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Introduccin a la lengua latina. Nociones bsicas de lingstica.

Una lengua es un sistema de signos, un cdigo. Como todo cdigo,


consta de diferentes unidades que en latn y tambin en la mayora de
las lenguas modernas- se suelen organizar o estructurar en tres niveles:
fnico, gramatical y lxicosemntico.

El nivel fnico.

Fonemas y sonidos.

El nivel fnico es el nivel de los sonidos. Un enunciado est compuesto


por una sucesin de sonidos que el hablante es capaz de distinguir y que
se representan en la escritura mediante letras. Cada unidad fnica que
el hablante percibe como diferente a otra se denomina fonema: por
tanto, el fonema se define como unidad mnima distintiva: mnima,
porque no se puede dividir en unidades menores; y distintiva, porque
sirve para distinguir significados. Por ejemplo, la unidad que en la
escritura representamos en latn como pater est formada por los
siguientes segmentos mnimos:

/p/ /a/ /t/ /e/ /r/

Estas unidades configuran un signo linguistico de rango mayor dotado


de un significado, una palabra. Los segmentos fnicos que la
componen (/p/, /a/, etc.) no significan nada por s mismos, pero son
distintivos: es decir, si cualquiera de ellos, por ejemplo /p/, es sustituido
por otro del mismo estatuto consonante (pongamos /m/), se obtiene una
palabra diferente, mater.

El alfabeto latino.

El alfabeto latino intenta otorgar una letra para cada fonema, pero su
sistema no es perfecto: no existe una correspondencia exacta entre
fonema y letra.

A continuacin se ofrece un cuadro con la representacin grfica de los


fonemas latinos, es decir, el alfabeto, en su serie de letras maysculas y
minsculas:

A B C D E F G H I K L M
a b c d e f g h i k l m
N O P QV R S T V X Y Z
n o p qu r s t u x y z

En algunos textos latinos se pueden encontrar otras dos letras, j y v, que


no existan en latn clsico:

La j (mayscula: J) fue creada para representar grficamente la i


con valor consonntico (jam, Joannes). Hoy en da no suele
utilizarse.
La v (mayscula: V) se cre para representar grficamente la u
con valor consonntico (vivo, Valentia). A la par, se crea tambin
una U mayscula para el valor voclico (Unigenitus). En las
ediciones actuales de textos es muy frecuente el uso de u.

En latn se incorporaron tambin palabras de origen griego, lengua que


tiene algunos fnemas existentes en latn. Su adaptacin a la lengua
latina exigi la creacin de los dgrafos ch, ph y th. Se pronuncian como
c, p y t, ms una leve aspiracin.

Finalmente, en latn hay tres diptongos (au, ae y oe).

Las pronunciaciones del latn.

Conocemos con bastante seguridad cmo se pronunciaban las letras


latinas en poca clsica, es decir su valor fontico. Pero la pronunciacin
del latn ha ido variando a lo largo de los siglos. Es importante saber que
hay diferencias entre la pronunciacin clsica del latn y la llamada
pronunciacin romana, que es la ms difundida en la Iglesia Catlica.
Conocer la pronunciacin clsica permite entender algunas alteraciones
que se producen en la declinacin y conjugacin.

A continuacin se exponen dos cuadros, uno para vocales y otro para


consonantes, con las peculiaridades ms notables de ambas
pronunciaciones.

Letra Pronunciacin
Clsica Romana
a a
e e
i i
o o
u u
y i
ae ae e
oe oe e
b b
c k k
c
d d
f f
g g
h
i i
k k
l l
m m
n n
p p
qu ku
r r
s s
t t
u u
x ks
z Casi como una ts
ch k
ph f
th t
gn gn

En cuanto a la acentuacin, la prosodia latina solo admite palabras


llanas y esdrjulas. Como no hay palabras agudas (salvo unas pocas
excepciones), los bislabos son siempre llanos. En cuanto al criterio para
conocer cul es la acentuacin que corresponde a una palabra de ms
de dos slabas, supera el mbito de esta investigacin.

El nivel gramatical.

