico como producto de la revolucin industrial, y
que en la sociedad naciente solamente un reducido nmero de personas se beneficiaba de esto.

Como dijimos anteriormente, el nuevo orden social que emerge de las profundas transformaciones
provocadas por la revolucin industrial es el objeto de anlisis de Marx. Sin embargo, a diferencia de los
otros autores, el objetivo de este pensadorera quebrar este nuevo orden social y reemplazarlo por otro
que, segn su visin, era ms igualitario.

Uno de sus tratados polticos ms famosos es el Manifiesto del Partido Comunista, que fue publicado
por primera vez en Londres, en 1848 (en coautora con Friedrich Engels). En este tratado, cuyo objetivo
era la difusin de las ideas comunistas, los autores postulan que la historia de todas las sociedades que
han existido hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases, una lucha que termin siempre con
la transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes.

El manifiesto comunista dice:

La moderna sociedad burguesa que ha salido de entre las ruinas de la sociedad feudal,
no ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha sustituido las viejas clases,
las viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha por otras nuevas. (Marx y
Engels, 1848, p. 31).
Segn Marx, con el transcurso del tiempo el capitalismo tenda a simplificar las contradicciones de
clase. As, toda la sociedad iba dividindose cada vez ms en dos grandes campos enemigos, en dos
grandes clases, que se enfrentaban directamente: la burguesa y el proletariado.

La idea central era el conflicto social entre clases sociales: la burguesa y el proletariado. La burguesa
como la clase de los capitalistas, modernos propietarios de los medios de produccin que emplean a
trabajadores asalariados. El proletariado, que constituan la clase de los trabajadores
que, privados de medios de produccin propios, se vea obligado a vender su fuerza de trabajo para
poder sobrevivir. El objetivo del capitalista, entonces, era obtener beneficios econmicos vendiendo los
productos a bajo costo, mientras que los proletarios obtenan un salario a cambio de su fuerza de
trabajo.

Conflicto

Segn la perspectiva marxista, existe un conflicto inevitable entre los capitalistas y los trabajadores,
conflicto que tiene sus races en el mismo proceso productivo. Es decir, los capitalistas quieren
maximizar sus beneficios reduciendo el costo de los salarios. Los trabajadores, en cambio, pretenden
que sus salarios sean cada vez ms redituables. Pero como el aumento de salarios implica una
reduccin de beneficios para los propietarios, existe un conflicto de intereses. Este conflicto, por lo tanto,
segn Marx, solo puede superarse reemplazando el sistema capitalista por otro socialista.

El modo de produccin: estructura superestructura

Una de las ideas clave en el pensamiento de Marx es que la estructura econmica influye en gran
medida sobre las otras esferas de la vida social.

Te sugerimos, para profundizar, leer a continuacin el Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la


Economa Poltica un texto clsico disponible en: http://goo.gl/S11BnQ

El modo de produccin es definido por Marx como el modo como los hombres producen sus medios
de vida. Este modo de produccin implica cuestiones materiales e ideolgicas, es decir, se erige sobre
una estructura material y una superestructura ideolgica.

La estructura material se conforma por las fuerzas productivas y las relaciones de produccin,
mientras que en la superestructura ideolgica encontramos las formas de conciencia social y el
Estado.

Definiremos ahora un poco de cada uno de los componentes que vemos en el esquema. Como puede
observarse, la base del esquema representado est compuesta por los elementos de la estructura
econmica. Esto no es casual. Para Marx, los elementos ideolgicos no son independientes, sino que
estn estrechamente condicionados por la estructura material.

Veamos entonces los elementos de esta estructura material.


Por una parte, las fuerzas productivas son los elementos que estn implicados en el proceso
de trabajo: las fuerzas de trabajo, es decir, el trabajo humano, el trabajo vivo; los objetos de
trabajo, que podemos entender como los recursos, la materia prima; y, finalmente, los medios de
trabajo, como las maquinarias, las herramientas y todo instrumento que potencie la fuerza de
trabajo.

Por otra parte, las relaciones sociales de produccin son las relaciones sociales que
establecen los sujetos para producir, en este caso, bajo un modelo capitalista. Dentro de las
relaciones de produccin podemos mencionar la propiedad (entre ellas la propiedad privada), la
divisin del trabajo (estrechamente vinculada a la propiedad) y la cooperacin.

Dentro de la superestructura ideolgica se incluyen dos elementos:

Por una parte, las formas de conciencia social, que podemos definir como ciertas
representaciones manifestadas en forma de conciencia jurdica, moral, religin, arte, ciencia, y
que, segn Marx, estn condicionadas por las relaciones de desigualdad dadas a nivel
estructural.

Por otra parte, el Estado, entendido como relaciones jurdico-polticas, cuyo poder habra sido
hegemonizado por la burguesa.

La clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo, su poder
espiritual dominante. La clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin
material dispone con ello, al mismo tiempo, de los medios para la produccin espiritual, lo que
hace que se sometan, al propio tiempo, por trmino medio, las ideas de quienes carecen de
los medios necesarios para producir espiritualmente. (Marx y Engels, 1970, p. 50)

El capitalismo, como sistema econmico, de manera inexorable provoca conflictos entre las clases
sociales y alienacin de los individuos.

La alienacin es una experiencia segn la cual los hombres, antes que gobernar sus propias vidas y sus
propios destinos, se sienten gobernados por fuerzas ajenas o extraas a ellos, fuerzas que no controlan
y a las que se someten. Los trabajadores estn alienados, no se ven a s mismos como hombres libres,
sino como una mercanca ms que los capitalistas compran cuando la necesitan y se desentienden de
ella cuando no la necesitan.

Para Ritzer (1993), el trabajador industrial est alienado respecto de:

su trabajo: la gente trabaja para satisfacer sus necesidades econmicas y, adems, para
realizarse como personas, desarrollar su potencial y cualidades; pero en la empresa capitalista
no hay lugar para la creatividad, sino que todo est debidamente reglamentado y supervisado: el
hombre es convertido en un esclavo de la mquina;

los productos de su trabajo: en cuanto que stos no le pertenecen al trabajador sino al


capitalista que ha comprado su tiempo y esfuerzo a cambio de un salario;

otros trabajadores: el trabajo expresa la naturaleza humana, pero en las sociedades


capitalistas ste deja de ser una experiencia de cooperacin para convertirse en algo puramente
competitivo; de s mismo: el capitalismo transforma una actividad que debera expresar las
cualidades esenciales del hombre, en una experiencia tediosa y deshumanizadora.

Bajo este proceso de alienacin, difcil es que se tome conciencia de clase.

En este sistema: qu hacer? La legitimidad de la revolucin

Una accin revolucionaria de los trabajadores terminara destruyendo el capitalismo.


De acuerdo a la propuesta marxista, despus de esta accin revolucionaria y una vez destruido el
capitalismo, devendra un sistema social ms humano e igualitario: el socialismo, segn lo denomin
Marx. De acuerdo a sus ideas la distribucin social de la riqueza no debera ser igualitaria, en el sentido
de que todos los individuos reciban por igual, sino que se basa en el hecho de que el aporte a lo que
colectivo que realice cada individuo se defina en funcin de sus posibilidades, mientras que lo que cada
individuo reciba se defina en funcin de sus necesidades. As lo explica Marx (1891):

Cuando el trabajo no sea solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital; cuando,
con el desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuerzas productivas
y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva, slo entonces podr rebasarse
totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus y la sociedad podr escribir en sus
banderas: De cada cual, segn su capacidad; a cada cual segn sus necesidades! (Marx y
Engels 1980, p. 6).

Cmo explicar las desigualdades, la fragmentacin y los conflictos sociales?

Una de las crticas fundamentales a estas ideas es que la desigualdad no slo puede ser econmica
(planteada en trminos de diferencias de clases), sino que tambin pueden marcarse desigualdades de
gnero (entre hombre y mujer) o de etnia (entre razas), etctera. Sin embargo, segn el argumento de
Marx, los conflictos fundamentales son aquellos que se estructuran en funcin de la ubicacin (de los
individuos) en la estructura econmica.

Cmo se entienden las estructuras sociales desde este paradigma?

Quienes se alinean a este paradigma entienden que las estructuras sociales no favorecen el
funcionamiento orgnico armonioso, sino que perpetan una distribucin desigual de recursos
econmicos y polticos: reproducen las desigualdades que marcbamos en el punto anterior.

Preguntmonos, por ejemplo: cules son las desigualdades que observamos hoy entre los pases?, y
en interior de cada pas?

Pensemos en las instituciones a las que pertenecemos: la universidad, la comunidad: cules son las
desigualdades que observamos?

El objetivo de esta forma de concebir la sociologa no es slo observar, sino generar cambios sociales:
los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modo el mundo, pero de lo que se trata es
de transformarlo

(Marx, 1888, p.1)

Algunas crticas a esta orientacin sociolgica

La postura marxista, al destacar las desigualdades y los conflictos sociales, deja de lado el equilibrio y la
paz social.

En la medida en que hay intereses polticos, se deja de lado la investigacin cientfica. Sin embargo, la
respuesta de la sociologa marxista es que no se puede sostener la existencia de una ciencia libre de
valores.
Tanto este paradigma como el funcionalismo tienen una orientacin macro; es decir, implican una
reflexin sociolgica que se sita al nivel de las grandes estructuras sociales. Se pretende as una
comprensin global.

MAX WEBER (1864-1920)


Desde este paradigma se afirma que para entender un contexto social debemos comprender la
perspectiva de los individuos que participan de l. El inters del investigador que se posiciona en este
paradigma no est en analizar la realidad y el modo en que la sociedad condiciona al individuo, sino en
el individuo como actor, en los motivos e intenciones que le llevan a actuar y el sentido que atribuyen a
su accin. La sociedad, segn este paradigma, est configurada a partir de las acciones de los
individuos.

Pero Max Weber no comparta el enfoque materialista de Marx; para Weber las creencias podan
transformar la sociedad. As, la sociedad moderna, es decir el capitalismo, no es el resultado de
cambios tecnolgicos, sino de un nuevo modo de pensar.

En ese apartado haremos un breve repaso de las principales ideas de Max Weber (Ritzer, 1993;
Portantiero, 2004; Aron, 1996).

Sobre la sociedad

Weber (1922/1992) no clasificaba a las sociedades segn el tipo de tecnologa que haban desarrollado,
sino que prefera distinguir a las sociedades a partir de las visiones del mundo que posean sus
miembros.
La Revolucin Industrial y el surgimiento del capitalismo significaron el triunfo de la racionalizacin; as,
Weber habl de la racionalizacin del mundo para describir el cambio histrico de la tradicin a la
racionalidad como modelos dominantes del pensamiento. Esta racionalidad implicaba un
desencantamiento del mundo, pues se trataba de un mundo orientado al clculo racional, al
pensamiento cientfico, en donde el progreso tcnico debilitaba los vnculos con la tradicin y el pasado
o las explicaciones mgicas del mundo.

As clasific Weber varios tipos de accin social (1922):


Acto racional respecto de un fin: el actor concibe claramente un fin y combina los medios para
alcanzarlos. Es el acto de un ingeniero que quiere construir un puente, por ejemplo.

Acto racional respecto de un valor: es el caso de una persona que acepta un duelo. El actor
acta racionalmente al aceptar todos los riesgos de una accin, no para obtener un resultado
particular, sino para permanecer fiel a una idea que tiene que ver con el honor.

Acto afectivo o emocional: es el que est dictado por el estado de conciencia o por el humor del
sujeto. Se define la accin no por referencia a un fin o a un sistema de valores, sino por la
reaccin emocional del actor colocado en circunstancias dadas.

Acto tradicional: el actor no necesita representarse un fin, ni concebir un valor, ni sentirse agitado
por una emocin, sino que obedece a reflejos afirmados por una prolongada prctica. El actuar
es dictado por los hbitos, las costumbres y las creencias.

El capitalismo: es un sistema econmico racional?


Para Weber el capitalismo expresa la racionalidad, ya que el capitalista toma decisiones segn el
clculo de costos-beneficios. Para Marx, por el contrario, dicho sistema es la anttesis de la racionalidad.
Podemos preguntarnos, entonces: se puede decir que es racional un sistema econmico que condena
a la pobreza a la mayora de la poblacin?

Cmo surgi el capitalismo, segn Weber? Surgi en un determinado medio social, el del calvinismo.
Los calvinistas actuaban segn los parmetros de una disciplina rigurosa y de un modo racional.

Quienes adheran al calvinismo crean en el dogma de la predestinacin, segn el cual Dios haba
escogido a unos a la salvacin y a otros al castigo eterno. Tambin pensaban que era imposible conocer
la voluntad de Dios.

Para comprender un poco ms esta tica, te invitamos a leer el texto de Ritzer, quien puntualiza los
elementos bsicos del calvinismo sobre los cuales Weber construye la relacin con el capitalismo.

El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le interesaba a Weber. Una de las
caractersticas del calvinismo es la idea de que slo es elegido para la salvacin un pequeo nmero de
personas. El calvinismo implicaba por ende la idea de predestinacin: las personas estaban
predestinadas a estar bien entre las que se salvaran o bien entre las que se condenaran. No hay nada,
ni el individuo, ni la religin como un todo, que pueda alterar ese destino. De esta forma, la idea de la
predestinacin mantiene al individuo con la duda de si est o no entre los que se salvarn. Para reducir
esta incertidumbre, los calvinistas desarrollaron la idea de la existencia de signos que indicaban si una
persona se salvara. Las personas estn obligadas a trabajar con ahnco, porque si son diligentes
descubrirn las seales de salvacin. Seales que se encuentran en el xito econmico. En suma, se
insta a los calvinistas a emplearse en una actividad mundana intensa y a convertirse en hombres de
vocacin. Sin embargo las acciones aisladas no son suficientes. El calvinismo, en su condicin de
tica, requera un autocontrol y un estilo de vida sistematizado que llevaba consigo un conjunto
integrado de actividades, sobre todo actividades de negocios. Esto contrasta con el ideal cristiano de la
Edad Media, segn el cual los individuos deben sencillamente comprometerse, cuando la ocasin lo
exige, en actos aislados para expiar pecados especficos y para incrementar sus oportunidades de
salvacin. El Dios del Calvinismo no demanda a sus creyentes buenas obras singulares, sino una vida
de buenas obras combinadas en un sistema unificado. (Ritzer, 1992, p.291).

Ante la muerte de Calvino, para aliviar la angustia los pastores indicaron lo siguiente:

1) Era obligacin de los creyentes creerse predestinados a la salvacin. Pensar que estaban
condenados al castigo era caer en la tentacin; por lo tanto, deban tener la conviccin de que
haban sido elegidos.

2) Para ganar la salvacin deban trabajar incansablemente en el trabajo, en su oficio, para ganar la
confianza de Dios. Dado que el trabajo era una forma de agradar a Dios, deba realizarse de
modo racional, de forma meticulosa y sin desperdiciar ningn tipo de recurso, pues de lo contrario
ofenderan al creador. Los frutos del trabajo tampoco se podan consumir en lujos o placeres,
pues eso perteneca al reino del pecado; por el contrario, deban reinvertirlos para agradar al
soberano, mecanismo que contribua a sentar las bases del capitalismo.

La epistemologa, es decir, la forma de comprender el conocimiento, es en Weber multicausal,


precisamente por eso nunca lleg a decir que este tipo particular de tica protestante hubiera causado
el capitalismo. Ms bien, postul que la tica protestante, fue un factor importante, agregaramos que
sumamente relevante, pero no el nico.

Rasgos de la nueva sociedad organizada en funcin de la racionalizacin:

1) Surgieron instituciones sociales especficas: en las sociedades primitivas la familia era


prcticamente el centro de todas las actividades. Gradualmente, surgieron otras instituciones
especficas encargadas de desarrollar actividades que antes se hacan en el seno familiar: su
aparicin fue una estrategia racional que permiti atender necesidades humanas de un modo ms
eficaz.

2) Se crearon organizaciones: escuelas, hospitales, universidades, etctera. Weber pensaba que las
organizaciones formales eran instrumentos diseados a propsito para conseguir determinados
fines de la forma ms eficiente posible, la expresin ms acabada del triunfo de la racionalidad. La
burocracia transform la sociedad de la misma manera que la revolucin industrial transform la
economa.

3) Aparecen profesiones y ocupaciones cada vez ms especializadas: los miembros de las


sociedades modernas desarrollaban sus actividades en mbitos cada vez ms especializados.

4) Autodisciplina: en las sociedades modernas se premiaba el esfuerzo y el mrito personal.

5) Como consecuencia del proceso de racionalizacin, hubo una mayor conciencia del tiempo. En el
mundo moderno se meda el tiempo y se planificaban las actividades en horas y minutos.

6) Impersonalidad: hay una separacin de las esferas de la vida privada (mbito de las emociones)
de las otras esferas de la vida en donde predominan las relaciones impersonales.

7) Racionalidad y desencantamiento del mundo

Los problemas que preocupaban a Marx y a Weber eran diferentes. Sin embargo, Weber planteaba algo
parecido a lo que sealamos en Marx como alienacin. Segn Weber, la sociedad moderna e industrial
estaba neutralizando la dimensin creativa, innovadora de las personas, cuyas vidas eran cada vez ms
rutinarias y domesticadas por la burocracia. Por tratarse de una sociedad racional, la era moderna era
estaba desencantada, anquilosada y de hombres dciles. La organizacin moderna era un vasto
sistema de reglamentos, procedimientos y ordenanzas que sofocaban el espritu humano.

Resulta necesario aqu profundizar sobre el concepto de burocracia. La burocracia, entendida desde la
perspectiva terica de Weber, no tiene la connotacin negativa que habitualmente le asignamos en
nuestra vida cotidiana. Por el contrario, Weber define a la burocracia como un tipo ideal de
organizacin racional de dominacin legal.

Para comprender este concepto, haremos referencia primero a los tipos ideales de dominacin que
Weber construye para explicar la forma en la que resulta posible encontrar obediencia dentro de un
grupo en relacin con mandatos especficos. Para encontrar obediencia resulta necesario, primero,
fomentar la creencia de que el mandato es legtimo.

Weber propone tres tipos de dominacin legtima: la de carcter tradicional, la de carcter carismtico y
la de carcter racional. La primera descansa en la creencia en la santidad de las tradiciones; por lo
tanto, aquellos a quienes la tradicin designa como jefes adquieren una autoridad legtima. La segunda
forma de dominacin se otorga a un jefe o santo en funcin de sus actos heroicos, fuera de los
comunes. Y la tercera forma de dominacin es aquella que descansa en la creencia en la legalidad de
ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los que ejercen la autoridad.

El tipo ms puro de dominacin legal es el que se ejerce por medio de un cuadro administrativo
burocrtico. La totalidad del cuadro burocrtico se compone de funcionarios individuales que se
manejan sobre la base de estas pautas:

Los funcionarios se deben a los deberes de su cargo.

Se respeta una jerarqua administrativa rigurosa.

Cada cargo exige ciertas competencias a desempear.

La calificacin profesional fundamenta el nombramiento del funcionario.

El sueldo se grada en relacin al rango jerrquico y responsabilidades.

La comunicacin mantenida es de tipo formal.

Las mencionadas son algunas de las caractersticas del tipo ideal de dominacin legal, denominado
burocracia, construido por Max Weber. Por lo tanto, en una burocracia ideal, quienes ejerceran la
autoridad seran quienes estuvieran ms preparados para ejercer el cargo/mando para el cual hubieran
sido seleccionados. Este tipo de organizacin era el que predominaba en la modernidad, no slo en la
administracin pblica, sino en la mayora de las organizaciones.

Crtica al paradigma de la accin

Al preguntarse acerca de cmo las personas le dan significado al mundo que las rodea, el paradigma de
la accin busca la comprensin de la realidad. Sin embargo, se cuestiona que al enfocarse en esto, se
pierden de vista las estructuras y los condicionamientos que estas ejercen sobre la accin social.

La administracin burocrtica significa: dominacin gracias al saber; sta representa su


carcter racional fundamental y especfico (Weber, 1952, p. 179).

EMILE DURKHEIM

Emile Durkheim (1858-1917) y el funcionalismo

Filiaciones: Augusto Comte (1798-1857), Herbert Spencer (1820-1903),

A modo de introduccin situaremos el contexto del pensamiento de Durkheim en el marco del


paradigma funcionalista y en relacin a otros pensadores alineados al mismo. Entre los precursores del
paradigma funcionalista, es menester mencionar a Augusto Comte (1868), cuya preocupacin principal
radicaba en encontrar mecanismos de integracin social y a Herbert Spencer (1904) quien fue un
estudioso del cuerpo humano y la sociedad (Macionis y Plummer, 2014).

Spencer mantena que haba fuertes paralelismos entre ambos: la sociedad era entendida como un
cuerpo social, que al igual que el cuerpo humano, analizado a partir de conceptos biolgicos, tena sus
partes y funciones. Estos presupuestos sientan las bases del funcionalismo en el cual se enmarca
Durkheim.

Entendiendo de esta forma a la sociedad, Durkheim se preguntaba cmo sta se mantena unida.
Durkheim entenda que la sociedad era un sistema complejo de partes interrelacionadas entre s, las
cuales producan equilibrio y estabilidad social. Es decir, las estructuras sociales eran entendidas en
trminos de funciones sociales para la organizacin de la sociedad.

De acuerdo a este paradigma, la sociedad es un todo comprensible, ordenado y estable. Por lo tanto, la
pregunta bsica es cmo funciona la sociedad, y no cmo cambia.

Este paradigma fue predominante hasta los aos '60, cuando empez a ser cuestionado fuertemente
por la sociologa inspirada en los trabajos de Marx.

Como seala Tiryakian (1988), Emile Durkheim fue la figura decisiva en el desarrollo de la sociologa
como disciplina acadmica, y gracias a sus esfuerzos fue que la misma se convirti en un hecho social
reconocido. Segn Tiryakian, Durkheim tena dos grandes objetivos entrelazados:

1) Instaurar la sociologa como disciplina cientfica rigurosa: Durkheim public tres libros que de
forma conjunta funcionaban como un

manifiesto de la sociologa: De la divisin del trabajo social (1893), Las reglas del mtodo
sociolgico (1895) y El suicidio (1897). Cuando Durkheim inici su carrera acadmica, en
Francia se desconfiaba mucho de la nueva ciencia, contraria al individualismo predominante en
el siglo XIX. A pesar de esto, Durkheim se convirti en uno de los profesores ms respetados.

2) Sentar las bases para la unificacin de las ciencias sociales: este objetivo consista en forjar la
unidad de las ciencias sociales sobre bases positivistas. La idea era unificar el saber cientfico,
es decir, eliminar las diferencias metodolgicas entre las ciencias naturales y sociales,
comprendiendo al mundo social como una estructura y organizacin factible de ser objeto de la
comprensin racional. As, las ciencias sociales se ocuparan de convenciones, costumbres,
ideales; es decir, investigaran cientficamente la infraestructura normativa de la sociedad
humana. La economa, la historia, el derecho y la religin son algunos de los espacios en los que
se subdivide el conocimiento de lo social (Tiryakian, 1988).

Tiryakian afirma, a su vez, que podemos agregar un tercer objetivo: establecer las bases empricas,
racionales y sistemticas de la moderna religin civil de la sociedad. Es decir, la sociologa relacionada
con el trabajo de Durkheim tiene como objetivo establecer las bases de una ciencia estabilizadora, que
descubre una base viable para restaurar el consenso social y promover la integracin (a diferencia del
marxismo).

Emile Durkheim fue, como anunciamos, uno de los padres fundadores del paradigma funcionalista. En
trminos simples, sus ideas nucleares son la siguientes: los agregados sociales humanos incluyen
unidades diferenciadas, que son interdependientes; estas unidades pueden consistir en individuos,
familias y estructuras analticas, como por ejemplo categoras de edad y sexo o grupos estamentales
ms vastos (Moore, 1988). Como seala Moore (1998), entre los socilogos ha sido habitual considerar
a las sociedades como agregados o sistemas sociales que incluyen, en carcter de partes o
subconjuntos, a otras unidades, sean concretas o analticas.
En relacin con sus elementos esenciales, Durkheim pensaba que la sociedad era ms que la suma de
los individuos que la componan. La sociedad, desde este punto de vista, tiene una vida y existencia
propia que va ms all de las experiencias personales. Es decir, la sociedad existe antes de que
nosotros estemos en el mundo, ejerce su influencia durante toda nuestra vida y seguir existiendo an
despus de que muramos. Para explicar esto, Durkheim propuso el concepto de hecho social, que se
refiere a hechos colectivos, caracterizados como: supraindividuales, porque estn por encima del
individuo, y coercitivos, porque se imponen a este. Segn Durkheim, la sociologa deba estudiar estos
hechos sociales como cosas y explicar las causas de un hecho social a partir de otro hecho social.

La afirmacin de que los hechos sociales deban ser tratados como cosas, caus gran controversia.
Sin embargo, Durkheim aclar que su aseveracin se refera a un postulado metodolgico sobre el
anlisis del mundo social.
El libro El Suicidio fue escrito por mile Durkheim en el ao 1897. Dos son las particularidades que nos
llevan a destacar esta obra y a ofrecrsela al lector como un claro ejemplo del mtodo y perspectiva
adoptados por dicho autor. En primer lugar, el intento de explicar el suicidio a partir de variables
sociales, y no slo a partir de cuestiones individuales del sujeto, da cuenta del mtodo sociolgico que
adopta y emplea: la explicacin de un hecho social a partir de otro u otros hechos sociales. En este caso
explic el hecho social suicidio a partir de dos hechos sociales ms: la integracin y la regulacin.
En segundo lugar, para la realizacin de este estudio Durkheim adopt la utilizacin de mtodos
estadsticos, que hoy nos resultan familiares pero que no lo eran en la poca en la que los emple. Esto
le permiti la medicin de las variables que l consideraba que intervenan en el fenmeno suicidio.

Al hablar de integracin, se refera a los lazos que unen a los individuos a la sociedad, lo que tambin
denominamos cohesin social. Con el trmino regulacin se refera a la existencia y fuerza de las
normas que regulan el comportamiento de los individuos dentro de una sociedad.

Segn Durkheim, las normas cumplen una funcin muy importante en la sociedad, ya que posibilitan
establecer un lmite a las apetencias individuales del individuo, las cuales no pueden satisfacerse de
modo infinito.

nicamente la sociedad, ya directamente y en su totalidad, ya por mediacin de uno de sus


rganos, est en condiciones de desempear ese papel moderador. Porque ella es el nico
poder moral superior al individuo y cuya superioridad es aceptada por ste. (Durkheim, 1994, p.
305).

Asimismo, este socilogo entenda que la integracin del individuo, es decir, los lazos que lo mantienen
unido a la sociedad en la que vive, funcionaban como un marco de contencin que le ofreca al mismo
claridad sobre cul era su rol, cules eran sus obligaciones, y le daba sentido a su vida. Por lo tanto el
debilitamiento de cualquiera de estos elementos (integracin y regulacin) representaba una
perturbacin en el orden social y se constitua en causa que permita explicar el fenmeno del suicidio.
Asimismo, su exceso se constitua en un elemento patolgico es decir, atpico- y posibilitaba la
explicacin del citado fenmeno (Cristiano, 2005).

Las conclusiones a las que arrib mediante su estudio, y que plasm en esta obra, nos hablan de
diferentes tipologas de suicidios en funcin de cun integrados y cun regulados se encuentran los
individuos en la sociedad.

1) En cuanto al nivel de integracin:


En grupos sociales marcados por un alto nivel de integracin ocurrira el suicidio altruista: la
fuerte pertenencia a un grupo determinado podra ser causa justificadora del hecho de quitarse
la vida. Tal es el caso, por ejemplo, de los suicidios llevados a cabo por activistas islmicos, o los
cometidos por integrantes de ciertas sectas. La negativa al suicidio, en estos ejemplos, implicara
el apartamiento del sujeto de su grupo, quedando as sin la contencin que el mismo le ofrece.
Si, por el contrario, el nivel de integracin es muy bajo, los sujetos no encuentran cohesin en su
grupo, el lazo que les une a la sociedad se debilita. En tal caso ya no hay nada en que puedan
empearse nuestros esfuerzos y tenemos la sensacin de que se pierden en el vaco
(Durkheim, 1994, p.206) Este tipo de suicidios seran ms comunes en sociedades modernas, en
donde la familia y la religin, que antes funcionaban como instituciones generadoras de cohesin
social, se haban debilitado.

2) En cuanto al nivel de regulacin:

Depender de cun fuertes sean las normas que regulan a la sociedad. Recordemos que segn
Durkheim las normas cumplen en la sociedad la funcin de alejar al individuo de sus impulsos
individuales, al tiempo que le alejan de la constante sensacin de incertidumbre y de la angustia que
le genera la inacabada sensacin de apetencia.

Para ejemplificar este tipo de suicidio podramos preguntarnos qu lleva a algunas grandes estrellas,
que parecen tener todo lo que uno puede desear, a quitarse la vida. Quizs esta teora nos ofrezca
respuestas.

Finalmente, el suicidio fatalista ocurrira cuando, por el contrario, el nivel de regulacin es excesivo,
coartando por completo la libertad de los individuos. En tal caso, las reglas a las que estn
sometidos los individuos resultan demasiado estrictas y causan una sensacin de opresin que no
permite al sujeto ms que el intento de alejarse de tal situacin. Un ejemplo de este tipo de suicidios
est constituido por regmenes esclavistas, o por los suicidios acontecidos en el marco de condenas
a prisin.

Nivel Integracin Regulacin


Alto Altruista Fatalista
Bajo Egosta Anmico

Dicho esto, podemos concluir que, segn Durkheim, existen estructuras, pautas estables de
comportamientos, que deben ser tratadas como cosas o hechos sociales y que tienen una realidad
objetiva por encima de nuestras vidas. Las normas culturales y las creencias religiosas son hechos
sociales.

...si en lugar de ver en ellos [en los suicidios] nada ms que acontecimientos particulares y
aislados entre s, que deben ser examinados separadamente, consideramos un conjunto de
suicidios ocurridos en una sociedad dada, durante una unidad de tiempo determinada,
comprobaramos que el total as obtenido no es una simple suma de unidades independientes,
una mera coleccin, sino que constituye por s mismo un hecho nuevo y sui gneris, que tiene su
unidad y su individualidad y, por consiguiente, su naturaleza propia, y que, adems, esta
naturaleza es eminentemente social. (Durkheim, 1994, p. 51).
Si la sociedad tiene prioridad sobre los individuos es porque sta tiene poder para influir en los
pensamientos y acciones de los individuos. Al ser ms que la suma de las partes, existe un organismo
complejo que tiene sus orgenes en nuestra vida colectiva.

Puntualizaremos a continuacin las ideas principales del funcionalismo y de Emile Durkheim (Macionis y
Plumer, 2014; Portantiero, 2004).

Personalidad: la sociedad en los individuos

La sociedad tiene una existencia aparte de los individuos, est afuera de los individuos, pero tambin
est dentro. Es decir, los miembros de una sociedad interiorizan y hacen suyos los valores y las
normas de esa sociedad y organizan sus vidas en consonancia con ellos.

La sociedad, segn Durkheim, regula los comportamientos de los individuos mediante la impresin de
una disciplina moral: la sociedad pone lmites y restricciones morales a nuestros deseos.

Modernidad y anomia

Las sociedades modernas imponen menos restricciones sobre los individuos, pero esto puede producir
anomia. Esto ocurre cuando a consecuencia de un mayor grado de tolerancia y libertad, los individuos
carecen de modelos de referencia tiles sobre los cuales anclar sus conductas.

