You are on page 1of 33

EL

PRECIO DE UN SUEO

Fernando Bendala lvarez

Correo electrnico: le.bendalier@coac.net
Twitter: @Le_Bendalier
Facebook: https://www.facebook.com/le.bendalier
Blog:https://letteradura.wordpress.com/


Diseo de cubierta: Le Bendalier, 2014


Foto de portada: Akshay moon, 2010.
https://www.flickr.com/photos/akshaymoon/4531906809/
Ttulo: Till the end of time
Licencia Creative Commons 4.0


El Precio de un Sueo, 2000, Fernando Bendala lvarez
La presente novela es una obra de ficcin. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia.

Todos los derechos reservados. A los efectos del art. 32 del Real Decreto Legislativo 1/1996, de 12
de abril, por el que se aprueba la Ley de Propiedad Intelectual, el autor se opone expresamente a
cualquier utilizacin del contenido de esta publicacin sin su expresa autorizacin, lo cual incluye
especialmente cualquier reproduccin, modificacin, registro, copia, explotacin, distribucin,
comunicacin, transmisin, envo, reutilizacin, publicacin, tratamiento o cualquier otra utilizacin total
o parcial en cualquier modo, medio o formato de esta publicacin. Cualquier forma de reproduccin,
distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada con la
autorizacin de su titular, salvo excepcin prevista por la Ley.

