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HIDROLOGIA

EL CLIMA TIENE SU HISTORIA

RASE QUE SE ERA

COMO la historia geolgica se mide en millones se aos, usaremos la unidad


cronolgica mega-aos, abreviada Ma, que significa 1 000 000 de aos.

En la evolucin de nuestro planeta primeramente identificamos


dos eones: el Precmbricoy el Fanerozoico. El Precmbrico ocupa el 90% del
tiempo geolgico, comienza con la formacin de la Tierra hace 4 600 Ma y
termina hace 570 Ma; se caracteriza por la ausencia de vida. Los eones se
dividen en eras geolgicas, que a su vez incluyen diversos periodos, divididos
en pocas.

El Precmbrico incluye tres eras: la Azoica (hace 4 600-2 000 Ma),


la Arqueozoica (2 000-1 000 Ma) y la Proterozoica (1 000-570 Ma). El
Fanerozoico se divide tambin en tres eras
geolgicas: Paleozoica, Mesozoica (hace 225-65 Ma) y Cenozoica (que es la
actual); correspondiendo a la vida antigua, la intermedia y la reciente,
respectivamente.

A partir del Paleozoico se tienen pruebas abundantes de la existencia de seres


vivos registradas en rocas, en esa era los animales ms abundantes eran los
invertebrados marinos; durante el Mesozoico predominaron los dinosaurios y
otros reptiles; y en el Cenozoico cobraron importancia mamferos y rboles.
En lo que respecta a periodos geolgicos (en que se dividen las eras) slo nos
fijaremos en los tres ltimos: Cretcico, Terciario y Cuaternario. El Cretcico
es el ltimo periodo de la era Mesozoica. La Cenozoica se divide
en Terciario y Cuaternario; este ltimo se inicia hace 3 Ma y se divide en dos
pocas: Pleistoceno y Holoceno; en este ltimo vivimos y comenz hace 10 ka
(anlogamente a Ma, ka es la abreviatura de kiloaos; 1 ka = 1 000 aos.)
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Figura 1. Historia del clima desde la formacin del planeta, hace 4 600 millones de
aos (Ma), hasta hace 1 Ma. El eje horizontal (tiempo) est en escala logartmica.
Sobre l se muestran las divisiones geolgicas (orden descendente) en eones, eras,
periodos y pocas; identificando slo las ms importantes. Para el en Precmbrico hay
escasa informacin climtica; para el Fanerozoico se tiene registro de temperatura,
ilustrado en el recuadro: es la temperatura, en grados centgrados, media del casquete
polar limitado al S por el paralelo 40N; se destaca cundo sta fue inferior a la actual
(lnea gruesa) y cuando fue inferior al punto de congelacin (lnea gruesa con fleco).
En la parte inferior aparecen cuatro momentos importantes de la deriva continental y de
la desaparicin de los dinosaurios.

HISTORIA DEL TIEMPO


Los primeros en interesarse por la Meteorologa fueron los chinos, quienes por
dedicarse fundamentalmente al cultivo de arroz precisan de abundantes lluvias;
as el filsofo Lao-tzu- cita que si sopla un viento fuerte durante toda la maana
habr lluvia durante ms de 24 horas.
La navegacin a vela de los fenicios y griegos por todo el Mediterrneo
obligaba a fijarse en la frecuencia y velocidad de los vientos. Un filsofo griego
escriba que la lluvia y la nieve eran originadas por los vientos del Sur. Sin
embargo, en Grecia se mezclaba la ciencia con la supersticin hasta tal punto
que el escultor Andronicus Cyrrestes (200 aos antes de Jesucristo) construy la
"torre de los vientos", que an se conserva. La torre tiene ocho fachadas
correspondientes a los ocho vientos entonces conocidos. En cada una aparece la
figura de una divinidad griega responsable del tiempo atmosfrico que origina.

Durante las conquistas de Alejandro Magno, los griegos conocieron que los
vientos que proceden del mar (monzn de verano) traan lluvias copiosas en
Arabia y costas del Golfo Prsico, mientras que los que llegaban de tierra eran
fros y secos (monzn de invierno). Estas observaciones tenan gran importancia
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a la hora de emprender nuevas conquistas. Ya en el ao 400 a C. Aristteles


escribi un tratado llamado Meteorolgica , donde abordaba el " estudio de las
cosas que han sido elevadas"; un tercio del tratado est dedicado a los
fenmenos atmosfricos y el trmino meteorologa deriva de su ttulo.

A lo largo de la historia, gran parte de los progresos realizados en el descubrimiento de


las leyes fsicas y qumicas se vio estimulado por la curiosidad que despertaban los
fenmenos atmosfricos.

TIEMPO Y CLIMA
El tiempo y el clima son dos conceptos distintos que muchas veces se confunden
y ese error se ve reflejado, en ocasiones, incluso, en los medios de
comunicacin.1

FIG N1: tiempo

El tiempo es el estado que presenta la atmsfera en un momento determinado y


viene reflejado por las caractersticas de la misma en ese instante, siendo las
principales la presin, el viento, la temperatura, la humedad, la visibilidad
horizontal, la nubosidad y la clase y cantidad de precipitacin (lluvia,
granizo).