Este concepto resulta de utilidad para analizar nuestra realidad actual. Por ejemplo, cuando un individuo
pasa de una situacin laboral estable a una situacin de desempleo: el marco regulatorio que antes le
contena desaparece y el individuo queda en situacin de incertidumbre e inestabilidad.

Para profundizar en las caractersticas de la modernidad, te proponemos leer a Obiols y Di Segni (2006,
pg. 37), donde se realiza una lograda sntesis de lo que implica la modernidad.

Divisin del trabajo

En las sociedades preindustriales la tradicin serva para dar estabilidad a una sociedad y mantenerla
unida. Estas sociedades tenan un tipo de solidaridad mecnica, es decir, lazos sociales basados en
una visin comn del mundo, una moral comn, que mantena unidos a los miembros de la sociedad.

Pero al evolucionar la sociedad se gener un menor grado de solidaridad mecnica, una conciencia
colectiva ms frgil. Esto no implica que una sociedad se haya disuelto, sino que aparecieron otros
mecanismos: mecanismos propios de la solidaridad orgnica, la cual se refiere a los lazos y vnculos
sociales basados en la especializacin y divisin del trabajo que unen a los miembros de una sociedad
industrial.

Aunque en esta nueva organizacin las personas adquirieron independencia, el industrial continuaba
necesitando del agricultor y el agricultor del comerciante. Nadie era autosuficiente. La necesidad de
contar con otras personas especializadas en otros saberes creaba lazos de interdependencia entre los
miembros de cada sociedad.

La dimensin fundamental de esta relacin estaba en la divisin del trabajo, o la especializacin en la


produccin o la actividad econmica.
En comparacin con las sociedades tradicionales, cuya cohesin dependa del consenso moral entre
sus miembros, las sociedades modernas se hicieron viables en funcin de una interdependencia
funcional.

Posteriormente, el funcionalismo se denomin funcionalismo estructural en la teora sociolgica, en


referencia a los trabajos del socilogo norteamericano Talcott Parsons (1902-1979), pero no
avanzaremos sobre este punto para que puedas profundizar por tu cuenta, si te interesa el tema.

1.4 Mtodos y tcnicas de la investigacin social

Hasta aqu vimos que la sociologa es un cuerpo de pensamiento especfico sobre el mundo social. Sin
embargo, tambin implica una forma de investigacin cientfica caracterizada por la bsqueda de
datos o evidencia emprica para sustentar las afirmaciones. Cada teora sociolgica guarda
correspondencia con una particular metodologa de investigacin. En efecto, algunos cientficos sociales
postulan que hay regularidades en el mundo social y que stas puedan estudiarse mediante apropiados
diseos de investigacin y metodologas. Otros postulan que si bien hay regularidades, son imposibles
de detectar porque el mundo social es demasiado complejo. Finalmente, algunos socilogos afirman
que no es posible pensar en trminos de causa-efecto (es decir, no hay una sola causa que explica la
complejidad en la cual estamos inmersos). Las ciencias sociales, segn esta tradicin, deben
focalizarse en reconstruir las intenciones y significados de la accin social (no buscar causas).

Si bien no profundizaremos en este punto, diremos que existen mltiples maneras de concebir el mundo
social y sus relaciones. Cada paradigma sociolgico propone algn tipo de metodologa para sustentar
empricamente sus hiptesis. Podemos hablar de que existen dos grandes paradigmas de investigacin
social: la metodologa cuantitativa y la metodologa cualitativa. En esta seccin describiremos de
manera sinttica los principales argumentos de cada uno.

Metodologa cuantitativa

La metodologa cuantitativa parte de la premisa de que los fenmenos sociales pueden explicarse, y se
utiliza principalmente informacin que sea cuantificable y medible. Como sealan Hernndez, Carlos y
Baptista (2010), se parte de que existen dos tipos de realidades: la primera es interna y consiste en las
creencias, presuposiciones y experiencias subjetivas, la cuales varan: desde ser muy vagas o
generales (intuiciones) hasta creencias bien organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de
teoras formales. La segunda realidad es objetiva, externa al sujeto e independiente de las creencias
que tengamos sobre ella (por ejemplo: una ley, mensajes televisivos, una edificacin, etc.; es decir,
hechos que constituyen una realidad a pesar de lo que pensemos de ella). La metodologa cuantitativa
intenta capturar y estudiar lo que ocurre en la realidad externa. Se parte del supuesto de que esta
realidad objetiva puede conocerse y de que resulta posible investigarla.

Las principales caractersticas de esta metodologa son las sealadas por Hernandez et. al. (2010): la
estructura de la investigacin, a diferencia de la cualitativa, generalmente sigue un patrn estructurado:
despus de plantear el problema de estudio, el investigador deriva hacia una hiptesis (algo sobre lo
que va a examinar si es cierto o no) y la somete a prueba mediante el empleo de diseos de
investigacin. Si los resultados corroboran las hiptesis, se aporta evidencia emprica a su favor. Si por
el contrario, los resultados refundan las hiptesis, estas se descartan en busca de mejores
explicaciones. Frecuentemente, las conjeturas se establecen antes de recolectar los datos.
Como en este enfoque se pretende medir los fenmenos estudiados, estos deben poder observarse y
deben referirse al mundo real y objetivo. Como los datos son productos de mediciones, se
representan mediante nmeros (cantidades) y se deben analizar a travs de mtodos estadsticos. En
todo este proceso se busca el mximo de control para lograr que otras explicaciones posibles (distintas
o rivales) sean desechadas, se excluya la incertidumbre y se minimice el margen de error.

Los anlisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hiptesis) y de estudios
previos (teoras). La interpretacin es una explicacin acerca de cmo los resultados encajan en el
conocimiento existente.

Como podrs apreciar, este tipo de investigacin intenta ser lo ms objetivo posible. Los fenmenos que
se observan y miden no deben ser afectados por el investigador, es decir, se intenta en lo posible que la
subjetividad del cientfico no influya en los resultados del estudio o interfiera en los procesos.

Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso) y se debe tener
presente que las decisiones crticas se efectan antes de recolectar los datos. En este tipo de
investigacin se pretende generalizar los resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra) a
una colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin se busca que los estudios efectuados puedan
replicarse. El objetivo es que se pueda explicar y predecir el fenmeno investigado, buscando
regularidades y relaciones causales entre los elementos. Si se sigue rigurosamente el proceso y los
datos generados poseen los estndares de validez y confiabilidad, las conclusiones derivadas
contribuirn a la generacin de conocimiento.

A estas alturas, ya tendrs claro que se utiliza un razonamiento lgico deductivo. Es decir, se comienza
con la teora y de sta se derivan expresiones lgicas denominadas hiptesis, las cuales el investigador
busca someter a prueba; se pretende identificar patrones de regularidad y causales.

Metodologa cualitativa

La metodologa cualitativa sienta sus bases en un enfoque de la realidad claramente diferente al que
asume la metodologa cuantitativa. El investigador que se posiciona desde el enfoque cualitativo
entiende que la
realidad se construye a partir de la interaccin de los individuos, quienes asignan sentido a sus
acciones, y esta metodologa busca comprender e interpretar estos sentidos. El investigador que adopta
esta postura busca, entonces, captar los significados atribuidos en el circuito de la accin, evitando
predefinirlos antes de investigar (Cipriani, 2013). Cabe aclarar que la metodologa cualitativa no se
propone la medicin de variables predefinidas, sino ms bien la generacin de nuevos conceptos,
tipologas y teoras que permitan comprender y caracterizar el fenmeno investigado.

Existen mltiples procedimientos especficos del mtodo cualitativo, pero antes de mencionarlos es
necesario comprender con claridad cules son las caractersticas de este tipo de investigacin. De
manera muy sinttica, podemos caracterizarla como sigue: en primer lugar, est fundada en una
posicin filosfica interpretativa, por lo cual podemos relacionarla con el enfoque del paradigma de la
accin que hemos desarrollado al comenzar este mdulo. De esta manera, el investigador cualitativo
entiende que el mundo social es interpretado, comprendido, experimentado y producido (Vasilachis,
2006, p.25). En segundo lugar, utiliza mtodos que permiten comprender la complejidad, el detalle y el
contexto de un determinado fenmeno. En tercer lugar, permite una relacin cercana entre el
investigador y los sujetos observados (Cipriani, 2013). Finalmente, lejos de buscar una imagen de la
realidad esttica y externa respecto del actor social, busca la imagen que el mismo ha construido, por lo
cual debe utilizar mtodos que le permitan aproximarse a su subjetividad y comprender los significados
que el individuo atribuye a su accin.

Como ya hemos indicado, el investigador cualitativo utiliza mtodos coherentes con los objetivos y
particularidades antes mencionadas; por lo tanto, se trata de tcnicas que permiten acercarse a la
singularidad del fenmeno, a la subjetividad de los actores y a los procesos de interaccin que se estn
observando.

Por otra parte, es necesario destacar que la finalidad de la metodologa no es slo de la relevar las
palabras de los actores observados, sino aportar una interpretacin de las mismas. De esto se
desprende el hecho de que al hablar de metodologa necesitamos mencionar, por una parte, ciertas
tcnicas que nos permiten relevar estos discursos, de entre las cuales cabe destacar la entrevista en
profundidad y la observacin (participante y no participante). Pero, por otra parte, resulta imprescindible
reconocer que tambin deberemos hacer referencia a ciertos mtodos que funcionan como marco para
la recoleccin, el anlisis y la interpretacin de lo relevado, entre los cuales podemos mencionar los
mtodos biogrficos, el anlisis de discurso y la teora fundada en datos (grounded theory).

Finalmente, debemos indicar que ms all de las discusiones centradas en la cientificidad de este
enfoque metodolgico, la investigacin cualitativa es cada vez ms utilizada y apunta a objetivos
claramente diferentes delos de la metodologa cuantitativa. Tal como afirma Cipriani (2013) no existe
la supremaca de un enfoque sobre otro, ambos son complementarios y no alternativos (p. 58).

Sntesis de las diferencias entre las metodologas


(ver apuntes )

Nuevas perspectivas

Hasta aqu hablamos de una sociologa construida por hombres, occidentales y europeos, como los
padres fundadores. Esto nos lleva a pensar que esta forma de estructurar la reflexin sociolgica no
est exenta de sesgos. Las principales crticas que podemos plantear, entre otras, son:

1) Dado que la sociologa fue estructurada por hombres, se debe contemplar que se trata deuna
particular ptica e intereses.

2) Los temas que trabajaron son los elegidos arbitrariamente por estos pensadores; por lo tanto,
los de otros grupos sociales pueden haber quedado relegados.

3) Cuando los temas relegados han sido tratados, pueden haber sido distorsionados.

En efecto, como sealan Costa y Boatca (2010), la sociologa est inseparablemente vinculada con
su objeto principal de investigacin: la Modernidad. En la constitucin de las disciplinas de las
ciencias sociales se reflej la divisin intelectual de trabajo que surgi en la Europa occidental hacia
fines del siglo XIX. Como seala Wallerstein (1999), a cada una de las supuestamente autnomas
esferas de la actividad humana consideradas caractersticas del mundo moderno (el mercado, el
Estado y la sociedad civil) se le asign un campo acadmico especfico: la economa, la ciencia
poltica, la sociologa y la antropologa eran las disciplinas encargadas de estudiar al otro y porqu
este no era o no poda ser moderno. Es precisamente esta distribucin geopoltica de las tareas
acadmicas y la indisoluble relacin con la modernidad occidental lo que se empieza a cuestionar y a
entrar en crisis.
Todo lo enunciado nos lleva a problematizar el lugar que ocupa Amrica Latina en estos procesos de
construccin del conocimiento. En efecto, el contexto latinoamericano se presenta al menos como
problemtico por utilizar algn concepto a la hora de recibir, procesar y reinterpretar
construcciones tericas de otros contextos socio-histricos.
No es la intencin de esta introduccin a la materia profundizar sobre este punto, pero s sealar las
dificultades que se presentan. Se trata de abrir la puerta para pensar lo que Edgardo Lander (2000)
denomina saberes coloniales y eurocntricos.

Mdulo 2

Integracin y cultura
Por qu problematizar la cultura desde la sociologa?

Podra pensarse una sociedad sin cultura? Claramente, la respuesta es: no. La cultura posibilita la
integracin de una sociedad. Generalmente, los integrantes de una sociedad se identifican con una
cultura determinada. Aunque hay muchas sociedades que son multiculturales, la cultura define a una
sociedad. No se podra explicar el mantenimiento del orden social si no fuera a partir del concepto de
cultura. Los padres de la sociologa se han referido a alguno de sus componentes para explicar
cuestiones centrales tales como la solidaridad social, la cohesin, la anomia, la accin social o la
reproduccin de la desigualdad. Ya sea en un sentido crtico o funcional, la cultura ha sido objeto de
reflexin y estudio para los autores que hemos denominado clsicos y a los que ya nos referimos en el
mdulo 1.

En el caso de Marx, planteamos la relacin propuesta por l mismo entre la estructura y la


superestructura, en donde esta ltima compuesta por los elementos ideolgicos de una sociedad
est condicionada por las relaciones presentes en un modo de produccin dado, de tal forma que la
posicin social de los individuos define su conciencia. De esta manera, las instituciones ideolgicas de
una determinada sociedad (religiosas, polticas, legales, educativas) posibilitaran la reproduccin de las
relaciones de explotacin de una clase sobre otra.

En el caso de Durkheim, nos hemos referido a elementos culturales cuando hablamos del nivel de
integracin y regulacin social que mantiene la cohesin social, segn lo plantea en la obra El suicidio.
Coherentemente con esta mirada, el paradigma funcionalista observa la cultura en su funcin de
consolidar las pautas de conductas que son necesarias para el mantenimiento de esa sociedad.

En el caso de Weber, desarrollamos la explicacin ofrecida por el mismo acerca del espritu del
capitalismo y su relacin con la esfera cultural religiosa: la tica protestante. Debe resaltarse el papel
atribuido por Weber a las ideas, los valores y las creencias, como motor de cambio. A raz de esto es
que sus explicaciones de la modernidad se refieren a una nueva forma de ver el mundo, ya no basada
en los valores tradicionales, sino en la racionalidad. Incluso al explicar el poder y la dominacin, Weber
insiste en la cultura como constructo explicativo, ya que de acuerdo a su propuesta son las creencias
las que legitiman el ejercicio del poder.
Como se puede observar, la cultura an bajo el rtulo de ideologa, conciencia, valores, etctera ha
sido problematizada desde los orgenes de la sociologa y se ha recurrido a la misma para analizar y
explicar el comportamiento de los individuos en sociedad.

En el punto siguiente hablaremos de la amplitud del concepto de cultura, de las nociones asociadas al
mismo y de la relacin entre cultura y sociedad.

2.1 Cultura. La cultura en el discurso comn.


El concepto de cultura puede resultar amplio y difuso. Dentro de l se incluyen nociones tales como
ideologa, mentalidad, representaciones sociales, imaginario social, doxa y hegemona.

Intentaremos en este primer punto hacer un abordaje inicial del concepto, partiendo del origen de la
palabra y puntualizando las distintas acepciones que, de acuerdo a cada poca, se han otorgado al
concepto de cultura.

En primer lugar, la palabra cultura se asocia a una accin (cultivar) y a un estado (cultivado), lo cual en
ltima instancia nos remite a la idea de un sujeto poseedor de cultura, o de ciertos objetos que seran
parte de esta.

Durante el siglo XVIII la cultura, adems de concebirse como un concepto totalizante (esto es, en un
sentido que va ms all de lo personal), estaba asociada a un ideal de vida colectiva. Desde esta
acepcin, la cultura se constitua en ciertos rasgos histrico-sociales que caracterizaban a una nacin y
garantizaban la identidad colectiva de los pueblos (Fichte, como se cita en Gimnez Montiel, 2005). Tal
era la funcin de la cultura.

Al mismo tiempo, se promovan ciertos valores utilitarios, bajo el nombre de civilizacin y civilidad, que
posean la funcin de promover el ideal de progreso material de la burguesa. Este proceso civilizador
implicaba ciertos tipos de control de la conducta y de las relaciones entre los hombres, y se distingua
explcitamente de las manifestaciones del espritu que se organizaban bajo el concepto de cultura.
Retomaremos este punto al hablar de orden social.

Es as como, durante el transcurso del mismo siglo XVIII, la cultura se

autonomiza, es decir, se desprende de sus funciones y se convierte en un campo autnomo.


Imaginemos la diferencia entre este nuevo tipo de sociedad y las sociedades preindustriales: mientras
que en las sociedades preindustriales las actividades culturales se desarrollaban como continuacin de
la vida cotidiana y tenan una funcin especfica religiosa, prctica, ceremonial, etctera, en las
sociedades modernas la cultura aparece desligada de sus funciones, como un hecho per se.

A partir de este distanciamiento entre la cultura y sus funciones iniciales se constituye el campo cultural
como un mbito especializado y autnomo. Es importante destacar cmo se separa el tiempo destinado
al ocio y la actividad cultural del tiempo de trabajo destinado a ocupaciones serias. Lo ms notable de
este proceso es la forma en la que se impone la perspectiva de que la cultura slo puede ser obra de
una minora que no slo puede disponer del tiempo, sino adems que posee cierto gusto particular que
le distingue del resto.
En su obra El Sentido Social del Gusto (2010), Pierre Bourdieu intenta desmitificar la idea, que forma
parte del sentido comn, acerca de que el gusto es un acto individual. Bourdieu se propone comprender
la relacin entre lo econmico y lo simblico a partir de las relaciones de clase, pero tambin tiene en
cuenta otras formas de poder que contribuyen a la diferenciacin social. Es decir, no slo el nivel
socioeconmico del individuo define la diferenciacin entre clases, sino tambin la escuela a la que
asiste, los lugares en donde vacaciona, las cosas que consume, etctera.

Desde su perspectiva, ningn gusto es un acto individual ni existe la creacin intelectual libre. No existe
la genialidad del artista o del escritor, sino que toda creacin est relacionada a la produccin
simblica de una poca histrica. Esto implica que los criterios que definen una obra artstica como
buena o bella son finalmente sociales y dependen del momento histrico y el espacio en el cual se
desarrollan. Al mismo tiempo el gusto, construido socialmente e incorporado como una segunda
naturaleza, configura una predisposicin a que algo guste o no, predisposicin que luego
desarrollaremos bajo el concepto de habitus.

En dicho texto Bourdieu analiza minuciosamente las reglas que determinan, en cada campo de
produccin cultural, qu se considera valioso y qu no. Habla de la purificacin de la cultura y de su
alejamiento del mundo cotidiano como resultado de relaciones sociales especficas.

Dice Bourdieu:

La estadstica revela que el acceso a las obras culturales es el privilegio de la clase culta. Pero ese
privilegio tiene todas las apariencias de la legitimidad, puesto que los nicos excluidos son los que se
excluyen. Dado que nada es ms accesible que un museo y que los obstculos econmicos apreciables
en otros mbitos son all escasos, al parecer se justificara invocar la desigualdad natural de las
necesidades culturales. (2010, p.43).

Bourdieu evidencia que en las clases menos instruidas hay una cierta resistencia, quizs inspirada en
un sentimiento de ineptitud o de incomodidad, a visitar estos lugares lejanos a su cotidianeidad. De esta
manera, relaciona el gusto ms con la disposicin del sujeto (que depende especialmente de la posicin
que ocupa) que con experiencias de naturaleza individual.

La autonomizacin de la cultura

La autonomizacin de la cultura es un proceso que merece nuestra reflexin por lo siguiente:

por una parte, la cultura se aleja de sus funciones iniciales que le otorgaban sentido;

por otra, se separa de las esferas poltica, econmica y cientfica, las cuales se vinculan a la
nocin de civilizacin;

finalmente, se impone la idea de que la cultura slo puede ser obra de una elite.

De acuerdo al anlisis de Hugues de Varin (1976 en Gimnez, 2005) que, la cultura autonomizada ha ido
pasando por diferentes fases, a saber: la codificacin, la institucionalizacin y la mercantilizacin. La
codificacin de la cultura

El objetivo de por esta etapa era el de fijar y jerarquizar valores culturales. As, se definen estratos, tal
como en el caso de las clases sociales, que de manera completamente jerrquica poseen los bienes
culturales considerados vlidos. La cultura se homologa a las bellas artes (arquitectura, escultura,
danza, msica, pintura, literatura, cinematografa) y representa el conjunto valorado por ser de buen
gusto, distinguido, legtimo, artstico. En un segundo nivel, se ubica la cultura tolerada, es decir, las
manifestaciones artsticas que aun sin considerarse elementos de distincin se incorporan a la
sociedad. Ejemplo de la misma es el jazz, que aunque no era considerado msica erudita, se incorpor
a la sociedad masivamente. Finalmente, la cultura marginal incluye elementos no tolerados (o no
incluidos bajo el rtulo de cultural) que hoy podramos ejemplificar a travs de la cumbia villera.

Lo interesante aqu, y que no debe pasar inadvertido, es que esta tipificacin se realiza en funcin de un
ideal de valor asociado fundamentalmente al cristianismo y a ciertos rasgos culturales europeos, que
distan bastante de la herencia y realidad latinoamericana.

La Institucionalizacin de la cultura

La segunda fase se da, segn el autor, a partir de 1900, poca en la cual se observa un esfuerzo por
parte del Estado por lograr el control y la gestin global de la cultura, para lo cual disea instituciones
poltico-administrativas que le permiten unificar y centralizar la cultura. Como indica Gimnez Montiel
(2005): en esta fase se consolida la escuela liberal definida como educacin nacional obligatoria y
gratuita; aparecen los ministerios de la cultura como nueva extensin de los aparatos de Estado (p. 37).

Retomaremos este punto al hablar de socializacin.

Mercantilizacin de la cultura

En esta fase se observa la subordinacin masiva de los bienes culturales a la lgica del valor de
cambio. La cultura se valora como factor de crecimiento econmico y es convertida en mercanca, es
decir, se somete a la ley de maximizacin de beneficios.

La mercantilizacin de la cultura provoca, por una parte, la desmoralizacin de los creadores y


reveladores de la cultura, que se convierten en meros operarios de una fbrica de objetos culturales.

Por otra parte, y por esta misma concepcin fabril de la cultura, genera la estandarizacin de todas las
culturas a escala internacional.

Cabe entonces preguntarse en dnde queda la especificidad de la cultura como operador de identidad
social, de comunicacin y de percepcin del mundo.

2.2 La cultura en la tradicin marxista.

La ideologa representa la relacin imaginaria de los

individuos con sus condiciones reales de existencia

(Althusser, 1994, p. 139).


La tradicin marxista tiende a homologar la cultura a la ideologa, ubicndola en el nivel
superestructural. Los autores enmarcados en la lnea marxista abordan la cultura en funcin de su
contribucin a la dinmica de la lucha de clases (desde una perspectiva polticamente valorativa).
Los aportes de Lenin a la comprensin de la cultura

Fue uno de los dirigentes del partido bolchevique desde su formacin en 1903; condujo a los
soviticos al poder en octubre de 1917. Fue puesto al frente del gobierno sovitico hasta 1922,
cuando se retir por problemas de salud. Despus de liderar la Revolucin de Octubre, Lenin sirvi
como el primer y nico presidente de la Repblica Socialista Federativa Sovitica de Rusia (RSFSR).
En 1919 Lenin fund la Internacional Comunista (organizacin Comunista Internacional que
gobernaba a los partidos comunistas de distintos pases, y cuyo objetivo era luchar por la supresin
del sistema capitalista, el establecimiento de la dictadura del proletariado y de la Repblica
Internacional de los Soviets, la completa abolicin de las clases y la realizacin del socialismo, como
primer paso a la sociedad comunista. En sus aos finales Lenin escribi sus ltimos artculos donde
expone un programa de lucha contra la burocratizacin del Partido Comunista y el Estado sovitico.
Lenin muri el 21 de enero de 1924.

Como es de suponerse, en los escritos de Lenin se plantea la determinacin de la cultura por factores
extraculturales (las condiciones materiales de existencia) y en sus escritos se introduce la relacin
dominacin-subordinacin en la esfera de la cultura. En referencia a la cultura nacional, distingue entre
cultura dominante, propia de la burguesa; la cultura dominada, caracterstica del campesinado
tradicional; y elementos de la cultura democrtica socialista, caracterstica del proletariado.

Lenin erige su tesis en contra del populismo de fines del siglo XIX. Pensaba que en la etapa
prerrevolucionaria la tarea cultural deba subordinarse a la instancia poltica, pero que en la fase
posrevolucionaria la revolucin cultural deba pasar a primer plano.

La concepcin leninista de la cultura contrasta con el positivismo y el relativismo cultural de los


antroplogos, en la medida en que se inscribe en el contexto abiertamente valorativo de un proyecto
poltico y social (Gimnez Montiel, 2005, p. 58).

Para Lenin una cultura era superior a otra en la medida en que permita una mayor liberacin de la
servidumbre de la naturaleza.

El aporte fundamental de Lenin en cuanto al tema que estamos tratando fue plantear la relacin de
dominacin, que mencionamos anteriormente, en el terreno de la cultura. Si bien Marx se haba referido
a tal relacin de condicionamiento al hablar de la conciencia, no haba profundizado en la magnitud de
su importancia. Lenin, bajo el concepto de direccin, y ubicndolo en la esfera de la sociedad poltica
(Portelli, 1998), instala la idea de hegemona, que luego retomar Gramsci para explicar el consenso
generado por la sociedad civil mediante el control cultural del bloque ideolgico.

Ideologa, Estructura y Material ideolgico en Antonio Gramsci

Antonio Gramsci naci el 22 de enero de 1891 en Ales, Cagliari, en la isla de Cerdea (Italia). Es uno
de los pocos intelectuales surgidos efectivamente en el seno de las clases subalternas que alcanza la
categora que el propio Gramsci va a denominar de intelectual orgnico de las clases subalternas,
creador de ideologa
En 1911 se matricul en Filologa Moderna en la Facultad de Letras de Turn, merced a una beca... En
1913 ingres al Partido Socialista Italiano e inici una activa militancia por la causa proletaria...

Desde marzo de 1922 Antonio Gramsci represent en Mosc- al Partido Comunista Italiano (en el
cual se convirtiera el PSI) en la Internacional. En octubre de 1922 se produjo la marcha de Mussolini
sobre Roma y la toma del poder por el fascismo. Al ao siguiente, se orden el arresto de Antonio

Gramsci [pero fue posteriormente liberado] En 1926 es designado

Secretario General del Partido Comunista Italiano y es detenido el 8 de noviembre de 1926 [hasta
unos das antes de su muerte, en 1937].

El fiscal fascista que pidi la condena de Antonio Gramsci aleg que haba que evitar que su mente
pensara durante veinte aos. Gravemente enfermo escribir en la crcel una obra que trasciende
el marxismo [Los cuadernos de la crcel], y cuya influencia, en la actualidad, abarca las ciencias
sociales de todo el mundo

Antonio Gramsci fue un pensador clave en la historia de la teora marxista porque fue uno de los
primeros que, en el marco de dicha corriente terica, puso un fuerte acento en los fenmenos ideales,
sin dejar de lado el materialismo. Particularmente, se enfoc en la superestructura, observando los
mecanismos mediante los cuales el capitalismo era legitimado.

La pregunta que Gramsci se propone en el siglo XX es: Cmo opera la superestructura para sostener
el orden capitalista? Para dar respuesta a este interrogante, desarrolla dos conceptos a los que llama
funciones de la superestructura: la sociedad poltica y la sociedad civil. La sociedad poltica est
constituida por el Estado; pero no hace referencia a los gobernantes, sino al Estado como fuerza, nico
autorizado a utilizar la violencia legtima (ejrcito, polica, etc.). Gramsci entiende que si la ley en una
sociedad capitalista es el reflejo de la estructura, de las relaciones entre privilegiados y no privilegiados,
entonces el estado detentara la violencia a los fines de mantener el orden capitalista establecido. Esta
accin del Estado fue llamada por Gramsci funcin de coercin. Desde la postura gramsciana, la
necesidad de detentar la violencia por parte del Estado da cuenta de la injusticia del sistema capitalista.
Por otra parte, bajo el concepto de sociedad civil incluye los fenmenos puramente ideolgicos que
tienen lugar en instituciones tales como las escuelas, las bibliotecas, iglesia, etctera, y que ejercen la
funcin de consenso. Gramsci entiende que la lucha contra el capitalismo ya no pasa por la lucha contra
la sociedad poltica, sino con la sociedad civil. El logro de consenso por parte de la sociedad civil
posibilita la hegemona, entendida como un vnculo de dominacin aceptada, como una concepcin del
mundo compartida, como una modalidad de poder, como la capacidad de direccin basada en el
consenso cultural. Cultura e ideologa configuran, entonces, el instrumento privilegiado de la
hegemona, por la cual una clase social logra el reconocimiento de su concepcin del mundo. La cultura
entendida de este modo posee una eficacia integradora y unificante. Por esta va, la cultura determina la
identidad colectiva de los actores histrico-sociales.

Gramsci toma el concepto de hegemona del propio Lenin, pero lo explica en trminos de una especie
de atraccin que se va dando entre los intelectuales de las distintas clases, generando as un bloque
ideolgico. As, los intelectuales de las clases fundamentales captan mediante un proceso de
transformismo a los intelectuales que representan a las clases subalternas. El bloque ideolgico estara,
entonces, controlado por la clase fundamental, quien dispone de materiales y medios que le permiten el
manejo de la estructura ideolgica (instituciones de difusin de esta ideologa), y del material ideolgico
(instrumentos utilizados para dicha fusin, tales como las bibliotecas, o los medios de comunicacin)
(Portelli, 1998).
La posicin de la clase subalterna y/o dominante determina, segn Gramsci, una gradacin de niveles
jerarquizados en el mbito de la cultura. De tal modo, podemos hablar de formas elaboradas,
sistemticas y polticamente organizadas de cultura, tales como la filosofa o la religin, y de formas
menos elaboradas y refinadas, tales como el sentido comn o el folklore. Gramsci toma una posicin a
favor de la elaboracin de la cultura, de la transformacin cualitativa de las subculturas folklricas a
partir de una reforma intelectual y moral, pero insiste en la necesidad de constituir un bloque intelectual
moral, una gran cultura nacional-popular de contenido crtico y sistemtico. Para Gramsci la revolucin
se debe pensar a partir de la superestructura. Esta es la diferencia fundamental con Marx.

(ver grafica).

Para un anlisis crtico de la cultura

La propuesta de Gramsci, a pesar de haber sido producida en la dcada del '30, resulta un encuadre
terico valioso y actual para el anlisis crtico de la cultura y de la ideologa. Particularmente, el
esquema terico propuesto por el autor nos permite analizar la construccin de consenso mediante el
papel de los intelectuales y el uso de material ideolgico (como los medios masivos de comunicacin,
por ejemplo), lo cual se constituye en un tema de debate altamente presente en nuestra cotidianeidad.

Ilustramos, dentro del esquema terico de Gramsci, lo que atae a este captulo: la funcin de consenso
ejercida por la sociedad civil a travs del control del bloque ideolgico.

(ver grafico)

Sintetizamos la idea de hegemona clave en este punto, segn explica Portelli (1998):

El aspecto esencial de la hegemona de la clase dirigente reside en su monopolio


intelectual, es decir, en la atraccin que sus propios representantes suscitan entre las
otras capas de intelectuales () Esta atraccin termina por crear un bloque ideolgico
o bloque intelectual- que liga las capas intelectuales a los representantes de la clase
dirigente. (p. 71).

