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Ciclo Hidrolgico

El ciclo hidrolgico est compuesto por diferentes variables, las


cuales se relacionan entre s por medio de los procesos hidrolgicos.
En general, se entiende por proceso a una serie de acciones que
producen un cambio o desarrollo en un sistema y para el caso
particular de la Hidrologa, los procesos estn asociados con aquellos
fenmenos que intervienen tanto en el movimiento del agua como en
los cambios que sufre sta en sus caractersticas fsicas, qumicas y
biolgicas al desplazarse por diversos medios.

El ciclo hidrolgico se puede representar como un sistema, es decir,


como una estructura o volumen en el espacio, delimitada por una
frontera, cuyos componentes internos interactan entre s o con otros
sistemas adyacentes. Los componentes del sistema sern las
variables hidrolgicas y los procesos que las relacionan entre s; los
sistemas adyacentes sern aquellos que tienen como lmites comunes
las capas altas de la atmsfera y los sistemas geolgicos profundos.

Al considerar una escala a nivel planeta, el ciclo hidrolgico se


denomina global. Este sistema global se puede subdividir en tres: en
un subsistema atmosfrico, en un subsistema de agua superficial y en
un subsistema de agua subterrnea.
En cada subsistema se presentar una capacidad de retencin de
volmenes de agua, en cualquiera de sus fases, durante un
determinado intervalo de tiempo. La capacidad de retencin en un
medio tambin recibe el nombre de almacenamiento y el intervalo de
tiempo que permanece un volumen recibe el nombre de tiempo de
residencia.

Subsistema atmosfrico

Este subsistema se abastece de la evaporacin (fenmeno que se


origina por la incidencia de la energa proveniente del Sol y de la
atmsfera alta), es decir, de los volmenes de vapor de agua que
llegan a la atmsfera desde la superficie del ocano y/o desde la
superficie del terreno; en este ltimo caso, si existe una cubierta
vegetal, se presenta el efecto combinado que recibe el nombre de
evapotranspiracin.

El vapor de agua podr ser desplazado por los procesos de circulacin


atmosfrica a otras regiones geogrficas donde, si se presentan las
condiciones adecuadas, abandonar el subsistema atmosfrico al
cambiar de fase a travs de la precipitacin, es decir, se transformar
en lluvia, nieve, hielo, roco, etc.

Esta precipitacin podr tener lugar tanto en la superficie del ocano


como en el continente y, en algunas situaciones, el agua precipitada
no se incorporar a ningn proceso de los subsistemas de agua
superficial y subterrnea, regresando a la atmsfera; a esta variable
se le da el nombre de intercepcin o prdidas, y queda ejemplificada
por aquella porcin de agua lquida atrapada en las copas de los
rboles, techos de las casas, etc.

Subsistema del agua superficial

Para este subsistema la precipitacin se considera como una entrada.


Una vez eliminada el agua interceptada, el volumen restante se
transformar en escurrimiento sobre la superficie del terreno, el cual
a su vez llegar al sistema de drenaje del rea de captacin para
formar el escurrimiento superficial; parte de estos escurrimientos
saldrn del subsistema como infiltracin al subsistema subterrneo o
bien como escurrimiento por medio de los sistemas de drenaje
regionales que finalmente llegan al ocano.

Subsistema del agua subterrnea

La entrada a este subsistema proviene bsicamente de la infiltracin.


Parte del volumen infiltrado al subsuelo percola a mayor profundidad,
llegando al almacenamiento del agua subterrnea; la otra parte se
almacena en la regin intermedia entre la superficie del terreno y el
almacenamiento de agua subterrnea de mayor profundidad. En las
dos zonas mencionadas del subsuelo tiene lugar el desplazamiento
del agua: en el primer caso, se trata del flujo subterrneo, y en el
segundo caso se trata del flujo subsuperficial.
El flujo subterrneo puede abarcar grandes extensiones y actuar
como una salida del agua subterrnea al ocano o a otros sistemas
regionales.

El flujo subsuperficial es generalmente local y es un proceso


importante entre diferentes variables dentro del subsistema; este
flujo tambin se puede convertir en una salida del subsistema por
medio de la evapotranspiracin.

En la figura se muestra la representacin esquemtica del sistema del


ciclo hidrolgico. Se puede notar que el sistema tiene una relacin
estrecha con dos sistemas adyacentes:
Con la parte superior de la atmsfera, a travs de la energa que
llega del Sol y los estratos superiores, y
Con los sistemas geolgicos profundos como aquellos que estn
asociados a sistemas geotrmicos y que pueden interactuar con los
componentes recarga, flujo subterrneo y flujo subsuperficial.

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