EL PRECIO DE UN SUEO

Fernando Bendala lvarez


NDICE
UNO

DOS

TRES

CUATRO

CINCO

EPLOGO

APRECIADO LECTOR




UNO

Hoy se cumple el vigsimo aniversario de la muerte de Simn Kostopvolos. Slo asistimos
cuatro personas a su entierro en el cementerio de Kerkyros, en la isla de Corf: la famosa soprano
milanesa Paola Bracq, la seorita Roberta Eister, el maestro de astillero Peugino, y yo.
Antes de que descendieran el fretro, Roberta, con luto de viuda, deposit sobre la tapa una rosa
roja y Paola Bracq dej al lado una rosa blanca. Recuerdo que el viento del Mediterrneo se torn
helado y comenz una ligera llovizna, justo cuando el sacerdote finaliz el responso; l se fue, pero
nosotros nos quedamos all hasta que la fosa qued completamente llena. Cuando los sepultureros
acabaron su labor, el ms viejo se acerc a m en busca de la propina. La recogi con discrecin y, tras
un titubeo, me dijo:
En todos los aos que llevo llenando tumbas, es la primera vez que me queda llana.
Mir y era cierto. No se haba formado el tmulo que seala una sepultura recin cubierta, sino
que la tierra haba quedado aplanada exactamente a ras de suelo.
As era el seor ingeniero dijo Peugino.
Ninguno tenamos ganas de hablar, as que nos despedimos casi sin palabras. Roberta se fue al
Tirol con su madre; Paola Bracq volvi a Miln, porque esa tarde comenzaba en La Scala los ensayos de
la nueva pera de Ballestrini; Peugino regres a la rbita del astillero, y yo fui a ver a mi abogado. Pero
antes, me desped de Roberta al viejo estilo: rozando con mis labios el dorso de su mano de porcelana,
como cuando compartimos secretos a bordo del Cartagena de Indias.
Volv a ver al maestro Peugino hace cuatro meses, la ltima vez que estuve en el astillero, horas
antes de zarpar hacia Miracle al mando del transestelar Babilonia. Nos cruzamos en uno de los
corredores tortuosos y estrechos del mdulo principal y no le reconoc al principio porque andaba
encorvado, con el paso incierto, y tena el cabello blanco y la cara surcada de arrugas. No pareca
quedarle nada del capataz enrgico que yo haba conocido.
Fuimos a la cantina y nos sentamos donde podamos ver los mdulos del astillero de los que
partan los corredores de enlace, como si una araa gigantesca hubiera tejido su tela a seiscientos
kilmetros de altura sobre la Tierra. Poco a poco rescat a Peugino de las crueldades de la edad y le
pregunt si era cierto lo que se deca del Cartagena de Indias.
Es cierto que lo van a desguazar. Aunque usted encontr al ingeniero, su nima se qued a
bordo, comandante Mrquez.
Mir donde me sealaba y pude ver a lo lejos, iluminado por el Sol, el inconfundible disco
blanco que era el transestelar. Peugino le empared sin querer y yo saqu a Simn Kostopvolos despus
de seis meses de encierro.
Aunque los misterios y los hechos extraordinarios que sucedieron a bordo haban quedado
oficialmente desvelados muchos aos antes, ahora comprobaba que el rumor era cierto: la naviera
Estrella Blanca optaba por deshacerse del que fuera su navo insignia porque no haba pasajero en su
sano juicio que quisiera viajar en l, ni astronauta que se atreviera a pisar alguna de sus cubiertas.
Su creador, Simn Kostopvolos, fue un ingeniero con las luces de un genio, las manos de un
artista, el odo de un tenor y la tenacidad de un picapedrero. Era el quinto hijo de unos pescadores
corfiotas de origen sefard que a los doce aos conoca la Cbala como un rabino y la teora del impulso
Shama-Levy como si la hubiera descubierto l slo. Nunca le interesaron ni la pesca ni la mar, y estudi
siempre con becas. De esa manera pudo cursar estudios de ingeniera espacial en la Politcnica de
Lagrange, la escuela tcnica ms selecta, donde el coste de los estudios era extraordinario y la
competencia entre estudiantes despiadada. Sin embargo, l comparta sus conocimientos con quien se lo
pidiera y aclaraba los temas ms enrevesados y difciles con sencillez y claridad de catedrtico emrito.
Simn fue un ingeniero adelantado a su tiempo. Ni sus compaeros de carrera ni sus profesores
llegaron a entender entonces el concepto revolucionario de la nave espacial que propona y que hoy es un
modelo comn en los astilleros, que se conoce como navo de seccin Kostopvolos.
Su idea de eliminar los anillos de salto que entonces se montaban como un solenoide
circunscrito a la nave sustituyndolos por un casco nico con forma de disco que envolva el casco
presurizado del navo, se tom como una fantasa de luntico, y aunque Simn lo demostr
matemticamente, el catedrtico de teora de impulso le dijo entonces:
Si fuera tan simple como usted dice, ya se me habra ocurrido a m. Adems, la radiacin
generada por esa cscara matara a todos los pasajeros. Djese de imposibles y acepte un puesto en mi
ctedra.
No me interesa contest l. Slo he venido a Lagrange a aprender lo necesario para
construir mi nave espacial de pasajeros.
Simn acab la carrera con premio extraordinario y cuando le fue entregado en una ceremonia
solemne celebrada en el auditorio ante todos los alumnos, el rector de la Politcnica le dijo en un
susurro:
Seor Kostopvolos, ser usted un magnfico ingeniero cuando se saque de la cabeza ese
platillo volante.
Lo construir aunque me haga converso respondi l.
Y se hizo cristiano para casarse con Luna Surez y lograr que su sueo se hiciera realidad.
Antes de la boda ya tena diseada la nave por completo y el da siguiente a la vuelta de la luna
de miel se inici la construccin. El calendario de montaje del Cartagena de Indias se cumpli con
puntualidad, pero estuvo rodeado desde el principio de rumores acerca de un embrujamiento porque
sucedan cosas inexplicables en su astillero: en las pocas horas que mediaban entre los dos turnos de
trabajo, las labores a medio terminar quedaban repasadas con ms pulcritud que hechas por manos
humanas; pisando los haces de cables recin tendidos aparecan, como surgidos de la nada, imponentes
sellos de lacre negro que llevaban estampados relieves que parecan jeribeques cabalsticos, y las
herramientas perdidas u olvidadas volvan siempre a su lugar aunque el astillero estaba en total
ingravidez.
Cuando el transestelar estuvo acabado, hasta los ms escpticos tuvieron que reconocer que el
Cartagena de Indias era totalmente seguro, que revolucionaba el concepto que hasta entonces se haba