Raymond Williams y los estudios culturales

Williams, Raymond (1921-1988)

Raymond Williams nace en Gales el 31 de agosto de 1921 y es considerado el principal referente de la


Escuela de Birmingham o Estudios Culturales. Tal como otros intelectuales marxistas contemporneos
de la dcada del 50 y 60, comienza perteneciendo al partido comunista, y luego, a partir de ciertas
diferencias con el sector ortodoxo, se aleja del mismo, concentrndose en el estudio de la cultura y en
el desarrollo de una historia cultural. La perspectiva "marxista culturalista" es uno de sus mayores
aportes a la lnea crtica, puesto que pone en evidencia las implicaciones de la cultura en los procesos
histricos y el cambio social (Karam, 2009).
Desde el punto de vista de Raymond Williams, el motor de cambio social est relacionado a la accin
orientada por valores, por lo cual en su eje de anlisis est la cultura. Retoma entonces los aportes de
Gramsci y entiende la cultura bajo la idea de consenso, propuesta por el autor, refirindose a la
hegemona en trminos de una cultura en el ms estricto sentido, pero tambin entendida como vvida
dominacin y subordinacin de clases particulares (Williams, 1980, p. 110).

De acuerdo con el axioma que maneja, afirma que la cultura popular, es decir, los modos de vida de las
clases subalternas, son un aspecto decisivo para entender las relaciones sociales. Por lo tanto, la
comprensin de cualquier relacin social implica previamente la comprensin de la cultura en la cual
tiene lugar. Esto nos permite hablar de una sociologa de la cultura.

Williams aborda como preocupacin original el arte. Su enfoque es crtico y entiende la sociedad como
distintas formas de distribucin de poder. Entre las distintas formas que observa est la economa, por
ejemplo, pero tambin otras formas ms sutiles tales como las diferencias de gnero, etnias e
identidades sexuales. La cultura es entonces la lente a partir de la cual percibimos las relaciones de
desigualdad de poder y el objeto de la crtica cultural debiera ser evidenciar dichas relaciones.

Williams se enfoca luego en el hecho de la reproduccin cultural, entendida como mantenimiento o


estabilidad de pautas culturales, afirmando que discutir la reproduccin cultural es sinnimo de discutir
la reproduccin social (Williams, 1980). Al mismo tiempo, recupera la idea de autonoma relativa de las
manifestaciones culturales, que depende de cun cerca estn las mismas de las relaciones de poder.
Por otra parte, la autonoma de la produccin cultural condiciona la posibilidad de reproduccin: a menor
nivel de autonoma, mayor reproduccin social (Williams, 1980). Por ejemplo, los medios masivos de
comunicacin poseeran menor autonoma relativa que ciertas reas minoritarias ya que se encuentran
afectados por las relaciones de poder actuales. Las manifestaciones culturales que surgen en los
medios, por su escaso nivel de autonoma, no daran lugar a ruptura alguna.

Los estudios culturales latinoamericanos

La propuesta de los estudios culturales desembarca en Amrica Latina adquiriendo diferentes


orientaciones; por lo cual, definir de lo que hoy implica esta lnea no resulta tarea sencilla. Catherine
Walsh, referente clave de esta perspectiva de pensamiento, se plantea por qu resulta necesario
hablar de la construccin o articulacin de un campo y proyecto intelectual denominado estudios
culturales.

(Walsh, 2003, p.12). La respuesta es que los ejes sobre los que se sostiene este campo estn
vinculados a la necesidad de pensar la produccin simblica en relacin a la reproduccin de las
desigualdades, siendo los estudios culturales un espacio, marco terico, crtico pero tambin poltico
para dicha reflexin. La cultura ya no puede entenderse como el conjunto de costumbres o valores.
Tampoco puede ser el dominio de una sola disciplina o rea de conocimiento, o quedar aislada en la
prctica y teora de asuntos econmicos, sociales y polticos (Walsh, 2003, p. 12).

La propuesta de los estudios culturales se sostiene en la observacin de la relacin entre la totalidad


social y los fenmenos culturales, evidenciando la manera en la que el conocimiento est entretejido
con el poder. Para Walsh, hoy podemos entender el campo de los estudios culturales
latinoamericanos como una forma de pensamiento crtico renovado, que ya tuvo su desarrollo en las
dcadas del '60 y '70 a partir de la teora de la dependencia (que veremos en el mdulo 3), las
teologas de la liberacin, la investigacin-accin participativa y la pedagoga del oprimido (Walsh,
2003).

Quienes se dedican a los estudios culturales latinoamericanos, como revitalizacin del pensamiento
crtico, consideran relevante comprender las relaciones ntimas entre cultura, poltica y economa, as
como considerar otras formas de conocimiento o epistemologas fronterizas (Mignolo, 2002), como las
promovidas por los movimientos indgenas y afro.

Desde esta perspectiva, los estudios culturales resultan necesarios para problematizar las relaciones de
poder, la reproduccin de las desigualdades y las condiciones materiales de existencia en las cuales la
cultura se entreteje. Problemticas que son locales pero al mismo tiempo globales, reflejo de la actual
lgica del capitalismo tardo. A su vez, deben repensar las tendencias dominantes en las universidades
latinoamericanas de adoptar y reinstalar perspectivas eurocntricas (Lander, 2000, como se cita en
Walsh, 2003)

La colonialidad y la interculturalidad son, entre otras, problemticas particulares de Latinoamrica que


no pueden perderse de vista ni neutralizarse. Por ello, el desafo estara en demostrar cmo la
incorporacin de las experiencias histricamente excluidas es fundamental para lograr un conocimiento
objetivo de los procesos culturales.

Para sintetizar, diremos que el enfoque de los estudios culturales se caracteriza por:

plantear estudios no-eurocntricos;

dar importancia al anlisis histrico local;

estimar los valores asociados con las realizaciones tecnolgicas y su relacin con otros valores.

2.3 La concepcin simblica de la cultura.

Es profesora principal y directora del doctorado en Estudios Culturales Latinoamericanos de la


Universidad Andina Simn Bolvar, sede Ecuador, donde tambin dirige el Taller Intercultural y la
Ctedra de Estudios de la Dispora Afro-Andina. Form parte desde sus inicios del proyecto
Modernidad y Colonialidad, uno de los ms importantes colectivos de pensamiento crtico activos en
Amrica Latina durante la primera dcada del siglo XXI, impulsado por los socilogos Anbal Quijano y
Edgardo Lander. Tiene una larga trayectoria acompaando los procesos de los movimientos indgenas
y afrodescendientes en Abya Yala (denominacin kuna de Amrica Latina). Ha realizado mltiples
publicaciones relacionadas a la matriz de-colonial y a la Interculturalidad:
el problema no es simplemente la exclusin de los afrodescendientes dentro de la construccin de lo
andino, sino y ms significante, el impacto que esta exclusin ha tenido con relacin a la subjetividad,
la identidad y el pensamiento y, por ende en el mantenimiento de lo que varios autores se han referido
como la colonialidad del poder, del saber y del ser que an se mantiene vigente. (Walsh, 2007, p. 201-
202).

Hemos comenzado el mdulo hablando de la dificultad que implica el hecho de definir el concepto de
cultura. Una de las causas de dicha dificultad radica en la idea de que la cultura es coextensiva a toda
la sociedad, pero que al mismo tiempo se distingue en un campo especfico. En otras palabras, la
cultura se extiende a toda la sociedad: podemos observar y analizar cultura cada vez que hablamos de
sociedad. Pero al mismo tiempo entendemos que cuando hablamos de cultura hablamos de algo
diferente a sociedad, de algo que posee una especificidad. Qu la hace diferente?
La definicin de cultura, luego de recorrer las diferentes concepciones identifica la cultura, es la
siguiente: la cultura es la organizacin social del sentido interiorizado por los sujetos y objetivado en
formas simblicas, todo ello en contextos histricamente especficos y socialmente estructurados
(Gimnez, 2005, p. 85).

En principio esta definicin puede resultarnos sumamente compleja. La revisaremos nuevamente y de


manera integral al finalizar el mdulo. Intentaremos comenzar el abordaje de la misma comenzando por
el elemento central que hace a la especificidad de la cultura: la posibilidad de simbolizar.

La cultura como proceso simblico

Retomando a Clifford Geertz y a John B. Thompson, Gimnez Montiel (2005) explica la cultura como los
procesos simblicos de la sociedad.

La cultura se entiende como la organizacin social del sentido

(Gimnez Montiel, 2005, p. 67). En otras palabras, la cultura estara compuesta por todas aquellas
pautas de significado transmitidas histricamente y a partir de las cuales los individuos pueden
comunicarse.

En el sentido extensivo con que aqu lo asumimos, siguiendo a Geertz, lo simblico es el mundo de las
representaciones sociales materializadas en formas sensibles, tambin llamadas formas simblicas, y
que pueden ser expresiones, artefactos, acciones, acontecimientos y alguna cualidad o relacin. En
efecto, todo puede servir como soporte simblico de significados culturales: no slo la cadena fnica o
la escritura, sino tambin los modos de comportamiento, las prcticas sociales, los usos y costumbres,
el vestido, la alimentacin, la vivienda, los objetos y artefactos, la organizacin del espacio y del tiempo
en ciclos festivos, etc. (Gimnez, 2005 p. 68).

La cultura se entiende, entonces, como procesos simblicos de la sociedad. Dentro de dichos procesos
podemos mencionar tres problemticas, a saber: de los cdigos sociales, de la produccin del sentido y
de la interpretacin o del reconocimiento de dicho sentido.

Para internalizar esta propuesta es necesario comprender que, tal como se mencionaba en la definicin
con la que comenzamos el apartado, estamos hablando de una concepcin de cultura como proceso
simblico que siempre est enmarcado en un contexto socio-histrico que condiciona su produccin.
Por tanto, hablar de cultura implica hablar de un efecto de sentido que se produce a partir del uso de
ciertos cdigos y que finalmente adopta su forma de acuerdo a la interpretacin que se haga del mismo.
Por lo tanto, el contexto social en el que tiene lugar dicho proceso maneja sus propias reglas de
produccin y recepcin, a las que Eliseo Vern (1993) llama: operaciones de asignacin de sentido en
las materias significantes (p. 129).

Ntese el acercamiento al campo de la comunicacin que envuelve esta concepcin de cultura. El


carcter ubicuo y totalizador de la cultura se observa en el hecho de que la podemos encontrar, bajo
esta concepcin, en todas las manifestaciones de la vida individual y colectiva (de all que la cultura sea
coextensiva a la sociedad).

Por otra parte, comprender la cultura de esta manera pone en evidencia la importancia de la cultura
como instrumento de intervencin y poder, dado que por su carcter totalizador y por su posibilidad
simblica, posibilita el orden de la conducta colectiva. La cultura es, entonces, autnoma porque se rige
por una lgica semitica propia; pero al mismo tiempo es coherente con su entorno y las prcticas
culturales se concentran, por lo general, en torno a nudos institucionales poderosos tales como la
iglesia, el estado, los medio de comunicacin, que en buena medida administran y organizan los
sentidos compartidos por los individuos. As, Gimnez Montiel (2005) pone en relieve la importancia de
estos grupos de poder, que no tendran en sus objetivos la uniformidad cultural, sino ms bien la
administracin y organizacin de las diferencias mediante operaciones tales como la hegemonizacin,
la jerarquizacin y la marginalizacin. Se genera as la exclusin de determinadas manifestaciones
culturales al mismo tiempo que se introduce cierto orden y, por consiguiente, cierta coherencia dentro de
la pluralidad cultural que caracteriza a las sociedades modernas; se configura un mapa cultural en el
que subculturas minoritarias, tnicas y marginales quedan afuera.

Nota: Mltiples programas infantiles consumidos en gran parte por el pblico latinoamericano, se
esfuerzan en mostrar la diversidad como un valor deseable. Entre sus personajes se pueden enumerar
sujetos procedentes de distintas clases y etnias conviviendo armnicamente. Esto aparece, a primera
vista y desde el sentido comn, como un hecho sumamente positivo. Sin embargo... cul es el mapa
cultural que nos presentan como deseable o aceptable?, qu subculturas quedan afuera del mismo?,
qu estereotipos de cada subcultura muestran? Preguntas que deben ser planteadas si nos
proponemos una mirada crtica sobre nuestra cultura.
(ver graficas)

Cules son las particularidades de la cultura en su esencia sgnica?

Con la ambicin de continuar avanzando en la comprensin de la nocin de cultura,


puntualizaremos aqu algunos de los elementos que constituyen la especificidad de la cultura en su
esencia sgnica:

Es artificial, no innata.

Es convencional, no natural ni absoluta.

Tiene la capacidad de condensar la experiencia humana pero no es un estado originario de


la naturaleza humana (Lotman, como se cita en Gimnez Montiel, 2005).

As, si la concepcin antropolgica de la cultura la concibe como las costumbres, tradiciones,


valores que constituyen el modo de vida de un pueblo, mientras que el marxismo la concibe como
semejante a cierta ideologa o visin del mundo. La concepcin simblica de la cultura, en cambio,
(retomando la definicin ofrecida al comenzar el mdulo) la entiende como un proceso en continua
produccin, actualizacin, transformacin de modelos simblicos, que se da a travs de la prctica
individual y colectiva, en contextos histricamente especficos y socialmente estructurados. Esta
articulacin entre el cdigo que permite simbolizar y su contexto de produccin y recepcin refuerza
la pertinencia de la cultura como objeto de estudio para la sociologa.

As, los abordajes de la cultura que hoy se llevan a cabo son mltiples: estudios sectoriales,
estudios de culturas dominantes y subalternas o estudios dinmicos (enfocndose en la creacin, la
crtica, la conservacin, la difusin o el consumo de la cultura, entre otros).

Formas interiorizadas y formas objetivadas de la cultura


Si pensamos en los elementos culturales propios de una determinada sociedad, generalmente lo
primero que viene a nuestra mente es una serie de rasgos observables: su vestimenta, sus comidas
tpicas, sus fiestas tradicionales, la msica con la que se identifican. Sin embargo, estamos dejando de
lado lo sustancial de la cultura: las representaciones compartidas por ese grupo, las ideologas, las
actitudes, las creencias, etctera. La concepcin semitica (simblica) de la cultura nos obliga a
vincularla ms con los actores que la internalizan y con lo que internalizan, que con los objetos en s
mismos. Mientras que la cultura objetivada (en la imagen es lo que podemos observar: la vestimenta,
los ritos, etc.) es ms accesible, ms simple de abordar. Por el contrario, el acceso a las formas
simblicas interiorizadas (las representaciones, las creencias, etc.) resulta de mayor complejidad.

Se proponen dos marcos fundamentales para poder abordar la cultura interiorizada: la teora del
habitus, de Pierre Bourdieu y la teora de las representaciones sociales, de Serge Moscovici.

El habitus: Pierre Bourdieu

La teora propuesta por Pierre Bourdieu intenta dar respuesta a la pregunta sobre el porqu de los
comportamientos sociales, superando la separacin objetividad/subjetividad. Es decir, por un lado,
reconoce que las estructuras objetivas tienen una importancia decisiva en la explicacin de las
acciones, pero al mismo tiempo acepta que la propia estructura est construida por las prcticas
sociales. La sociedad es, entonces, por una parte, un conjunto de obras, producto de la accin de los
hombres, que se denomina lo social hecho cosa; pero, al mismo tiempo, lo social est en los cuerpos
porque es como una segunda naturaleza aadida a la naturaleza biolgica (Gutirrez, 1994).

Cmo analizar la cultura desde este paradigma?

Por una parte, las condiciones objetivas del individuo inciden en la construccin de las representaciones
a partir de la cuales luego ste acta. Es decir, no slo estamos hablando de las condiciones
socioeconmicas del individuo, sino tambin de las ideas que circulan en su entorno, las costumbres
que observa e internaliza, los valores propios de su mbito; en definitiva, su cultura (siempre ligada a la
posicin que ocupa en la sociedad). A esta cultura internalizada, que se configura en disposiciones para
actuar, percibir, sentir, valorar, Bourdieu la denomina habitus, lo social hecho cuerpo. El habitus, como
disposiciones durables y transferibles, funciona como principios generadores y organizadores de
representaciones y de prcticas sociales.
Algunas precisiones acerca del habitus:

Son disposiciones, tendencias, inclinaciones a percibir, sentir, actuar de una manera en lugar de
otra, aunque no somos conscientes de ello.

Adquirimos el habitus en funcin del lugar que ocupamos, socialmente hablando.

El habitus se traslada a travs del tiempo, aunque cambien las condiciones del mismo; por eso
es que se habla de una historia hecha cuerpo.

El habitus condiciona las prcticas pero no implica su determinacin, es decir, no es causa de


las acciones.

Los habitus son disposiciones durables, trasladables a infinitas situaciones. Llevamos nuestro
habitus a donde vamos.
El habitus no es inmutable (a pesar de ser durable). Se puede modificar (aunque no
significativamente) a partir de la estructura de las nuevas situaciones en las cuales participamos.

La teora de las representaciones sociales:


Serge Moscovici

Las representaciones sociales pueden entenderse como un conocimiento instalado en el sentido


comn, que es un conocimiento prctico ya que est presente en las decisiones y actitudes de las
personas hacia la realidad circundante. Moscovici sostiene que las cosas materiales llegan a ser
importantes realmente para las personas incluso al punto de condicionar su accin cuando se han
convertido en ideas o creencias. De all su inters en estudiar estas ideas y creencias. As, las
representaciones sociales son entendidas como tipos de creencias paradigmticas, organizaciones de
creencias, organizaciones de conocimiento y lenguaje (Moscovici y Markov, 1998, p. 140)

Para Moscovici las representaciones sociales cumplen la funcin de elaboracin de los


comportamientos y de comunicacin entre los individuos. A travs de las representaciones sociales las
personas podran aprehender la realidad e integrarse a la misma. Por ello, entiende a las
representaciones como un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas
gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en
una relacin cotidiana de intercambios. De tal forma, nuestra interpretacin de los objetos y hechos
estara condicionada por las representaciones previas que tenemos sobre los mismos y sobre el
contexto en el que estamos inmersos.

Segn la teora de Moscovici, las representaciones tienen un carcter dinmico. Por un lado habra
representaciones hegemnicas, las cuales, estando constituidas, coaccionan a los individuos. Por el
otro, ciertas representaciones seran constituyentes por ser productoras de nuevas significaciones
(Castorina y Kapln, 1998).

Podemos observar en este aspecto un punto de encuentro con la propuesta de Bourdieu, cuando se
refiere al habitus como estructura estructurada y estructurante.

Dicho lo anterior, podemos afirmar que la posicin socioestructural y material que ocupan los sujetos
define su lectura de la realidad social y condiciona su visin de la misma. Al respecto, Jodelet (1984)
advierte que lo social est presente tanto en el contexto en que se sitan los grupos o individuos,
como en la comunicacin que se genera entre ellos y en los cdigos, valores, ideologas propios de
las posiciones sociales a las que pertenecen. El conocimiento que configura las representaciones
sociales se constituira, entonces, a partir de las experiencias as como de las informaciones y
modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y la
comunicacin social. De este modo, ese conocimiento es en muchos aspectos un conocimiento
socialmente elaborado y compartido (Jodelet, 1984, p. 473).

En otras palabras, Moscovici plantea la necesidad de reconocer la influencia del entorno en la


constitucin de las representaciones; de all, su carcter social. Una vez formadas las
representaciones, estas mismas tienen un carcter condicionante de las nuevas representaciones
que formaremos: nuestras representaciones tambin son instituciones que compartimos y que
existen antes de que accedamos a ellas. Formamos nuevas representaciones a partir de las
anteriores o contra ellas (Moscovici y Markov, 1998, p. 124).

2.4 Socializacin
Por qu hablar de socializacin en este mdulo? Comprenderemos el concepto de socializacin
como el proceso de incorporacin de la cultura por parte de los sujetos a partir de su experiencia.

La socializacin comienza a partir de los primeros das de vida y dura toda la vida, pero los primeros
aos de vida del sujeto son fundamentales. A este proceso inicial de socializacin se le denomina
socializacin primaria, y es trascendental para la constitucin de la personalidad del individuo.

Escuela, familia e iglesia eran consideradas instituciones claves de la modernidad dado que a partir de
un claro proceso de socializacin marcaban las subjetividades y, en consecuencia, integraban al
individuo a la vida civilizada. Eran principalmente estas instituciones las que estructuraban la sociedad,
al tiempo que enmarcaban la vida de los sujetos. Retomaremos esta idea al hablar de control social.

El nuevo modelo de sociedad en el que estamos inmersos actualmente presenta una serie de cambios
en relacin con dichas instituciones. Mientras que la sociedad industrial implicaba para el individuo un
marco regulatorio en el cual el hecho de pertenecer a cierta familia clase y sexo defina su modo de vida
y sus condiciones de existencia, la sociedad postindustrial, en cambio, provoca una desregulacin de
dicha existencia. Pensamos, entonces, en un sujeto autorreferencial (Tiramonti, 2010), que carece del
sistema de referencias, normativo, que la sociedad industrial ofreca. De acuerdo con esto, las
instituciones habran perdido la capacidad de marcar las subjetividades y estaramos asistiendo al paso
de una sociedad que integra, mediante un proceso de sper socializacin de los agentes a travs de
diferentes agencias socializadoras (familia, escuela, iglesia), a una sociedad de individuos
subsocializados y anmicos (Tenti Fanfani, 2002, como se cita en Tiramonti, 2010, p. 6).

La familia como agente de socializacin

En particular, la familia como institucin presenta caractersticas notablemente diferentes. Como afirma
Tiramonti (2005), los cambios en la familia han sido analizados con un dejo de nostalgia debido a la
prdida del orden patriarcal. Diversos autores hablan de la imposibilidad que tiene la familia actual para
cumplir con su funcin de socializacin primaria. A partir de ello se hace un reclamo a las familias para
que reasuman su funcin de autoridad y de socializacin primaria de sus hijos de modo de restituir la
capacidad familiar de regular los comportamientos de sus hijos (Tiramonti, 2005, p. 9). Sin embargo, la
actualidad nos muestra una forma diferente (en realidad, mltiples formas) de configuracin familiar.
Como indica Klein (2013):

La familia nuclear transmita un orden. Pero la familia de hoy no es desordenada, ni frgil, ni inestable,
ni desestructurada, ni se desintegra, pero s es ambigua. Quizs precaria. Pero todo es precario hoy
La familia antes no se interrogaba sobre s misma. Hoy lo hace. La familia, ya lo indicamos, es un
enigma para s misma. (p. 96).

El hecho es que la familia actualmente encuentra nuevas formas (a veces, con grandes dificultades) de
socializar en un marco de vasta ambigedad. La comprensin de la dificultad experimentada por la
familia y la escasa presencia de otras instituciones en su rol socializador constituyen un punto de
anclaje sobre el aspecto que a continuacin desarrollaremos: el control social y la desviacin.

La escuela como agente de socializacin

El caso argentino nos servir como ejemplo para ilustrar este punto. Si nos trasladamos a los orgenes
de la educacin pblica en Argentina, podremos observar que el Estado, a travs de la misma, buscaba
homogeneizar a la sociedad. Al tiempo que administraba, gestionaba y financiaba la educacin, provea
un sentido que se pretenda universalista (Tiramonti, 2010, p. 17) y que era entendido como propio de
la cultura civilizada en oposicin a la barbarie. La escuela, por lo tanto, se ocupaba de transmitir o, an
ms, de imponer esta cultura que se entenda como el conjunto de valores, principios y creencias en los
que se fundamentaba la comunidad.

De tal forma, la escuela puede entenderse como una institucin socializadora ya que se ocupa de la
formacin de las subjetividades en un determinado patrn cultural y normativo que regula las relaciones
entre los sujetos (Tiramonti, 2010). As, quien puede incorporarse al patrn civilizador convirtindose en
ciudadano es quien ostenta un comportamiento social que implica la aprobacin e incorporacin de un
conjunto de normas socialmente establecidas, clasificadas y definidas como modelo a seguir.

La escuela que conocemos hoy se invent con varios propsitos y atribuciones, en el contexto de la
consolidacin de una sociedad moderna, burguesa, democrtica y capitalista. Se configur a partir de
discursos y prcticas especficas de disciplina, clasificacin, dominacin y jerarqua. (Pooli, 2009, p.
161).

Concebida de esta forma, la escuela transformaba los valores en normas y las normas en
personalidades. La educacin deba asegurar simultneamente la integracin de la sociedad y la
promocin del individuo (Dubet y Martuccelli, 1997, p. 12). Retomaremos este argumento en el punto
siguiente.

2.5 Desviacin y control social.

Comenzamos el mdulo indicando que la cultura permite la integracin de una sociedad. Asimismo,
identificamos las diferentes perspectivas tericas acerca de la cultura. Retomamos esta idea porque,
aunque sintetizaremos los conceptos centrales en torno al concepto de control social y de desviacin,
no podremos comprenderlo si no es en relacin a lo expuesto precedentemente. Por ejemplo, podemos
decir que ya hemos hablado de control social cuando, enmarcndonos en la propuesta de Marx, nos
referimos a la dominacin ejercida por una clase sobre la otra; tambin cuando explicamos el concepto
de hegemona de Gramsci.

Cuando se habla de control social, se hace referencia a una forma de presin social informal y difusa
que tiene como objetivo evitar la conducta desviada (Macionis y Plummer, 1999, p. 207). Desde las
alabanzas o crticas de un grupo sobre los comportamientos de sus miembros hasta una condena
penal, todos estos aspectos forman parte de los mecanismos de control de una sociedad.

Mediante el control social se procura la obediencia a ciertas normas y regulaciones, explcitas o


implcitas, aceptadas en una sociedad y que posibilitan el mantenimiento del orden de los individuos y
su vida organizada. A la transgresin de dichas normas se le llama desviacin, siendo la ms extrema
el delito, debido a que implica que la norma transgredida posee el carcter de ley.

El concepto de orden social requiere, as como los dems conceptos que hemos trabajado, un
tratamiento analtico que permita enfocarlo desde diferentes posturas tericas en vista de romper con
las ideas que componen nuestro sentido comn, persiguiendo as el objetivo de la sociologa.
Si planteamos la desviacin desde el paradigma funcionalista, encontraremos beneficios en relacin
con la misma; esto es porque a partir de la condena del hecho desviado la norma transgredida se
refuerza y, como resultado, el sistema de cohesin social se solidifica. Si, en cambio, analizamos la
desviacin desde el paradigma del conflicto, denunciaremos que todo hecho que intente transgredir el
orden social establecido, en busca de terminar con la opresin de una clase sobre otra, ser
considerado desviado y, por lo tanto condenado, dado que atenta contra los intereses de las clases
dominantes. Si pensamos ahora la desviacin desde el paradigma de la accin, deberemos
detenernos en las particularidades de cada cultura, en los sentidos atribuidos a la accin, y destacar el
carcter relativo que tiene la desviacin en funcin del grupo social en donde tiene lugar.

La escuela como agente de control social

Nuevamente nos detenemos en el rol de la escuela como institucin educativa fundamental de la


sociedad. No es casual que la educacin y la escuela sean objetos de anlisis de diferentes autores que
hemos aqu trabajado: Durkheim, Borudieu, Bauman, entre otros.

Orden, disciplina, ciudadana y civilizacin son conceptos entretejidos para definir el sentido que la
escuela tena en sus comienzos y que an puede encontrarse en las representaciones sobre lo que esta
institucin debe ser. La incorporacin de dicha cultura en los individuos y la formacin de la
personalidad a partir de dichos valores, principios y creencias implicaban la conformacin de
identidades propicias para la vida civilizada. La escuela es, entonces, tal como la define Elas (1997,
como se cita en Pooli, 2009), una institucin civilizatoria, porque forma las subjetividades en un
determinado patrn cultural y normativo que regula las relaciones entre los sujetos.

La escuela ha estado, as, asociada a la creacin de este espacio comn: por una parte, era portadora
de una propuesta universalista, hacindose eco de los valores, principios y creencias en los que se
basaba la comunidad a la que deban incorporarse las nuevas generaciones. Por otra parte, funcionaba
como dispositivo de regulacin social y, en consecuencia, como instrumento de gobernabilidad
(Tiramonti, 2005).

Por lo dicho hasta el momento, podemos entender que el Estado ha sido una figura clave para construir
el sentido tanto de los individuos como de las instituciones; entre ellas, la escuela.

Habindose asignado a la escuela el rol socializador y civilizador desde su origen, sta hizo posible la
imposicin de una visin del mundo homognea, alrededor del ejercicio de la democracia y la
participacin en la nacin (Vila, I. Casares y Casares, 2009). Esta idea dejaba afuera cualquier
singularidad. Lo particular o diferencial de cada familia o subgrupo se consideraba perteneciente al
mbito privado y no era contemplado en el marco de la escuela.

De esta forma el carcter socializador de la educacin escolar se fij en el imaginario social, pasando a
exigir que la escuela asumiera efectivamente ese papel de formacin del ciudadano, principalmente en
relacin al comportamiento social (Pooli, 2009, p. 161). As, se le asignaba a esta institucin un
carcter que exceda el mbito de lo pedaggico y se trasladaba al mbito de lo poltico.

La escuela contaba con una legitimidad que, adems de fundamentarse en la idea de la adquisicin de
comportamientos asociados a lo bueno y lo correcto y, por lo tanto, opuesta a la barbarie, tambin se
asentaba en el otorgamiento de valores evaluados como superiores porque implicaban la posibilidad de
movilidad social ascendente. Sin embargo, es necesario observar que, tal como afirma Tiramonti (2010),
los fenmenos de desempleo estructural, poblacin marginal y retiro del estado, erosionaron el marco
normativo comn. La escuela, as como las dems instituciones, dejan de poseer el lugar de referentes
universales y deben construir su sentido en permanente dilogo con la comunidad en la cual se
insertan; por lo tanto, es lgico que se perciba como espacio en donde diferentes concepciones de
orden se enfrentan.
La idea de orden social
Norbert Elas

La obra de Norbert Elias recorre el proceso civilizador. Cuando analiza la sociedad cortesana francesa
detecta singularidades que le permiten explicar cmo y a partir de qu formas de interaccin tuvo lugar
dicho proceso.

El autor identifica tres tipos de control que se valoran como indicadores de desarrollo (y, por ende, de
civilizacin) de las sociedades: por un lado, el control de la naturaleza por parte de los hombres, lo cual
resulta posible a partir de la tecnologa; por otro lado, el control de las relaciones entre las personas
posibilitado por la organizacin formal; y, finalmente, el control que el individuo ejerce sobre s mismo,
cuidando, por ejemplo, el modo de expresar las emociones y restringiendo la violencia (Tenti Fanfani,
2009). Pensemos, para ejemplificar este punto, en soldados que de repente se incorporan al mundo
cortesano.
Por esta razn la idea de civilizacin es asociable a la de disciplina: valores y normas refinadas que
alcanzan a todos, presin y represin sobre la emotividad y los impulsos, importancia de la conciencia
moral que regula la accin, todo en vista de posibilitar la organizacin social. El orden social, desde el
punto de vista de Elas, tendra as un carcter no intencional y sera independiente de las voluntades,
intenciones y conciencia de los individuos que componen la sociedad. Este punto de vista supone
postular una especie de carcter alienado del orden en relacin con las conciencias individuales

(Tenti Fanfanti, 2009, p. 14). El orden social instituido se impone al individuo a partir de estructuras,
recursos, sistemas normativos, tradiciones que el hombre no construye ni puede controlar, al menos a
nivel individual y a corto plazo.

