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An Pediatr (Barc). 2010;73(3):142.e1142.

e8

www.elsevier.es/anpediatr

N ESPAN
ASOCIACIO OLA DE PEDIATRIA

Importancia del
acido docosahexaenoico (DHA): funciones
y recomendaciones para su ingesta en la infancia
M. Gil-Campos, J. Dalmau Serra y Comite
de Nutricio
n de la Asociacio
n Espan
ola de
Pediatra~

Recibido el 7 de marzo de 2010; aceptado el 8 de marzo de 2010


Disponible en Internet el 8 de junio de 2010

PALABRAS CLAVE Resumen


cido
A El a
cido docosahexaenoico (DHA) es un a cido graso poliinsaturado de la serie n-3, al que se
docosahexaenoico; atribuyen multiples funciones que estan todava en estudio. En prematuros y neonatos se
Requerimientos; ha puesto de maniesto su inuencia sobre el desarrollo visual y neurolo gico; sin embargo,
Infancia esta
n en estudio los efectos sobre determinadas enfermedades cro nicas neurolo gicas,
inamatorias o metabo licas. Los requerimientos de DHA no esta n determinados, aunque
los aportes deben basarse en imitar la composicio n de la lactancia materna y, en nin os
mayores y mujeres gestantes y/o lactantes, asegurar la ingesta de pescado azul al menos 2
veces por semana. Es fundamental reconocer la necesidad de suplementos de este a cido
graso en algunas enfermedades con dietas restringidas o alteraciones metabo licas que
ocasionen un decit, pero tambien conocer las evidencias cientcas sobre los efectos que
produce en diferentes situaciones. Esta revision actualiza la informacion existente, con el
n de proponer un aporte adecuado de DHA en diversas edades y patologas.
& 2010 Asociacio n Espanola de Pediatra. Publicado por Elsevier Espan a, S.L. Todos los
derechos reservados.

Importance of docosahexaenoic acid (DHA): Functions and recommendations for its


KEYWORDS
ingestion in infants
Docosahexaenoic
acid;
Abstract
Requirements;
Docosahexaenoic acid (DHA) is a n-3 polyunsaturated fatty acid with multiple functions,
Childhood
although these are still under study. The development of visual and neurological functions
have been demonstrated in premature infants and neonates, however, its effects are still
being studied in certain chronic neurological diseases, and inammatory and metabolic
disorders. The DHA requirements are not xed but recommendations must be based on an
intake similar to the composition of breastfeeding, and in older children and during
pregnancy and lactation, to ensure consumption of oily sh at least twice a week. It is
essential to recognise the need for supplementation of this fatty acid in some diseases that

Autor para correspondencia.


Correo electro
nico: dalmau_jai@gva.es (J. Dalmau Serra).
~
Comite de Nutricio
n de la Asociacio
n Espan
ola de Pediatra: J Dalmau Serra (Coordinador), M Gil-Campos, V Martnez Sua
rez,
A Mora
is Lo
pez, L Moreno Aznar, JM Moreno Villares, F Sanchez-Valverde Visus.

1695-4033/$ - see front matter & 2010 Asociacio


n Espan
ola de Pediatra. Publicado por Elsevier Espan
a, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.anpedi.2010.03.019
142.e2 M. Gil-Campos, J. Dalmau Serra

require restricted diet, and in metabolic alterations resulting in a deciency, but also know
the scientic evidence on the effects produced in different situations. This review updates
this information to propose an adequate intake of DHA at different ages and in different
diseases.
& 2010 Asociacio n Espan ola de Pediatra. Published by Elsevier Espan a, S.L. All rights
reserved.