tenido del impulso Shama-Levy, y que con su construccin se iniciaba una nueva era en el diseo de
naves espaciales. Era ms grande y veloz que cualquier otro navo de su tamao, y adems era el ms
bello. La nave se convirti en la nia de los ojos de Simn; tanto, que olvid su matrimonio con Luna
Surez, nica hija del viudo Ezequiel Surez, una de las primeras fortunas de la Tierra, dueo del
Cartagena de Indias y de la lnea de transestelares Estrella Blanca.
Por ver aquella nave construida, Simn perdi peso y color y pas de ser un hombre
extraordinario y vital a convertirse en un individuo taciturno de piel amarillenta, facciones hundidas y
ojos enrojecidos y tristes que hua de sus deberes maritales por estar en el astillero.
No tena colaboradores porque se bastaba slo: pareca tener el don de la ubicuidad. Se deca de
l que se le poda ver simultneamente en la cmara intermedialos tres metros que separaban el casco
exterior del casco interior, a proa, a popa, y en el aula explicando a los oficiales y a los jefes de
seccin el funcionamiento y las diferencias entre su nave y las otras. Kostopvolos organizaba los
trabajos del da con la misma meticulosidad de inspector con la que repasaba el trabajo de los
soldadores o las conexiones de los diversos circuitos, y l mismo ayudaba en los trabajos ms pesados
como si fuera un pen cualquiera.
Quienes no le conocan decan que nadie le discuti un plano, un tornillo o un empalme porque
era el ingeniero director y adems era el yerno del dueo de la nave, pero lo cierto es que la luz verdosa
de los indicadores del casco de la escafandra daba a sus facciones angulosas un aspecto cadavrico y,
cuando se mezclaba con el personal rudo y bronco en la cantina, su voz suave revelaba tal conocimiento
acerca de la esencia del mundo que cuando l hablaba, todos callaban para escuchar. Para la mayora,
Simn no era de este mundo, porque no era normal que en una sola persona se juntaran tanto saber sereno,
tanta melancola, tanta seriedad funeraria y una mirada tan profunda y penetrante que pareca conocer los
secretos ms escondidos del alma al primer vistazo. Ellos aceptaban su compaa y recomendaciones con
temor reverencial y acataban sus rdenes como un buen cristiano los sacramentos incluso los ltimos
das, cuando el ritmo de trabajo era frentico y l sealaba defectos donde pareca imposible que los
hubiera.
El da inaplazable de la botadura fue precisamente la cuadrilla de Peugino la ltima en salir
porque el maestro siempre haca un repaso minucioso antes de entregar las naves en las que haba sido
capataz, y el ltimo lo hizo en la cmara intermedia. Cuando acabaronminutos antes de que comenzara
la inyeccin de aire en esa seccin para que quedara completa la presurizacin del casco interior,
Peugino orden a los hombres de su cuadrilla que salieran de la cmara.
Cuando tuvo fuera al equipo, los puso en fila india y los cont sealando las escafandras con el
dedo para asegurarse de que no quedaba ninguno dentro. Luego cerr hermticamente la nica escotilla
de entrada a la cmara intermedia y grab con el lser su firma sobre el metal de la compuerta, como
siempre haca cuando daba por definitivamente acabado un trabajo.
Peugino siempre mantuvo, y tiene testigos, que estaba extraado de no tener a Simn
Kostopvolos mirando por encima del hombro, as que antes de irse pregunt por la frecuencia del
astillero si alguien haba visto al ingeniero. Le dijeron que ya estaba fuera cambindose para la
ceremonia de la botadura, y el maestro y su cuadrilla se apresuraron a los vestuarios para celebrar el
final del trabajo y recibir la paga de las horas extraordinarias.
Simn Kostopvolos no apareci nunca ms. Ni cuando le buscaron por los mdulos y pasillos
del astillero, ni cuando el capitn Van Nuys tom el mando del navo a la manera militar que siempre le
caracteriz, ni cuando Luna Surez hizo de madrina y bot a la vez nave y marido.
Apenas estuvo la nave sujeta slo por las amarras magnticas del astillero, el capitn Van Nuys,
amigo personal de Ezequiel Surez y el oficial ms antiguo de la flota de la naviera Estrella Blanca,
encabez la larga fila de personalidades y periodistas que asistieron a la ceremonia de la botadura para
guiarles en su visita por el interior de aquel prodigio de elegancia, buen gusto e ingeniera espacial. Pero
antes de que nadie pudiera poner el pie en la cubierta de embarque lleg la primera sorpresa: a pesar de
que las bombas del astillero inyectaban aire sin cesar, la presin y la temperatura del interior del navo
haban descendido sbitamente, como si hubiera una fuga, y el consumo de electricidad era creciente en
la planta de energa recin puesta en marcha. No se poda entrar.
El capitn Van Nuys orden que buscaran a Simn por todo el astillero y sac a Peugino de la
fiesta para pedirle explicaciones. El maestro jur que estaba seguro de que no haba fugas en el casco
interior, no slo porque lo haba comprobado l personalmente sino porque saba que Simn haba
repasado todas y cada una de las juntas.
Despus de considerar el problema unos instantes, el maestro dijo:
Los portillos de la cmara intermedia estn abiertos y se gasta energa en calentar el aire que
sale por ellos. La presin y la temperatura no tardarn en estabilizarse.
Usted es un capataz. No sabe de qu est hablandole respondi Van Nuys.
Pero al poco tiempo, el manmetro y el termmetro se estabilizaron y Peugino, con la dignidad
ofendida, dijo antes de irse:
Nosotros hicimos todo lo que nos dijo el seor ingeniero.
Ya. Por eso no funciona.
Adolfo Van Nuys que a sus cincuenta elegantes y bien conservados aos, haba pretendido a
Luna Surez con pasin de adolescente y haba recibido calabazas ya tena lo que quera: que la nave
no funcionaba. No quiso correr ningn riesgo con la seguridad y as se lo dijo a Ezequiel Surez que, con
el rostro sombro, no tuvo ms remedio que posponer la visita de inauguracin al transestelar ms caro
de la historia, y dar as carta de naturaleza al rumor de que la boda de Luna y Simn haba sido un
braguetazo en el centro justo del crculo puritano y formal de las familias de la sociedad ms acaudalada
de la Tierra. Ezequiel se acerc al arzobispo y le pidi audiencia para el da siguiente, decidido a hallar
el modo de anular el matrimonio de su hija.
DOS