Este es el nivel de los morfemas, palabras, sintagmas y oraciones. La


gramtica se ocupa de estas unidades en cuanto a la capacidad que
tienen para combinarse entre s y constituir enunciados vlidos. En el
nivel gramatical, esa validez depende de la forma que adoptan las
palabras y de cmo se ordenan entre s en una oracin: de ah que el
nivel se llame tambin morfosintctico (del griego morf, forma, y
sintaxis, orden). Por tanto, es un nivel en el que las unidades no
interesan en cuanto a su significado lxico, esto es, el que se asocia con
la realidad que puede evocarse a travs del lenguaje (ste ser el objeto
del nivel lexicosemntico).

Las formas de las palabras: lexemas y morfemas.

En latn, como en muchas otras lenguas, las palabras constan de


elementos constituyentes: lexemas y morfemas.

a. El lexema (o raz) es el constituyente que aporta a la palabra su


significado lxico:

b. El morfema es un constituyente de la palabra, gracias al cual:

- una palabra contiene tambin informacin gramatical (son los


morfemas gramaticales):

Por informacin gramatical se entiende tanto las relaciones estructurales


que se establecen entre una palabra y el resto de las palabras que
constituyen una oracin o sintagma, como los accidentes gramaticales
vinculados a algunas clases de palabras (gnero, nmero, persona,
tiempo, etc.).

- se pueden crear nuevas palabras a partir de una misma raz (son los
morfemas derivativos).

Se acaba de definir morfema gramatical como aquel constituyente de


las palabras que aporta la informacin gramatical acerca de:

(1) cmo se relaciona una palabra con el resto de palabras que


constituye una oracin,

(2) los accidentes gramaticales de algunas clases de palabras.

Para entender cmo se relaciona una palabra con el resto (1), es preciso
explicar primero qu es un sintagma. Se llama sintagma a la unidad
inferior a la oracin, constituida por una o ms palabras dotadas de
cohesin y autonoma. Sintagma nominal es el que contiene como
ncleo un nombre y sintagma verbal el que se organiza en torno a un
verbo.

As pues, cada sintagma desempea una funcin con respecto a los


dems. Algunos morfemas gramaticales sirven para marcar estas
funciones.
La nocin de accidente gramatical (2) es algo ms compleja. Los
accidentes gramaticales son variaciones que experimentan las palabras
para establecer un puente entre el lenguaje y los argumentos de un
enunciado.

Es un enunciado que contiene dos argumentos: la entidad agente y la


entidad paciente, relacionados en una predicacin. Estas entidades se
formalizan mediante elementos del lenguaje.

En los enunciados la cohesin se establece gracias a los accidentes


gramaticales. Y as, en un enunciado hallamos grupos de palabras
relacionadas: algunas son morfemas libres (como mi o de); otras, estn
constituidas por lexemas y diferentes morfemas que expresan los
accidentes gramaticales (-a, -os, -ba).

En latn, muchas palabras pueden variar, adquiriendo morfemas, para


expresar accidentes gramaticales.

No en todas las lenguas se manifiestan morfolgicamente los mismos


accidentes gramaticales; as, por ejemplo, en espaol no hay accidente
caso en los sustantivos.