Introduccio
n precursores, incluso a pesar de la abundancia de estos (a cido
a-linole nico [ALA], o a cido eicosapentaeinoico [EPA])
Los lpidos son componentes estructurales de todos los (g. 1)10. Aunque el a cido 22:6n-3 o DHA se encuentra en
tejidos y son indispensables para la sntesis de las pequen a cantidad en la mayora de los tejidos, es un
membranas celulares. El cerebro, la retina y otros tejidos componente mayoritario de la estructura cerebral,
nerviosos son particularmente ricos en a cidos grasos formando parte de las membranas celulares, participando
poliinsaturados de cadena larga (AGPI-CL). Muchos estudios en la funcio n de transmisio n de senales y en el crecimiento
clnicos y epidemiologicos han mostrado efectos positivos de neuronal. Conforma un 3040% del total de a cidos grasos en
estos a cidos grasos sobre el desarrollo neurolo gico del nin
o, los bastones de los segmentos externos de la retina,
ca
ncer, enfermedades cardiovasculares y ma s reciente- incrementando la uidez de la membrana, modicando la
mente, en otras enfermedades como en el decit de movilidad de las protenas y la actividad de los enzimas que
atencio n e hiperactividad16. Adema s de su papel estructu- son crticos en la transduccio n de senales visuales11.
ral, estos a cidos grasos contrarrestan la inamacio n, la El DHA es fundamental en la concepcio n, crecimiento y
agregacio n plaquetaria, la hipertension y la hiperlipidemia. desarrollo del embrio n y en el nin
o. En el neonato, los niveles
Estos efectos beneciosos pueden estar mediados por de DHA dependen de las concentraciones plasma ticas en la
distintos mecanismos, incluyendo la alteracio n en la madre en relacio n a la nutricion durante el embarazo, y del
composicio n de membranas celulares y su funcio n, la taman o de la placenta y las protenas transportadoras12. El
expresio n genica o el ser precursores de la produccio n de gradiente transplacentario de DHA parece ser mayor conforme
eicosanoides7. avanza la gestacio n siendo transferidos en el tercer trimestre
Desde 1950 se conocen los efectos del aceite de pescado y entre 3045 mg/d de los depo sitos maternos al feto13. Tras el
se aconseja un consumo habitual de este alimento, rico en nacimiento se produce un ra pido descenso de los niveles de
AGPI-CL n-3. Recientemente, muchas entidades cientcas a
cido araquido nico (AA) y DHA hasta de un tercio sobre los
han recomendado aumentar la ingesta de a cidos grasos n-3, y niveles intrauterinos. El riesgo de dan o neurologico aumenta
concretamente de a cido docosahexaenoico (DHA) en emba- en nin os pretermino menores de 1.500 g en los que adema s de
razadas y en la infancia, fundamentalmente en prematuros, los niveles disminuidos se suma la obligatoriedad del uso de
neonatos y lactantes alimentados con fo rmula articial, as fo rmulas alimentarias mediante nutricio n enteral o parenteral
como en aquellos nin os con patologas cro nicas en las que carentes o pobres en estos a cidos grasos. Las necesidades son
puede existir un decit. De hecho, adema s de los modulos de mayores al nacimiento por el ra pido enriquecimiento en
suplementos, tambien han aparecido en el mercado alimentos lpidos que precisan las membranas celulares, de hecho,
enriquecidos con estos a cidos grasos como los huevos, yogurt o algunos estudios sugieren que hacer depender este suministro
leche para asegurar el consumo de la poblacio n general8. u
nicamente a partir del ALA es insuciente, especialmente en
A partir de diversos estudios, fundamentalmente en nin os pretermino, en los que esta actividad enzima tica es au
n
neonatos, la mejora cognitiva y en el desarrollo de la visio n muy inmadura14. Por ello, la suma de las reducidas concen-
se ha asociado particularmente con la ingesta de DHA, traciones de DHA y AA intrau tero en nin os prematuros, el
reforzando au n mas la necesidad de que en el crecimiento y menor suministro tras el nacimiento y las posteriores
desarrollo del lactante debe asegurarse un aporte ade- necesidades, dan lugar a la aparicio n de moleculas inama-
cuado. Igualmente, se han observado efectos positivos en torias y favorecedoras de isquemia, estando los nin os
otras situaciones como en la prevencio n de enfermedades prematuros expuestos a muchas de las complicaciones propias
inamatorias y mejora en determinadas enfermedades de esta etapa en las que el cerebro y los vasos sanguneos
cro nicas. El objetivo de esta revisio n es actualizar los tienen ma s tendencia a la fragilidad y ruptura de membranas.
conocimientos sobre los efectos del DHA y las recomenda- La disminucion de DHA en el cerebro y retina interere con
ciones para asegurar una ingesta adecuada con efectos la normal neuroge nesis y funcion neuronal as como en las
beneciosos sobre la salud en la infancia. cascadas de sen n visual11. Durante la etapa postnatal,
alizacio
las conexiones neuronales se crean y refuerzan con la
estimulacio n y si esta se pierde, puede ocasionarse una pe rdida
Fisiologa del DHA transitoria de agudeza visual y cambios en las funcionales
corticales15. El DHA es precursor de docosanoides de los que
En la ruta de la sntesis de DHA, se precisan enzimas para deriva la neuroprotectina D1, que inhibe el estre s oxidativo y
realizar la elongacion/desaturacio
n de la cadena y que son favorece la supervivencia celular. Las recientemente descritas
compartidos por los a cidos grasos n-3 y n-69. Por ello, nuevas funciones moleculares del DHA presentan una oportu-
cuando aumenta la velocidad de sntesis del DHA, como nidad para desarrollar nuevas terapias en prematuros, e incluso
ocurre en la infancia, el proceso puede estancarse en los en enfermedades neuronales y retinianas degenerativas16.
cido docosahexaenoico
A 142.e3

