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Patricia Crifo

Universit Paris Ouest, Ecole Polytechnique & Cirano


(Montral), membre du Conseil conomique pour le
dveloppement durable (CEDD).

Contrainte ou opportunit ?

La monte en puissance du dveloppement durable dans les politiques des


gouvernements et les stratgies des entreprises semble suggrer quun
nouveau modle de croissance verte ou durable soit entrain de voir le jour.
Mais quen est-il rellement ? Les dfis environnementaux majeurs imposs
par le changement climatique pourront-ils apporter une nouvelle source de
croissance conomique ?

Les enjeux de lconomie verte

La crise cologique qui caractrise ces dernires dcennies place les enjeux de
dveloppement durable au cur des nos conomies de march et renforce la
ncessit de restaurer les conditions dune croissance durable, oriente vers le long
terme. Notre modle de croissance hrit du vingtime sicle a montr quil ntait
pas soutenable. En effet, non seulement il est responsable des excs dmission de
gaz effet de serre drglant le climat, mais il a t marqu par une trs forte
augmentation des ingalits et de multiples crises, dont la plus rcente en 2007-
2008 a pu tre compare la grande dpression des annes 1930.

La crise reprsente un dfi, mais elle peut tre galement une occasion de verdir la
croissance. Les plans de relance de 2009 comportaient dailleurs tous une dimension
environnementale. Lexemple de la Chine et la Core du Sud sont trs clairants :
ces deux pays nont pas recul malgr la crise, et visent le leadership de la
croissance verte. Au plan mondial, les investissements dans les nergies
renouvelables ont augment de 30% en 2010 pour atteindre 211 milliards de dollars,
dont 72 milliards dans les pays en dveloppement.1 Les entreprises font galement
beaucoup deffort pour afficher leurs stratgies vertes dans leur rapport
dveloppement durable voire au sein mme de leurs rapports annuels dactivit. En
2010, 64% (contre 41% en 2005) des 100 plus grandes entreprises dans les pays

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UNEP (2009), Global Trends in Sustainable Energy Investment. Report by UNEP Sustainable
Energy Finance Initiative and Bloomberg New Energy Finance

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industrialiss ont par exemple communiqu sur leur responsabilit sociale et
environnementale2.

Les enjeux de lconomie verte sanalysent travers deux niveaux de perspectives


diffrents. Au plan macro-conomique, la croissance verte est un enjeu majeur pour
la puissance publique. Lconomie verte cre des obligations particulires pour les
gouvernements, que ce soit au plan international pour assurer un prix du carbone
prvisible, ou au plan national pour dvelopper des politiques industrielles de soutien
linnovation verte, verdir les formations et simpliquer dans les processus
internationaux de normalisation qui peuvent fortement influencer la comptitivit de
technologies dveloppes par les entreprises. Au plan micro conomique,
lconomie verte implique des contraintes nouvelles pour les entreprises, mais
galement des opportunits dinvestissement dans les filires vertes mergentes.

Ds lors, comment sarticulent ces deux caractristiques essentielles de lconomie


verte, en apparence contradictoire, savoir : la composante rglementaire d'une
part, destine corriger les externalits ngatives cres en matire
environnementale, et perue comme une contrainte pour les acteurs conomiques,
et la composante conomique d'autre part, qui traduit l'inverse le potentiel
d'investissement et de comptitivit li au verdissement de lconomie ?

Pour valuer la capacit des entreprises transformer la contrainte en opportunit, il


importe de mesurer si les stratgies vertes ont un impact sur la comptitivit et la
performance dune part, et sur linnovation dautre part.

Performance environnementale et performance conomique des entreprises

Concernant limpact sur la performance, les travaux existants sont de trois grands
types : les tudes dvnements, comme des pollutions majeures. Elles montrent en
gnral quune politique environnementale et sociale solide est un gage de
performance, et a contrario les dfaillances seront trs prjudiciables, comme ce fut
le cas pour BP par exemple. On trouve ensuite les comparaisons entre des
portefeuilles financiers slectionnant les entreprises les meilleures (les plus vertes)
et ceux composes des entreprises les moins vertes (ou les moins responsables).
2
KPMG (2011 & 2005). KPMG International Survey of Corporate Responsability Reporting.

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Ces tudes ne parviennent pas un consensus clair sur limpact du verdissement
des activits sur la performance. De mme, les tudes conomtriques qui
comparent des donnes et des informations plus tendues (entre pays et dans le
temps) ne parviennent pas non plus un consensus.

Sil nest pas vident de mettre en lumire un lien univoque entre performance
environnementale et sociale des entreprises et performance conomique et
financire, pour autant, cela ne signifie pas que les entreprises ne parviennent pas
transformer les contraintes en opportunit.

En effet, il semblerait quen fait ce ne soit pas ladoption de certaines pratiques ou


stratgies vertes de manire isoles qui soit un facteur de performance, mais plutt
la combinaison cohrente de pratiques environnementales, mais galement vis--vis
des clients et des fournisseurs ou des salaries qui se rvle payante. Cette
cohrence est donc fondamentale pour comprendre les leviers et limpact du
dveloppement durable dans la stratgie des entreprises.3

Linnovation verte

Concernant limpact sur linnovation, quelle est la ralit conomique aujourdhui et


quelles sont les perspectives industrielles demain des nouvelles filires vertes ?

Linnovation verte concerne des filires telles que la chimie verte, les biocarburants,
le captage et le stockage du carbone, lefficacit nergtique des btiments, les
smart grids, le stockage de lnergie, les services dconomie de la fonctionnalit etc.
A lheure actuelle, ces filires se situent surtout aux stades de linnovation, la R&D et
lexprimentation, avec des secteurs encore peu structurs.4 De ce point de vue, la
chimie verte fait partie des marchs les plus dvelopps, avec par exemple une part
des produits biosourcs (produits dorigine vgtale renouvelable) dans les ventes
mondiales de 7% en 2010.

3
Cavaco S. et Crifo P. (2010). The CSR-Firm performance missing link, complementarity between
environmental, social and business behaviors ? Cahier de recherch Ceco 2010-19.

4
Crifo, P., Flam, M. et M. Glachant. (2011). Lindustrie franaise face lconomie verte : Lexemple
de sept filires. Rapport pour le cercle de lindustrie.

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Les perspectives de dveloppement de ces marchs sont toutefois trs importantes,
la plupart devrait connatre un doublement de leur chiffre daffaires dici 2020, et sur
certains segments de la chimie verte les projections sont particulirement fortes. Par
exemple, les ventes de biolubrifiants pourraient tre multiplies par 60, celles de
bioplastiques et biopolymres par 200.

Du point de vue des politiques publiques, si un certain nombre de gouvernements


ont dj fait le pari de la croissance verte en consacrant notamment une part
significative des plans de relance aux investissements verts, dans un contexte
dincertitude sur le potentiel (technologique ou socital par exemple) de lconomie
verte, les Etats se doivent de limiter linstabilit des politiques publiques et
lincertitude sur la rglementation, que ce soit au plan national ou international. Le
niveau du futur prix du carbone est dcisif pour de nombreuses filires. Dautres
outils complmentaires sont galement mobilisables que ce soit par exemple en
matire de politique dinnovation, dinvestissements publics, de rforme des
subventions prjudiciables lenvironnement, de prise en compte de lenvironnement
dans les marchs publics et les marchs financiers (investissement socialement
responsable) ou promotion de la consommation durable notamment.

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