ACCIDENTES DESCRIPCIN SE DA EN
persona Primera, Distingue si una Verbos, pronombres
segunda, accin la realiza quien
tercera emite el mensaje
(primera), quien lo
recibe (segunda),
ninguno de los dos
(tercera)
nmero Singular, Especifica si el sujeto Nombres, adjetivos,
plural o el objeto es uno pronombres, verbos
(singular) o varios
(plural)
gnero Masculino, Distribuye el sujeto o Nombres, adjetivos,
femenino, el objeto en un grupo, pronombres
neutro relacionado
originalmente con el
carcter sexuado de
los seres (masculino o
femenino) o no
sexuado (neutro)
caso Nominativ Indica las funciones Nombres, adjetivos,
o, sintcticas de un pronombres
vocativo, nombre
acusativo,
genitivo,
dativo,
ablativo
tiempo Presente, Distingue si lo que verbos
pasado, expresa un verbo
futuro sucede en el momento
en que se enuncia
(presente), antes
(pasado) o despus
(futuro)
modo Indicativo, Distingue si lo que verbos
subjuntivo sucede se expresa
, objetivamente
imperativ (indicativo), no
o objetivamente
(subjuntivo) o en
forma de un mandato
(imperativo)
aspecto Perfecto, Distingue si lo que verbos
imperfect expresa el verbo se
o contempla como
acabado (perfecto) o
como no
necesariamente
acabado (imperfecto)
voz Activa, Distingue si el sujeto verbo
pasiva de una accin coincide
con el agente (activa)
o con el paciente
(pasiva)
grado Positivo, Respecto a una Adjetivos, adverbios
comparati cualidad, distingue
vo, cuando no se expresa
superlativ su intensidad
o (positivo) y cuando s
se expresa: con cierta
intensidad
(comparativo), con
mucha intensidad
(superlativo)

Las clases de palabras.

En latn existen siete clases de palabras o partes de la oracin:


sustantivo, adjetivo, verbo, adverbio, pronombre, preposicin y
conjuncin.

La nica diferencia con respecto al espaol es que en latn no hay


artculos.

Cada clase se distingue de las dems por su forma (consta o no de


lexema, es capaz de adquirir unos determinados morfemas y no otros) y
por la funcin del sintagma que constituye. Se resume de manera muy
esquemtica y orientativa en el cuadro siguiente:

CLASE D CONSTA DE PUEDE TENER FUNCIN


PALABRA LEXEMA MORFEMAS
sustantivo S. Nombra los Gramaticales Sujeto, atributo,
seres reales o (gnero, nmero complemento
ficticios y caso), verbal
derivativos
adjetivo S. Atribuye Gramaticales Complemento
cualidades a los (gnero, de un nombre,
seres nmero, caso y atributo,
grado), predicativo
derivativos
verbo S. Expresa la Gramaticales predicado
realidad como (persona,
accin, proceso nmero, tiempo,
o estado aspecto, modo y
voz), derivativos
adverbio S. Atribuye Gramaticales Complemento
cualidades a las (grado), verbal
acciones, derivativos
procesos o
estados
pronombre No. Sustituye o Es en s un Enlace
remite a un morfema subordinante
sustantivo (o a gramatical que
todo un puede admitir
enunciado) o lo otros morfemas
determina gramaticales
(gnero,
nmero, caso y
persona)
preposicin no Es un morfema Enlace
gramatical subordinante
conjuncin no Es un morfema Nexo
gramatical coordinante o
subordinante
En la gramtica tradicional se incluye otra clase ms de palabras, la
interjeccin. Pero realmente, la interjeccin no es una palabra, ni una
parte de la oracin: no consta de lexema o morfema, ni desempea una
funcin, sino que es en s un mensaje completo y autnomo que
comunica la actitud del hablante.

La oracin.

Una oracin es un enunciado que establece una predicacin percibida


como completa gracias a la asociacin de varios sintagmas.

Normalmente, la oracin consta de dos elementos que se implican entre


s, cada uno desempeando una funcin:

1. El predicado es la funcin del grupo de palabras constituido por el


verbo y sus complementos; para que haya oracin tiene que haber
predicado, al menos implcito.

2. El sujeto es la funcin que desempea el sintagma que concuerda con


el verbo (es decir, que cambiara de singular a plural, o viceversa, si el
verbo cambiara de singular a plural, o viceversa); su ncleo corresponde
a un sustantivo, que puede aparecer con unos complementos.

A continuacin se explican cules son los diferentes complementos. Se


agrupan en:

a. Complementos del nombre: son funciones de los adjetivos o de otros


grupos de palabras que califican a un sustantivo.
En Gramtica se suele distinguir tambin el complemento del adjetivo y
el complemento del adverbio. Su naturaleza no difiere mucho de la del
complemento del nombre. Por otro lado, el artculo en espaol (l, la, los,
las), los posesivos, demostrativos, numerales, etc. que acompaan al
sustantivo, actan como determinantes (presentadores o actualizadores
del nombre).

b. Complementos del verbo:

Complemento directo: es un sintagma nominal (o una palabra o palabras


que funcionen como tal) necesario para concretar el significado de
ciertos verbos llamados transitivos.