Cuatro aos y medio atrs, Ezequiel haba decidido que su hija deba dejar de coquetear con
pisaverdes que olan a Agua de Colonia y que buscaban la inmensa fortuna de los Surez. La nia deba
casarse con alguien que la metiera en cintura, porque ni l ni nadie era capaz de resistirse a las
zalameras de Luna. Y haba decidido que el novio sera Adolfo Van Nuys, el capitn ms experimentado
de su flota, un hombre de palabra, serio y cabal, y viudo como l, slo que ms joven y sin hijos.
Antes consult su decisin con Roberta, y a sta le pareci el candidato ms apropiado para la
joven. Roberta Eister era una institutriz centroeuropea, alta y espigada, que tras la muerte de Esmeralda
Surez haba sido escogida para cuidar de Luna de entre las familias de ms raigambre de la vieja
Europa. Con el tiempo, su presencia en la casa de Ezequiel Surez se volvi imprescindible ya que
conforme la nia creca, fue Roberta la que se fue ocupando de mantener el orden en la residencia de la
familia Surez, una casona enorme de patios sombros y un jardn descomunal, en el casco antiguo de la
ciudad de Cartagena de Indias.
Meses antes de tomar esa determinacin, el propio Adolfo le haba insinuado a Ezequiel su
inters por Luna, pero al padre no le haba gustado la idea ya que, aunque severo y enrgico, Adolfo era
demasiado mayor y l quera un yerno ms joven e hijo de alguna familia criolla y distinguida de
Cartagena de Indias, su ciudad natal. Sin embargo, un mes ms tarde se enter de la existencia de Simn y
cambi de parecer, porque antes prefera verla casada con un norteuropeo maduro, calvo y presuntuoso
que con un judo muerto de hambre. Entonces advirti a Roberta que no dejara que el joven se acercara a
su hija, pero ya era demasiado tarde, porque Luna se senta atrada por Simn y la prohibicin slo sirvi
para que su cario se convirtiera en un amor desesperado.
Ezequiel Surez, ajeno a los sentimientos que acababan de nacer en Luna, la llam a su despacho
e instalado tras el escritorio de caoba que siempre haba sido el plpito de la autoridad paterna, habl
muy seriamente con ella para dejar bien sentada la cuestin de su futuro. La hija baj sus grandes ojos
negros y no discuti la orden de su padreO te casas con Adolfo o te desheredo despus de calibrar
el ultimtum en su justa medida: como una bravata. No obstante, no se atrevi a contrariarle y se dej
acompaar en pblico por el distinguido Adolfo. Pero en privado se abandonaba al amor que senta por
Simn, al que haba conocido una noche de luna llena en Corf, a orillas del mar Mediterrneo. Ante una
fogata en la playa, Simn Kastopvolos le haba rasgueado en la guitarra viejas canciones romnticas que
la haban arropado en nostalgias y melancolas de amores y promesas eternas, que renovaron su anhelo
de hallar un hombre que le hiciera sentir ese amor que hace vivir la vida con la intensidad de los
enamorados; y no vio que ese hombre era Simn hasta que su padre le prohibi volver a verlo.
Luna y Simn estuvieron citndose a escondidas durante tres aos, el tiempo que dur el galanteo
de Adolfo. En sus encuentros furtivos, l la encandilaba con su voz suave mientras le hablaba de
estrellas, de naves espaciales y de mundos exticos y le interpretaba con el violn piezas de Mozart, de
Lizt, o de Paganini. Tocando la flauta y desnudo a la luz de la luna, la seduca como un fauno hasta que
ella se quitaba las ropas junto al estanque de las Mimosas y hacan el amor desaforadamente.
Sin el encubrimiento de Robertaque se ocupaba de traer y llevar en secreto los mensajes que se
cruzaban los jvenes tales encuentros no hubieran sido posibles. Roberta haba perdido su juventud
atendiendo a Luna como lo hubiera hecho su madre verdadera, y me confes que, como hubiera hecho
cualquier madre con su hija, guard a cal y canto en su corazn que ella tambin se senta arrebatada por
el judo, y que con slo verle un fuego se atizaba en sus entraas. No menta a Ezequiel Surez por
complicidad con la nia sino para proteger a Simn de las iras del padre que, de haberse enterado,
hubiera hecho que apalizaran al joven en un callejn.
Adolfo Van Nuys se enamor de Luna el da que Ezequiel Surez se la present durante la fiesta
que celebraba el centenario de la fundacin de la compaa Estrella Blanca, en el antiguo palacio del
marqus de Casalduero, propiedad del arzobispado. El arzobispo, monseor Del Monte, lo haba cedido
para la ocasin en correspondencia a los donativos de Ezequiel Surez, que haban permitido restaurar el
edificio en todo su esplendor.
Luna era una mulata alta y bella, de labios sensuales y ojos grandes y de azabache, con los dientes
de perlas, una sonrisa perfecta y el pelo, del color del ala de cuervo, largo y liso hasta la cintura. Aquella
noche fue la anfitriona perfecta con todos los invitados, y aquellos que an recordaban a Esmeralda
Surez, reconocieron en su rostro y figura la viva estampa de su madre. El comedido Adolfo se
sorprendi de la intensidad de su sentimiento hacia Luna, porque desde que enviudara, cuatro aos antes,
nunca crey que alguien pudiera ocupar el vaco que le produjo la muerte de Elosa, su esposa. Luna le
contagi la alegra y la despreocupacin de su juventud, y Adolfo sinti aquella noche que a su lado
rejuveneca al menos veinte aos y que el recuerdo vivo de la esposa muerta se le desdibujaba como el
fantasma que era.
Los pocos minutos de charla que Luna dedic al capitn cayeron como un hechizo sobre Adolfo.
Ella intuy que al oficial preferido de su padre le interesaba la poesa y acert, porque los sonetos eran
las composiciones preferidas de Adolfo, as que simul un inters sincero y educado acerca de diversos
temas lricos y le expres su admiracin por la Sociedad Potica de Cartagena de Indias, porque le
pareca imposible que una asociacin cultural tan sumamente minoritaria y selecta hubiera sobrevivido