El sistema de control social

Se denomina sistema de control social a las instituciones encargadas de dar una respuesta formal al
delito (como la polica, los tribunales, los correccionales y las crceles), o a aquellas encargadas de
prevenirlo o evitarlo (como las redes de trabajo social y psiquitrica). Tambin se pueden incluir bajo
esta denominacin los circuitos de cerrados de televisin, los guardias y todo medio dispuesto para un
fin semejante (Macionis y Plummer, 1999).

Nuevamente, apelamos a la mirada crtica del estudiante en torno a cuestiones arraigadas en nuestro
sentido comn. Las instituciones carcelarias, por ejemplo, provocan opiniones controvertidas tanto entre
los intelectuales como en la opinin pblica. La referencia infaltable en este caso es el texto de Michel
Foucault Vigilar y Castigar (1977), en donde el autor afirma que el sistema carcelario moderno, lejos de
solucionar el problema de la delincuencia, lo agravaba. Al mismo tiempo, traza un paralelismo entre la
prisin y la escuela, identificando la similitud de los mecanismos disciplinares utilizados en ambos casos
para el control de los cuerpos.

En suma, el arte de castigar, en el rgimen del poder disciplinario, no tiende ni a la expiacin ni aun
exactamente a la represin. Utiliza cinco operaciones bien distintas: referir los actos, los hechos
extraordinarios, las conductas similares a un conjunto que es a la vez campo de comparacin, espacio
de diferenciacin y principio de una regla que seguir. Diferenciar a los individuos unos respecto de otros
y en funcin de esta regla de conjunto ya se la haga funcionar como umbral mnimo, como trmino
medio que respetar o como grado ptimo al que hay que acercarse. Medir en trminos cuantitativos y
jerarquizar en trminos de valor las capacidades, el nivel, la "naturaleza" de los individuos. Hacer que
juegue, a travs de esta medida "valorizante", la coaccin de una conformidad que realizar. En fin, trazar
el lmite que habr de definir la diferencia respecto de todas las diferencias, la frontera exterior de lo
anormal (la "clase vergonzosa" de la Escuela militar). La penalidad perfecta que atraviesa todos los
puntos, y controla todos los instantes de las instituciones disciplinarias, compara, diferencia, jerarquiza,
homogeiniza, excluye. En una palabra, normaliza. (Foucault, 2002, p. 169-170).

Mdulo 3

Estratificacin social y global

3.1 Desigualdades y estratificacin social.

El objetivo de este mdulo es introducir al alumno en el estudio de la desigualdad y la estratificacin


social. Trabajaremos dos grandes temas: la desigualdad social en el interior de los pases y la
desigualdad social entre los pases. Si bien ambas dimensiones de la desigualdad se encuentran
profundamente entrelazadas, con fines pedaggicos las presentamos por separado.

Para analizar la desigualdad social discutiremos tres grandes perspectivas:

A) el anlisis propuesto por el funcionalismo;

B) el anlisis de clases inspirado en los trabajos de Karl Marx;

C) el anlisis de clases inspirado en los trabajos de Max Weber.

Para analizar la desigualdad global presentaremos dos perspectivas:

a) la teora de la modernizacin;

b) la teora de la dependencia.

Antes de comenzar, te invitamos a que reflexiones sobre los siguientes interrogantes:

Por qu hay individuos que tienen ms ingresos que otros? O de manera colectiva, por qu
grupos de individuos tienen ms prestigio y riqueza que otros? Todos los individuos tienen igual
probabilidad de alcanzar los mismo niveles de riqueza, prestigio o poder en la sociedad?

Si extrapolamos los interrogantes a escala global, las preguntas seran: Por qu hay pases con
mayor nivel de riqueza que otros?

Son estos pases ms desarrollados que los otros? , o se debe a pautas culturales?

Veamos Por qu es importante la desigualdad? Fragmento extrado del Informe del Banco Mundial
sobre Equidad y Desarrollo.
Pensemos en dos nios sudafricanos nacidos el mismo da, en el ao 2000. Nthabiseng es negra, hija
de una familia pobre de un rea rural de la provincia del Cabo Oriental, a unos 700 kilmetros de Ciudad
del Cabo. Su madre no tuvo ninguna educacin formal. Pieter es blanco, nacido en una familia
acaudalada de Ciudad del Cabo. Su madre termin estudios preuniversitarios en la prestigiosa
Universidad Stellenbosch.

El da de su nacimiento, difcilmente a Nthabiseng y Pieter se los habra podido responsabilizar por sus
circunstancias familiares: su raza, los ingresos y la educacin de sus padres, su ubicacin rural o
urbana, como tampoco por su sexo. Sin embargo, las estadsticas sugieren que esas variables
predeterminadas marcarn una enorme diferencia en la vida que ellos lleven. Nthabiseng tiene el 7,2%
de probabilidades de morir durante su primer ao de vida; esto es, ms del doble que Pieter, para quien
esas probabilidades son del 3%. Pieter puede esperar llegar a los 68 aos y Nthabiseng a los 50. Pieter
puede tener una perspectiva de 12 aos de educacin formal y Nthabiseng menos de uno.

Lo ms probable es que a todo lo largo de su vida, Nthabiseng sea considerablemente ms pobre que
Pieter. Durante su crecimiento, es menos probable que ella tenga acceso a agua potable y servicios
sanitarios, y a buenas escuelas. De manera que las oportunidades que estos nios tienen de desarrollar
todo su potencial humano difieren inmensamente desde el principio, sin ninguna culpa de su parte.

Tales disparidades de oportunidad se traducen en diferentes habilidades para contribuir al desarrollo de


Sudfrica. Es posible que la salud de Nthabiseng al nacer no haya sido tan buena, debido a una
nutricin menos buena de su madre durante el embarazo. En virtud de su socializacin de gnero, su
ubicacin geogrfica y su acceso a instituciones educativas, Pieter tiene muchas ms probabilidades de
adquirir una educacin que lo habilite para aprovechar al mximo sus talentos innatos.

Incluso si a los 25 aos, y en contra de todas las probabilidades, Nthabiseng lograra concebir una gran
idea empresarial (por ejemplo, una innovacin para incrementar la produccin agrcola), a ella le sera
mucho ms difcil persuadir a un banco de hacerle un prstamo a una tasa de inters razonable. Pieter,
al tener una idea igualmente brillante. Incluso si a los 25 aos, y en contra de todas las probabilidades,
Nthabiseng lograra concebir una gran idea empresaria (digamos, sobre la forma de disear una versin
mejorada de software prometedor), seguramente encontrara ms fcil obtener crdito, gracias a tener
un diploma preuniversitario y muy posiblemente bienes que le sirvan como garanta. Gracias a la
transicin de Sudfrica hacia la democracia, Nthabiseng puede votar y, de ese modo, influir
indirectamente en la poltica de su gobierno, cosa que el apartheid les negaba a los negros. Pero el
legado de desigualdad de oportunidades y de poder poltico del apartheid permanecer durante algn
tiempo. El camino a recorrer desde semejante cambio poltico (fundamental) hasta cambios en las
condiciones econmicas y sociales, es largo. (Ferreira et al., 2006, p. 1).

La introduccin sobre la dispar situacin de vida de los dos nios en Sudfrica nos lleva a reflexionar
sobre las desigualdades sociales y sus consecuencias. Todos en alguna medida hemos sido testigos, en
el transcurso de nuestra vida, de algn tipo de desigualdad social, independientemente del lugar en el
cual habitemos. Es precisamente el encuentro con la desigualdad el punto de inicio de esta seccin. De
manera especfica, en el campo de la sociologa, los padres fundadores intentaron de una u otra
manera explicar las causas y los efectos que provocan las desigualdades.

En todas las sociedades existe algn tipo de desigualdad, es decir, un sistema de estratificacin social
que hace posible que categoras enteras de personas se ubiquen en diferentes posiciones en la
estructura social, y como consecuencia de esto, obtengan: dinero, poder y prestigio. Tambin debemos
agregar que toda estructura de desigualdad tiene algn tipo de sistema simblico que explica por qu
hay una distribucin asimtrica de los recursos sociales.
Para hablar de este tipo de desigualdad, los socilogos (Macionis & Plumer, 2007) se refieren a la
estratificacin social como la clasificacin o jerarquizacin de los individuos segn la categora a la que
pertenecen (o se les asignan). Para Crompton (1997), la expresin de estratificacin social es un
concepto general que describe estas estructuras de desigualdad.

En las sociedades preindustriales la estratificacin social se consider un fenmeno natural. Si las


desigualdades eran consideradas una cuestin natural de las sociedades, no era necesario investigarlas
en trminos sociales. Es decir, la naturalidad implicaba que se derivaban de una estructura establecida
por algn orden divino. Sin embargo, como seala Crompton (1997), progresivamente los cambios
operados por las revoluciones industriales y la llegada de la Modernidad implicaron una crtica a los
sistemas tradicionales de creencias que haban explicado y legitimado las desigualdades materiales.
Frente a la idea de que los seres humanos son desiguales por naturaleza o por alguna causa divina, se
desarroll el argumento de que los seres humanos son iguales, no desiguales. Este es precisamente el
punto de partida de la reflexin sociolgica sobre la desigualdad. Crompton (1997) se cuestiona: si la
igualdad es la condicin natural de los seres humanos, cmo se explican y justifican las desigualdades
persistentes?, por qu algunos individuos dominan a otros? Estas preguntas son de varios rdenes,
como problemas de teora social y poltica. Sin embargo, nosotros trataremos de responderlos de
manera sociolgica.

En el plano de la teora poltica, los tericos del contrato social ofrecieron las primeras respuestas
(Crompton, 1997). Thomas Hobbes (1588-1679), postulaba que la vida de las personas en un supuesto
estado de naturaleza era peligrosa, brutal y corta, era una continua guerra del hombre contra el hombre
como seal en su conocida frase.

La solucin que existi para este problema del orden era que todas las personas se sometieran al
Estado, ya que era el ente que garantizaba el orden en la sociedad. John Locke (1632-1704), por su
parte, afirm que la autoridad del Estado es la que mejor podra garantizar los derechos naturales a la
vida, la libertad y la propiedad. Otro terico, Jean Jacques Rousseau (1712-1778), postul una conocida
frase: el hombre naci libre, y en todas partes se le encuentra encadenado.

Segn Rousseau, la libertad absoluta es inalcanzable, pero afirmaba que la democracia directa,
expresada por medio de la voluntad general proporcionaba la mayor proteccin al individuo. En el siglo
XVIII se establecieron los fundamentos del argumento de que todos los ciudadanos tenan derechos
polticos, tal como se expresa en el voto universal y las instituciones democrticas.

Ante este panorama, debemos recordar los eventos que dieron origen a la reflexin sociolgica en
Europa: la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa. Estos profundos cambios sociales, como el
fin de una sociedad con caractersticas tradicionales y el desarrollo del capitalismo industrial,
provocaron un nfasis en la racionalidad del orden social moderno. Es decir, la racionalidad, el clculo
racional y no las normas de la costumbre, se constituyeron como el principio a travs del cual la
conducta econmica deba guiar a las sociedades capitalistas en desarrollo.

Los procesos de expansin de los mercados y las transformaciones de los procesos de produccin
tambin implicaron la erosin de los derechos consuetudinarios en el dominio del comercio y la
manufactura. Es decir, los cambios polticos que crearon al individuo formalmente libre tambin dieron
paso al trabajador sin tierra que tena el derecho de vender lo nico que posea: su fuerza de trabajo. El
trabajo, en este contexto, se transform en una mercanca.
La importancia de las revoluciones inglesa y francesa fue central y de una magnitud considerable, ya
que aquellas provocaron la transicin al capitalismo industrial. Esa es la nueva sociedad que estaba
emergiendo con sus nuevas desigualdades y a la cual los primeros socilogos intentaron explicar.

Marx consideraba el desarrollo de la historia humana como una consecuencia de los conflictos
econmicos y no solamente polticos. La desigualdad era el resultado del acceso diferencial a los
medios de produccin y a lo que se produca. A diferencia de los tericos del contrato social, para Marx
el Estado era inseparable del poder econmico, y el individuo soberano era tan solo una condicin
necesaria del modo de produccin capitalista para poder perdurar; es decir, coexistan la igualdad
poltica (todos, normativamente, eran considerados como iguales) con las desigualdades materiales. En
este contexto, el hecho de que hayan existido diferentes retribuciones, producto de un sistema
dominante de produccin, era un hecho no poltico, solo econmico.

Segn Crompton (1997), el desarrollo del capitalismo industrial fue el elemento principal de la transicin
a la Modernidad. La idea de modernidad describe no slo el desarrollo del industrialismo, sino tambin
los correspondientes modos de vigilancia y regulacin de la poblacin de los Estados Nacionales; stos
han sido identificados como una de las formas sociales caractersticas del paso hacia la Modernidad. La
Modernidad se caracteriza tambin por el desarrollo de organizaciones, es decir, de sistemas
reflexivamente controlados que tienen la capacidad de actuar sobre el mundo social.

Estas aclaraciones son vlidas debido a que en este mdulo haremos referencia especfica a las clases
sociales y stas son un fenmeno centralmente moderno. En el mundo moderno, la clase social
estructura un sistema de desigualdades diferente al de las sociedades tradicionales en donde las
desigualdades eran consideradas adscriptas o naturales (como, por ejemplo, las de los estados
feudales o las desigualdades definidas religiosamente, las de gnero y la raza). Es por esta razn que
la clase es un excelente punto de partida para analizar los sistemas contemporneos de estratificacin.
Claro que esta centralidad de la clase, como mecanismo de estructuracin de las desigualdades, no
quiere decir que las formas de distincin y diferenciacin social previas desaparecieran sin dejar rastro.
En efecto, muchas desigualdades relacionadas a la edad, el gnero y la raza, persisten.

Como indicamos anteriormente, gran parte de la reflexin clsica de la sociologa se origin teniendo
como punto de partida las profundas transformaciones operadas en Europa.

Macionis y Plumer (2014) sealan que hay cuatro caractersticas esenciales de la estratificacin:

a. La estratificacin social es una caracterstica de la sociedad en su conjunto y no de algunos de sus


miembros considerados individualmente.

El sistema de estratificacin social (desigualdades) se perpeta de generacin en generacin. En todas


las sociedades, existe la probabilidad (alta o baja, dependiendo de la sociedad en cuestin y del
momento histrico) de que los padres transmitan a sus hijos la posicin social que ocupan, aunque en
las sociedades modernas existe movilidad social. El estudio de la movilidad social de las personas es
un tema con una gran tradicin en la sociologa. En su definicin ms simple, podemos decir que la
movilidad social es un cambio en la posicin que el individuo ocupa en la estructura social. En este
cambio se considera el anlisis de los patrones intergeneracionales de transmisin de la posicin
social. En funcin del cambio, la movilidad puede ser ascendente, descendente u horizontal. Un
ejemplo de movilidad social ascendente sera el de una persona nacida en un hogar con bajos niveles
de educacin e ingresos que logra acceder a estudios universitarios, mayores ingresos y ocupaciones
con mayor prestigio.
c) La estratificacin es una constante histrica, pero sus especificidades varan de sociedad a
sociedad. Es decir, en todas las sociedades existi siempre algn tipo de diferenciacin, pero el sentido
y el grado han sido diferentes. Pensemos en el ejemplo de las sociedades primitivas, donde un factor
de desigualdad poda ser el sexo o la edad de sus miembros. Con el surgimiento del capitalismo y en la
era moderna asistimos a una complejizacin de los factores de desigualdad.

b) La estratificacin social no es slo una cuestin de desigualdad, sino tambin de cultura social, y
est relacionada con el sistema de creencias de los individuos. Esto quiere decir que no solo hay una
distribucin diferencial de los recursos, sino tambin una explicacin cultural y social que define y
justifica la desigualdad. Las explicaciones sobre el porqu de la desigualdad tambin han variado a lo
largo de la historia.

Como sealan Macionis y Plumer (2007), de manera general podemos definir tres macro-sistemas de
estratificacin: esclavitud, sistema de castas y las clases sociales. Estos grandes sistemas se pueden
analizar, adems, en funcin de los tipos de sistemas sociales: ya sean sistemas cerrados,
caracterizados por la poca o nula movilidad social, o sistemas abiertos que permiten una movilidad
social mayor.

Esclavitud
Es una forma de diferenciacin y desigualdad que se basa en el derecho de propiedad que un grupo de
individuos ejerce sobre otro grupo. Las personas devienen en cosas que pueden ser compradas o
vendidas. En Amrica Latina, la explotacin de la fuerza de trabajo esclava, de origen africano, fue una
prctica generalizada en toda la regin: desde de las islas del Caribe y las ms productivas zonas del
Brasil, hasta las actuales Honduras, Panam, Costa Rica, Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y, en
menor medida, Mxico y el Rio de la Plata (Gruner, 2010).

Podemos acordar con Giddens (2010) que la esclavitud es la forma ms extrema de desigualdad, donde
unos individuos son propietarios de otros. Esta condicin legal de posesin de los esclavos presentaba
variaciones segn el tipo de sociedad. Algunas veces los esclavos eran privados de todos sus derechos
legales, como en el sur de Estados Unidos, y en otros casos su posicin era parecida a la de un
sirviente.

La historia de la esclavitud es extensa y merecera un apartado especfico. Sin embargo, queremos


dejar claro que fue una forma de estructuracin de la desigualdad con particulares caractersticas. Si
hacemos un poco de historia, en los siglos XVIII y XIX los esclavos fueron utilizados casi
exclusivamente como trabajadores en las plantaciones o como sirvientes domsticos en Estados
Unidos, Sudamrica y las Antillas. Ya en la Atenas clsica estaban presentes en diversos lugares y
algunas veces tenan posiciones de responsabilidad, aunque se los exclua de los puestos polticos y
militares; inclusive, algunos saban leer y escribir, trabajaban como administradores del gobierno y
muchos eran artesanos (Giddens, 2010).

Estas situaciones extremas de desigualdad producan que no pocas veces existieran rebeliones de los
esclavos. Para citar tan solo dos ejemplos ampliamente conocidos en la historia de Amrica Latina,
podemos hacer referencia a las revueltas en Hait y los mltiples levantamientos en Brasil.

La Revolucin Haitiana tuvo su origen en el estallido de una sublevacin de esclavos durante la noche
del 22 al 23 de agosto de 1791. Como seala Manigat (2009), la revuelta podra analizarse como un
episodio ms de los conflictos que generaba el sistema esclavista como las fugas, los suicidios y otros
hechos constantes en todo el sistema de esclavitud implementado en Amrica- entre la poblacin negra.
Considerando esa perspectiva, el autor seala que los acontecimientos de la Revolucin Haitiana
representan el enfrentamiento clsico entre grupos sociales por mantener el status quo. Sin embargo,
esta revolucin inaugura un ciclo de independencias
en Amrica Latina y el Caribe con una triple connotacin: problematiza la idea de libertad en relacin
con la surgida en el Siglo de la Luces; promueve la edificacin de un Estado negro anticolonial y
antiesclavista, en el contexto de un gobierno colonial francs en la regin; y, finalmente, provoca el
enfrentamiento contra una potencia imperial con saldo positivo para los esclavos (Manigat, 2009).

La centralidad de la esclavitud, como institucin fundamental de la organizacin del sistema capitalista,


es destacada por Gruner (2010). Segn este autor se hace imposible pensar la expansin del sistema
capitalista fuera de Europa en el siglo XIX sin analizar la esclavitud. Esta red de compra y venta de
seres humanos entre los tres continentes (Europa, Amrica y frica) fue un componente decisivo de la
historia contempornea: esta explotacin favoreci el crecimiento econmico, de la industria textil, la
naviera y del comercio internacional.

La importancia de la Revolucin Haitiana radica, segn Gruner (2010), en el hecho de que se produce
all la primera revolucin de Amrica Latina mientras la expansin del sistema capitalista estaba en su
apogeo. Hait, se encontraba el margen de la revolucin francesa: la igualdad, fraternidad y solidaridad
no se aplicaban para los habitantes de la isla.
Los debates sobre la esclavitud en Amrica Latina son amplios, y aunque no profundizaremos aqu el
tema, s queremos destacar que fue una modalidad de estratificacin social que tuvo profundos efectos
sobre las sociedades contemporneas.

Sistema de castas

Es una forma de estratificacin social basada en caractersticas adscriptivas de las personas.

El sistema de castas es caracterstico de la India y deriva del hinduismo. All, el lugar que ocupan las
personas en el espacio social est organizado en funcin del lugar en donde nacen y de su ocupacin.
En el escaln ms bajo se encuentran los dalits (conocidos como los intocables) y en el nivel ms alto
los brahames (conocidos como los sacerdotes).

Crompton (1997) seala que las desigualdades sociales en este sistema se derivan de una estructura
de la sociedad establecida por la divinidad. En este sistema, el lugar en la jerarqua social est ligado a
la pureza religiosa. El argumento es que las castas inferiores contaminan a las superiores, y por eso hay
una serie de restricciones que se aplican a los individuos de las castas bajas y a sus familias. En esta
situacin, el sistema de castas se superpone (aunque no totalmente) con la estructura de la
desigualdad.

El argumento de Crompton (1997) es que si consideramos que hay sistemas ideolgicos que justifican
las desigualdades, aqu debemos hacer referencia a dos conceptos religiosos: el kharma y el dharma. El
karma implica que las personas nacen en una determinada casta y que eso es lo que merecen de
acuerdo a las acciones que han llevado a cabo en una vida anterior. El dharma, que significa existir
conforme a lo que es moral, ensea que vivir la vida presente de acuerdo con las normas genera como
resultado el posterior renacimiento en una casta superior y, por lo tanto, una progresin ltima en el
sistema de castas. De esta manera, las desigualdades de las castas, como la posibilidad de cambio
social en el futuro, tienen una estrecha relacin con las verdades religiosas universales y se sitan ms
all de un examen sociolgico. Es decir, encontramos explicaciones de un orden divino que son
interpretadas parte del orden natural de las cosas.

Por otra parte, este sistema social es cerrado, de modo que cuando aparece en su forma ms pura, el
destino social del individuo no tiene posibilidades de ser modificado.

Hay cuatro caractersticas principales del sistema de castas:

1) Las castas suelen ir asociadas a una ocupacin especfica, de modo que los hijos generalmente
desempean el mismo trabajo que sus padres.

2) El matrimonio con individuos de otra casta es prcticamente impensable (matrimonios


endogmicos).

3) La pertenencia a una casta determina la vida cotidiana en la medida en que los individuos solo
se relacionan con los individuos de su propia casta. Esto est amparado bajo ciertas creencias
religiosas que establecen que el contacto con castas inferiores, por ejemplo, contamina a las
castas superiores.

4) Por ltimo, y como cuestin ms importante, los sistemas de castas se apoyan en fuertes
creencias culturales. Segn la

cultura y las tradiciones, se entiende que es un mandato moral aceptar la posicin social que a
uno le ha tocado.

Debemos hacer referencia a que el sistema de castas es extremadamente elaborado y complejo, y que
muchas veces su estructura vara en cada zona de la India; es decir, no constituye un sistema
homogneo, sino una diversidad de creencias y prcticas, muchas veces difusamente conectadas.

Sociedad de clases

Seguramente has escuchado la expresin clase social en varias oportunidades y con diferentes
connotaciones: desde a travs de los medios de comunicacin, que hacen constante referencia al
concepto, hasta en conversaciones con amigos y familiares. Para algunos, la clase hace referencia a
estilos de vida y particulares gustos (tener clase); para otros, tiene que ver con el estatus social. En el
discurso poltico muchas veces se hace referencia a los impuestos aplicados a la clase alta, cuando en
realidad se quiere decir impuestos aplicados a las personas que poseen altos ingresos. Dada la gran
diversidad que existe, en esta seccin vamos a avanzar slo lo necesario como para entender el
concepto desde una perspectiva sociolgica y quitarle cierta ambigedad que lo rodea en el discurso
cotidiano. Sin embargo, debemos sealar que, inclusive en el mbito sociolgico, el concepto es objeto
de diferentes definiciones segn la tradicin terica.

Histricamente, el sistema capitalista erosion los sistemas feudales y de esclavitud y provoc su


transformacin en un sistema de clases. En teora, este sistema se basa en las capacidades y logros
personales. Se supone, adems, que es ms abierto, de modo que los individuos, a travs del sistema
educativo o por otros mecanismos, pueden experimentar algn tipo de movilidad social con relacin a la
posicin que ocupan sus padres; sin embargo, esto no siempre ocurre.
Nos detendremos a detallar las explicaciones que la sociologa da a este sistema, ya que se trata del
modelo que organiza el tipo de sociedad en la cual vivimos.

Giddens (2010) seala cuatro elementos centrales que distinguen este sistema de estratificacin de los
otros:

A diferencia de los otros sistemas de desigualdad, las clases sociales no se establecen por
disposiciones jurdicas o religiosas, y la pertenencia a ellas no se basa en una posicin heredada, que
se haya determinado legalmente o por la costumbre. Lo habitual es que los sistemas de clase sean ms
fluidos que los restantes tipos de estratificacin y que los lmites entre las clases no estn nunca claros.
Adems, no hay restricciones formales aplicadas al matrimonio entre personas de distintas clases.

La pregunta que nosotros agregamos a este aspecto es: cul es la distancia que existe entre la
igualdad normativa y la igualdad social real? Gran parte de la investigacin sociolgica sobre este
interrogante demuestra que muchas veces existen grandes brechas entre la igualdad que tenemos
todos en el plano jurdico y la igualdad social que realmente experimentamos y en la cual estamos
inscriptos.

2) En teora, la clase a la que pertenece un individuo es en parte adquirida, es decir, no est


totalmente determinada por el nacimiento, como es comn en otros tipos de estratificacin. Sin
embargo, nosotros preguntamos: hasta qu punto la clase puede modificarse en el transcurso
de vida de un individuo?

3) Las clases se basan en las diferencias econmicas que existen entre los grupos de individuos y
en las desigualdades en la posesin y control de los recursos materiales. En los otros sistemas
de estratificacin, los factores no econmicos, tales como la influencia de la religin en las
castas indias, suelen ser mucho ms importantes.

4) En los otros sistemas de estratificacin, las desigualdades se expresan principalmente en


relaciones personales basadas en el deber o la obligacin, ya sea entre siervo y seor, esclavo y
amo, o individuos de una casta inferior o superior. Por el contrario, los sistemas de clases operan
principalmente mediante conexiones impersonales a gran escala. Por ejemplo, una de las bases
fundamentales de las diferencias de clase se halla en las desigualdades de salario y de
condiciones de trabajo que afectan a todas las personas de una categora ocupacional
especfica, como resultado de las circunstancias econmicas derivadas del conjunto de la
economa como totalidad. Uno de los corolarios de este sistema es que existenderechos
universales que no dependen de la posicin social de los individuos: en principio, la igualdad
ante la ley es central.

Qu es la igualdad de oportunidades?

El resultado final de la vida de una persona, en sus muchas dimensiones, debe reflejar principalmente
los esfuerzos y talentos de esa persona, no sus antecedentes de nacimiento. Las circunstancias
predeterminadas gnero, raza, lugar de nacimiento, orgenes familiares y el grupo social en el que
nazca la persona, no deben contribuir a determinar si ella ha de tener xito econmica, social y
polticamente.
( El principio de igualdad de oportunidades es conceptualmente simple: las circunstancias en el
momento del nacimiento no deben tener ningn peso en las oportunidades que una persona tenga en la
vida.

( Las desigualdades como tales podran no ser una gran preocupacin si los resultados finales
variaran por razones que tuvieran que ver principalmente con los esfuerzos individuales. (Ferreira et al.,
2006, p. 13 y 20).

La ideologa como justificacin de los sistemas de estratificacin

Observando la desigualdad social que existe en nuestras sociedades, podemos preguntarnos: cmo
se mantienen esas desigualdades?, o por qu la gente tolera las desigualdades? Una de las razones
para el mantenimiento y la reproduccin de las desigualdades sociales es la ideologa.

Ideologa: definida como un conjunto de creencias culturales que sirven para justificar la estratificacin
social, entre otras cosas. Las creencias que refuerzan la dominacin de una minora privilegiada sobre
la mayora de la poblacin son ideologas.

Desde sus comienzos, la sociologa intent dar respuesta a la pregunta sobre las causas de las
desigualdades; el eje de anlisis fue el estudio de quin obtiene qu y porqu. Los padres
fundadores de la sociologa, Marx, Weber y Durkheim, estructuraron diferentes paradigmas explicativos,
con diferentes marcos analticos, para comprender por qu existen las diferencias sociales.

Al respecto, nos detendremos nuevamente sobre el anlisis de la sociedad de clases, de modo de


profundizarlo.

Segn Wright (2005), existen bsicamente tres perspectivas para analizar la desigualdad en las
sociedades capitalistas:

a) La perspectiva centrada en el individuo. Bajo este enfoque, la posicin econmica del individuo es
analizada como el resultado del nivel de xito personal (algo que es un fenmeno puramente individual).
Este xito de los individuos est determinado por factores como: educacin, trasfondo familiar,
motivaciones, conexiones personales (capital social). As, la persona que es pobre lo es porque ha
tenido un dficit en los atributos relevantes, mientras que la persona que es rica ha tenido ventajas en
los mismos atributos. Lo importante es destacar que en este tipo de explicacin no hay relaciones
sociales entre una y otra persona como factor explicativo. Los grados de desigualdad estn definidos en
funcin de la inequidad de estos atributos; es decir, podemos entender la posicin de los individuos en
el espacio social analizando su trayectorias (y estas son puramente individuales).

b) y c) El anlisis de clases a partir de otras dos tradiciones: weberiana y marxista, adopta, en cambio,
una versin diferente para entender la desigualdad social. En vez de analizar y focalizar la atencin
sobre el proceso por el cual los individuos estn ordenados en posiciones, el anlisis de clases analiza
las relaciones entre las posiciones. Es decir, ambas tradiciones tienen en cuenta los patrones de
desigualdad como resultado de conexiones causales entre las posiciones. En el anlisis marxista la
relacin de interdependencia es pensada tambin en trminos de explotacin como un mecanismo
causal que genera desigualdad.
En el primer caso perspectiva centrada en el individuo- estamos hablando de enfoques gradacionales
(como el de la vulnerabilidad o algunos enfoques de clases sociales), y en el segundo enfoque
marxista y weberiano-, de perspectivas relacionales (Gmez, 2009).

3.2 Enfoques clsicos para el tudio de la estratificacin social y de las clases sociales.

El anlisis propuesto por el funcionalismo

Una de las perspectivas gradacionales tradicionales es la perspectiva del funcionalismo. Dentro del
funcionalismo se entiende que la desigualdad social juega un papel crucial para el correcto
funcionamiento de las sociedades.

En una de las explicaciones clsicas de la desigualdad social, Davis y Moore (1942; 1945) postulan que
la estratificacin social tiene resultados positivos para la sociedad en su conjunto y se preguntan: cmo
explicar que en todas las sociedades que conocemos existan desigualdades? Por qu la desigualdad
es un fenmeno universal? La respuesta que dan estos socilogos es que en toda sociedad compleja o
moderna existe la divisin del trabajo, y que esta implica que hay una gran variedad de ocupaciones
diferentes que requieren habilidades y niveles de preparacin distintos (ciertos trabajos son ms simples
y otros son ms complejos; pensemos, por ejemplo, en un abogado o en una persona que realiza tareas
de limpieza). Para Davis y Moore, hay una divisin social del trabajo, y esta es una necesidad
funcional para el correcto funcionamiento de la sociedad.