Los verbos transitivos son aquellos que pueden transformarse en voz


pasiva. El complemento directo se transforma en sujeto de la voz pasiva.

Complemento indirecto: se trata de un sintagma nominal (o una palabra


o palabras que funcionen como tal) que seala el destinatario de la
accin del verbo.

Complemento de rgimen o suplemento: se trata de un sintagma


nominal necesario para determinar y concretar el significado de verbos
intransitivos.

Hay verbos transitivos que pueden llevar, aparte del complemento


directo un complemento de rgimen. En este caso, el complemento de
rgimen no cambia si el verbo es transformado en voz pasiva.

Complemento circunstancial: es un sintagma nominal o un adverbio (o


equivalentes) que seala las circunstancias en que se desarrolla aquello
que expresa el verbo. Este complemento aade una informacin no
estrictamente necesaria para la coherencia de la oracin, que puede
versar en torno a nociones como el tiempo, lugar, modo, etc.

Complemento agente: es el sintagma con el que se presenta el agente


de un verbo en voz pasiva.

c. Atributo y complementos predicativos:

Algunos verbos, llamados copulativos (en espaol son ser, estar y


parecer) sirven para atribuir un elemento sustantivo al sujeto. Por eso,
este elemento se denomina atributo (normalmente un nombre o un
adjetivo), se refiere siempre al sujeto y concuerda con l. Las oraciones
con verbo copulativo y atributo no establecen una predicacin, por lo
que el atributo no es propiamente un complemento verbal, ya que no
depende del verbo.

En el complemento predicativo, en cambio, se combina la predicacin y


la atribucin. Se trata de un sustantivo o un adjetivo que modifica lo
expresado por el verbo, pero concuerda con el sujeto de ese verbo o con
su complemento directo.

La modalidad oracional.

La oracin, aparte de transmitir un contenido, informa acerca de la


actitud del hablante ante ese contenido. A esta informacin se la llama
modalidad oracional. Se pueden distinguir seis clases de oraciones,
segn la modalidad:

a. enunciativas: aquellas oraciones cuyo contenido se presenta de modo


objetivo y sin intervencin emocional del hablante.

b. exclamativas: son las oraciones en las que la actitud ante el contenido


est marcada por una carga emotiva que puede variar desde la alegra
hasta la sorpresa o el dolor.

c. interrogativas: en ellas, el hablante pregunta por el contenido.

d. dubitativas: las oraciones en las que el hablante manifiesta una


actitud de duda sobre lo que se dice.

e. desiderativas u optativas: oraciones en las que se manifiesta deseo de


que se cumpla o no el contenido.

f. exhortativas o imperativas: en ellas, el hablante adopta una actitud de


ruego o mandato.

El orden de palabras en latn.

El orden de las palabras vara del latn (sobre todo del clsico) a las
lenguas romances. La razn es que el latn es ms rico en morfemas
gramaticales para expresar la funcin del sintagma al que pertenece una
palabra: en consecuencia el orden puede ser ms libre.

En cualquier caso, hay un orden recto de las palabras, que para el latn
clsico se resume en tres reglas:

-El sujeto se suele situar al principio de la oracin.


-El determinante suele anteceder a lo determinado, por lo que el
adjetivo y los otros complementos del nombre se anteponen al
sustantivo; los complementos del verbo se anteponen al verbo: esto
constituye la mayor diferencia entre el latn y el castellano.

-Las preposiciones preceden al sustantivo y las conjunciones a los


trminos que enlazan.

No obstante, este orden no es rgido en absoluto y vara frecuentemente


por razones expresivas, estilsticas, o porque a veces existe una serie de
secuencias fijas que exigen un orden concreto y no otro.