casi desde la fundacin de la ciudad. Adolfo le respondi con entusiasmo que l era uno de sus socios
ms activos, le explic con detalle de notario la historia de la Sociedad y la invit a formar parte del
jurado en la celebracin de los Juegos Florales de ese ao. Ella acept, se disculp porque tena que
atender a otros invitados y borr a Van Nuys de su mente en cuanto le dio la espalda. Pero Adolfo tom
esa noche la decisin de ganarse el amor de la hija de Ezequiel, mientras paladeaba una copa de coac
caliente antes de irse a dormir. Despus de tantear el parecer de su patrn, y tras la noticia de que tena
abiertas las puertas de la casa, el capitn se plante el galanteo con estrategia de campaa blica y
procur descubrir los gustos de Luna a travs del servicio de la casa y de Roberta.
Van Nuys estuvo mandando durante aquellos tres aos flores y aves que iban a parar a una
pajarera descomunal que Ezequiel haba terminado por colocar en el extremo ms alejado del jardn,
junto a la verja de entrada, porque los pjaros organizaban al alba una escandalera slo comparable a la
intensidad del amor de Adolfo y sobre todo, porque Ezequiel no soportaba a Gustavo Adolfo, un loro de
colores chillones, que en el momento ms inesperado del da o de la noche soltaba una carcajada de loco
y a continuacin graznaba a los cuatro vientos lo que Van Nuys le haba estado enseando con paciencia
de santo durante seis meses:
"Volvern las oscuras golondrinas
A tu balcn los nidos a colgar,
Y otra vez con el ala en los cristales
Jugando llamarn.
Pero aquellas que el vuelo refrenaban
Tu hermosura y mi dicha ..."
La primera madrugada que Gustavo Adolfo recit su poesa junto a la verja, un vecino se levant
y le grit: Hijo puta!, y el animal estuvo repitiendo todo el da hijoputa, hijoputa a cualquiera que
pasara junto a la valla del jardn de la casona.
Los nios del barrio no tardaron en enterarse que los Surez tenan un loro que hablaba, y por las
tardes se reunan ante la jaula y competan entre ellos para ampliarle el vocabulario. En slo tres das,
Gustavo Adolfo aprendi las mayores y ms significadas groseras.
La algaraba de las aves y la coleccin de barbaridades de Gustavo Adolfo saludaban cada
amanecer y la queja del vecindario lleg hasta la prensa. Roberta prometi deshacerse del pjaro, pero
gracias a un artculo de la Sociedad Protectora de Animales en el peridico, el loro se convirti en un
prodigio intocable del barrio. Las nias de la zona comprendieron la situacin y se ofrecieron a ensear
al animal maneras ms delicadas. Finalmente, Gustavo Adolfo slo aprendi una cosa: que deba graznar
groseras a los hombres y silbar poesas las mujeres.
Con las aves y las flores que mandaba Van Nuys siempre venan cartas encendidas y sonetos de
amor escritos con una caligrafa pulcra y apretada que quemaba los dedos de Roberta. Luna slo ley la
primera carta y dijo: Adolfo es un cursi, y nunca volvi a leer ninguna ms. Quien las lea entre
lgrimas de compasin era Roberta que, identificada con el capitn, pensaba que el desaire de un amor
tan imprescindible como el que senta el capitn Adolfo por la joven no poda ser rechazado con tanta
ligereza e incomprensin. La caridad de la institutriz slo resisti un ao; al segundo decidi contestar
las cartas y agradecer los sonetos y las buclicas por Luna, sin que sta lo supiera. Nunca le dio
esperanzas al pretendiente y tampoco negativas claras pero, desgraciadamente, el anhelo de una respuesta
positiva hizo que Adolfo viera esperanza en el limbo indeterminado del s y el no.
Al final del tercer ao, Van Nuys habl con Ezequiel Surez y le pidi formalmente la mano de su
hija. El viudo se la concedi encantado: a ver si la nia sienta de una vez la cabeza. Ezequiel anim a
Adolfo todo lo que pudo, pero tambin le advirti: No puedo darle ninguna garanta, porque Luna es
igual que su madre y su abuela: nunca se sabe lo que va a hacer hasta que ya est hecho. Al orle,
Adolfo se sonri por dentro. La prueba que le haba decidido a pedir la mano era una cartaque haba
ledo tantas veces que la tena grabada palabra por palabra en el corazn en la que Luna le revelaba de
forma sutil que estaba rendida por l y dispuesta a aceptarle como marido para toda su vida.
El capitn Van Nuys escogi para declararse el da que se estrenaba La Bohmeen el teatro de la
pera de la ciudad y prepar hasta el ltimo detalle de aquella noche. Por la maana fue a la peluquera
para que le afeitaran y le arreglaran las uas. Luego estuvo en el banco para sacar de la caja fuerte el
anillo de pedida de Elosa que tena engarzadosen una filigrana diseada por l mismo dos crculos
de palos y esmeraldas alrededor de un brillante puro y descomunal. Despus de comer compr un
ejemplar nico de ave del paraso en puja reida contra tres zoolgicos y dos coleccionistas y al caer la
noche, rez unos minutos en el cementerio, ante la tumba de su esposa. Volvi a su casa con tiempo
suficiente para ponerse sus mejores galas y las condecoraciones que haba ganado por derecho propio
durante sus quince aos de servicio en la Armada y fue a buscar a su amor en una limusina.
A la vuelta de la pera, cuando bajaron del coche, Adolfo ofreci su brazo a la joven y la
acompa por el jardn hasta la puerta de la casa. All, de rodillas en el porche de entrada, le declar su
amor en un arrebato tan sentido que se le inflam el corazn y le resbalaron lgrimas de amor por las
mejillas. l esperaba su contestacin, trmulo, pero seguro de que sera un s apasionado. Ella le mir,
estupefacta al verle a sus pies, y le respondi con un contundente: No me quieras tanto, Adolfo. Luego
entr en la casa.
Van Nuys se qued atnito y luego se ech a llorar, sintindose traicionado e incapaz de
explicarse aquella respuesta despus de la carta en la que Luna le expresaba la seguridad y pureza de sus
sentimientos. Roberta oy los sollozos y encontr a Adolfo sentado en los escalones de mrmol blanco