Como seala Laurin-Frenette (1976), esta perspectiva postula que la estratificacin se define como un
sistema de desigualdades o de diferencias de prestigio y de estimacin entre los miembros de un
sistema social. Esas diferencias en el prestigio a los diversos individuos, corresponden a las diferencias
entre las posiciones que stos ocupan en la estructura social. Toda sociedad debe asegurarse de que
las tareas y funciones necesarias para su supervivencia y su buen funcionamiento sean adecuadamente
cubiertas, es decir, que las funciones sociales: a) sean ejercidas; b) que sean ejercidas por los que se
encuentran en condiciones de hacerlo; y c) que stos las cumplan del mejor modo posible.

Esto implica que la sociedad debe encontrar un medio eficaz para atribuir a sus miembros las diversas
tareas y funciones, y motivarlos para que las cumplan convenientemente. El cumplimiento de ese
objetivo se logra a travs de la institucionalizacin de un sistema de estratificacin social: el
establecimiento de un sistema estable de recompensas que sirvan como incentivos para el
cumplimiento de las diversas funciones, as como de mecanismos que aseguren la distribucin de tales
recompensas entre los titulares de las diversas posiciones.

El sistema de distribucin de las recompensas forma parte del sistema social (sociedad): las
recompensas que tienen los individuos estn vinculadas a las diferentes posiciones que ocupan en
relacin a ttulos, requisitos previos, y privilegios necesarios para el cumplimiento de las tareas
correspondientes a esa posicin. Esto est en correspondencia con la satisfaccin y la motivacin del
individuo que ocupa dicha posicin.

Las recompensas que percibe el individuo en cada posicin son de tres tipos:

a) las que contribuyen al confort y al bienestar del individuo;

b) las que contribuyen a su placer y a su entretenimiento;

c) las que acrecientan el respeto y la estima que tiene de s mismo.


Todas las recompensas son manifestaciones de estima y de prestigio porque son concedidas al
individuo por la colectividad como reconocimiento por la contribucin que realiza, a travs de la posicin
que ocupa, a la supervivencia y al funcionamiento del sistema social.

Para Davis y Moore (1942; 1945), el salario o los ingresos que corresponden a una posicin social no
son la fuente del status de esa posicin, sino que, por el contrario, son el status o el prestigio de la
posicin los que implican unos ingresos determinados. Es decir, debido a que la posicin tiene
determinado status o prestigio es que se obtiene un determinado salario. As, la posicin de un individuo
en la jerarqua del prestigio y de la estima resulta una manifestacin social de su valor personal, pues se
le recompensa segn sus aptitudes para cumplir adecuadamente una funcin y segn la eficacia que
desarrolla en dicho cumplimiento.

Notemos, valga la redundancia, que el eje clave de estos autores es concebir a la sociedad como un
sistema social donde cada individuo cumple una funcin social.

Siguiendo con el argumento de estos autores, se postula que el valor personal del individuo debe
coincidir con su valor para el sistema social y, de una manera general, la jerarqua de las cualidades
personales debe coincidir con la jerarqua de las funciones y con la del prestigio social asociado a ellas.
La funcin de la estratificacin es la de asegurar dicha coincidencia; justamente por ello la desigualdad
social institucionalizada puede ser definida como un mecanismo establecido por las sociedades con la
finalidad de garantizar que las posiciones importantes sern cubiertas por los individuos ms
competentes.

El corolario de este argumento es el siguiente: las ocupaciones que requieren una mayor calificacin
son las ms necesarias para mantener viable una sociedad y, por lo tanto, se necesita recompensar de
alguna forma a aquellos que parecen dispuestos a invertir tiempo y dinero en adquirir los conocimientos
necesarios para ejercer esas profesiones.

Si queremos que la sociedad funcione, tenemos que ofrecer recompensas desiguales, acordes a los
mritos de cada persona. La tesis de estos socilogos se basa, entonces, en la meritocracia, idea que
postula que solo puede haber desigualdades en funcin de los esfuerzos y mritos desiguales de las
personas. As, se premia el desarrollo del talento individual y la sociedad debe garantizar la igualdad de
oportunidades procurando que los beneficios y recompensas no se distribuyan de modo uniforme.

Davis y Moore (1942; 1945), dan el ejemplo de la profesin mdica, la cual exige una formacin larga,
costosa y difcil; que tiene un status elevado y, por consiguiente, altos ingresos y otros privilegios
apreciables.

En principio, esta parece una explicacin bastante simple del fenmeno de la desigualdad y es criticada
fuertemente por el paradigma de las clases sociales que desarrollaremos a continuacin.

Para introducir el prximo paradigma, podemos preguntarnos:

Todos los individuos tienen el mismo punto de partida para llegar a determinadas posiciones?
Cules son las desigualdades estructurales en las cules estn insertos los individuos?

Anlisis de clase
El anlisis de clases se basa en una concepcin relacional de la sociedad. Este tipo de anlisis se
inspira en los trabajos de Karl Marx y Max Weber. En un artculo clsico, Emirbayer (1997) postula que
los socilogos enfrentan un dilema central: concebir el mundo social conformado por sustancias o por
procesos, por cosas estticas o por relaciones dinmicas. Los enfoques marxista y weberiano de las
clases sociales son perspectivas relacionales porque conciben al mundo social como conformado por
procesos y relaciones entre las clases sociales.

En esta introduccin consideraremos a la clase social como una manifestacin de la Modernidad; es


decir, que constituye una caracterstica de los sistemas modernos de estratificacin, de las sociedades
industriales, en contraposicin a estructuras tradicionales de desigualdad (caracterizadas por la
adscripcin o el orden natural).

Segn Marx, existen principalmente dos clases que se pueden diferenciar en funcin de la posicin que
ocupan en la esfera econmica: la de los propietarios de los medios de produccin y la de los
trabajadores (proletarios).

El anlisis de clases inspirado en Marx

Los conceptos de clases sociales, relaciones de clase o luchas de clases son centrales en la obra de
Marx y podemos decir que son claves para gran parte del marxismo como cuerpo de pensamiento. Sin
embargo, y paradjicamente, Marx muri justo antes de redactar el captulo dedicado a las clases
sociales en su obra culmine El Capital2 (1867). Como sealan Duek e Inda (2007), a pesar de que los
conceptos de clase social y lucha de clase son centrales en la teora de Marx, l no los formul con la
misma sistematicidad que se ocup de otros temas. Por esta razn, el concepto de clase social en Marx
debe reconstruirse a partir del conjunto de su obra.

Duek e Inda (2007) acertadamente apuntan que desde la antigedad hasta el siglo XIX diversos
pensadores hablaban de la existencia de clases y las describan; vean que la sociedad se divida
siempre en ricos y pobres, en nobles y plebeyos, en libres y no libres, pero no podan explicarse las
causas de esta desigualdad. El aporte decisivo de Marx, por lo tanto, no fue descubrir la existencia de
las clases, sino proporcionar una explicacin cientfica de la estructura y dinmica de las clases
sociales.

Para Giddens (1994, 2010) el argumento de Marx es que la clase es un grupo de personas que tienen
una relacin comn con los medios de produccin. Si pensamos en trminos histricos, antes de la
aparicin de la industria moderna los medios de produccin consistan primordialmente en la tierra y los
instrumentos que servan para cultivarla o para cuidar el ganado. Por lo tanto, en estas sociedades
preindustriales las dos clases fundamentales eran: por un lado, quienes posean la tierra (los
aristcratas, la nobleza y los dueos de los esclavos) y, por otro lado, lo que se dedicaban a hacerla
producir (los siervos, los esclavos y los campesinos libres). En las sociedades industriales modernas,
las fbricas, las oficinas y la maquinaria, as como la riqueza o el capital necesarios para obtenerlas, se
hicieron ms importantes. Entonces, las dos clases principales son la de quienes poseen estos nuevos
medios de produccin (los industriales o los capitalistas) y la de aqullos que se ganan la vida
vendindoles su fuerza de trabajo (la clase obrera o, en trminos de Marx, el

proletariado).
Segn Marx, entonces, las clases sociales estn determinadas por el proceso de produccin. Esto
quiere decir que las dos grandes clases
fundamentales estn fundadas en las relaciones de los individuos con los medios de produccin: los
propietarios de los medios de produccin (burgueses) y aquellos individuos que tienen que vender su
fuerza de trabajo para subsistir (proletarios). Esta estructura profunda de la desigualdad es lo que
explica gran parte de la dinmica social.

Como dijimos anteriormente, al tratarse de una perspectiva relacional se asume que existen relaciones
entre las clases sociales y que stas son de explotacin.

Siguiendo con el argumento propuesto por el socilogo ingls Giddens (2010), en todos los momentos
histricos existieron relaciones de clase y de explotacin. En las sociedades feudales la explotacin
tom la forma de una transferencia directa y simple desde lo que produca el campesinado hacia la
aristocracia. Es decir, los siervos estaban obligados a dar una cierta parte de su produccin al seor
feudal o tenan que trabajar un determinado nmero de das al mes en las tierras de ste. En las
sociedades capitalistas modernas, en cambio, la explotacin es ms sutil. El argumento clsico de Marx
es que en un da de trabajo de los trabajadores producen ms de lo que el empresario necesita para
recuperar el salario que les paga. Ese excedente es el origen de las ganancias que los capitalistas
utilizan para aumentar su beneficio.

Como podemos observar en el fragmento del Manifiesto del Partido Comunista, que puedes leer ms
abajo, en toda la historia existi alguna forma de explotacin de una clase sobre la otra. Sin embargo,
segn Marx, el desarrollo de la industria moderna provoc que la riqueza y acumulacin que se
producan fueran mucho mayores. El trabajador, segn Marx, est sometido a la mecanizacin y a la
opresin; un ejemplo clsico de esto es el del operario que tiene que realizar durante muchas horas la
misma tarea rutinaria. Debemos recordar en este punto que Marx escribi en la poca de los comienzos
del capitalismo.

Burgueses y proletarios

Hasta nuestros das, la historia de la humanidad, ha sido una historia de luchas de clases.

Libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores feudales y siervos de la gleba, maestros y oficiales; en
una palabra, opresores y oprimidos, siempre frente a frente, enfrentados en una lucha ininterrumpida,
unas veces encubierta, y otras franca y directa, en una lucha que conduce siempre, a la transformacin
revolucionaria de la sociedad o al exterminio de ambas clases beligerantes.

Desde el principio de la historia, nos encontramos siempre la sociedad dividida en estamentos, dentro
de cada uno de los cuales hay a su vez, una nueva jerarqua social con grados y posiciones. En la
Roma antigua eran los patricios, los quites, los plebeyos, los esclavos.

En la edad media eran los seores feudales, los vasallos, los maestros, los oficiales de los gremios, los
siervos de la gleba. Y dentro de cada una de estas clases, nos encontramos tambin con matices
internos. La moderna sociedad burguesa, que ha surgido de las ruinas de la sociedad feudal, no ha
abolido los antagonismos de clase. Lo que ha hecho, slo ha sido crear nuevas clases, nuevas
condiciones de opresin, nuevas modalidades de lucha; que han venido a sustituir a las antiguas.
Nuestra poca, la poca de la burguesa, se caracteriza por haber simplificado estos antagonismos de
clase. Hoy y cada vez ms abiertamente, toda la sociedad tiende a separarse, en dos grandes grupos
enemigos, en dos grandes clases antagnicas: la burguesa y el proletariado.

De los siervos de la gleba de la edad media, surgieron los villanos de las primeras ciudades, y estos
villanos fueron el germen, de donde brotaron los primeros elementos de la burguesa.

El descubrimiento de Amrica o la circunnavegacin de frica, abrieron nuevos horizontes e imprimieron


nuevo impulso a la ascendente burguesa. El mercado de la China y de las indias orientales, la
colonizacin de Amrica, el intercambio comercial con las colonias, el incremento de los medios de
cambio y de las mercaderas en general; dieron al comercio, a la navegacin, a la industria; un empuje
jams conocido, atizando con ello el elemento revolucionario, que se esconda en el seno de la
sociedad feudal ya en descomposicin. (Marx y Engels, 2005, p. 8-10).

Hasta aqu, presentamos de manera esquemtica las ideas de las clases sociales de Marx. Segn esta
forma simple de comprender la desigualdad, la elite capitalista no slo extrae riqueza y todo tipo de
recursos de la esfera econmica, sino tambin, las instituciones polticas y legales garantizan que las
desigualdades sociales se reproduzcan generacin tras generacin, es decir, que se reproduzca la
estructura de clases. Las leyes hereditarias permiten la reproduccin de las dinastas financieras y
empresariales, y el sistema educativo permite que los ms afortunados estudien en universidades de
prestigio donde pueden establecer vnculos privilegiados.

Ahora bien, podemos preguntarnos por qu no ha habido una revolucin proletaria en las sociedades
capitalistas? De hecho, el sistema capitalista sigue en pie. Para responder a este interrogante, se
pueden argumentar al menos los siguientes fenmenos (Macionis & Plumer, 2007):

1) La fragmentacin de la clase capitalista: hace un siglo las propiedades eran solo de unas pocas
familias, mientras que ahora existe el crecimiento de una mayor cantidad de propietarios, como
as tambin el crecimiento de una clase gerencial.

2) Trabajadores de cuello blanco, azul y rosa: la mayor parte de las personas que constituan la
clase obrera cuando Marx escribi eran trabajadores del campo, cuyas ocupaciones eran bajo
prestigio y solo requeran el uso de habilidades manuales. Hoy, en cambio, existen empleos de
mayor prestigio que requieren el desempeo de habilidades mentales.

En algunos pases (como Estados Unidos, por ejemplo) un trabajador de cuello blanco es una
persona que se dedica a actividades profesionales, gerenciales o administrativas; generalmente,
stas se realizan en oficinas. El trabajador de

cuello azul, por otra parte, es una persona de clase trabajadora que se encarga de tareas
manuales, como por ejemplo: la minera, saneamiento, trabajo de custodios, campo petrolfero,
construccin, mecnica, mantenimiento, almacenamiento y otros tipos de trabajos
fundamentalmente fsicos. Finalmente, los trabajadores de cuello rosa son caracterizados por
la interaccin con clientes, entretenimiento, ventas u otros trabajos orientados a servicios.

3) Mejora en las relaciones laborales: se puede argumentar que en la actualidad los trabajadores
tienen ms recursos organizativos en relacin a los que tenan hace un siglo. Para determinados
autores, es la propia clase obrera la que tiene una capacidad de accin que le permite provocar
cambios en el sistema capitalista, de manera independiente del Estado y los partidos polticos.
Uno de los grandes cambios en este plano es el surgimiento de los sindicatos.
4) Mayor proteccin legal: desde los tiempos de Marx ha habido una mejora en la legislacin que
protege a los trabajadores.

Sin embargo, podemos postular como argumentos a favor de Marx que:

1) la riqueza sigue estando concentrada;

2) las ocupaciones de cuello blanco apenas ofrecen mejoras a los trabajadores;

3) el progreso sindical requiere luchas sociales;

4) el sistema legal sigue favoreciendo a la gente de altos ingresos.

Anlisis de clase inspirado en Max Weber

Segn Max Weber (1864-1920), las divisiones de clases sociales no obedecen slo a la esfera de la
produccin econmica, es decir, al control o no de los medios de produccin, como postulaba Marx.
Para Weber, existen factores fundamentales fuera y dentro de la economa, como los valores, por
ejemplo, que pueden ser relevantes para explicar la desigualdad social.

Como estudiamos en el mdulo 1, la dimensin de la religin o los valores que haba inculcado la tica
protestante pueden explicar el nacimiento del capitalismo, adems de la variable econmica. Pero la
adherencia a este tipo de argumento no implica que Max Weber no creyera que la variable econmica
era relevante, sino que pensaba en un esquema multicausal de surgimiento del capitalismo.

Segn Giddens (2010), Weber coincide con Marx en que la clase se basa en condiciones econmicas
objetivas. Sin embargo, hay dos diferencias fundamentales: en primer lugar, postula que en su
formacin tambin son importantes otros factores econmicos, aparte
de los reconocidos por Marx. Por ejemplo, para Weber, las divisiones de clase se derivan no slo del
control o no de los medios de produccin, sino tambin de diferencias que no son estrictamente
econmicas. Estas formas de diferenciacin son los conocimientos tcnicos y las credenciales o las
calificaciones que influyen en el tipo de trabajo que las personas pueden obtener. Es decir, los
profesionales y directivos ganan ms y tienen mejores condiciones de trabajo que, por ejemplo, las
personas de cuello azul; sus credenciales educativas les otorgan mayor capital en el mercado. A su
vez, dentro de la clase de los trabajadores que realizan tareas manuales, los artesanos calificados
pueden asegurarse salarios ms altos que los que tienen poca o ninguna calificacin. En segundo lugar,
Weber distingue otros dos aspectos bsicos de la estratificacin, adems de la clase. A uno lo denomina
estatus y a otro partido.

As, para Weber la desigualdad social se produce por la interaccin de tres dimensiones:

1) desigualdad econmica, denominada como posicin de clase (esfera econmica);

2) desigualdad en relacin al prestigio social (esfera social);

3) desigualdad en relacin al poder (esfera poltica).


A su vez, Weber tiene otra visin de la estratificacin: una perspectiva multidimensional de la
estratificacin (Marx, por el contrario, pensaba que el poder y el prestigio social se derivaban de la
posicin econmica, por lo que no vea vio razn para estudiar esas dimensiones por separado).

Status

Segn Weber, el status hace referencia a las diferencias que existen entre dos grupos en cuanto a la
reputacin o prestigio que les conceden los dems. Es decir, hay grupos que tienen posiciones
privilegiadas y que son reconocidos por su gran prestigio en una determinada sociedad; los mdicos son
un ejemplo de stos.

Desde la perspectiva de Duek e Inda (2006), el status representa la distribucin del poder social. De
acuerdo con esto, el poder social es el
cimiento de la formacin de estamentos o grupos de status jerarquizados, as como el poder econmico
lo es de la formacin de clases. Las divisiones estamentales de la sociedad no tienen que ver con
diferencias econmicas, de posicin en los mercados de bienes y de trabajo, sino que hacen referencia
a diferencias sociales, es decir, de prestigio, status u honor. Es as, que la distribucin del poder social o
prestigio en una comunidad configura un orden estamental.

Giddens (2010), por su parte, seala que aunque la clase est dada de forma objetiva, la posicin
depende de la evaluacin subjetiva que tengan las personas sobre las diferencias sociales.

Partido

Como seala Giddens (2010), Weber plantea que en las sociedades modernas la formacin de partidos
es un aspecto importante del poder y puede influir en la estratificacin, con independencia de la clase y
de la posicin.

El partido define a un grupo de individuos que trabajan conjuntamente porque tienen orgenes,
aspiraciones o intereses comunes.

Como sealamos anteriormente, Marx entenda que la clase social explicaba las diferencias de status y
la organizacin en partidos polticos; Weber, en cambio, argumentaba que ninguno de esos procesos
poda reducirse a las divisiones de clase (aunque claramente se vean influidos por ellas, y a su vez la
posicin y la organizacin de los partidos podan influir en las circunstancias econmicas de los
individuos y de los grupos, afectando la clase). De tal modo, Weber observaba que los partidos podan
estar basados en preocupaciones que excedan las diferencias de clase, como los orgenes religiosos o
los ideales nacionalistas.

Veamos un ejemplo: una persona que adhiere a la teora marxista puede explicar en trminos de clase
los conflictos entre catlicos y protestantes en el norte de Irlanda, puesto que hay ms catlicos en
trabajos de clase obrera que protestantes. Un weberiano, en cambio, opinara que tal explicacin es
ineficaz, porque tambin hay muchos protestantes que proceden de la clase trabajadora. Los partidos a
los que las personas se afilian son la expresin tanto de las diferencias religiosas como de las de clase.

Coincidimos con Giddens (2010) en que los escritos de Weber sobre la estratificacin son importantes
porque, adems de la clase, muestran otras dimensiones del fenmeno que tienen una gran influencia
en las vidas de las personas. Algunos socilogos sostienen que el esquema de Weber ofrece una base
ms flexible y compleja para el anlisis de la estratificacin que el proporcionado por Marx: entendiendo
la desigualdad desde esta perspectiva multidimensional, ya no es posible hablar de una sociedad
polarizada en dos clases sociales.

Ambos esquemas de clase y la explicacin funcionalista tienen en la actualidad defensores y


detractores, por lo que el debate contina. Lo que queremos destacar es que socilogos
contemporneos sofisticaron sus marcos tericos y metodologas para explicar las desigualdades en la
sociedad actual. En esa direccin, podemos establecer que hay perspectivas neomarxistas,
neoweberianas y neofuncionalistas.

Estas discusiones muchas veces adquirieron matices cuando los socilogos intentaron aplicar las
categoras generales a la situacin en Amrica Latina.

Cul es la relacin entre la inteligencia y la desigualdad?

Para seguir pensando, leamos un fragmento de una intervencin realizada por Bourdieu en el marco del
coloquio realizado por el Movimiento contra el Racismo y la Amistad entre los Pueblos (MRAP), en
1978, titulado El racismo de la inteligencia.

Para leer el fragmento completo, consultar la bibliografa complementaria, Bourdieu, 1978, p. 67-71.
Comienza diciendo:

Quisiera decir, en primer lugar, que hay que tener presente que no hay un racismo, sino racismos: hay
tantos racismos como grupos que tienen la necesidad de justificarse por existir como existen,
constituyendo esto la funcin invariante de los racismos.
Me parece muy importante centrar el anlisis en las formas de racismo que son sin duda las ms
sutiles, las ms irreconocibles y, por tanto, las menos denunciadas, quiz porque los denunciadores
habituales del racismo poseen algunas de las propiedades que inclinan a esta forma de racismo. Me
refiero al racismo de la inteligencia. El racismo de la inteligencia es un racismo de clase dominante que
se distingue por una multitud de propiedades de lo que se designa habitualmente como racismo, es
decir, el racismo pequeoburgus, que constituye el objetivo central de la mayora de las crticas
clsicas del racismo, empezando por las ms vigorosas, como la de Sartre.

Este racismo es propio de una clase dominante cuya re-produccin depende, en parte, de la transmisin
del capital cultural, capital heredado que tiene la propiedad de ser un capital incorporado y, por tanto,
aparentemente natural, innato. El racismo de la inteligencia es lo que utilizan los dominantes con el fin
de producir una teodicea de su propio privilegio, como dice Weber, es decir, una justificacin del
orden social que dominan. Es lo que hace que los dominantes se sientan justificados de existir como
dominantes, que se sientan de una esencia superior. Todo racismo es un esencialismo y el racismo de
la inteligencia es la forma de sociodicea, caracterstica de una clase dominante cuyo poder se basa en
parte en la posesin de ttulos que, como los ttulos escolares, se consideran garanta de inteligencia y
que han suplantado en muchas sociedades, incluso para el acceso a las posiciones de poder
econmico, a los antiguos ttulos, tales como los ttulos de propiedad o los ttulos nobiliarios. (Bourdieu,
1978, pp. 67-71).

3.3 Los sistemas mundiales. Amrica Latina en el mundo.


As como cada pas presenta en su interior profundas disparidades sociales, a escala planetaria tambin
existen desigualdades entre los pases.
En el recuadro inicial de este mdulo (pp. 2-3) incluimos un ejemplo de las diferencias que encontramos
entre las oportunidades que tienen dos personas que viven en frica del Sur. Sin embargo, las
asimetras en el acceso a oportunidades son mucho ms pronunciadas si consideramos las diferencias
en el interior de los pases. Veamos la situacin de Sven, un nio nacido en un hogar sueco promedio.

LA SITUACIN DE SVEN

Sus posibilidades de morir durante el primer ao de vida son mnimas (0,3%) y su esperanza de vida es
de 80 aos, esto es, 12 aos ms que Pieter y 30 ms que Nthabiseng.

Sus probabilidades de educacin son de 11,4 aos 5 ms que el sudafricano promedio. A estas
diferencias en aos de escolaridad se suman diferencias de calidad: en octavo grado, Sven
normalmente obtendr un puntaje de 500 en una prueba de matemticas internacionalmente
comparable, mientras que el estudiante sudafricano promedio no obtendr ms que 264 puntos ms
de dos desviaciones estndar por debajo de la mediana de la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmicos (OCDE). Lo ms probable es que Nthabiseng nunca llegue a ese grado y, por
tanto, nunca presentar esa prueba. (Ferreira et al., 2006, p. 1).

El punto de partida de esta seccin ser reflexionar sobre la situacin social y econmica de Amrica
Latina. Los interrogantes que nos movilizan son amplios; por ejemplo: existen diferencias estructurales
entre Amrica Latina y el resto del mundo desarrollado, o se trata ms
bien de grados de desarrollo? Nuestra situacin se debe a que la Modernidad (de la que hablamos en
el primer mdulo) no se implement de manera exitosa, o porque nuestra Modernidad tuvo
caractersticas especficas?

Estas preguntas tambin nos llevan a interrogarnos sobre el lugar que ocupa Amrica Latina en el
contexto global. Una inicial categorizacin de la ubicacin de Amrica Latina en el contexto mundial fue
la que propuso el economista francs, Alfred Sauvey, en 1952 (Sauvy, 1952). Segn l, el concepto de
tercer mundo designaba a los pases que no pertenecan a ninguno de los bloques enfrentados en la
Guerra Fra: el bloque occidental (Estados Unidos, Europa Occidental, Japn, Canad, Corea del Sur,
Australia y aliados) perteneca al primer mundo; el bloque comunista (Unin Sovitica, Europa Oriental,
China) perteneca al segundo mundo. Uno de los rasgos esenciales del segundo mundo es que eran
sociedades con economas de planificacin centralizadas, que concedan un papel pequeo a la
propiedad privada o la competencia entre las empresas. La Unin Sovitica tena una forma muy
caracterstica de organizacin social, poltica y econmica; fundamentalmente, era una comunidad
compuesta por diferentes grupos nacionales y culturas. Rusia era el mayor de ellos y el ruso, el idioma
oficial de la unin; sin embargo, tambin se hablaban otras muchas lenguas, como letn, alemn, rabe
o georgiano (Giddens, 2010).

En ese contexto, Amrica Latina perteneca al tercer mundo. Sin embargo, esta inicial forma de
categorizar a los pases actualmente est en desuso porque los pases del bloque socialista han
desarticulado muchas de las polticas de aquel momento histrico; adems, porque implica un criterio
esencialmente poltico para estratificar a los pases.

Otra manera de categorizar es aquella que los divide en pases en vas de desarrollo y pases
desarrollados, considerando que los pases que se encuentran en vas de desarrollo estn de alguna
manera en una etapa de transicin desde un estado de subdesarrollo a otro de pleno desarrollo
econmico; por el contrario, hay ciertos pases que ya han alcanzado niveles plenos y ptimos de
desarrollo econmico.
El Banco Mundial utiliza una clasificacin de los pases segn los ingresos. Esta clasificacin se basa en
el ingreso nacional bruto (INB) per cpita. En base a su INB per cpita, cada economa se clasifica
como de ingreso bajo, ingreso mediano (que se subdivide en mediano bajo y mediano alto) o ingreso
alto. Tambin se utilizan otros grupos analticos que se basan en regiones geogrficas.

Qu es el Ingreso Nacional Bruto y el Producto Interno Bruto de un pas?

El producto interno bruto es la variable ms conocida y utilizada para analizar el


desempeo de las economas. Sin embargo, no es la que mejor refleja la cantidad de
recursos con que cuentan los residentes de un pas para gastar o destinar a ahorro. Esto
es as porque no todos los recursos que se generan internamente permanecen en el
pas, sino que parte de ellos se transfiere al exterior por concepto de remuneracin de los
factores de produccin de propiedad de residentes en el resto del mundo, tales como los
pagos de intereses por las deudas contradas y las remesas de utilidades de las
empresas extranjeras radicadas en el pas. De igual modo, los residentes de un pas
determinado reciben recursos por concepto de remuneracin de los factores radicados en
el resto del mundo.

Por este motivo, y desde la perspectiva de las cuentas nacionales, cobra relevancia la
diferenciacin de los conceptos de ingreso interno e ingreso nacional. Medido a precios
corrientes, el ingreso interno bruto de un pas es igual al producto interno bruto y
corresponde a la sumatoria de los ingresos generados en la actividad productiva de los
sectores residentes. Al sumar a este ingreso interno bruto los pagos netos de factores
mencionados en el prrafo anterior, se obtiene el ingreso nacional bruto. Dadas las
caractersticas de las economas de los pases de Amrica Latina y los montos
registrados por concepto de estos pagos, la diferencia entre el comportamiento del
ingreso interno bruto y del ingreso nacional bruto ha sido, en determinados momentos,
apreciable.

Adicionalmente, en los ltimos aos ha ganado importancia en muchos pases de


Amrica Latina la recepcin de recursos correspondientes a remesas de dinero que los
trabajadores emigrantes realizan a sus familias. Estos son recursos que, aunque se
generan en otro pas y por lo tanto no estn incluidos en el clculo del PIB, forman parte
de las disponibilidades de los residentes para solventar los gastos en los que deben
incurrir, o alternativamente, destinar al ahorro. Al sumar estos recursos al ingreso
nacional se obtiene entonces el ingreso nacional bruto disponible. Dadas las magnitudes
de los montos registrados por concepto de transferencias corrientes netas recibidas del
resto del mundo en los ltimos aos, la diferencia entre los conceptos de ingreso interno
bruto, ingreso nacional bruto e ingreso nacional bruto disponible adquieren, para algunos
pases, gran relevancia. (Kacef, 2008, p. 11-12).

Lo sabas?

De los 6.000 millones de personas que viven en el mundo, ms de 1.200 millones


viven con menos de US$1 por da y otros 2.000 millones de personas viven apenas un
poco mejor.
Alrededor del 60% de las personas que viven con menos de US$1 por da
viven en Asia oriental y en frica al sur del Sahara.

En los pases de ingreso alto, los agricultores -- hombres y mujeres-- constituyen


menos del 6% de la fuerza laboral, mientras que en el conjunto de los pases de ingreso
bajo y mediano representan casi el 60% de todos los trabajadores.

A los pases en desarrollo les corresponde casi US$1 de cada US$4 que
ganan los pases industriales con sus exportaciones. (Grupo del Banco Mundial, s.f.,
http://goo.gl/LSNdjl ltimo acceso: 23/01/2015)

El dato en comn que encontramos en las diferentes categorizaciones de los pases es que vivimos en
un mundo profundamente desigual. Segn el Informe sobre el desarrollo mundial 2006: Equidad y
Desarrollo, del Banco Mundial (Ferreira et al., 2006), estas desigualdades se traducen en
extraordinarias asimetras de oportunidades, tanto dentro de las fronteras nacionales como entre los
pases. En el informe se agrega que incluso la misma oportunidad bsica de la vida est distribuida en
forma muy desigual; por ejemplo: mientras que menos de la mitad del 1% de los nios nacidos en
Suecia muere antes de cumplir el primer ao, casi el 15% de todos los nacidos en Mozambique no lo
consigue. En el Salvador, la tasa de mortalidad infantil es del 2% en el caso de los nios nacidos de
madres con cierto nivel de instruccin, y del 10% si sus madres carecen de formacin. En Eritrea, la
cobertura de la inmunizacin es prxima al 100% en los nios del quinto ms rico de la poblacin, pero
slo del 50% en el quinto ms pobre.