cido oleico cido linoleico cido linolnico


18:1 -9 18:2 -6 18:3 -3

6 desaturasa
6 desaturasa

cido linolnico
18:3 -6
18:2 -9 18:4 -3

Elongasa
Elongasa
cido-di-homo
linoleico
20:3 -6
20:2 -9 24:4 -3

5 desaturasa 5 desaturasa

cido cido cido


eicosatrienoico araquidnico eicosapentaenoico
20:3 -9 20:4 -6 20:5 -6

Elongasa

20:4 -6 22:5 -3

Elongasa

20:4 -6 24:5 -3
6 desaturasa

24:5 -6 24:6 -3
Rettroconversin
Peroxisomal Oxidacin

cido cido
docosapentaenoico docosahexaenoico
22:6 -6 22:6 -3

Figura 1 Transformacio n metabo


lica de los a
cidos grasos n-9, n-6 y n-3. Tomado con permiso de: Valenzuela A y Uauy R. En: Gil A.
Tratado de Nutricio
n, 2005.

Requerimientos e ingesta recomendada de DHA individualmente ma s bien como patrones dieteticos. En


estudios recientes, se han observado ingestas bajas de DHA
El DHA no se considera un a cido graso esencial ya que se puede en ninos escolares en los que la ingesta de pescado azul era
sintetizar a partir de los a
cidos linoleico (LA) y especialmente escasa, aunque no se han evaluado las consecuencias reales
ALA, que s son considerados esenciales. No obstante, dada la sobre la salud19. No hay suciente evidencia para aumentar
limitada y alta variabilidad en la formacion del DHA a partir del la ingesta de DHA en nin os sanos entre 218 anos, con el n
ALA (15%), y debido a sus crticas funciones sobre el desarrollo de aumentar el desarrollo fsico o neurolo gico o para
visual y neurolo gico, y sobre otros sistemas, debe ser conseguir determinados benecios funcionales. Entre estos
considerado condicionalmente esencial en etapas tempranas ltimos, tambien destaca la dieta enriquecida en DHA para
u
de la vida, as como en la prevencio n de la enfermedad la mujer gestante, la lactancia materna y el consumo de
cardiovascular9. Sin embargo, los requerimientos mnimos de pescado para promocionar la salud y disminuir el riesgo de
DHA o las ingestas dieteticas recomendadas (DRI) en la infancia enfermedades cro nicas en los adultos, que pueden ser
son aun desconocidos17 y es difcil por varias razones. Adema s aplicables a nin os mayores de 2 an os9,17. La OMS ha
de poder ser sintetizado a partir de sus precursores, las consensuado unas recomendaciones de aproximadamente
concentraciones en el plasma que representen una deciencia entre 4001.000 mg de n-3 por semana en adultos, mediante
no estan claras, y tampoco esta n determinadas las pruebas el consumo de pescado. En mujeres gestantes y durante
complementarias clnicas y de laboratorio para determinar un la lactancia materna se recomiendan al menos 200 mg/d de
decit y el tiempo de suplementacio n para observar efectos DHA que se consiguen con la ingesta de dos raciones de
concluyentes18. pescado a la semana, y por otra parte, raramente superan
Teniendo en cuenta que el conocimiento cientco es la ingesta tolerable de contaminantes20,21. Adema s, aunque
aun incompleto, las recomendaciones se deben enfocar au
n no hay datos una nimes que avalen la recomendacio n de
142.e4 M. Gil-Campos, J. Dalmau Serra