del porche, con la cabeza entre las rodillas. Van Nuys le explic lo que haba sucedido, le ense el
maravilloso anillo de pedida y le habl del ave del paraso y de la subasta y del amor que senta hacia
Luna, y de sus oraciones en el cementerio para pedirle permiso a Elosa. Roberta le confes en aquellos
momentos que haba sido ella la que haba respondido sus cartas, con el convencimiento de que el
corazn de Luna se ablandara ante la insistencia del capitn, pero nunca con el nimo de darle
esperanzas. Entonces fue cuando le explic que un joven judo se interpona entre l y Luna, pero que ella
estaba segura de que se trataba de un amor pasajero porque Luna era muy joven y muy voluble. Roberta
le asegur que saba que la muchacha esperaba en el fondo de su alma un amor slido y eterno, y que eso
slo lo encontrara en la madurez de un hombre como Adolfo. Luego le llev al estanque de las Mimosas
para escuchar la msica que era el sortilegio que tena embelesada a Luna.
Vindolos perseguirse en cueros vivos alrededor del estanque, Adolfo supo con certeza que Luna
nunca sera para l, y que las palabras de Robertaque haba querido creer en un principio slo eran
de consuelo. Ante l tena la prueba de que las salidas a la pera, a los conciertos y a los ballets, y la
asistencia puntual a las reuniones mensuales de la Sociedad Potica de Cartagena de Indias a lo largo de
los ltimos tres aos no haban servido de nada. Se sinti ridculo y grotesco, haciendo de mirn de su
propia desgracia oculto tras unos matorrales con el uniforme de gala y las condecoraciones, as que se
levant y se fue y nunca ms se dirigieron la palabra. Roberta supo que Adolfo haba salido del jardn de
los Surez cuando oy la carcajada demente de Gustavo Adolfo y su graznido: hijoputa!.
Todo el amor que senta Van Nuys por Luna se troc en odio hacia su rival. Cuando regres a su
casa, fue donde estaba la jaula del ave del paraso; la agarr por el cuello y le hizo tragar el anillo de
pedida; luego retorci el pescuezo del pjaro y lo tir a la basura.
Aquella noche, a Simn le sonri el destino. Despus de perseguirse y revolcarse por el csped,
Luna decidi en un arranque de rebelda que en aquella ocasin aprovecharan que la casa estaba vaca,
porque Ezequiel estaba de viaje, y haran el amor sobre el escritorio de caoba centenaria del estudio. Los
jvenes se encaminaron a la casa cogidos de la mano como Dios los trajo al mundo, sin importarles
manchar de barro las alfombras persas con los pies sucios de la tierra de los parterres. Luna abri la
puerta del estudio, encendi la luz y all estaba Ezequiel Surez con la fusta en alto vestido tan slo
con un calzoncillo de cuero negro adornado con tachuelas de latn azotando las nalgas de una
adolescente negra con el culo en pompa y atada por las muecas a una pata del escritorio. Aunque el
asombro de padre e hija fue maysculo, no perdieron la calma y hablaron con gravedad:
Quienes se?le pregunt Ezequiel a su hija.
Simn, mi noviorespondi ella, y luego pregunt a la negra: Y t quin eres?
Una puta en cueros, como t.
Roberta nunca supo si Ezequiel y Simn mencionaron ms tarde el asunto; el caso es que Ezequiel
no se opuso a la bodacuya fecha se fij aquella misma noche y, sin prototipos previos, pag la
construccin del navo de los sueos de Simn: el Cartagena de Indias.
Luna y Simn vivieron los meses previos a la boda en la ilusin de su enamoramiento. Ezequiel
volvi a pedirle al arzobispo el palacio del marqus de Casalduero, y en sus patios y salones organizaron
una fiesta como no se haba visto antes en la ciudad. Pero cuando se inici el montaje, Simn desapareci
del domicilio conyugal hasta el da que designaron a Van Nuys como capitn de la nave. Adolfo slo
haba aceptado el nombramiento para comandar el Cartagena de Indias para poner en ridculo a su rival,
porque estaba seguro de que la nave no funcionara y porque Ezequiel se lo pidi en memoria de su
esposa Esmeralda; adems, el honor le corresponda por ser el capitn ms antiguo de la flota.
Simn volvi de la rbita del astillero una sola vez, y lo hizo para pedirle a su esposa que
mediara ante su padre y se anulara el nombramiento. Luna hubiera odo a Simn de no ser porque desde
el da siguiente a la boda, su marido no apareca por casa, ni le haca el amor bajo la luz de la luna junto
al estanque, ni le tocaba la flauta ni el violn, ni le tocaba nada, siempre ocupado en la rbita del
astillero. La recin casada no le dio pie a exponer razn alguna: Si lo ha decidido mi padre, bien
decidido est, como el nombre. Ese fue el nico da que vieron a Simn en su casa.
TRES
Cuando por fin se pudo iniciar el viaje inaugural, a las pocas horas de navegacin, Lessing, jefe
de la seccin tres de la sala de mquinas y astronauta veterano, envi a Lotario Ducca en busca de un
refresco. Lotario, el aprendiz ms joven y obediente de la seccin, anduvo rpido por los pasillos hasta
la mquina y seleccion la bebida, pero cuando se agach para recoger la lata, vio con espanto que una
mano huesuda y plida surga de las entraas del aparato e intentaba cogerla antes que l. Grit
empavorecido y hasta hoy jura que le respondi una voz de ultratumba: (Ests atrapado aqu dentro!.
Lotario sali corriendo hacia la sala de generadores, y all, blanco como la cera y entre hipos y sollozos,
le cont lo sucedido a Lessing. El jefe de la seccin, que era muy paternal con los novatos, no le crey
una palabra y le dijo: No vayas dicindolo por ah, que esas cosas traen mal fario.
El joven le cont el suceso a quien quiso escucharle y al cabo de media hora todos los tripulantes
del Cartagena de Indias estaban al corriente de lo sucedido. Una hora ms tarde, el propio Lessing tuvo
que admitir que a bordo suceda algo extrao, y no por lo que le decan los hombres que estaban bajo sus
rdenes, sino porque l mismo tuvo ocasin de escuchar el sonido inconfundible de unos pasos en un