Seguramente t debes conocer otras modalidades para categorizar a los distintos pases y te invitamos
a que reflexiones al respecto. Lo que queremos destacar en esta breve introduccin es que los
diferentes conceptos que usamos para referirnos al lugar que ocupa Amrica

Latina en el escenario mundial no son neutros; por el contrario, implican una carga conceptual que
intentaremos deslindar en esta seccin.

Para analizar la desigualdad a escala global, la sociologa (especficamente, la reflexin sociolgica


latinoamericana) dio varias explicaciones. En esta seccin discutiremos las primeras teoras que
intentaron dar cuenta de la situacin de desarrollo, subdesarrollo y desigualdad en la regin: la teora de
la modernizacin y la teora de la dependencia.

Teoras de la modernizacin

A partir de la dcada del cincuenta se produce un cambio en la orientacin de la sociologa


latinoamericana, dando origen a lo que se denomin la sociologa cientfica (Fuentes, 2006; Solari,
Franco, & Jutkowitz, 1976). La sociologa cientfica fue un movimiento de renovacin contra una
situacin que en ese momento era percibida como negativa para el desarrollo de la ciencia social en la
regin. La crtica apuntaba al supuesto atraso terico y metodolgico en el que se encontraba la
sociologa a comienzos de la dcada de 1940 y la escasa investigacin emprica. El blanco de las
crticas de esta corriente fue lo que se consideraba que era precientfico, premoderno y
presociolgico. Esta primera etapa en la sociologa latinoamericana, caracterizada como de los
pensadores, tena al ensayo como principal medio de comunicacin. Los llamados pensadores, segn
indicaron Solari, Franco y Jutkowitz (1976), eran los intelectuales de Amrica Latina que centraron su
preocupacin en lo social y lo poltico, y cuyo rasgo central era interpretar la realidad social para luego
transformarla.

Los aportes de la sociologa cientfica inician una renovacin de la disciplina, sus concepciones,
metodologa y de la forma de concebir la relacin realidad-transformacin.

En ese momento histrico, se reconoca que la sociologa tena una larga tradicin en Amrica Latina,
pero esto era al mismo tiempo un obstculo y un apoyo para el objetivo de establecer una ciencia
emprica. Solari et al. (1976) plantean que Gino Germani (uno de los iniciadores de lo que se conoci
como sociologa cientfica) seal que, por un lado, la sociologa latinoamericana era un apoyo porque
es una
tradicin de realismo social en la regin, es un esfuerzo por comprender la realidad latinoamericana; y,
por otro, era un obstculo porque cre una sociologa acadmica estril y anquilosada, que no otorga
valor a la investigacin emprica.
La sociologa cientfica tuvo uno de sus mayores exponentes en la teora de la modernizacin. Solari y
sus colaboradores (1976) indican que uno de los postulados centrales de la teora de la modernizacin
es que en la actualidad la sociedad se encuentra en transicin, y el proceso de desarrollo econmico
supone un estado inicial y un estado final. Por lo tanto, se entiende que culmina con el paso de una
sociedad tradicional a una desarrollada. El estado final se corresponde empricamente con el de las
sociedades actualmente desarrolladas.

La teora de la modernizacin concibe, entonces, al desarrollo como la adopcin de pautas de


comportamiento, actitudes y valores identificados con la racionalidad econmica moderna, caracterizada
por la bsqueda y obtencin de la mxima productividad y ganancia. Tambin identifica los posibles
obstculos que pueden surgir en la plena implantacin de la Modernidad, y define los instrumentos de
intervencin capaces de resolver y alcanzar los resultados deseados en el sentido de aproximar a cada
sociedad y nacin ese modelo terico de sociedad.

Fuentes (2006) postula que el supuesto fundamental de la teora de la modernizacin es la existencia de


tipos ideales (en el sentido weberiano) en extremos de un proceso evolutivo: la transicin de la sociedad
tradicional hacia la sociedad moderna. Se presupone que las sociedades avanzan desde un extremo de
un continuo hacia otro extremo. Las sociedades latinoamericanas se encuentran, de acuerdo con esto,
subdesarrolladas porque tienen caractersticas tradicionales que les impiden ser plenamente modernas.

Es decir, la sociedad actual es una sociedad en transicin. El proceso de desarrollo econmico supone
un estado inicial y un estado final y los socilogos que trabajan en esta orientacin lo conciben como el
trnsito de una sociedad tradicional a una sociedad desarrollada. Segn Solari y sus colaboradores
(1976), inclusive cuando no se utiliza de manera expresa ningn modelo construido, ninguna tipologa,
el referente emprico (la sociedad a la cual deberamos llegar) son las sociedades ms desarrolladas.
Esta tipologa es claramente dicotmica y los autores reconocen esta simplificacin tan solo con fines
analticos, pero estn de acuerdo en que entre los dos extremos, es decir, en la etapa de transicin,
cabe distinguir una multiplicidad de formas; aunque, de todos modos, siempre conduce a ese estado
final. As tambin, tanto el estado final como el inicial son tipos extremos que asumen, en las sociedades
reales, formas sumamente variadas.

El rasgo fundamental del tipo de sociedad industrial moderna es el que se considera en el concepto de
secularizacin, el cual designa un proceso compuesto por tres tipos de cambios continuos (Solari et al.,
1976):
a) cambios de la estructura normativa predominante, en trminos de que los individuos se ven cada
vez menos constreidos a actuar segn las formas estrictamente preestablecidas,
multiplicndose las situaciones en que pueden optar lcitamente entre diversas alternativas (es el
pasaje de la accin prescriptiva a la electiva);

b) de la institucionalizacin de lo tradicional se pasa a la institucionalizacin del cambio, se legitima


la innovacin, etctera;

c) especializacin creciente de las instituciones y surgimiento de sistemas valorativos especficos y


relativamente autnomos para cada espera institucional. As, si en la sociedad tradicional la
familia era la institucin en el seno de la cual ocurran todos los sucesos de la vida de sus
miembros (en tanto que adems de la relacin de parentesco encontraban all su lugar de
trabajo, por ser una unidad econmica, y aprendan y adquiran habilidades para el desempeo
de oficios, etc.), en la sociedad moderna las unidades econmico-ocupacionales en las que
discurre la vida laboral de sus miembros se distinguen de la familia y se constituyen de hombres
no ligados por lazos de parentesco, cuya educacin se realiza en el marco de las escuelas,
etctera, en donde las actividades econmicas, educacionales y dems se tornan relativamente
autnomas.

Es decir, la sociedad industrial moderna se caracteriza por la vigencia creciente de opciones, la


constante divisin y especializacin del trabajo, la aceptacin y valoracin creciente del cambio y la
transformacin. En tal marco, la secularizacin del conocimiento, la tecnologa y la economa conducen
al empleo cada vez mayor de fuentes energticas de alto potencial y a la maximizacin de la eficiencia
en la produccin de bienes y servicios.

La ideas de Whalt Rostow, economista estadounidense, sintetizan los postulados de la teora de la


modernizacin. Segn indica Valencia (2005), fue Rostow quien mejor expres esta teora del
desarrollo, la cual domin el pensamiento de las dcadas de los cincuenta y sesenta.

Sintetizamos las ideas de Rostow en funcin de los trabajos de Preston (1999) y Valencia (2005):

1) La situacin inicial es la sociedad tradicional. La caracterstica de esta sociedad es la de una


estructura con funciones de produccin limitadas y con un desarrollo cientfico tambin
rudimentario. Esto no significa que la sociedad tradicional fuese totalmente esttica. Sin
embargo, la falta de ciencia y tecnologa modernas puso lmites a su modo de organizacin.
Rostow caracteriza esta sociedad tradicional en funcin de su base agrcola, su forma de
gobierno basada en el clan y la mentalidad fatalista.

2) La segunda etapa del proceso, siguiendo con el argumento esbozado en el trabajo de


Preston (1999), tiene que establecer condiciones previas para el despegue hacia el
crecimiento autosostenido. El ejemplo que se da es Europa Occidental a fines del siglo XVII y
comienzos del XVIII, cuando la sociedad medieval se desintegra, la ciencia moderna crece y
el comercio se desarrolla. En tal perodo histrico comienza el proceso de rehacer la
sociedad tradicional.

3) La tercera etapa se vuelve normal. Rostow, sostiene que el despegue implica la superacin
de los viejos bloques y resistencias al crecimiento. Hay enclaves limitados de actividad
moderna que finalmente se expanden y llegan a dominar el conjunto de la sociedad. En una
dcada o dos la estructura bsica de la economa se transforma de tal manera que hay una
tasa constante de crecimiento que puede ser sostenida regularmente. El impulso inicial se
deriva del avance tecnolgico y de la formacin del capital social fijo. El pas que ejemplifica
este proceso de despegue es la Inglaterra de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Para
Valencia (2005), el despegue de algunos pases de Amrica Latina como Brasil, Mxico,
Chile o Argentina puede situarse es este perodo, porque coinciden (a grosso modo) con el
proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones que dej atrs a la vieja
economa primario-exportadora. Aunque no la desmantel, sino que la refuncionaliz en el
contexto de la expansin del capitalismo.

4) En la cuarta etapa hay un perodo largo de progreso y, como consecuencia de esto, las
industrias avanzan, maduran y se estabilizan; sucede una etapa de buen ajuste a los
mecanismos sociales e institucionales: con el tiempo se establecen una economa y una
sociedad maduras que se basan en la absorcin de nuevas tecnologas generadas
internamente. Se pasa de una situacin donde una proporcin del ingreso nacional se
inverta en importaciones a una inversin y la sustitucin de las mismas. Esto permite la
produccin masiva de mercancas destinadas a la exportacin a otros pases.

5) La quinta etapa, es el perodo de consumo masivo; los sectores principales se apartan de las
industrias pesadas hacia el abastecimiento de bienes de consumo duraderos y servicios en
el mercado de consumo. La sociedad ha efectuado el tan buscado cambio hacia una
modernizacin.

Si bien en este momento histrico hay diferentes teoras del desarrollo, segn Valencia (2005) el
denominador comn puede sintetizarse en dos postulados que influirn las ciencias sociales hasta
nuestros das; sobre todo, en la metodologa para comparar sociedades industriales desarrolladas y
sociedades subdesarrolladas y dependientes. Los puntos en comn son los siguientes:

a) El subdesarrollo es una etapa previa y necesaria para alcanzar un capitalismo pleno. El corolario
de esta tesis es que hay un continuum en un proceso lineal de desarrollo, donde es necesario
reunir condiciones de la primera etapa para poder alcanzar la plenitud. La segunda tesis es de
orden metodolgico. Se expresa en un conjunto de parmetros formales para medir el
subdesarrollo, se utilizan ndices como: alfabetizacin, nutricin, natalidad y mortalidad, ingreso
per cpita, niveles de pobreza. Estos indicadores expresan el nivel en el que se encuentra una
sociedad en relacin al continuum evolutivo.

Qu es un ensayo en esta discusin?

El ensayo no es un artculo o un libro cientfico que intenta dar pruebas concluyentes de una
hiptesis para, de ese modo, confirmarla ms all de toda duda: pretende, ante todo,
persuadir de la verdad de una idea, desarrollndola, mostrando implicaciones y conexiones
que en los mejores exponentes del gnero son novedosas, reclaman una nueva manera de
ver al mundo y, sobre todo, al hombre, que en definitiva es el gran tema de todo ensayo.

En las circunstancias que enfrentaron los pensadores latinoamericanos, es decir, ante la


necesidad de levantar un pensamiento sobre sus sociedades globalmente consideradas y
hacer de l una base para su transformacin, los andamiajes que proporcionaban las
ciencias humanas de la poca eran tan necesarios como partos para la naturaleza y
magnitud de la tarea. De ah que el ensayo fuera la salida casi impuesta para cumplirla
cabalmente. (Solari et al., 1976, p 27).

Quin fue Gino Germani?


Gino Germani naci en Roma en 1911. Tras haber estado preso en Italia bajo el rgimen
fascista de Mussolini, en 1934 se radic en Argentina, donde estudi filosofa y desarroll
una actividad poltica comprometida con la lucha contra el fascismo. A partir de 1956 se
desempe como docente en la Universidad de Buenos Aires en materias relacionadas con
la sociologa, y en 1967 fue designado como Director del Instituto y la Carrera de Sociologa,
creada ese mismo ao. Desde all, Germani fund en el pas una lnea de estudios alrededor
de temas que no haban sido abordados hasta el momento; entre otros tpicos se ocup de
analizar la estructura social, los procesos de modernizacin y secularizacin y la vida poltica
de la sociedad moderna; haciendo de su trabajo un aporte terico y metodolgico de singular
riqueza. En 1966, tras el golpe de Estado, deja el pas para ser profesor de Estudios
latinoamericanos en Harvard; en 1975 se traslada a Italia para trabajar en la Universidad de
Npoles y muere pocos aos ms tarde en Roma, en 1979. (Mera & Rebn, 2010,
http://goo.gl/MYajEV ltimo acceso: 23/01/2015).

Teora de la dependencia

Como seala Theotonio dos Santos (1998) uno de los fundadores, esta teora surgi en Amrica
Latina en los aos '60 para explicar las nuevas caractersticas del desarrollo dependiente de la regin.
Esta perspectiva analtica es una crtica al marco interpretativo de los anteriores modelos explicativos,
como la teora de la modernizacin, que ponan nfasis en un supuesto subdesarrollo de las sociedades
latinoamericanas. Si bien aqu hacemos referencia a la teora de la dependencia como un cuerpo
coherente de anlisis, en realidad se trata ms bien de un conjunto de autores con ideas que muchas
veces no estaran de acuerdo. Bajo este contexto es ms adecuado hablar de teoras de la dependencia
en plural y no en singular.

Es importante enfatizar, como lo hace Boron (2008), que la teora de la dependencia nace en Amrica
Latina, a pesar de que existen algunas contribuciones aisladas en la obra del economista egipcio Samir
Amin. Estas voces crticas a la orientacin cientfica propiciaron un armazn explicativo alternativo.
Exponemos los principales argumentos.

Debemos ubicarnos temporalmente, segn Osorio (1995), en la segunda mitad de los aos sesenta y
los inicios de los setenta, donde la reflexin sociolgica latinoamericana estuvo relacionada fuertemente
con la problemtica de la dependencia y la incorporacin de esta categora fue uno de los elementos
centrales de las ciencias sociales de aquellos aos. Uno de los grandes desafos que enfrent la
sociologa de la poca fue explicar la situacin en la que se encontraba Amrica Latina. El contexto
socio poltico caracterizado por hechos como el Mayo Francs de 1968, el Cordobazo en 1969, y
diferentes eventos culturales de radicalizacin poltica, tuvo profundos impactos en el campo de las
ciencias sociales en general y la sociologa en particular.

Para Osorio (1995), hay dos grandes procesos que marcaron la historia y el curso de las ciencias
sociales latinoamericanas en los aos sesenta y que fueron la base de la teora que nos ocupa. El
primero de ellos fue la Revolucin Cubana, que constituy uno de los principales parmetros en las
definiciones tericas y polticas del continente en la poca. Este proceso, puso en jaque gran parte de
las interpretaciones del marxismo clsico para entender la realidad latinoamericana y oblig a repensar
los modelos explicativos. El segundo factor, que incide en el surgimiento de esta teora es la creciente
integracin del proceso productivo de las economas de Amrica Latina con el capital extranjero, en los
aos cincuenta y sesenta. Nosotros podemos agregar un tercer evento de importancia: en la dcada del
sesenta culminan los procesos de descolonizacin de algunos pases de frica y Asia.
Es importante entender el contexto de surgimiento de la teora de la dependencia. Por esta razn,
profundizaremos en el tpico retomando la exposicin de Theotonio dos Santos (1998). Para dos
Santos (1998), las ciencias sociales en la regin comenzaron a reflejar una nueva realidad. Como vimos
en las secciones anteriores, las ciencia sociales se haban constituido en el siglo XIX en torno a la
explicacin de la Revolucin Industrial y del surgimiento de la civilizacin occidental como un gran
proceso social creador de la modernidad que corresponda a un nuevo estadio civilizatorio,
representado a veces como resultado histrico de la accin de las fuerzas econmicas y sociales, como
son el mercado y las burguesas nacionales. En otras circunstancias, las ciencias sociales aparecen
como el resultado de un modelo de conducta racional del homo-economicus y del individuo racionalista
y utilitario, que sern expresin ltima de la naturaleza humana, cuando sta quede liberada de
tradiciones y mitos antihumanos. Otras veces, estas conquistas econmicas, polticas y culturales se
presentarn como producto de una superioridad racial o cultural de Europa.

Para dos Santos (1998), es la crisis del colonialismo (iniciada en la I Guerra Mundial y acentuada
despus de la terminacin de la II Guerra Mundial) la que pondr en discusin algunos de los supuestos
de la evolucin histrica. Por ejemplo, la derrota nazi llev a rechazar la idea de una supuesta
excepcionalidad europea y la superioridad racial. La idea de que la modernidad debera ser tratada
como un fenmeno universal, como un estadio social que todos los pueblos deberan alcanzar, ya que
es el desarrollo pleno de una sociedad democrtica (que los pases victoriosos identificaban con el
liberalismo norteamericano e ingls y por otra parte con el socialismo ruso), entra en crisis.

Es en este contexto que surge un campo de produccin intelectual dedicado al anlisis de estos temas,
con el ttulo general de teora del desarrollo, donde la caracterstica central fue la de pensar el desarrollo
como una adopcin de normas de conducta, actitudes y valores identificados con la racionalidad
econmica moderna, caracterizada por la bsqueda de la productividad mxima, la generacin de
ganancias y la creacin de inversiones que llevasen a la acumulacin permanente de las riquezas por
parte de los individuos y de cada sociedad nacional.

Como vimos en el mdulo inicial, ya los padres fundadores de la sociologa, Karl Marx, Emile Durkheim
y Max Weber, establecieron teoras, en algunos aspectos convergentes y en otros contradictorios, sobre
esta sociedad moderna.

Dos Santos (1998) seala que la teora del desarrollo (la que estuvo vinculada a la teora de la
modernizacin) busc localizar los obstculos a la plena implantacin de la modernidad y definir los
instrumentos de intervencin capaces de facilitar el alcance de los resultados deseados, en el sentido
de aproximar cada sociedad existente a esta sociedad ideal. Por ms que estas construcciones tericas
pretendan ser construcciones neutras, en trmino de valores, era imposible ocultar la evidencia de que
se consideraba a la sociedad moderna (la cual haba nacido en Europa y se afirmaba en los Estados
Unidos de Amrica) como un ideal a alcanzar y una meta socio-poltica a conquistar. Tambin resultaba
ms o menos evidente la aceptacin tcita de que la instalacin de esta sociedad era una necesidad
histrica incontestable. Como vimos, estas teoras fueron sintetizadas por los planteos de Rostow que
analizamos en la seccin precedente.

Solari y sus colaboradores (1976) sealan que este enfoque latinoamericano, conocido como teora de
la dependencia, postula: a) una integracin de las ciencias sociales y la historia; b) el desarrollo es
concebido de una manera muy diferente; c) considerar como elemento esencial de la explicacin la
insercin de las sociedades latinoamericanas en el sistema capitalista mundial; d) considerar el
problema poltico y el papel del Estado; e) identificar las situaciones estructurales bsicas y las formas
en que se sucedieron en Amrica Latina. El punto fundamental de la explicacin es analizar la insercin
de las sociedades latinoamericanas en el sistema capitalista mundial. Es decir, no existen grados de
desarrollo: lo que encontramos son pautas histricas de explotacin de unos pases sobre otros y un
sistema econmico mundial interconectado y desigual.

Como seala Dos Santos (1998), la teora de la dependencia, que surgi en Amrica Latina en los aos
'60, intent explicar las nuevas caractersticas del desarrollo dependiente que se haban implantado en
los pases latinoamericanos. Desde la dcada del '30, los pases se haban orientado en la direccin de
la industrializacin, caracterizada por la sustitucin de productos industriales importados de las
potencias por los producidos en industrias nacionales. De inmediato, terminado el ciclo depresivo
(caracterizado por dos guerras mundiales, una crisis global y la exacerbacin del proteccionismo y el
nacionalismo), se restableca a travs de la hegemona norteamericana la integracin de la economa
mundial. El capital, concentrado en aquel momento en los Estados Unidos, se expandi hacia el resto
del mundo en busca de oportunidades de inversiones que se concentraron en el sector industrial. En
estos aos de crisis, la economa norteamericana generaliz el fordismo como rgimen de produccin y
circulacin, y dio inicio, incluso, a la revolucin cientfico-tecnolgica en los aos 1940. La oportunidad
de un nuevo ciclo expansivo de la economa mundial exiga la expansin de estas caractersticas
econmicas a nivel planetario. Esta fue la tarea que el capital internacional asumi, teniendo como base
de operacin la enorme economa norteamericana y su poderoso Estado nacional, adems de un
sistema de instituciones internacionales establecido en Bretton Woods.

Implantada de manera elemental en los aos '30 y '40, la industria en los pases dependientes y
coloniales sirvi de base para el nuevo desarrollo industrial de posguerra y termin articulndose con el
movimiento expansivo del capital internacional, cuyo ncleo estaba formado por las empresas
multinacionales creadas entre los aos '40 al '60. Esta nueva realidad responda a la nocin de que el
subdesarrollo significaba la falta de desarrollo. Este fue el contexto para comprender dos caras de un
mismo proceso: la plena implementacin del desarrollo del capitalismo y de un sistema mundial de
produccin produca de manera simultnea los hechos que se estaban estudiando: desarrollo y
subdesarrollo.

Finalmente, dos Santos (1998) seala el punto central de su argumentacin. Para el autor, si la teora
del desarrollo y del subdesarrollo eran el resultado de la superacin del dominio colonial y de la
aparicin de burguesas locales, deseosas de encontrar un camino que les permitiera participar en la
expansin del capitalismo mundial, la teora de la dependencia, surgida en la segunda mitad de la
dcada de 1960, represent un esfuerzo crtico para comprender la limitacin de un desarrollo iniciado
en un perodo histrico en que la economa mundial ya haba sido constituida bajo la hegemona de
enormes grupos econmicos y poderosas fuerzas imperialistas, an cuando una parte de stas entraba
en crisis abriendo la oportunidad para el desarrollo del proceso de descolonizacin.

Hasta aqu, podemos ver las profundas disparidades que existen entre el paradigma de la
modernizacin y el de la dependencia. Debemos citar, tambin, dos importantes antecedentes de la
teora de la dependencia (Dos Santos, 1998):

a) El surgimiento de una tradicin crtica al euro-centrismo, implcito en la teora del desarrollo. Se


deben incluir, en este caso, las crticas nacionalistas al imperialismo euro-norte-americano y la
crtica a la economa neoclsica de Ral Prebisch y de la CEPAL (Comisin Econmica para
Amrica Latina).

b) El debate latinoamericano sobre el subdesarrollo, que tiene como primer antecedente el debate
entre el marxismo clsico y el neo-marxismo, en el cual se destacan las figuras de Paul Baran y
Paul Sweezy.
As, las ideas centrales de la teora de la dependencia son (Dos Santos, 1998):

1) el subdesarrollo est conectado de manera estrecha con la expansin de los pases


industrializados;

2) el desarrollo y el subdesarrollo son aspectos diferentes del mismo proceso universal;

3) el subdesarrollo no puede ser considerado como la condicin primera para un


proceso evolucionista; la dependencia, con todo, no es solamente un fenmeno
externo, sino que se manifiesta tambin en diferentes formas en la estructura
interna (social, ideolgica y poltica).
Una de las caractersticas de esta nueva teora fue la interdisciplina, inspirada de alguna manera en una
extensa tradicin intelectual latinoamericana de pensadores que tuvieron al ensayo como principal
medio de comunicacin. Estas originales propuestas metodolgicas superaban las aplicaciones de
teoras, metodologas o propuestas cientficas importadas de los pases centrales y comenzaron a abrir
un campo terico propio, con metodologa propia y una identidad especfica.

Sintetizamos los puntos que debe tener la teora de la dependencia en la actualizad, como escuela de
pensamiento que busque interpretar, ahora, la realidad social latinoamericana:

1. La teora social se debe desprender de su extrema especializacin y retomar la


tradicin de las grandes teoras explicativas con el objetivo de reordenar el sistema de interpretacin
del mundo contemporneo.

2. Esta reinterpretacin debe superar, sobre todo, la idea de que el modo de produccin
capitalista, surgido en Europa en el siglo XVIII, es la referencia fundamental de una nueva sociedad
mundial. Este fenmeno debe ser visto como un episodio localizado, parte de un proceso histrico
ms global que envuelve la integracin del conjunto de las experiencias civilizadoras en una nueva
civilizacin planetaria, pluralista y no exclusivista, basada en la no subordinacin del mundo a
ninguna sociedad determinada.

3. La formacin y evolucin del sistema mundial capitalista debe orientar el anlisis de


las experiencias nacionales, regionales y locales, buscando rescatar las dinmicas histricas
especficas como parte de un esfuerzo conjunto de la humanidad por superar la forma explotadora,
expropiatoria, concentradora y excluyente en que este sistema evolucion. El anlisis de este
proceso histrico debe rescatar su forma cclica, procurando situar los aspectos acumulativos en el
interior de sus lmites, establecidos por la evolucin de las fuerzas productivas, y las relaciones
sociales de produccin, la justificacin ideolgica de estas relaciones y los lmites del conocimiento
humano.

4. En este sentido, la evolucin de la ciencia social debe ser entendida como parte de un proceso
ms global de la relacin del hombre con la naturaleza: la suya propia, la inmediata, la ambiental y el
cosmos, solo aparentemente ausente de la dinmica de la humanizacin. Esto es, ella debe ser
entendida como un momento de un proceso ms amplio de desarrollo de la subjetividad humana,
compuesta de individuos y pueblos que estn construyendo el futuro siempre abierto de estas
relaciones. (Dos Santos, 1998, p. 19).

Mdulo 4
Cambio social y nuevas perspectivas sociolgicas

4.1 Conceptos fundamentales en el estudio del cambio social

Cmo cambia la sociedad?

En los mdulos precedentes indicamos las dos grandes preguntas que ha abordado histricamente la
sociologa y que se relacionan con las siguientes problemticas: cmo una sociedad se mantiene
ordenada? y cmo cambia una sociedad? Resulta imprescindible abordar sobre todo esta ltima
pregunta puesto que se refiere a la posibilidad que una sociedad tiene de modificar sus estructuras,
valores, normas, productos culturales, etctera, a raz de mltiples factores del devenir histrico,
afectando, claro est, la forma de vivir y la ideologa de los grupos sociales que los experimentan.

El cambio social es inherente a toda sociedad. En ocasiones ocurre de manera casi imperceptible y, en
otras, como en el caso de las revoluciones, ocurre intempestivamente.

Podemos observar cambios sociales en diferentes aspectos de una sociedad. En ocasiones se los
relaciona con cuestiones econmico-polticas; pero tambin podemos hablar de cambio cultural, cuando
las modificaciones sustanciales se observan a nivel tico-identitario.

El paso de un sistema feudal a uno capitalista, por ejemplo, es un cambio a nivel econmico poltico, de
gran envergadura, que consecuentemente trae aparejado un cambio cultural. Este cambio se present
paulatinamente y llev un largo tiempo su consolidacin. En cambio, si observamos los cambios
culturales ocasionados a partir del desarrollo de las nuevas tecnologas durante las ltimas dcadas,
veremos que es un abrupto, significativo y que se presenta con una velocidad que muchas veces nos
deja perplejos.

La idea de cambio social ser cuestionada a lo largo de este mdulo porque, en nuestra bsqueda de
romper con el sentido comn, intentaremos poner en cuestin los supuestos relacionados tanto con la
connotacin positiva del cambio social, que ve en el mismo la
evolucin y adaptacin de una sociedad a las necesidades particulares de cada momento histrico,
como con la connotacin negativa, que lo entiende como un abandono de ciertos valores y reglas de
conducta tradicionalmente aceptados como correctos. En este sentido, los sectores considerados
progresistas y modernistas tendern a ver el cambio social como algo deseable en pos de buscar
nuevas estructuras, mientras que los sectores denominados conservadores o reaccionarios tendern a
cuestionar los cambios sociales por resultar nocivos frente a las estructuras tomadas como vlidas. A
modo de ejemplo, observemos esta ilustracin: (ver ilustracin)

Claramente, la misma transmite la idea de un cambio de paradigma en cuanto al rol docente, en cuanto
a las relaciones intrafamiliares y en cuanto a la socializacin primaria de los nios.

Podemos ver tambin cmo se resaltan en la imagen elementos y rasgos juzgados como indeseables y
se omiten otros que tambin forman parte de este cambio de paradigma.
Los cambios sociales son complejos, no pueden abordarse con una mirada simplista ni
descontextualizada, por lo cual en el desarrollo de este mdulo nos abocaremos a desarrollar al menos
tres posturas que se refieren al cambio social: el evolucionismo clsico, las teoras de la modernizacin
y el materialismo histrico.

4.2 El evolucionismo clsico.

La idea de comparar el organismo biolgico con la sociedad surge como una metfora. Una metfora
que equipara la constitucin y el crecimiento orgnico con la constitucin y el crecimiento de las
sociedades. Ms tarde la metfora fue tomada en su literalidad y las sociedades devinieron reificadas;
esto implica que al considerarse como organismos, fueron entendidas como naturales, en lugar de
comprender su constitucin social e histrica. Por esto es menester dejar en claro a qu se refieren los
tericos que proponen esta metfora y cmo plantean la citada analoga.

La analoga orgnica

Los tericos que plantean esta analoga encuentran dos puntos de encuentro fundamentales entre un
organismo biolgico y lo que denominarn como organismo social. Un punto se refiere a la anatoma, es
decir, a la construccin interna que tiene un organismo (biolgico o social). Otro punto se refiere a la
fisiologa, es decir, al funcionamiento interno de dicho organismo (Sztompka, 1993).

1) En referencia a la anatoma, el organismo biolgico y el social se asemejan porque se trata de


elementos agrupados en unidades ms complejas y unidos o integrados por una determinada
red de relaciones (denominada estructura).

2) En referencia a la fisiologa, la similitud estara en el hecho de que los elementos orgnicos y


sociales realizan acciones especficos, contribuyendo as a su preservacin y continuacin. En
otras palabras, habra una similitud de funciones entre los componentes de un organismo vivo y
de una sociedad.

Las transformaciones dinmicas en los organismos

Siempre que hablamos de un organismo, hablamos de ciertas continuidades y de ciertos cambios. Lo


que caracteriza a un organismo, as como una sociedad, es la existencia de una resistencia de las
totalidades que duran ms que sus partes. Asimismo, el lapso vital de un organismo y la historia de una
sociedad estn marcadas por el crecimiento, y esta es la nocin crucial para entender el cambio. La
nocin de crecimiento posibilita la idea sociolgica de evolucin.

Dentro de esta lnea, diferentes autores han hablado del cambio en relacin con la evolucin de una
sociedad. A continuacin enunciaremos las ideas centrales de dichos autores (Sztompka, 1993).