los AGPI-CL en la infancia, debemos seguir imitando la introduccion de alimentos como el pescado, los huevos o las
composicio n de la leche materna de madres bien nutridas vsceras se produce a partir del an
o aproximadamente, es
como una gua de recomendacio n para las fo rmulas conveniente prolongar la lactancia materna tanto tiempo
infantiles. En ninos con enfermedades cro nicas que supon- como sea posible y/o asegurar los aportes a partir de
gan un riesgo de decit, habra que valorar la suplemen- fo
rmulas suplementadas, al menos hasta conseguir la de
tacion o enriquecimiento de la dieta13. El aporte de a cidos estos alimentos26.
grasos n-3 en la infancia depende de la lactancia materna, y
de la propia ingesta de pescado que va aumentando con la
edad22. Hasta hace unos an os han existido multitud de Efectos sobre la salud
posibilidades para la suplementacio n basadas en el uso de
diferentes tipos de aceites y otros suplementos que Los acidos grasos esenciales no fueron considerados como
contienen AGPI-CL pero el exceso de LA en algunos aceites tales hasta 1960, cuando se comenzo a evidenciar patologa
vegetales hace que se reduzca la formacio n de DHA debido a por decit de lpidos en dietas parenterales. Estos nin os
n de la D6 desaturasa. Sin embargo, el aceite de
la inhibicio presentaban una alteracio n en el crecimiento as como
pescado provee de AGPI-CL n-3 como el DHA y el EPA. No sequedad, descamacio n y engrosamiento de la piel como
obstante, la alternativa actual para mejorar la mezcla de una manifestacio n del decit de LA. La deciencia de a cidos
AGPI-CL de las fo rmulas infantiles es an
adirlos directamen- grasos esenciales n-3 tambien causa patologa dermatolo -
te. El DHA incluido en las fo rmulas suele provenir del gica pero de una manera ma s subclnica y normalmente
aceite de pescado, del huevo u organismos unicelulares, asociada a la deciencia por n-6 y de otros micronutrientes.
entre otros21. Igualmente, para el uso en nin os mayores, Se han estudiado en estos pacientes efectos negativos en el
tambien existen suplementos con DHA puro o incluido en desarrollo neurolo gico, en la funcio n visual y neuropata
modulos. periferica. A partir de entonces se han estudiado los efectos
de los n-3 sobre la salud (tabla 1). Aunque los nin os
alimentados con fo rmulas habituales pueden presentar
Aporte de DHA en neonatos y lactantes valores ma s bajos de almacenamiento de DHA en el
cerebro en un periodo que es crtico para el desarrollo, si
En ninos nacidos a termino, hay fuertes argumentos teo ricos se encontraran evidencias experimentales de que la dieta
a favor de la suplementacio n con AGPI-CL, fundamental- con DHA mejora la funcio n cerebral, este sera considerado
mente con la idea de imitar a la leche materna, aunque los realmente un nutriente condicionalmente esencial. Diversos
resultados de los estudios de intervencio n en relacio n con estudios clnicos han demostrado mejoras en la agudeza
cambios en el desarrollo neurolo gico y visual son todava visual y el desarrollo cognitivo en ninos con mayores aportes
controvertidos23. Au n as es difcil ya que la variabilidad de de DHA durante la lactancia o en prematuros tras
la cantidad de DHA en la leche materna es importante suplementos en las fo rmulas1,2,2729. Sin embargo, otros
(0,17 0,99% del total de a cidos grasos), en mujeres de autores utilizando fo rmulas suplementadas no han obtenido
distintas zonas geogra cas con ingestas muy diferentes24 resultados concluyentes3. Estos hallazgos no se pueden
con una media del 0,5% en el calostro y de 0,25% en la leche atribuir unicamente a los AGPI-CL. Existen adema s, otros
madura (78 mg/dl)25. factores de confusio n en los resultados como pequen o
Las etapas de embarazo y lactancia son crticas y precisan taman o de las muestras estudiadas, la sensibilidad de los
que las mujeres lactantes aseguren una ingesta suciente de diferentes metodos de medida y las proporciones de los
DHA. En algunos estudios se han observado ingestas escasas distintos acidos grasos de las formulas administradas o el
de DHA en las embarazadas15. Igualmente, el ofrecimiento tiempo de suplementacio n, y que pueden explicar las
de la lactancia materna durante al menos 6 meses asegura discrepancias en los resultados18,30.
unos niveles de DHA mayores respecto al consumo de
rmulas articiales26.
fo
La evaluacion de una fo rmula articial suplementada
debe basarse en su capacidad para conseguir los efectos Tabla 1 Posibles efectos de los a
cidos grasos n-3 sobre
funcionales y sobre el desarrollo, similares a los que la salud
proporciona la leche materna. Por ello, es necesario valorar
Actuacion de los Efectos sobre la salud
las respuestas bioqumicas, metabo licas y funcionales de las
acidos grasos n-3
fo
rmulas suplementadas con DHA o AGPI-CL. Basados en los
resultados de diferentes estudios, desde 1994 a la actuali- Crecimiento Efecto positivo en preterminos
dad diversas organizaciones internacionales han recomen- Funcio
n visual Mejora de la agudeza visual en
dado la inclusion de EPA y DHA en las fo rmulas infantiles neonatos
cuando la lactancia materna no sea posible9. En los u ltimos Funcio
n cognitiva Mejora de funciones motoras y del
an
os, un comite de expertos ha concluido que, basados en aprendizaje
las evidencias de estudios de suplementacio n con DHA, en la Perl lipdico Disminucion de la
fo
rmula infantil se deben an adir al menos el 0,2% de los hipertrigliceridemia
a
cidos grasos como DHA pero estos niveles no deben exceder Tensio
n arterial Disminucion de la tensio
n arterial
el 0,5% de los a cidos grasos ya que no se ha evaluado Sistema inamatorio Efectos antiinamatorios
sucientemente una ingesta mayor21. Adema s, las fo
rmulas Sistema inmune Prevencion de alergias y
con DHA deben contener tambien AA, y el EPA no debe enfermedades autoinmunes
exceder los niveles de DHA21. Teniendo en cuenta que la
cido docosahexaenoico
A 142.e5