pasillo desierto cuando se diriga a su camarote. Lo coment discretamente con otros dos veteranos que
haban compartido con l su ltimo destino y result que uno de ellos haba odo claramente el eco de
unos sollozos de mujer en una de las bodegas de carga totalmente vaca, y el otro haba visto con sus
propios ojos cmo se ajustaba la compensacin de flujo del lado de estribor, antes de que l pusiera las
manos en las llaves de regulacin.
Otro dato que ni Lessingni sus colegas dejaron pasar al da siguiente, y al que Lotario se encarg
de sacarle punta, fue la queja del jefe de cocina de que la envasadora de comidas no funcionaba bien
porque siempre faltaba una racin.*La racin del nima+, la bautiz Lotario.
Alguien record lo que se haba dicho en el astillero acerca de la nave y ningn tripulante andaba
por los pasillos si no iba acompaado. Eso no pas desapercibido a Adolfo Van Nuys, que tom cartas en
el asunto para zanjar definitivamente el tema porque, recin botada la nave y con l al mando, no estaba
dispuesto a que la tripulacin le viniera con temores de viuda.
Van Nuys habl a la tripulacin por el circuito general de megafona, de modo que Simn pudo
or con total claridad: Aqu no hay ms misterio que una construccin mal diseada. Nuestro trabajo es
hacer lo que no hizo el ingeniero: poner en orden esta birria de lujo antes de que suban los pasajeros.
Al or la proclama, Simn se jur que mientras viviera, el Cartagena de Indias no tendra un slo
fallo. Consider que la Providencia le haba metido all por esa razn y decidi continuar encerrado. Lo
s porque me lo dijo horas antes de que muriera. Ms tarde se han dado muchas interpretaciones a esa
actitud, pero lo nico cierto es que ambos lo pagaron con la vida: Simn muri a causa de su prolongada
exposicin a las radiaciones, y Adolfo se suicid de un tiro en la boca.
Cuando tom el mando de la nave, haca dos meses que el Cartagena de Indias haba vuelto de su
viaje inaugural y faltaba poco ms de un da para que zarpara hacia Nuevo Mundo, va Ruta de la
Esperanza. Entonces ya corra el rumor de que la nave tena vida propia y, antes que yo, los tres capitanes
ms antiguos de la flota, Clouds, Acosta y Min Ji, haban rechazado el puesto de Adolfo. Yo no era el
cuarto en antigedad pero parece que mi historial como comandante de transestelares grandes en la
Periferia era el ms adecuado para el mando del Cartagena de Indias.
Aunque mi abuelauna santera que hablaba con los muertos y vea las auras de los vivos me
haba enseado de pequeo a convivir con lo sobrenatural, no me haca ninguna gracia ocupar el puesto
del suicidado. Sin embargo no dud en capitanear el navo insignia de la Compaa a cambio de dejar el
mando de naves de largo recorrido de la Periferia, en las que haba problemas a diario y donde los
pasajeros solan ser colonos y nuevos ricos y el equipaje, animales y semillas. Por otro lado, comprenda
que el Cartagena de Indias no poda quedarse en puerto con todos los pasajes vendidos y adems,
Ezequiel Surez en persona me prometi que si aceptaba el nombramiento, cada ao de mando a bordo
contara como dos a todos los efectos. Pas dos semanas estudiando los prolijos manuales escritos por
Kostopvolos y abord el navo.
La abuela Mara siempre repeta que aunque los espritus viven en el ms all, se dan cuenta de
todo lo que sucede en nuestro mundo, as que, en teora, el nima deba saber que la nave haba cambiado
de capitn. Pero por si no se haba enterado, decid eliminar las costumbres militares que Adolfo haba
impuesto en la nave. La primera vez que aparec en el puente, para hacerme los honores al estilo de
Adolfo, Gray, el primer oficial, anunci con voz recia: Capitn en el puente!, y la dotacin se puso
firmes al unsono.
Gray, un ingls flemtico que tena a gala presumir de que su sangre era inglesa pura en un mundo
de absoluto mestizaje como la Tierra, palideci como un muerto cuando le dije delante de todos: Mster
Gray, tenga cuidado, porque va a despertar al nima como siga dando esas voces. Desde ese momento
nunca ms nadie volvi a levantar la voz a bordo.
Llev a Gray a mi despacho para que me pusiera al corriente y para repasar mis apuntes acerca
del funcionamiento del Cartagena de Indias. Luego le pregunt qu haba sucedido a bordo durante el
viaje inaugural, y tras varios rodeos me enter que Adolfo no tuvo un momento de paz, ni como capitn
de astronave ni como hombre a partir de aquel anuncio a la tripulacin, en el que dijo que la nave era una
birria.
Si era l quien peda la comida a la mquina, sala abrasada o cruda, pero nunca bien hecha y el
armario camero siempre le dejaba arrugas cuando le haca la cama, porque en el Cartagena de Indias las
camas eran hechas por un ingenioso dispositivo colocado en el interior de los armarios de los camarotes
donde se guardaban las camas. Y, aunque fuera otro quien dejara su ropa en el planchador automtico,
decan que la nave distingua su olor, porque slo era su ropa la que sala quemada o hecha un guiapo.
Estoy seguro de que Adolfo intua que tras todo aquello estaba la mano de Simn, pero nunca
pudo probarlo, aunque horas antes de que embarcara el pasaje orden que se fumigara la nave con la
excusa de que haba una rata, y durante los tres meses que dur el viaje inaugural hizo registrar el
Cartagena de Indias de punta a cabo en dos ocasiones. Por otro lado, a un hombre inteligente como l no
se le poda escapar que una nave estelar por s sola no poda mostrarle tanta animadversin, ni hostigarle
en la manera que lo hizo; en una ocasin, la mquina sastresa casi le ahog con el metro mientras le
tomaba la medida del cuello. El acoso lleg a tal extremo que la oficialidad excusaba su compaa para
que no se les pegara el fario de un capitn irascible, demacrado e indeciso, que no tena ms remedio que
vestir uniformes hechos con la tela basta de los monos de los mecnicos, teida de azul. Durante el