En cuanto al clima, es cierto que todos tenemos un concepto ms o menos claro


de qu se trata pero, asimismo, es difcil definirlo en todos sus aspectos, de ah la
profusin que encontramos en los libros, tanto de geografa como de
climatologa. Una de las definiciones de clima puede ser esta: La sntesis de un
conjunto fluctuante de las condiciones atmosfricas, en un rea determinada,
correspondiente a un periodo suficientemente largo para que sea representativo.

El tiempo, viene reflejado por las caractersticas meteorolgicas en un instante, y


en consecuencia es algo puntual, el clima representa la media de esas
caractersticas en un determinado lugar al cabo de muchos aos.
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ELEMENTOS DEL CLIMA

Caractersticas atmosfricas Caractersticas atmosfricas objetivamente


observables y cuantificables, de los que depende observables y cuantificables, de
los que depende el tipo de clima y las clasificaciones del clima (el tipo de clima
y las clasificaciones del clima (vg. clido, seco, hmedo, templado clido, seco,
hmedo, templado etc.)

TEMPERATURAS

Se establecen mediante promedios. Hablamos de temperaturas medias


(diarias, mensuales, anuales...) y de oscilacin o amplitud trmica, que es la
diferencia entre el mes ms fro y el mes ms clido de un lugar.
PRECIPITACIONES

Se establecen mediante los totales recogidos en los pluvimetros, las


cantidades se suman y determinan el rgimen pluviomtrico del lugar o zona,
estimndose como lugar seco o hmedo o estacin hmeda o de humedad
constante.

PRESIN ATMOSFRICA

En las masas de aire, los distintos niveles de temperatura y


humedad determinarn los vientos, su direccin y fuerza. La
presin del aire se mide con el barmetro, que determina el
peso de las masas de aire por cm2, se mide en milibares y se
considera un nivel de presin normal el equivalente a 1.013
mbs.
HUMEDAD

La humedad de las masas de aire se mide con el higrmetro,


que establece el contenido en vapor de agua. Si marca el
100%, el aire ha llegado al mximo nivel de saturacin; ms
del 50% se considera el aire hmedo y menos del 50% se
considera aire seco.

QU CAUSAS O FACTORES CAUSAS O FACTORES CONTROLAN A


ESTOS ELEMENTOS DEL CLIMA?

Factores de la tierra determinan o de los que depende la distribucin de los elementos


del clima ( T , Pp , P) en la tierra y consecuentemente, el tipo de clima de una regin.

1. Latitud
2. Distribucin tierra ocano
3. Circulacin atmosfrica global (vientos dominantes)
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4. Corrientes ocenicas
5. Altitud
6. Orografa
7. Albedo (reflectancia o radiacin devuelta por la superficie terrestre colores
claros y brillantes )

El Cambio Climtico Y El Efecto Invernadero

El efecto invernadero es un fenmeno natural, convertido por el hombre en una


amenaza a su propia seguridad. Los principales gases producto de la actividad humana
que contribuyen al efecto invernadero son: el bixido de carbono o gas carbnico
( CO2), el metano (CH4), los xidos nitrosos (N20), los clorofluoro-carbonos (CFCs) y
el ozono troposfrico (O3). Se derivan principalmente del consumo de energa, de la
actividad industrial y de la expansin de la agricultura.
Segn la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA) desde el
comienzo de la revolucin industrial la concentracin de CO2 en la atmsfera ha
aumentado en un 30%, la de metano se ha duplicado y la de xidos nitrosos ha
aumentado en un 15%.
Las emisiones de gas carbnico representan el 50% del efecto invernadero derivado de
la actividad humana. El gas carbnico (CO2) proviene principalmente del consumo de
energa fsil: petrleo, gas natural y carbn mineral, y de la destruccin de los bosques,
particularmente en el trpico. La inyeccin de CO2 a la atmsfera en 1.990 se estima en
30.000 millones de toneladas mtricas anuales, de las que tres cuartas partes se deban al
consumo de energa fsil. Esto representa un aporte de ms de 8.000 millones de
toneladas de carbono a la atmsfera anualmente.
Segn el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambios Climticos, estabilizar la
concentracin de CO2 a los niveles de 1.990 requerira que su produccin se reduzca en
un 60% a muy corto plazo. Reducciones similares se requieren en las emisiones de
xidos nitrosos y de CFCs, y de un 20% en las emisiones de metano.
La comunidad internacional no parece estar capacitada para ajustarse a propuestas de tal
naturaleza, debido principalmente a la profunda dependencia de la economa mundial
del consumo de combustibles fsiles y al impacto que se registrara sobre la actividad
industrial.
Dos tercios del impacto acumulado hasta la fecha se ha originado en pases
industrializados. Mientras que los pases en desarrollo, incluyendo a China, con cerca
del 80% de la poblacin mundial, haban contribuido con un tercio del efecto
invernadero acumulado hasta 1.990, incluyendo la deforestacin registrada en el
trpico.