Desde hace ma s de una decada, tambien han ido importante funcionalidad. En estos casos, es importante
apareciendo estudios para valorar el efecto de los AGPI-CL realizar la suplementacio n nutricional para cubrir las de-
n-3 y n-6 sobre el crecimiento, especialmente en nin os ciencias detectadas, as como valorar los efectos que
pretermino. No obstante, los resultados que en un principio esa intervencio n tiene como potencial terapeutico para la
parecan adversos, se han contrarrestado con los de otros enfermedad. En determinadas patologas, la herramienta
estudios en los que hay un efecto positivo sobre el peso31. nutricional es apenas el u nico tratamiento que puede
Las razones de estos efectos no esta n dilucidadas au n y utilizarse, y esta puede proporcionar una mejora en la
se han sugerido modicaciones metabo licas de los n-3 sobre calidad de vida de las personas afectadas36.
los n-6, como alteraciones enzima ticas en el paso de n-3 a Las deciencias de DHA esta n asociadas a las enfer-
n-6, inhibicion de la sntesis de eicosanoides, o alteraciones medades peroxisomales, a la hiperactividad, al decit de
en la transcripcio n de genes que controlan la lipo lisis y atencion, a la fenilcetonuria, a la brosis qustica, a la
lipogenesis14. enfermedad de Alzheimer y al propio proceso de envejeci-
El decit de DHA afecta de forma importante a la miento, entre otros8.
neurotransmisio n, a la capacidad de unio n con los sustratos Los ninos con enfermedades cro nicas, como los errores
de los enzimas de membrana, a la actividad de los canales congenitos del metabolismo (aminoacidopatas, trastornos
io
nicos, o a la expresio n genica11. Se ha asociado a del ciclo de la urea, enfermedades peroxisomales) o la
enfermedades metabo licas con alteracio n en el sistema brosis qustica, en ocasiones, debido a la restriccio n
nervioso, o asociadas al envejecimiento. Esto ha dado lugar dietetica a la que tienen que someterse, tienen restringidas
a investigaciones en diferentes patologas neurolo gicas para las fuentes alimentarias de productos ricos en DHA. Por otro
valorar el estado de los AGPI-CL y posibilidades de lado, la propia alteracio n metabo lica puede contribuir al
suplementaciones para mejorar los estados clnicos y decit a pesar de una terapia nutricional adecuada, sin que
evolucio n de los pacientes. au
n se conozcan los mecanismos siopatolo gicos en muchas
En los u
ltimos anos, se han atribuido a los a cidos grasos de ellas36. En nin os con brosis qustica se esta
n realizando
n-3 otros muchos benecios sobre el sistema cardiovascular, ensayos clnicos con suplementos de DHA para tratar de
inamatorio o inmunolo gico, basados fundamentalmente en mejorar la nutricio n y crecimiento, la funcio n pulmonar y
estudios en adultos. El consumo de productos enriquecidos pancrea tica, as como disminuir la produccio n de isopros-
con DHA ha permitido mejorar el perl lipdico, glucosa y tanos inamatorios36,37. La suplementacio n con DHA tanto
homocistena de pacientes con sndrome metabo lico o con oral como parenteral, es ecaz para incrementar sus niveles