Comte y el concepto idealista de la evolucin

Cuando hablamos de Auguste Comte no podemos omitir su planteamiento de la ley de los tres estadios.
Estos estadios que plantea el autor se refieren a formas por medio de las cuales las personas explican
los hechos que ocurren en la realidad. La evolucin, entonces, est dada por la aparicin de nuevas
maneras a las cuales las sociedades recurren para explicar su entorno.
En el estadio teolgico las personas encuentran la explicacin para los hechos en poderes
sobrenaturales. En primera instancia, el poder sobrenatural es atribuido a ciertas cosas, lo cual se
denomina fetichismo; luego, a varios dioses (politesmo) y, finalmente, a un Dios (monotesmo).

En el estadio metafsico los sujetos reemplazan a los dioses por causas y esencias abstractas que
operan como principios de la realidad concebidos por la razn. As, las cuestiones de la realidad se
explican a partir de entidades tales como la soberana o la ley.

En el ltimo estadio, denominado positivo, para la explicacin de los hechos se invocan leyes basadas
en la evidencia emprica (observacin, comparacin, experimentacin). Es la etapa de la ciencia y el
industrialismo. De acuerdo a la postura de Comte, este estadio dara lugar a un desarrollo infinito. Por
tanto, para Comte, la evolucin es la evolucin del conocimiento y el depsito de conocimiento.

Spencer y el concepto naturalista de la evolucin

El presupuesto bsico de Spencer es que toda realidad (natural o social) es bsicamente material. Por
tal razn, la evolucin es el principio comn a toda realidad. La evolucin procede por medio de la
diferenciacin estructural y funcional: de la simplicidad a la complejidad, de lo amorfo a la articulacin
de las partes, de la uniformidad, la homogeneidad, a la especializacin, a la heterogeneidad, y de la
fluidez a la estabilidad.

Spencer (1992) se refiere a la formacin de las profesiones, como forma de heterogeneidad social, en
estas palabras:

Cmo se forman las profesiones? De qu tejido social derivan por derivacin, para plantear la
cuestin en lenguaje evolucionista? Recordemos la verdad general, evidenciada por diversos ejemplos
en los Principios de Sociologa; todas las estructuras de la sociedad resultan de especializaciones de
una masa relativamente homognea. Los rasgos del profesionalismo (o al menos una parte), arrancan
de la organizacin poltico-eclesistica primitiva; y tan pronto como sta se divide en poltica y
eclesistica esta ltima entraa en s el germen del profesionalismo y le desenvuelve eventualmente.
(Spencer, 1992, p. 316-317).

En su texto El origen de las profesiones (publicado por primera vez en 1905), Spencer parte del principio
de que la vida de la sociedad es interdependiente y que esa interdependencia aumenta conforme la
sociedad se complejiza; por tal razn, el primer objetivo a lograr para mantener la estabilidad de una
sociedad, es la preservacin de la paz social. Para ello se deben establecer las reglamentaciones e
instituciones sociales necesarias para la defensa y la regulacin de la vida individual, con lo que se
lograr la conservacin de la vida del organismo social. Este paso permite que la sociedad militarista
llegue a ser una sociedad industrial o industrializada, siendo en esta ltima donde empiezan a surgir,
por diferenciacin, los grupos especializados o profesionales que buscan que los sujetos ya pacificados
tengan ms y mejor tiempo de vida (Bustos Silva y Garca Nez, 2011).

El mecanismo de la evolucin est basado en tres regularidades: primero, hay una inestabilidad
inherente de las poblaciones uniformes, homogneas; segundo, hay una tendencia a amplificar estas
desigualdades, la especializacin de los papeles se profundiza, las disparidades de poder y riqueza
crecen; tercero, como la gente de posicin parecida tiende a agruparse (papeles, funciones, prestigio,
riqueza), la sociedad empieza a dividirse en fracciones, clases y grupos segn diferenciaciones de
clase, de nacin y de ocupacin (Sztompka, 1993).
Una vez constituidos y establecidos los lmites que protegen esas identidades, la segregacin de la
poblacin se fortalece y ya no es posible volver a la homogeneidad inicial.

Es importante comprender la idea de evolucin propuesta por Spencer puesto que luego
retomaremos ciertas ideas para hablar de la teora durkheimiana.

El mecanismo de segregacin del que habla Spencer produce una serie de estadios que van desde
las sociedades simples hasta las civilizaciones, pasando por las sociedades complejas y doblemente
complejas (Sztompka, 1993).

Describiremos los distintos estadios en el siguiente cuadro: (ver cuadro)

Lewis Morgan y la concepcin materialista de la evolucin

Lewis Morgan (Sztompka, 1993), desde el campo de la antropologa, propone una mirada de la
evolucin basada en la tecnologa. Para este autor, son las invenciones y los descubrimientos los que
transforman la vida de las poblaciones. Desde esta lgica, las necesidades (materiales) humanas
funcionan como motor para el cambio puesto que, en post de satisfacerlas, se desarrollan las
invenciones tecnolgicas que con el correr del tiempo modifican significativamente la vida familiar de
las personas, su organizacin,
sus modelos econmicos y polticos, sus valores culturales y su vida cotidiana.

En su libro La sociedad primitiva, el autor propone tres fases en la historia de la humanidad sobre la
base de la complejidad tecnolgica alcanzada: salvajismo, barbarie y civilizacin. Desarrollaremos
brevemente cada una en el siguiente cuadro: (ver cuadro)

Segn Sztompka (1993) esta explicacin monocausal se volvi muy influyente y reapareci luego
en la escuela marxista, donde Engels utiliza las ideas de Morgan acerca del origen de la familia, de
la propiedad privada y el Estado.

Emile Durkheim y el concepto sociologista de evolucin

En el mdulo 1 hemos desarrollado la teora propuesta por este autor. Retomamos sus argumentos
con vistas a explicar la evolucin desde una mirada sociologista.

Como hemos afirmado previamente, Durkheim buscaba las causas de todo hecho social en otro hecho
social. Por esta razn, busc las razones de la evolucin social en la divisin del trabajo. Durkheim
afirma que la diferenciacin de tareas y de funciones provoca, a la larga, la evolucin de las
sociedades, pudiendo hablar as de un trnsito de la sociedad tradicional a la sociedad moderna: la
primera, caracterizada por una forma de solidaridad mecnica, con vnculos fuertes, alto grado de
control social y colectivismo; la segunda, con una forma de solidaridad orgnica, de individuos
autnomos con actividades claramente diferenciadas, divisin del trabajo, lazos de complementariedad
y ayuda mutua.

Ahora bien, si la divisin del trabajo es el elemento que rompe con la sociedad de solidaridad mecnica
para dar paso a una sociedad moderna caracterizada por formas de solidaridad orgnica...

Durkheim propone el concepto de densidad dinmica para explicar la forma en que se genera esta
evolucin. La densidad dinmica est en relacin directa con dos variables: la densidad poblacional y
el nivel de interaccin existente entre los miembros de una sociedad. Si estas dos variables se
articulan, la densidad dinmica posibilita la constitucin de un nuevo tipo de solidaridad.

Ferdinard Tnnies y la evolucin sin progreso

Como podemos observar, en los diferentes autores mencionados existe la idea de evolucin entendida
como pasaje de un estado a otro. El paso de un tipo de sociedad a otra est presente en la mayor parte
de los debates del siglo XIX y tambin en los aportes de quienes hemos denominado padres
fundadores.

Este pasaje de un tipo de sociedad a otra se ha explicado tambin bajo los trminos de comunidad y
sociedad, discusin en la cual Tnnies realiza su aporte; de hecho, fue el primero en abordar esta
cuestin desde una perspectiva con pretensiones cientficas, utilizando directamente los conceptos de
comunidad [en alemn, gemeinschaft] y sociedad [gesellschaft] (lvaro, 2010).

As, la comunidad se caracteriza por presentar relaciones sociales fuertes a partir de los lazos de
parentesco; por ello, la institucin tpica es la familia. El individuo es un sujeto apegado a ciertas
tradiciones y costumbres y regido por leyes familiares relacionadas a la religin, que opera como forma
de control social. La institucin que centraliza la actividad es la aldea y la riqueza se basa en la tierra y
su produccin.

La sociedad se presenta como muy distinta a la comunidad, lo cual para Tnnies significa una forma de
evolucin nociva, negativa, que va contra las necesidades humanas. Este socilogo observa
crticamente cmo las relaciones se gestan a partir del intercambio econmico, cmo la familia pierde
importancia frente a instituciones tales como el Estado y la economa, y el sujeto deviene persona o
ciudadano que obedece leyes de contratos y cuya institucin central es la ciudad que se despliega. En
este tipo de sociedad el control social se da, adems de al amparo de la ley, a partir de la opinin
pblica, y no sobre la base de ciertas tradiciones, costumbres o creencias religiosas.

El anlisis que realiza Tnnies de este pasaje denota una actitud crtica hacia la sociedad moderna, la
cual, segn el autor, muestra signos de deterioro en la condicin humana.

Comunidad es la vida en comn duradera y autntica; sociedad es slo una vida en comn pasajera y
aparente. Con ello coincide el que la comunidad misma deba ser entendida a modo de organismo vivo,
y la sociedad como agregado y artefacto mecnico. (Tnnies, 1947, p. 21).

Por esto indicamos que Tnnies es un evolucionista, pero que no considera a la evolucin como
sinnimo de progreso, lo cual le distingue de la mayora de los autores que participan de dicho enfoque.

Lester Ward y la evolucin de la evolucin

La idea central sera que el mecanismo mediante el cual las sociedades evolucionan tambin
evoluciona. Si en el principio del mundo la evolucin se daba de manera natural, en sociedades
avanzadas se da a partir de la planeacin de las acciones en la bsqueda de ciertos fines. De
esta manera, la evolucin se gesta con anticipacin y adoptando la perspectiva de construir el
futuro.
Comprendida de esta manera, la evolucin se vuelve ms humanizada, puesto que involucra
una suma de voluntades que planifican la misma y accionan en pos de una idea de futuro.

As, podemos sintetizar las distintas concepciones expresadas acerca de evolucin en el


siguiente cuadro: (ver cuadrooo)

4.3 Teoras viejas y nuevas de la modernizacin.

Qu entendemos por modernizacin?

Pensar en teoras de la modernizacin nos invita a reflexionar acerca de ciertos interrogantes. En primer
lugar: qu relacin podemos establecer entre modernidad y modernizacin? Estamos hablando de lo
mismo? El proceso de modernizacin es inevitable?, es deseable? Todo proceso de cambio es un
proceso de modernizacin?

En primer lugar, recapitularemos brevemente lo visto en el mdulo 1 acerca de la Modernidad. En la


lectura nmero uno nos hemos referido a la misma como un proceso de transformaciones sociales,
polticas, econmicas y culturales que tiene lugar en occidente a partir del siglo XVI y que alcanza su
esplendor en los siglos XIX y XX. El desarrollo de la industria provoca un cambio que se extiende hacia
todas las esferas mencionadas. Las migraciones de campesinos a espacios cercanos a las industrias,
en busca de trabajo, dan lugar a la formacin de ciudades. La sociedad tradicional se reconfigura bajo
formas de pensamiento racional; la burocratizacin y la democratizacin son rasgos distintivos de esta
nueva sociedad moderna, caracterizada tambin por el desarrollo del capitalismo y del pensamiento
individual. La crisis surgida a raz de este gran cambio despert el inters de los pensadores, autores
clsicos de la sociologa, que tambin desarrollamos en el mdulo 1.

Ahora bien, hablar de teoras de la modernizacin implica adoptar una postura particular y ms
restringida en torno a la forma en la que este proceso es llevado a cabo por ciertas sociedades
denominadas subdesarrolladas (por no haber podido alcanzar un espacio en el centro de la sociedad
moderna). En el transcurso del mdulo 3 se ha desarrollado lo central de la teora de la modernizacin,
haciendo referencia a la estratificacin global y a las diferentes propuestas que surgieron para explicar
la desigualdad entre los pases. En este mdulo nos referiremos a las teoras de la modernizacin para
abordar la manera en la cual dichas teoras explican el cambio social.

Las teoras de la modernizacin surgen en la etapa posterior a la Segunda Guerra Mundial, momento en
el cual el mundo queda dividido en tres: el primer mundo, integrado por pases capitalistas,
desarrollados e industriales; el segundo mundo, socialista y en proceso de industrializacin; y el tercero,
conformado por las sociedades postcoloniales y preindustriales, entre las cuales, por supuesto, se
contaban los pases latinoamericanos. De all que a partir de los discursos circulantes de la poca nos
resulte tan familiar la denominacin de tercermundistas como un concepto peyorativo.

Cmo conceptualizar y explicar el cambio social en escenarios tan heterogneos y desiguales del
globo y tomar en consideracin las crecientes interacciones y la interdependencia mutua del Primero,
Segundo y Tercer Mundos? Esto se convirti en un verdadero desafo para los tericos del cambio.
(Sztompka, 1993, p. 156).

Sztompka, autor cuyo texto constituye la bibliografa bsica de esta unidad, considera que las teoras de
la modernizacin y la de la convergencia, que se ocupan de analizar el contraste entre el primer mundo
y tercer mundo y el contraste entre el primer mundo y el segundo mundo, respectivamente, pueden
entenderse como formas de reencarnacin (Sztompka, 1993, p. 156) de la orientacin evolucionista.
Por qu? Porque sus aportes tericos estn orientados a analizar e interpretar el avance de las
sociedades menos desarrolladas hacia sociedades ms desarrolladas. En otras palabras, quienes
trabajan desde estas teoras se proponen analizar el desarrollo y las causas de la ocurrencia (o no) del
mismo.

Cmo se entienden los cambios sociales desde esta teora?

Como mencionamos antes, la teora de la modernizacin ha sido desarrollada en el mdulo 3. El sesgo


evolucionista de dicha teora mengua a medida que sta avanza a partir de las crticas que recibe. En
esta ocasin nos enfocaremos en desarrollar el concepto de cambio desde los presupuestos de la
teora de la modernizacin, considerando especialmente las producciones iniciales de los aos '50 y '60.

Los cambios sociales son unilineales e irreversibles

Qu significa que los cambios sean unilineales? Significa que hay un nico camino a seguir para
alcanzar el estado de desarrollo considerado como deseable, y ese camino es el que han seguido los
pases industrializados. Conociendo, entonces, la meta a alcanzar y el camino a seguir, entendido como
el nico posible, slo resta guiar a los pases subdesarrollados y ayudarles a seguir los mismos
peldaos (Sztompka, 1993, p. 157) que los pases tomados como referencia.

Desde este enfoque, el desarrollo se entenda como un cambio inevitable, irreversible, mediante el cual
las sociedades se movan hacia la modernidad, la cual, segn los socilogos, se evidenciaba en las
caractersticas de las sociedades democrticas, industrializadas y capitalistas de occidente.

Los cambios sociales son graduales y deseables

De acuerdo con los autores enmarcados en la teora de la modernidad, los cambios no ocurran de
manera abrupta (como poda analizarse, por ejemplo, desde una postura marxista, la revolucin); por el
contrario, los cambios ocurriran de manera gradual, incremental y pacfica. Por ello, estos pensadores
proponan ciertos estadios insoslayables por los cuales las sociedades deberan pasar para alcanzar su
desarrollo. El cambio se dara, entonces, en una secuencia regular de estadios y a partir de un
movimiento endgeno.

Dada la raz evolucionista de estas teoras, el cambio se explica en trminos de causacin inmanente
(es decir que la causa que motiva el cambio est dentro de la sociedad misma), de diferenciacin
estructural y de gradacin adaptativa.

As, se entenda que el proceso de modernizacin dara lugar a una mejora universal de la vida social,
por lo cual el cambio hacia la modernizacin era considerado como necesario, adems de
irreversible, endgeno, y beneficioso. Sin embargo, ms adelante en el tiempo se empieza a ver el
proceso de modernizacin ya no como irreversible e inevitable, o como un proceso evolutivo
autosostenido, sino como una forma de emulacin de los pases subdesarrollados en relacin con los
desarrollados, emulacin que deba estimularse mediante los andamiajes necesarios:

(...) los diferentes pases deberan atravesar una sucesin de cinco fases, casi homogneas, de
desarrollo endgeno hasta converger en patrones culturales e institucionales que seran perfectamente
homologables con los modelos occidentales. De esta suerte, la empata colectiva de la nueva
comunidad moderna sera posible gracias a la similitud que se alcanzase entre los indicadores de
industrializacin, salud, urbanizacin, educacin, democracia y comunicacin de masas que, en
definitiva, acabaran por transformar el tipo de expectativas del sujeto individual tradicional y, a la postre,
su estructura mental. (Almaraz Pestana, 2012 p. 751).

Cul es, entonces, el motor de cambio para las teoras de la modernizacin?

Como ya indicamos, dependiendo de si hablamos de las primeras lneas de trabajo o de las propuestas
posteriores, el cambio se entiende como ms o menos autosostenido.

Segn las primeras teoras de corte evolucionista, se entiende que un cambio hacia el desarrollo es
inherente a la sociedad y se da de manera inevitable si no es obstaculizado. Desde una postura
darwinista, este cambio puede darse de manera muy lenta, asumiendo la existencia de sociedades ms
adaptadas que otras; por lo tanto, el desarrollo debera, en este caso, ser movilizado desde arriba, a
partir de una toma de conciencia por parte de las sociedades ms avanzadas acerca de las limitaciones
de las subdesarrolladas. Pero tambin podra movilizarse el cambio a partir de un efecto demostrativo,
facilitando el hecho de que las sociedades menos desarrolladas experimenten los beneficios del
desarrollo mediante, por ejemplo, el turismo, los filmes, etctera. En este caso, las sociedades
desarrolladas desencadenaran el potencial modernizador de la sociedad (Sztompka, 1993).

Finalmente, la tecnologa resulta un motor de movimiento hacia la modernizacin. A partir de los


descubrimientos e innovaciones se modifica la forma de organizacin social, de vida poltica, de
patrones culturales y de vida cotidiana. Por esto, la adopcin global de tecnologas semejantes implica
la homogeneizacin cultural de las sociedades. El argumento central de esta propuesta radica en que la
ascendencia de tecnologas modernas tarde o temprano provoca la similitud e incluso la uniformidad de
las distintas sociedades, eliminando las diferencias locales.

Las tecnologas de comunicacin, por ejemplo, han modificado el modo de vida de manera
contundente, generando pautas laborales y de intercomunicacin bastante semejantes en pases
diversos. Sin embargo, no se puede hablar de modernizacin por la sola incorporacin de dichas
tecnologas, as como no se puede afirmar que la apropiacin de estas prcticas laborales y
comunicacionales modernas sea el indicador de beneficios significativos para la calidad de vida de los
pases subdesarrollados.

La crtica de la idea de modernizacin

Segn Sztompka (1993), la teora de la modernizacin ha sido criticada tanto desde el punto de vista
emprico como terico. Empricamente, se la ha criticado por ser contraria a la evidencia histrica. Es
decir, basta con observar la realidad de los pases denominados desarrollados para comprobar que el
cambio hacia el desarrollo inevitable del cual hablaban los tericos de la teora de la modernizacin no
ocurri; por el contrario, la pobreza es cada vez ms implacable, la brecha de desigualdad es mayor y
los rasgos culturales completamente lejanos a la idea de modernizacin (como el fundamentalismo
religioso, por ejemplo) no deja de emerger.

Los intentos de movilizar la modernizacin, visibilizados en acciones financieras y en intervenciones de


todo tipo, parecen ser completamente improductivos.

Ms an, las sociedades que alcanzan cierto grado de modernizacin presentan tambin problemas
que lejos estn de constituirse en ese mundo mejor que esperaban los representantes de esta teora.
La modernizacin acarrea el debilitamiento de las instituciones tradicionales y, con ste, efectos
secundarios tales como la desorganizacin social, la anomia y la delincuencia.

En cuanto a las crticas tericas, los presupuestos evolucionistas fueron considerados inaceptables
(Sztompka, 1993), as como la visin unilineal que explicaba el desarrollo slo a partir de causas
endgenas. Los crticos de esta teora consideraron inviable una teora que no pudiera incluir variables
exgenas tales como la guerra, la dominacin colonial o las relaciones internacionales para explicar el
cambio de las sociedades.

En otras palabras, la postura crtica complejiza la mirada sobre el cambio, haciendo comprensible, entre
otras cuestiones, que en sociedades tradicionales pueden observarse rasgos beneficiosos, que la
modernizacin acarrea efectos secundarios que poco tienen que ver con la mejora de la condicin
humana, que los recorridos hacia la modernizacin difieren ampliamente de sociedad en sociedad y que
la concepcin occidentalista de los fines de la modernizacin (que toma como pases de referencia a los
estados-nacin europeos) es profundamente etnocntrica.

En la prxima lectura retomaremos esta crtica hacia la postura eurocntrica no slo respecto de la
teora de la modernizacin, sino de mltiples constructos tericos desde los cuales hemos aprendido a
ver el mundo.

Las diferentes vertientes principales del pensamiento que ha sido histricamente hegemnico sobre y
desde Amrica Latina pueden ser caracterizadas como colonial-eurocntricas. Existe una continuidad
bsica desde las Crnicas de Indias, el pensamiento liberal de la independencia, el positivismo y el
pensamiento conservador del siglo XIX, la sociologa de la modernizacin, el desarrollismo en sus
diversas versiones durante el siglo XX, el neoliberalismo y las disciplinas acadmicas institucionalizadas
en las universidades del continente. Ms all de la diversidad de sus orientaciones y de sus variados
contextos histricos, es posible identificar en estas corrientes hegemnicas un sustrato colonial que se
expresa en la lectura de estas sociedades a partir de la cosmovisin europea, y en su propsito de
transformarlas a imagen y semejanza de las sociedades del Norte, que en sucesivos momentos
histricos han servido de modelo a imitar. (Lander, 2006, p. 210).

Los 10 puntos que caracterizan a las nuevas teoras de la modernizacin

Sztompka (1993) advierte acerca de la necesidad de repensar el concepto de modernidad y las teoras
de la modernizacin. El autor resume el debate actual sobre estas teoras en diez puntos que
sintetizaremos en el siguiente cuadro:

4.4 El cambio desde el materialismo histrico.

La concepcin materialista de la historia se encuentra presente en los trabajos de Karl Marx, Friedrich
Engels y sus seguidores; encuentra tambin sus races en el evolucionismo, puesto que los autores
hablan de una historia como proceso natural, cuyas leyes deben ser comprendidas para poder luego
intervenir en el curso de la misma.

Los rasgos evolucionistas de las propuestas de Marx se observan en los siguientes postulados: por una
parte, Marx crea firmemente en el progreso y comparta el optimismo de los evolucionistas; por otra
parte, entenda que el mecanismo de cambio era inherente a las sociedades, es decir, que los cambios
se generaban desde adentro; finalmente, como los evolucionistas, explicaba los cambios histricos a
partir de estadios.
Sin embargo, la propuesta de Marx complejiza significativamente la propuesta desde la cual emerge. El
aporte realizado por este autor para comprender la lgica de funcionamiento de las sociedades y su
dinmica de cambio es original y profuso. Sztompka (1993) propone comprender la teora de Marx a
partir de la metfora de los escalones. Qu significa esto? Es entender que la propuesta de Marx no se
reduce a enfocarse en un aspecto particular de la sociedad, sino que ofrece una mirada compleja y
multidimensional de aspectos generales y particulares de las sociedades analizadas.

Por qu materialismo?

Cuando hablamos de materialismo planteamos una oposicin al idealismo hegeliano, del cual Marx
parte para explicar su concepcin del mundo. Marx retoma de la propuesta de Hegel la forma dialctica
de entender al mundo. A riesgo de simplificar en demasa, podemos sealar que Hegel ofrece una
postura filosfica en la cual la pregunta central radica en cmo se genera el saber absoluto, y la
respuesta que brinda reside en la dialctica del espritu. Mostrar el origen del saber absoluto lleva a
Hegel a desarrollar su Fenomenologa del Espritu (Geist), publicada por primera vez en 1807. En este
texto teoriza acerca de los diferentes estadios que atraviesa el saber hasta convertirse en saber
absoluto. Lo particular de la propuesta de Hegel es que la forma de pasar de un estadio a otro no es
lineal, sino dialctica.

Y qu es la dialctica?

Se entiende la dialctica como la unin y la superacin de los contrarios. El pensamiento aristotlico, la


lgica tradicional, se asienta sobre el principio de la no contradiccin; es decir, resulta imposible afirmar
y negar una cosa al mismo tiempo. Por ejemplo: resultara imposible decir estoy contento y no estoy
contento al mismo tiempo. Por el contrario, la lgica dialctica no slo que permite esta contradiccin,
sino que adems la resuelve a partir de la sntesis, obteniendo as un conocimiento nuevo. De esta
manera, hay una afirmacin, la oposicin a esta afirmacin y la nueva afirmacin que resuelve y supera
la contradiccin: en trminos dialcticos, hablamos de una tesis, su anttesis y la sntesis final.

Un ejemplo muy simple: si observamos una obra de arte, podemos decir que es bella (lo cual
constituira la tesis). Pero el pensamiento dialctico nos exige la negacin de esta tesis: no es bella,
porque su belleza slo se registra en funcin de ciertos parmetros que pueden ser slo nuestros y no
compartidos por el resto del mundo (esto constituira la anttesis). Finalmente, diremos es bella y no es
bella: es bella para nosotros, pero no para todo el mundo (esto constituira la sntesis).

Marx reescribe la dialctica en trminos materiales, es decir referenciando al mundo de manera objetiva,
tal como existe, incluyendo la naturaleza, la sociedad y los individuos. (Sztompka, 1993). Segn la
perspectiva de Marx, la historia es la secuencia de cambios de la sociedad humana, no ya la trayectoria
del espritu (Geist). En otras palabras, Marx toma la dialctica del reino de la filosofa, pero la aplica al
mundo de las relaciones sociales que existen en el mundo material. Pensar el mundo material de
manera dialctica es lo que hace de la obra de Marx un trabajo original, ambicioso y trascendente.
Como pensador dialctico adoptar una perspectiva relacional del mundo social, es decir que nunca se
centrar en una sola unidad. Se interesar por la relacin de los fenmenos sociales del mundo
observado y los fenmenos sociales pasados y futuros. Contemplar en su anlisis tanto los actores
involucrados como las estructuras y afirmar que las influencias sociales nunca se dan en una sola
direccin.

Cul es el motor de cambio?


Retomando el tema que nos ocupa en esta lectura, intentaremos dar respuesta a la pregunta acerca de
cul es el motor de cambio social a partir de esta postura terica. En primer lugar, y dada la forma
dialctica de entender el mundo, el origen del cambio estara en la contradiccin. En el mundo material
esta contradiccin podra observarse en el conflicto de intereses que se da entre una clase y otra. As,
en los distintos momentos histricos que Marx analiza se registran conflictos entre clases que,
extremados, dan lugar al quiebre del sistema tal como est y a la constitucin de uno nuevo. De este
modo, los diferentes sistemas dan cuenta de luchas de intereses entre clases: amos y esclavos,
seores y siervos, burguesa y proletariado.

En segundo lugar, como ya indicamos al principio, dada su raz evolucionista, el motor de cambio se
entiende como endgeno con respecto a la sociedad. En palabras simples, podramos decir que
resultara natural que el conflicto se exacerbe al punto de romper con el sistema y dar lugar a otro
sistema. As como Hegel afirmaba que el espiral de contradicciones entre conocimientos permitira
afirmar un saber supremo, Marx, en trminos materialistas, afirmaba que la lucha de clases y el conflicto
de clases resuelto una y otra vez en un nuevo modo de produccin dara lugar, finalmente, y mediante
la revolucin, al comunismo, es decir, a sistema sin clases en donde el conflicto se resolvera
definitivamente.

La metfora de los escalones

Sztompka (1993) realiza un anlisis de la teora de Marx, indicando que la misma debe comprenderse
como una mirada de la sociedad a distintos niveles. Cada escaln representa un nivel, y atravesar los
escalones en una u otra direccin implica comprender la sociedad desde lo individual hacia lo colectivo
y a la inversa, desde lo emprico hacia lo abstracto y a la inversa. All radica, de acuerdo con el autor, la
complejidad de la propuesta de Marx.

Por ejemplo, la afirmacin general acerca de la inevitable autodestruccin del capitalismo es dotada de
cuerpo emprico mediante el mecanismo de la pauperizacin relativa y de la movilizacin de la clase
trabajadora, que ocasionalmente puede estallar en revolucin anticapitalista. (...) Pero, a cambio, las
razones por las que surgen las clases y por las que luchan con otras clases slo pueden encontrarse en
el nivel inferior, en la teora de los individuos y sus acciones, que adscribe a los seres humanos
determinadas propensiones, poderes y aspiraciones, y explica por qu, al enfrentarse a la alienacin
y a la escasez, se movilizan rpidamente en favor de la accin revolucionaria. Si invertimos el orden de
abajo arriba, de nuevo veremos tres escalones: los esfuerzos emancipatorios de los individuos
alienados los acercan a aquellos con parecidos intereses econmicos y dan como resultado la
emergencia de las clases. La evolucin de las luchas entre clases culminan en la revolucin. (Sztompka,
1993, p.188).

La imagen con la que ilustraremos este apartado pertenece a la pelcula Tiempos Modernos, cuyo
fragmento hemos visto en el mdulo 1. La fuerza de esta imagen radica en que permite simplificar la
reflexin marxista en torno al hombre deshumanizado, convertido en un engranaje, no consiente del
producto de su trabajo, anulado en su creatividad y en su reflexin.

El cambio definitivo para Marx estara dado por la revolucin, la cual permitira abolir la propiedad
privada y, de esta manera, construir una sociedad sin clases. Sin embargo, dicha revolucin slo sera
posible a partir de que el proletariado tomara conciencia de su condicin de clase, de su opresin.
Si bien Marx afirmaba que la opresin misma dara lugar a la revolucin, es decir, que esta sera
inevitable, consideraba que el trabajo poltico era indispensable para que la mencionada conciencia de
clase fuera posible.

La revolucin

Tambin la revolucin puede ser entendida desde diferentes niveles de anlisis. El abordaje que nos
ofrece Sztompka (2003) nos permite analizar la revolucin desde el nivel histrico-mundial, desde el
nivel socioestructural y desde el nivel de la accin (es decir, desde lo ms general hacia lo ms
particular). As, en el nivel histrico-mundial, las revoluciones significan transformaciones de toda la
formacin socioeconmica, mientras que en el nivel socioestructural las revoluciones implican el
reemplazo de la clase dirigente por la clase contendiente; finalmente, en el nivel de la accin individual
la revolucin se refiere a las acciones masivas colectivas en las que los intereses, primordialmente
econmicos, de algunas personas prevalecen sobre los de otras.

En definitiva, tambin el mecanismo de cambio es material y no ideolgico. Como podemos observar, a


pesar de abogar por un trabajo poltico en pos de la conciencia de clase, Marx no nos habla de un
cambio ideolgico. Cmo podra pensar en un cambio ideolgico entendiendo que la conciencia del
ser est condicionada por su posicin en la estructura econmica?

Si bien los cambios sociales implican modificaciones tanto en las relaciones materiales como en las
relaciones ideolgicas, Marx afirma que para que exista un cambio revolucionario deben producirse
modificaciones en la estructura material de la sociedad (Revise estos conceptos en la lectura 1.). As, el
conflicto llega a su lmite cuando el desarrollo de las fuerzas productivas entra en contradiccin con las
relaciones de produccin. Por ejemplo, los intereses del proletariado (entendido como fuerza de
produccin) entran en contradiccin con la relacin de produccin especfica del modo de produccin
analizado (la propiedad privada). Esto acrecienta el conflicto de manera inevitable y da lugar a la
revolucin, que es una revolucin por la fuerza. Asimismo, la burguesa, a partir de la explotacin
ejercida, acrecienta este conflicto asegurndose su propia cada.