En el latn tardo, en general, y en el cristiano, en particular, se tiende a


abandonar ese orden clsico a favor de aquel al que estamos habituados
en castellano y otras lenguas procedentes del latn: sujeto-verbo-objeto,
complemento-complemento.

El nivel lexicosemntico.

Es el nivel en el que se estudia todo lo relacionado con el lxico o


vocabulario de una lengua y el significado de las palabras.

El lxico de una lengua est formado por palabras cuyo origen puede ser
muy diverso. En espaol, por ejemplo, existen palabras heredadas del
latn (llamadas patrimoniales o cultismos), palabras tomadas con
prstamos de otras lenguas (extranjerismos) y palabras creadas por
procedimientos propios a partir de otras ya existentes (derivadas,
compuestas, etc.) Sucede lo mismo en latn: hay palabras de origen
indoeuropeo, palabras tomadas de otras lenguas, como el griego, y
palabras formadas por diversos procedimientos. Para comenzar el
estudio de la lengua latina es oportuno, al menos, describir los
mecanismos de formacin de nuevas palabras.

Formacin de nuevas palabras en latn.

Existen tres procedimientos para formar nuevas palabras:

1. Derivacin: consiste en aadir detrs del lexema un morfema


derivativo llamado sufijo. En latn hay sufijos de dos tipos:

a. denominativos, que forman nuevas palabras a partir de nombres o


adjetivos.

b. verbales, que forman nuevas palabras a partir de verbos.


2. Composicin propia: Consiste en aadir un elemento antes del lexema
de una palabra. Este elemento puede ser parte de una raz o un
morfema derivativo llamado prefijo o preverbio.

La composicin propia por medio de preverbios es, realmente, un tipo de


derivacin, pero tradicionalmente se asocia a la composicin porque los
preverbios son en origen preposiciones o adverbios que existen (o
existan) con independencia de la nueva palabra que forman.

3. Composicin impropia: Consiste en unir los lexemas de dos palabras.


Las palabras que se yuxtaponen mantienen relaciones de concordancia.

Los significados.

El lxico de una lengua es el vocabulario o conjunto de palabras. Se


recopila ordenadamente en los diccionarios. A cada palabra se le
atribuye una entrada o lema y, a continuacin del lema, se informa
sobre el significado o contenido que aporta la palabra o de cul es la
equivalencia ms aproximada en otras lenguas (en el caso de las
palabras sin lexema, se entiende por significado la informacin
gramatical que aportan).

Las relaciones entre las palabras y sus significados se denominan


relaciones semnticas, y son complejas: habitualmente, no corresponde
un solo significado a cada palabra; por otro lado, en todas las lenguas,
los significados varan con el tiempo y se van creando nuevos trminos a
lo largo de la historia.

Se distinguen las siguientes relaciones semnticas:

a. monosemia: a una palabra le corresponde un nico significado.

b. polisemia: a una palabra le corresponden varios significados distintos.

c. homonimia: dos o ms palabras, distintas coinciden casualmente en


su forma o en su pronunciacin.

d. sinonimia: dos o ms palabras distintas poseen un significado igual o


similar.

e. antonimia: dos palabras tienen significados opuestos.

Los mecanismos de cambio de significado son mltiples. A lo largo del


tiempo, por ejemplo, las palabras amplan el significado a partir del
original (esto da lugar a la polisemia); otras veces, se restringe el
significado porque un trmino se especializa en una acepcin y deja de
usarse en otras; finalmente, una palabra puede adquirir otro significado
distinto. Los dos principales mecanismos de cambio de significado son:

-metfora: una palabra adopta otro significado en virtud de una


comparacin.

-metonimia: una palabra adopta otro significado en virtud de una


proximidad.

Concretamente, en latn eclesistico muchas palabras adoptan


acepciones distintas de las que tenan las palabras en el latn literario de
poca clsica. Esto es as por influencia del latn vulgar y el latn
cristiano.

En algunos diccionarios generales estas acepciones se suelen anotar con


algn signo, por ejemplo una cruz, o alguna abreviatura, para indicar
que se trata del significado de esa palabra en latn cristiano o
eclesistico.