dislipidemias32,33. Adema s, este a cido graso tiene un tisulares. Las dosis utilizadas en la suplementacio n oral son
especial papel en la regulacio n de la tensio
n arterial aunque de entre 5070 mg/kg/d de DHA, siendo bien absorbidos y
todava hay que determinar la dosis adecuada y el tiempo de tolerados, no observa ndose efectos adversos38.
tratamiento. Tambien tiene propiedades antiarrtmicas al En ninos con fenilcetonuria (PKU) se ha observado que los
aumentar la permeabilidad de la membrana de las celulas decits neurologicos no explicados por las variaciones en los
cardiacas y, en la infancia, se esta n evaluando sus efectos niveles plasma ticos de fenilalanina pueden ser debidos a una
sobre para metros hemodina micos4. disminucio n en el DHA. La sntesis de DHA esta deteriorada
Por otra parte, los AGPI-CL parecen modular la respuesta por los productos del catabolismo del exceso de fenilala-
inmune y pueden tener un papel protector en alergias y nina, hecho que se propone como un factor etiolo gico de la
otras enfermedades inamatorias. Fundamentalmente, neuropata caracterstica de esta enfermedad39. Adema s,
EPA/DHA incrementan los niveles de resolvinas y lipoxinas, aunque el aporte de ALA en estos nin os es adecuado, no
que son mole culas que intervienen en la resolucio n de la parece suciente para asegurar una conversio n a DHA y, tras
inamacio n. Adema s, parecen tener un efecto inhibitorio suplementar a estos nin os con DHA, se han observado
sobre determinadas moleculas inamatorias como las mejoras en los potenciales evocados visuales, y en tests de
interleuquinas 1 y 2, el factor de necrosis tumoral alfa o la coordinacio n y funcion motora39. Aunque son necesarios ma s
protena C reactiva e incluso suprimir a las celulas Th1. estudios en estos grupos de riesgo para establecer las dosis
Al parecer, si el balance entre los factores inamatorios y adecuadas, s parece adecuado considerar este a cido graso
antiinamatorios se altera por decit de estos a cidos grasos, esencial tanto en las madres gestantes afectadas de PKU
se facilita la aparicio n de enfermedades inamatorias
cronicas. Parte del efecto inmune de la leche materna
para prevenir la aparicio n de alergias y enfermedades
inamatorias se ha asociado con sus mayores niveles de Tabla 2 Posibles indicaciones de empleo de DHA como
AGPI-CL, formando parte de la teora de programacio n modulo dietetico en determinadas condiciones clnicas
perinatal34. Sin embargo, en un metaana lisis reciente, con
DHA en usos medicos especiales
ma s de 3.000 estudios evaluados, no se observan datos
concluyentes que indiquen benecios de la suplementa- Enfermedades peroxisomales: adrenoleucodistroa ligada al
cio
n con n 3 y n 6 en la prevencio n de enfermedades cromosoma X
alergicas35. Fibrosis qustica
Fenilcetonuria
Caquexia cancerosa
DHA y enfermedades cro
nicas Trastornos metabo licos congenitos susceptibles de
tratamientos dietoterapicos
En algunas enfermedades, como en las mostradas en la tabla 2, SIDA
existe una disminucio
n del DHA, estando comprometida su
142.e6 M. Gil-Campos, J. Dalmau Serra