La concepcin de futuro

El futuro para Marx implicaba la emergencia del comunismo, el que sera posible a partir de la abolicin
de la propiedad privada y la disolucin del Estado. Esto implicaba, a nivel socio-estructural, el
establecimiento de una sociedad sin clases, y a nivel individual

() la completa desalienacin de los miembros de la sociedad, esto es, el logro de la libertad completa:
la libertad negativa de todas las constricciones estructurales, y la libertad positiva para modelar la
organizacin social y sus instituciones de acuerdo con la propia voluntad. (Sztompka, 1993 p. 188).

C. Marx
Carta a Joseph Weydemeyer

Londres, 5 de marzo de 1852

...Por lo que a m se refiere, no me cabe el mrito de haber descubierto la


existencia de las clases en la sociedad moderna ni la lucha entre ellas. Mucho antes
que yo, algunos historiadores burgueses haban expuesto ya el desarrollo histrico de
esta lucha de clases y algunos economistas burgueses la anatoma econmica de
stas. Lo que yo he aportado de nuevo ha sido demostrar: 1) que la existencia de las
clases slo va unida a determinadas fases histricas de desarrollo de la produccin;
2) que la lucha de clases conduce, necesariamente, a la dictadura del proletariado; 3)
que esta misma dictadura no es de por s ms que el trnsito hacia la abolicin de
todas las clases y hacia una sociedad sin clases...

5 Nuevas perspectivas en sociologa

Como pudimos ver al finalizar el mdulo 1, gran parte de la sociologa se estructur teniendo en cuenta
las profundas transformaciones ocurridas en Europa luego de las revoluciones francesa e industrial. Los
padres fundadores fueron Marx, Weber y Durkheim. Ahora bien, esto nos lleva a cuestionarnos el lugar
de Amrica Latina en las ciencias sociales. Con respecto a la sociologa cabe notar que uno de los
puntos en comn que podemos encontrar en los padres fundadores de la disciplina es que eran todos
hombres, blancos y europeos. Este detalle, no menor por cierto, abre un campo de problemas de orden
epistemolgico de profundas implicancias para la construccin de las ciencias sociales en general y la
sociologa en particular.

En esta lectura haremos una introduccin a esta problemtica mediante la presentacin de algo que
provisoriamente denominaremos nuevas perspectivas sociolgicas, entendidas como una diversidad
de campos temticos de gran profundidad.

En el tem 5.1: Crtica a los fundamentos eurocntricos de las ciencias sociales y la Sociologa,
presentaremos la problematizacin en relacin al eurocentrismo y el colonialismo. En el tem 5.2:

Decolonialidad, introduciremos la perspectiva de la decolonialidad en sus aspectos principales.


Finalmente, en los tems 5.3 y 5.4 haremos una breve introduccin a la perspectiva de gnero y la
cuestin de la etnicidad en Amrica Latina.

No es la intencin de esta lectura cerrar los temas de manera concluyente; por el contrario,
intentaremos simplemente mostrar algunos puntos sobre los cuales existen profundos debates.

5.1 Crtica a los fundamentos eurocntricos de las ciencias sociales y la sociologa

Como han sealado diversos autores, las ciencias sociales tuvieron rasgos eurocntricos desde el
momento de su constitucin. Adems, como seala Wallerstein (1998), no solo hay rasgos
eurocntricos en la construccin de la sociologa como ciencia, sino que esto tiene implicancias
actuales.

Para presentar esta cuestin vamos a hacer referencia a los trabajos de Marx y su anlisis del mundo
colonial, el tercer mundo

(aunque, como vimos previamente, esta definicin es problemtica) o lo que, siguiendo a la teora de la
dependencia, podemos nombrar como el mundo perifrico. Es en esos anlisis de Marx que podemos
encontrar las tensiones a las que estamos haciendo referencia.

Santiago Castro-Gmez (2005), uno de los referentes en las crticas al eurocentrismo, plantea ciertas
incongruencias en el pensamiento de uno de los padres fundadores de la sociologa, Marx. Veamos el
argumento del autor. Segn Castro-Gmez, en el Manifiesto del Partido Comunista, Marx y Engels nos
dicen que la burguesa es un actor social clave y que cambia la historia, es decir, que cambia las
relaciones sociales (Vanse los prrafos que citamos en las lecturas precedentes.).

Diversos factores contribuyeron al ascenso de la burguesa, por ejemplo, el surgimiento de un mercado


mundial que permita comercializar los productos y el desarrollo de una gran industria como
consecuencia de la Revolucin Industrial. Sumado a esto, el

descubrimiento de Amrica y el intercambio con sus colonias por parte de las naciones europeas
hicieron posible la ruptura de la antigua organizacin feudal: la creacin de nuevos mercados no pudo
ser satisfecha con los productos nacionales y se tuvo que recurrir a la introduccin de mercancas
provenientes de diversos lugares en el mundo. Estos nuevos mercados impulsaron el desarrollo de la
ciencia, la innovacin tecnolgica, la navegacin a vapor, el ferrocarril, el telgrafo elctrico y la
maquinaria industrial. Es decir, se produce una relacin recproca: el mercado mundial impuls el
surgimiento de la gran industria y esta a su vez ampli los lmites del mercado mundial.

Hasta aqu, el argumento de Castro-Gmez: la clase social en ascenso (una de las centrales) la
burguesa, cumpli un rol decisivo en la consolidacin del capitalismo. Sin embargo, nosotros podemos
preguntarnos: cul es el rol de las burguesas nacionales? (es decir, aquellas burguesas del mundo
perifrico). Castro-Gmez afirma que Marx y Engels fueron muy escpticos al considerar el desarrollo
de la clase burguesa en sociedades que no fueran europeas.

El problema de la teora de Marx y Engels (en este caso hacemos referencia a estos autores, aunque
las crticas pueden extenderse al resto) es que las sociedades no capitalistas fueron analizadas desde
la perspectiva de las sociedades modernas europeas. Es por esta razn que Castro-Gmez (2005) nos
dice que cuando la burguesa cumpli un rol central en la constitucin del capitalismo, Marx pareca
referirse exclusivamente a la burguesa europea, que gracias al control del comercio internacional logr
establecer ncleos de produccin capitalista con sus colonias de ultramar.

Este argumento presenta una serie de problemas, como t podrs apreciar, porque deja al descubierto
el lugar del mundo perifrico en las reflexiones de los padres fundadores. A pesar de que Marx
reconoci, en principio, que el mercado mundial fue impulsado por la expansin colonial de los pases
centrales, finalmente permaneci aferrado a una visin teleolgica y eurocntrica de la historia.

Pero sigamos con el argumento desarrollado por Castro-Gmez. En esta visin marxista de la historia,
el colonialismo es un fenmeno marginal y no central en la constitucin de la modernidad: el
capitalismo, para Marx, es un sistema que se expande desde Europa hacia el resto del mundo, y el
colonialismo es tan solo un efecto marginal que ocurre en la construccin de un mercado mundial. Es
decir, el colonialismo (concepto central en los estudios decoloniales) para Marx no tena alguna
incidencia fundamental ni en la emergencia del capitalismo ni a nivel cultural. Marx nunca estudi
sistemticamente el desarrollo del capitalismo en Amrica Latina; por ello, intentar traducir la
problemtica europea al resto del mundo es una tarea al menos conflictiva.

Es la nocin de colonialismo, en la estructuracin del sistema capitalista, un concepto clave (y no


marginal) donde radica uno de los puntos de partida de la crtica a los fundamentos eurocntricos de las
ciencias sociales.

Las crticas a las categoras modernas han sido profundas y no solo se han dirigido al marxismo. De
hecho, la pregunta que emerge en este punto, siguiendo a Lander (2006), es precisamente esa: hasta
qu punto las crticas son vlidas para una perspectiva terica que precisamente tena como objetivo la
superacin del sistema capitalista?.
En esta breve introduccin intentamos mostrar la existencia, al menos, de ciertos problemas en el
tratamiento dado por uno de los autores clsicos a la situacin del mundo perifrico. Pero volvamos
sobre un concepto que repetimos a lo largo de esta introduccin: eurocentrismo.

Qu es el eurocentrismo?

Segn Samir Amin (1989), en un texto clsico, el eurocentrismo es un

culturalismo; esto quiere decir que se supone que no hay variaciones culturales que permitan
diferentes trayectos histricos a los diferentes pueblos, y que estos son irreductibles entre s. Pero,
adems, dado que el eurocentrismo no se interesa por descubrir leyes generales de la evolucin
humana, es antiuniversalista; es decir, se nos presenta como un universalismo, en el sentido de que
propone que todos los pueblos imiten un modelo occidental como la nica forma de solucin a los
problemas de nuestro tiempo. Entonces, para Amin (1989) el eurocentrismo no se caracteriza por los
prejuicios de los occidentales con respecto a los dems; despus de todo, existen prejuicios de pueblos
no europeos en relacin a los occidentales. El eurocentrismo es un fenmeno especficamente moderno
cuyas races no van ms all del Renacimiento y que se difundi en el siglo XIX; es, en este sentido,
parte de la cultura y la ideologa del mundo capitalista moderno.

Si pensamos en trminos de teoras (como lo estuvimos haciendo hasta ahora), el eurocentrismo no es


una teora social que, por su coherencia global y su aspiracin totalizadora, pretenda explicar el
conjunto de los problemas que las teoras sociales proponen dilucidar; es, ms bien, una distorsin
(Amin, 1989), pero sistemtica e importante, que la mayora de las ideologas y las teoras sociales
dominantes (por ejemplo, las que vimos) tienen. El eurocentrismo es un paradigma subyacente que
funciona de manera espontnea en la vaguedad de las evidencias aparentes, en el sentido comn, y se
manifiesta de diferentes maneras.

En esta lectura trabajaremos, como es de suponer, al nivel de las manifestaciones del eurocentrismo en
las ciencias sociales en general y la sociologa en particular. Para decirlo en trminos ms simples, el
eurocentrismo supone que Europa y su cultura fueron el centro y el motor de la evolucin social; por lo
tanto, la historia europea se concibe como la Historia Universal.

5.2 Decolonialidad

Gran parte de las crticas al eurocentrismo implcito en la construccin de las ciencias sociales llev a la
bsqueda de renovadas perspectivas para entender el mundo en el que vivimos.

En ese sentido, el giro decolonial (Castro-Gmez & Grosfoguel, 2007), o inflexin descolonial
(Restrepo & Rojas, 2010), constituye uno de los esfuerzos ms relevantes en esta nueva manera de
concebir las ciencias sociales.

Como sealan Restrepo y Rojas (2010), un grupo de intelectuales latinoamericanos, radicados en


Amrica del Sur, el Caribe y tambin en los Estados Unidos, han conformado una comunidad de trabajo
nucleada alrededor de un conjunto de problematizaciones sobre la Modernidad y el significado y las
implicancias que sta tuvo para Amrica Latina.
La produccin de este grupo de intelectuales es extensa y variada. En esta pequea introduccin solo
destacaremos las ideas principales.

De manera un tanto general, el pensamiento descolonial o decolonial puede ser entendido como un
conjunto de reflexiones crticas sobre lo que se llam el lado oscuro de la modernidad, cuyo objetivo
es transformar los contenidos, trminos y condiciones en los cuales el eurocentrismo y la colonialidad
se han expandido en las ciencias sociales (Restrepo & Rojas, 2010).

Siguiendo los argumentos de Restrepo y Rojas, vamos a sealar seis rasgos principales en los cuales
los intelectuales vinculados a este

paradigma (en sentido amplio) confluiran y estaran de acuerdo.

(Sealamos este punto porque aquellos intelectuales que trabajan en esta perspectiva provienen de
tradiciones disciplinarias diversas y muchas veces ponen nfasis en diferentes dimensiones del mundo
social; sin embargo, podemos identificar algunos puntos en comn). La idea es la de proveer una
primera visin general sobre las especificidades de estos planteos. Veamos, pues, los rasgos
principales (Restrepo & Rojas, 2010):

1) El primer punto es distinguir colonialismo de colonialidad. Por colonialismo entendemos la


dominacin poltica y/o militar que garantizan la explotacin de las colonias de manera directa.
Por colonialidad hacemos referencia a un fenmeno histrico ms complejo, que tiene su origen
en el colonialismo. Se trata de un patrn de poder que opera naturalizando jerarquas
territoriales, raciales, culturales y epistmicas. De esta manera, se posibilita la reproduccin de
relaciones de dominacin: este patrn de poder no solo garantiza la explotacin de seres
humanos sobre otros a escala mundial, sino tambin la invisibilizacin de conocimientos,
experiencias y formas de vida de quienes son dominados y explotados.

La idea de colonialidad fue planteada inicialmente por el socilogo peruano Anibal Quijano.
Fundamentalmente, su concepto es el de colonialidad del poder. La colonialidad es una matriz
de poder que estructura el sistema del mundo moderno, donde las subjetividades y
conocimientos de los seres humanos son jerarquizados en el marco de un particular modo de
produccin y distribucin de la riqueza.

Lo importante es enfatizar las distinciones analticas entre el colonialismo (como modalidad de


dominacin poltico-administrativa a la que le corresponden un conjunto de instituciones, y
metrpolis/colonias) y la colonialidad.

Cuando terminan los procesos de colonizacin de los pases, permanece un esquema de


pensamiento. Esto quiere decir que el colonialismo es central en la historia de la colonialidad, pero
la colonialidad es ms profunda que el colonialismo y sus efectos son perdurables hasta nuestros
das.

En definitiva, para Restrepo y Rojas (2010), con descolonizacin se hace referencia a un proceso de
superacin del colonialismo (aqu podemos pensar todos los movimientos y luchas anticoloniales,
por ejemplo: las independencias polticas de las colonias). Con decolonialidad, como paradigma
epistemolgico, se busca trascender histricamente a la colonialidad.
2) El segundo punto es entender a la colonialidad como el lado oscuro de la modernidad. Muchos
tericos de la modernidad

(y en esto podemos reflexionar sobre los orgenes de la sociologa) ven en ella un proyecto
emancipador. Pero el giro decolonial enfatiza la cara oculta de la Modernidad. Si para algunos
tericos (con matices podemos pensar en Marx, Weber o Durkheim) el colonialismo era tan solo una

desviacin o un momento superado de la modernidad, para los tericos decoloniales la


modernidad est indisolublemente ligada a la historia del colonialismo y la colonialidad. En ese
sentido, no se trata de que la colonialidad se derive de la modernidad ni que sea su antecesora; se
trata, ms bien, de que no hay modernidad sin colonialidad: son dos caras de la misma moneda. Por
lo tanto, no hay modernidad sin colonialidad y no hay colonialidad sin modernidad. Por esta razn,
Restrepo y Rojas (2010), explican que bajo esta tradicin generalmente se tiende a escribir
modernidad/colonialidad. La barra oblicua / indica precisamente que la relacin es de constitucin
mutua de los dos trminos, as como de jerarquizacin entre los mismos. La colonialidad no es una
contingencia histrica superable por la
modernidad ni una desviacin. Por el contrario, se trata de que la colonialidad es una parte
indisoluble de la modernidad: la colonialidad es una "exterioridad constitutiva de la modernidad. La
emergencia, existencia y transformacin de la modernidad estn ligadas a la colonialidad como su
exterioridad constitutiva.

Aunque este pensamiento parece complejo, Restrepo y Rojas (2010), sealan que es menos
complicado de lo que aparenta ser. Cuando afirmamos que la modernidad es producida por la
colonialidad, decimos que cuando algo o alguien es imaginado o definido como moderno al mismo
tiempo estamos definiendo a otro como no moderno (alguien que no es moderno). Es decir, siempre
que definimos un nosotros (modernidad), estamos al mismo tiempo sealando que hay alguien que
se define como un no-nosotros (no moderno). Al hacer esa operacin estamos trazando bordes,
fronteras entre un interior y un exterior. El corolario de esto es que si la modernidad es un proyecto
civilizatorio, lo que est en juego es quines son los nosotros-modernos y quines no lo son.

A la luz de este pensamiento es que se justifica la intervencin de territorios, grupos humanos,


conocimientos, subjetividades y prcticas. Es precisamente esa exterioridad de la modernidad (los
no-modernos) lo que es una diferencia, denominada diferencia colonial.

3) En tercer lugar, problematizar los discursos euro-centrados e intra-modernos de la modernidad.


Segn esta tradicin, las ciencias sociales y, en particular, la sociologa estructuraron sus argumentos
con una versin profundamente eurocntrica. Inclusive el marxismo, que en principio tena objetivos de
revolucionar el nuevo orden social capitalista, tena sesgos eurocntricos. Por lo tanto, de acuerdo con
estas tradiciones, el supuesto es que la modernidad se origina en Europa y de all es exportada o
difundida, con mayor o menor eficacia, hacia otros lugares del mundo. Este supuesto, como vimos
anteriormente, es uno de los puntos centrales de la crtica al eurocentrismo, y por esa razn no nos
extenderemos demasiado. A su vez, esta tradicin argumenta que hay que entender a Europa desde
una perspectiva de sistema-mundo donde la misma Europa es resultante de este sistema-mundo
geopoltico (incluyendo las formas de gobierno). Europa, en todo caso, es una parte del sistema mundo,
pero no el centro.

Por ejemplo, varios estudios han mostrado cmo lo que ocurre en un lugar determinado (por
ejemplo, el trabajo libre, al que se refera Marx, de los obreros industriales en Inglaterra) no se
explica exclusivamente por los factores locales, sino por la ubicacin en un sistema-mundo. Por esta
razn, se plantea que hay que estudiar el sistema-mundo de manera interconectada y no bajo la
esfera de los estados-nacin.

4) En cuarto lugar, pensar en trminos de un sistema mundializado de poder. En funcin de los


argumentos precedentes, esta tradicin no analiza los problemas en trminos de pases, estados o
regiones aisladas, sino que el objetivo es comprender lo que sucede en un pas o regin en relacin
con un sistema mundial de poder. El sistema-mundo es la unidad de anlisis (y no el estado-nacin
como entidades aisladas). Es precisamente este nfasis analtico en el sistema mundializado de
poder lo que se constituye en una perspectiva geopoltica: si no hay modernidad sin colonialidad, es
necesario pensar en trminos de sistema mundo moderno/colonial.

Esta perspectiva global del sistema de poder es la clave para comprender cmo se produce la
modernidad, expandiendo a escala planetaria las formas polticas y econmicas imaginadas como
propias de la experiencia europea y sus repercusiones en todos los mbitos de la vida.

El sistema-mundo moderno es producido en el proceso de expansin colonial europea, la cual


conecta por primera vez a las diferentes regiones del planeta. Por esa razn, y desde entonces, las
experiencias locales de cualquier regin del planeta se hacen impensables por fuera de su
interconexin en el marco de un sistema mundial. Obviamente, esto no implica postular que la
Modernidad se estructura de la misma manera.

5) En quinto lugar, en vez de pensar en un nuevo paradigma, la inflexin decolonial se considera en s


misma como un paradigma otro. Como vimos a lo largo de los mdulos de estudio, en sociologa
bsicamente podemos hablar de tres grandes paradigmas. Con respecto a stos, la tradicin

decolonial que estamos presentando no tiene como objetivo consolidar un cuarto paradigma
terico dentro de las ciencias sociales (como podra ser el posestructuralismo, el postcolonial, etc.).
El objetivo, por el contrario, es cuestionar las bases epistemolgicas de la produccin de
conocimiento articulada al eurocentrismo y la modernidad. Por esa razn, lo que se pretende
consolidar es un conocimiento no-eurocntrico: lo que se busca no es slo cambiar los contenidos,
sino tambin los trminos y las condiciones del conocimiento, establecer nuevas formas de anlisis
y no contribuir a los sistemas establecidos de pensamiento.

La crtica al eurocentrismo implica reconocer que todo conocimiento que se produce est situado
histrica, corporal y geopolticamente. El blanco de las crticas es lo que se conoce como el mito
del punto cero, es decir, la idea eurocntrica de que existe un conocimiento sin sujeto, sin historia,
sin relaciones de poder. En oposicin a esto, se considera la geopoltica del conocimiento; es decir,
se trata de comprender la situacionalidad geohistrica que produce conocimiento: un conocimiento
situado en la diferencia colonial.

6) Finalmente, la inflexin decolonial aspira a consolidar un proyecto decolonial. Las profundas crticas
epistemolgicas de esta tradicin no solamente tienen como objetivo problematizar la colonialidad del
saber (a travs de las formaciones y establecimientos eurocentrados y las narrativas modernas, como el
liberalismo o el marxismo), sino que tambin buscan la articulacin prctica (no solo acadmica) con
intervenciones en el mundo social; es decir, se busca, adems, pensar un proyecto poltico de
descolonizacin de la colonialidad del poder, del saber, del ser y de la naturaleza.
A modo de sntesis, Restrepo y Rojas (2010) afirman que esta perspectiva se caracteriza por una serie
de desplazamientos/problematizaciones de las formas dominantes de comprender la modernidad (y
esto incluye, adems de la sociologa, la historia o la filosofa). Esta tradicin se inspira en la idea de
Quijano de que a la colonialidad hay que entenderla en la perspectiva del sistema-mundo y su patrn de
poder global. En este sistema se jerarquizan y diferencian las poblaciones apelando a un discurso racial.

Como t puedes pensar, la Modernidad es un punto fundamental en la perspectiva decolonial. Sus


preguntas y propuestas tericas estn enfocadas a la comprensin de la experiencia de la Modernidad.
La inflexin colonial tambin propone una epistemologa, un sujeto y un proyecto poltico que
cuestionan los modelos eurocentristas del conocimiento.

Finalmente, se entiende a la inflexin decolonial, segn Restrepo y Rojas (2010), como una corriente
intelectual definida en torno a una serie de problematizaciones que elabora un sistema ms o menos
coherente de conceptos en una narrativa: se busca cuestionar los contenidos, pero tambin los trminos
(las condiciones) del sistema mundo moderno/colonial y sus diversas articulaciones locales. En este
orden, podemos identificar la inflexin colonial, en un sentido amplio, cuando hacemos referencia a un
conjunto de pensamientos crticos posicionados desde el lado subalterno, donde se busca transformar
el contenido y los trminos a travs de los cules se ha reproducido el eurocentrismo y la colonialidad
en el sistema-mundo. En un sentido restringido, la inflexin colonial hace referencia a una serie
especfica de categoras y problemticas generadas en los ltimos aos por un conjunto de intelectuales
que buscaba visibilizar el presente de la colonialidad.

5.3 Perspectiva de gnero


Como podrn observar, la sociologa se estructur desde su momento fundacional, en funcin de las
ideas de un grupo de intelectuales que compartan el hecho de pertenecer al gnero masculino. Esta
observacin en el campo de la sociologa, pero tambin en las Ciencias sociales, en general fue objeto
de varias crticas provenientes de lo que denominamos como perspectivas de gnero.

Como seala Carapia (2004), el siglo XX fue el marco de grandes transformaciones sociales que
provocaron importantes cambios en la vida de las mujeres y su incorporacin al mbito pblico, es decir,
su entrada en el mundo de lo social. En ese sentido, la Primera y

Segunda Guerra Mundial obligaron a las mujeres a incorporarse al trabajo en las industrias y sustituir a
los hombres que estaban en el frente de batalla. Esto, en principio, implicaba que muchas de ellas,
finalizada la guerra, regresaran al mbito de lo domstico (su espacio privado). Sin embargo, durante la
segunda posguerra muchas mujeres continuaron con sus actividades remuneradas, iniciando una
incorporacin masiva del sexo femenino al mbito laboral.

Es, entonces, precisamente este contexto uno de los puntos centrales para comprender la irrupcin en
el escenario de la perspectiva de gnero en sentido amplio.

En el ltimo tercio del siglo XX las crisis econmicas fueron constantes y la baja del poder adquisitivo y
el incremento del costo de vida provocaron las condiciones econmicas y sociales necesarias como
para que las mujeres se incorporaran al trabajo. Esta situacin, entre otras, se articul con los
planteamientos de equidad de los derechos humanos y dio lugar a condiciones contradictorias para las
mujeres, que llevaron a que cada vez una mayor proporcin de ellas se integrara al mundo de lo
pblico. Segn Carapia (2004), esta situacin fue paradjica, porque fue como parte de las mismas
contradicciones del sistema capitalista que un nmero elevado de mujeres incursionaron en el campo
de lo econmico, lo poltico y de lo social para encontrar respuestas a sus necesidades. Claramente,
esta incorporacin nos recuerda Carapia no fue lineal ni en bloque, sino que dependi de cada clase
social, del estatus, de los niveles econmicos, de los niveles educativos, los aspectos culturales y
sociales de los grupos a los que pertenecan las mujeres, as como de los diferentes entornos,
momentos y circunstancias individuales.

Es precisamente en el marco de estas profundas transformaciones que Carapia (2004) ubica al


feminismo: un movimiento social que llev a las mujeres a plantear, primero, el derecho a la ciudadana,
despus a la igualdad y hoy a la equidad de gnero.

En este contexto surge la perspectiva de gnero como una categora de anlisis para el estudio de las
construcciones culturales y sociales propias de los hombres y las mujeres, lo que identifica lo femenino
y lo masculino. Debemos remarcar que no se puede hablar de gnero sin tomar en cuenta el papel que
han desarrollado las mujeres dentro del movimiento feminista. Destacamos tres elementos
fundamentales en el cambio de la condicin social de las mujeres en el siglo XX (Carapia, 2004):

a) El primer aspecto, como sealamos anteriormente, fue la incorporacin al trabajo


remunerado.

b) En segundo lugar, la incorporacin masiva de las mujeres a la educacin, en particular a la


educacin superior, situacin que creci en forma acelerada durante la segunda mitad del
siglo XX.

c) En tercer lugar, la participacin de la mujer en la vida cotidiana: el hecho de identificarse


como ciudadana, como ser social y su derecho participar en las votaciones. Estos procesos
implicaron la importancia de este sujeto histrico.

La condicin social de las mujeres implica todas aquellas caractersticas econmicas,


sociales y polticas que definen sus funciones y roles en la sociedad en cada momento
histrico, y que se estudian a travs de la categora de gnero.

Para Carapia (2004), se entiende como gnero la construccin social que se basa en el
conjunto de ideas, creencias y representaciones que generan las culturas a partir de las
diferencias sexuales, las cuales determinan los papeles de lo masculino y lo femenino. Es,
adems, una categora dinmica que se interrelaciona con el devenir histrico. As, cuando
se habla del anlisis de la condicin social de las mujeres, se parte de entender un enfoque
macrosocial integrado por categoras de anlisis como son: la estructura econmico/social y
poltica, las relaciones de poder, las clases sociales y la lucha de clases.

Lo que plantea Carapia (2004), en definitiva, es que el proceso de lucha social y poltica, en
el cual inciden las mujeres, tiene que tener efectos e incidencias en lo macrosocial y no solo
lo microsocial, que se presenta en una lucha particular (lucha que si bien es importante,
tambin es aislada y lleva a las mujeres a perderse en el mundo de lo particular sin
considerar las articulaciones con el mundo macrosocial).

5.4 Etnicidad

En el tem sobre decolonialidad hicimos referencia a que uno de los problemas de la construccin de la
sociologa en Amrica Latina fue la adecuacin o no de la categora de clase social para estudiar la
estructura social en la regin. En efecto, como t podrs evidenciar, el concepto de clase social (en sus
vertientes marxistas y weberianas) presenta una serie de problemas para aplicarlo a la situacin de
pases donde el capitalismo se caracteriz por ser perifrico. Esta problemtica tambin es compartida
por el funcionalismo y de su vertiente especfica de anlisis de la desigualdad: la meritocracia. Debido a
esto es que se generaron crticas e intentos de generar nuevos conceptos que pudieran explicar la
situacin de los pases perifricos o, de manera ms especfica, estudiar la estructura de la desigualad.
En ese contexto, el concepto de etnicidad (de larga tradicin en las ciencias sociales) se vuelve
relevante para abordar la problemtica.

Qu es la etnicidad?

Segn Giddens (2010), la etnicidad hace referencia a las prcticas culturales y perspectivas que
distinguen a una determinada comunidad de personas. Los miembros de los grupos tnicos se ven a s
mismos como culturalmente diferentes de otros grupos sociales, y son percibidos por los dems de
igual manera. Hay diversas caractersticas que pueden servir para distinguir a unos grupos tnicos de
otros, pero las ms habituales son la lengua, la historia o la ascendencia (real o imaginada), la religin y
las formas de vestirse o adornarse. Las diferencias tnicas son totalmente aprendidas. Esto

quiere decir que no existen grupos nacidos para servir o para ser dirigentes, sino que se trata de
construcciones sociales.

Hay varios conceptos asociados a la nocin de etnicidad, sobre los cuales tambin haremos un breve
repaso. Uno de esos conceptos es el de minoras. Giddens (2010), seala que el concepto de grupo
minoritario se emplea de manera frecuente en la sociologa y es ms que una diferenciacin numrica.
Por ejemplo, hay muchas minoras en un sentido estadstico (como las personas que miden ms de 2
metros o las que pesan ms de 95 kg); sin embargo, no son minoras en un sentido sociolgico.

En un sentido sociolgico, los miembros de los grupos minoritarios se encuentran desfavorecidos en


relacin con la mayora de la poblacin, pero tienen cierta solidaridad entre s, es decir, con los otros
miembros, y un sentido de pertenencia comn. Es esta experiencia de ser objeto de prejuicios y
discriminacin lo que frecuentemente suele reforzar sentimientos de lealtad e inters comn.

En la vida cotidiana las minoras suelen presentar diferentes caractersticas sociodemogrficas con
relacin a otros grupos poblacionales. Por ejemplo, tienden a concentrarse en ciertos barrios, ciudades
o regiones de un pas; con frecuencia (pero no siempre, y esto vara segn el perodo histrico), hay
pocos matrimonios entre los miembros de la mayora y los de la minora o entre los mismos grupos
minoritarios.

Otro concepto vinculado al de etnicidad es el de raza. La historia de este concepto es amplia, por lo cual
no profundizaremos aqu los debates que provoc a lo largo de la historia de las ciencias sociales.

Como seala Giddens (2010), mucha gente piensa (equivocadamente) que los seres humanos pueden
separarse en razas biolgicamente distintas. Esta creencia, segn el autor, no es extraa: muchos
intelectuales en la historia han realizados intentos para clasificar a las poblaciones del mundo segn su
este principio. Los debates sobre la cantidad de razas fueron interminables. Sin embargo, se han
encontrado tantas excepciones a estas clasificaciones que resulta imposible considerar estos esfuerzos
seriamente. Por esta razn, en sentido sociolgico las razas no existen, solo existen variaciones fsicas
en los seres humanos que derivan del grado de consanguineidad de la poblacin, la cual vara segn el
margen de contacto entre las distintas unidades sociales o culturales. Es decir, los grupos humanos
constituyen una lnea continua donde la diversidad gentica que existe dentro de las poblaciones que
comparten ciertos rasgos fsicos visibles es tan grande como la que existe entre los grupos. Por esta
razn, los socilogos y antroplogos piensan que el concepto de raza debera ser desechado por
completo.

El racismo, finalmente, es un prejuicio que se fundamenta en distinciones fsicas socialmente


significativas. Segn Giddens (2010), el trmino racista se refiere a la persona que cree que ciertos
individuos son superiores o inferiores en funcin de las diferencias raciales.