como en pacientes que tienen niveles bajos de estos que pueden afectar fundamentalmente al desarrollo
metabolitos esenciales. Adema s, la suplementacio n cerebral y al crecimiento en la infancia, por lo que hay
dietetica en pacientes con PKU tiene potencial terapeutico que limitar su consumo, especialmente en mujeres gestan-
y esta indicada de forma ma s o menos continuada en funcio n tes y ninos. En los aceites puricados de pescado, como los
de la monitorizacio n de los AGPI-CL. Dado que el desarrollo que se utilizan en las formulas lacteas, el problema son los
y, sobre todo el recambio de componentes como el DHA residuos de plaguicidas como los policlorurobifenilos o
en el cerebro, continu a ma s alla
de la primera infancia, dioxinas, aunque el riesgo cancergeno parece ser bajo45.
sera razonable pensar que estos benecios seran extensi- No obstante, la ingesta puede asegurarse tratando de
bles a la preadolescencia, la adolescencia y la edad consumir pescados no contaminados u otros pescados como
adulta39,40. boquerones y sardinas, marisco o procedentes de piscifac-
En pacientes con defectos de la oxidacio n de a
cidos grasos tora o en conserva. La otra fuente va lida son los productos
en peroxisomas y mitocondrias existe, por la propia ricos en ALA, aunque su conversio n a DHA es limitada. En los
alteracio n metabo lica, decit de DHA, que puede ser la u
ltimos anos, tratando de asegurar una ingesta adecuada, se
responsable de transduccio n de sen ales alterada asociada han comercializado productos manufacturados enriquecidos
con incapacidad para el aprendizaje, decit cognitivo, y con DHA. Entre ellos, destacan los huevos procedentes de
disfuncio n visual. En el sndrome de Zellweger, en el que hay pollos que han consumido DHA (150 mg/huevo). Tambien se
una incapacidad para la sntesis de DHA, existen concen- han suplementado la leche y otros productos la cteos, y la
traciones reducidas de este en el cerebro y la retina, dieta de animales de granja. Todos estos productos, a pesar
apareciendo en estos nin os ceguera y atona generalizada; la de sus propiedades biolo gicas, aun tienen poca aceptacio n
suplementacio n temprana con DHA puede mejorar el estado debido a su sabor a pescado, su ra pida caducidad y el mayor
neurolo gico y visual de estos pacientes41. precio8.
Diversos estudios en los que se han utilizado suplementos El DHA, al ser un a cido graso muy insaturado, es muy
de DHA en nin os con patologa neurolo gica como la dispraxia susceptible a la peroxidacio n lipdica. Por ello, hay que
o dislexia, han evidenciado mejora en las habilidades para garantizar la seguridad al usar fo rmulas infantiles suple-
la lectura y manipulacio n7. En ninos con trastorno de decit mentadas con AGPI-CL, ya que se podran generar radicales
de atencio n e hiperactividad (TDAH), los sntomas y signos se libres que afectaran a los tejidos. No obstante, tras
mimetizan con aquellos procedentes del decit de DHA y, diferentes estudios en nin os, no se han detectado anomalas
por ello en los u ltimos an os, se han realizado diversos entre las concentraciones primitivas de lpidos peroxidados
estudios para valorar la ecacia de la suplementacio n con ni en la actividad enzima tica antioxidante46.
DHA, con resultados au n contradictorios42,43. Muchos de En relacio n a efectos adversos propios de una dosis
estos pacientes pueden tener una deciencia, con sntomas muy alta, en estudios randomizados se ha administrado
acompan antes debidos a una ingesta inadecuada, una hasta 1 g/d de DHA o 2 7 g/d de AGPI-CL n 3 sin observar
deciente conversio n de los AGPI-CL o una alteracio n en efectos adversos, incluso en embarazadas13.
su metabolismo. En un estudio reciente en adolescentes Una de las alternativas de suplementacio n en la infancia
con TDAH, se ha conrmado que no hay diferencias en la adema s de los alimentos, y sobre todo en nin os con
ingesta en relacio n a nin os sanos pero su concentracio n patologas cronicas en los que el DHA puede ser esencial,
en sangre es menor, atribuyendose a una metaboli- es mediante la administracio n de mo dulos o ca
psulas de este
zacion diferente6. En otras patologas neurolo gicas como el a
cido graso, haciendo una monitorizacio n durante el
autismo o la depresio n en ninos, tambien hay au n resultados tratamiento.
muy inespeccos que no permiten establecer pautas de
tratamiento44.
Finalmente, es importante hacer mencio n a enfermeda- Comentarios y recomendaciones
des cronicas como el ca ncer o el SIDA, en las que los efectos
beneciosos de los AGPI n 3, a traves de su accio n Los acidos grasos omega-3 parecen tener benecios sobre el
inmunomoduladora y antiinamatoria, sobre el crecimiento sistema cognitivo y visual, y tambien tienen propiedades
tumoral, el desarrollo de meta stasis y la propia caquexia han antiinamatorias y sobre el sistema inmune con una funcion
sido evidenciados por muchos estudios aunque au n hay en la prevencio n de alergias y control de enfermedades
controversias. Por ello, estos pacientes deben ser conside- autoinmunes.
rados para valorar la suplementacio n5. En la infancia, aun no existen sucientes evidencias
cientcas sobre los benecios de la suplementacio n con
DHA en enfermedades como el autismo, el TDAH o
Efectos adversos potenciales de la enfermedades cardiovasculares o inamatorias cro nicas.
suplementacion con DHA y alternativas El DHA debe ser considerado esencial en determinadas
situaciones como en el prematuro, y en enfermedades
En los alimentos, la fuente ma s importante de DHA es el cronicas como la brosis qustica, aminoacidopatas, y
pescado y el aceite de pescado. Sin embargo, con otras metabolopatas. En estos casos se debe asegurar su
frecuencia, su sabor y olor a veces provoca efectos negativos ingesta mediante suplementos y alimentos ricos en este
como na useas y rechazo a la ingesta, que contribuyen al a
cido graso.
riesgo de decit. Otro de los factores que dicultan su En mujeres embarazadas y durante la lactancia materna,
ingesta es, que algunos pescados azules, especialmente en es importante asegurar la ingesta de pescado (al menos
los de la escala tro ca superior (tiburones, tu nidos, 2 veces por semana), hasta que los nin os puedan incluir
salmonidos) hay contaminantes como el metil-mercurio, alimentos ricos en n-3 en la alimentacio
n complementaria.
cido docosahexaenoico
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