horario nocturno, una flauta de ultratumba no le dejaba dormir aunque se mudara de camarote en plena
noche y el Cartagena de Indias se negaba a obedecerle. Tanto era as que Van Nuys tena que encargarle a
Gray las rdenes en secreto, porque si las daba l, el navo no las obedeca o haca lo contrario, incluso
durante las emergencias. Cerca de Isla Cabo del Miserere una estacin espacial apareci en las
pantallas un frente de radiacin tan fuerte que a los aparatos les faltaba escala para medirlo. Van Nuys
orden tomarlo por avante, pero el Cartagena de Indias lo tom por la popa.
Ms tarde, parece que el jefe de mquinas dijo:*El nima nos protege. De no haber sido por la
masa de los impulsores de popa, hubiramos acabado fritos+. Ese comentario lleg a todos los rincones
de la nave, pasaje incluido, y el poco crdito que Adolfo tena como capitn desapareci por completo.
Cuatro semanas despus, ya acabado el viaje inaugural y desembarcados los pasajeros, Gray encontr al
capitn Van Nuys en su camarote, muerto de un tiro en la boca.
Ped a Gray que continuara su relato mientras pasebamos por la nave, ya que quera
familiarizarme con ella y con su tripulacin, y slo faltaban veinticuatro horas para que embarcaran los
primeros pasajeros. Comenzamos por la sala de mquinas, grande como una catedral y en la que se poda
or el vuelo de una mosca. All me present a Castro, el oficial al mando, que me salud en un susurro.
Le tend la mano y me dio un apretn hmedo y blando, de mano de pescado, y me present siempre en
voz baja a los oficiales de sala, que me ofrecieron sus respetos con voz queda y a distancia. Cuando
felicit a Castro y a su equipo por el ajuste de la maquinaria ya que no senta ninguna vibracin bajo
mis pies, y estbamos justo encima de los impulsores Shama-Levy l me contest con un murmullo
convencido y sincero:
Felicite al nima, capitn. Desde que zarpamos del astillero ella se ocupa de todos los ajustes.
Por qu habla tan bajo?
Para no despertar al nima, capitn.
Pues si el nima se queda dormida aqu, no podr ocuparse de los ajustesle respond.
Gray y Castro intercambiaron una mirada de perplejidad. Me desped y nos fuimos dejando al
jefe de mquinas y a sus hombres sumidos en un mar de dudas y continuamos nuestro recorrido por los
pasillos de paredes blancas y suelo de moqueta verde claro. Gray me iba sealando las diferentes
secciones y sus particularidades. Prcticamente en todas ellas suceda algo notable. Por ejemplo, cuando
me mostr los tanques principales de agua, me dijo que haba que desinfectarlos a menudo porque se
contaminaban con amonaco. Los de mantenimiento me dijeron ms tarde, cuando me tomaron confianza,
que era seguro que el diablo orinaba en los depsitos de agua potable y, como prueba, me mostraron un
anlisis. Pasamos por la lavandera, y all Gray me present a Susana, una joven de ojos azules muy
despiertos que era quien se haba ocupado de la ropa del capitn Van Nuys porque era la nica a bordo
que saba sacar patrones de costura, coser con las manos y planchar con una plancha elctrica que le
haba fabricado uno de los mecnicos de mantenimiento. Ella estaba encantada de haber dejado de ser
camarera y se senta orgullosa de ser la modista del capitn. Como el resto de los tripulantes del
Cartagena de Indias, daba por sentado que me pasara lo mismo que a Adolfo porque me dijo que ya tena
a bordo franela azul para mis uniformes, algodn crudo para mis camisas e hilo dorado para bordar los
galones. Al pasar frente a la enfermera me present al doctor Leduc, un empirista que no crea en
espritus y que estaba obsesionado en encontrar al responsable de los constantes hurtos de pomada para
quemaduras. Cuando nos despedimos, el mdico me dijo:
A se ladrn le voy a enderezar yo el nima cuando le encuentre.
Llegamos a la cubierta de embarque y nos desviamos hacia la escalera de los pasajeros de
primera clase, que era toda de caoba barnizada a muequilla por un viejo ebanista espaol y tena la
barandilla central rematada con un atractivo desnudo femenino en bronce, de formas suaves, pero
rotundas y encantadoras. Las manos de la escultura sostenan en alto, delicadamente, una estrella: era el
smbolo de la compaa y las malas lenguas decan que la mujer de la escultura era doa Cocla
abuela de Luna Surez a los diecinueve aos, cuando era cabaretera y modelo de artistas, antes de
casarse con el abuelo Surez. Del cuello de aquel cuerpo perfecto colgaba un cartel que deca: En
reparacin. Disculpen las molestias. Le pregunt a Gray y me dijo que la luz de Doa Coc era lo nico
que fallaba a bordo. De vez en cuando la estrella de la escultura se apagaba sin motivo y la tripulacin
pensaba que si la estrella de la abuela Surez no luca, era porque alguien le haba hecho algo malo a la
nave o se avecinaba un problema.
Al llegar a la cubierta donde estaban los salones, el casino de juego y el comedor me extra al
or la msica ambiental, ya que an no tenamos pasajeros a bordo. Gray me dijo que sonaba a todas
horas por orden de Adolfo para disimular las voces, pasos y ruidos que se oan de vez en cuando. All
conoc a Leonardo Pardo, el jefe del casino, que me salud dicindome: En mi sala, no hay ms espritu
que el del juego, as que podemos hablar alto.
Visitamos los salones, y me extra que el ms importante, el saln Esmeralda, estuviera cerrado
con llave. Gray consult la hora antes de abrirlo y entramos. Era grande, amplio y de techo muy alto y
abovedado, con arabescos pintados por Maillioli en los que se simbolizaba la presencia de la compaa
en la galaxia.
La sala, decorada al gusto de Ezequiel Surez, pareca sacada de un grabado del tiempo de los
grandes transatlnticos, con los ventanales enmarcados por colgaduras de terciopelo esmeralda, la
madera oscura y taraceada de sus muebles, la tapicera de cretona verde, las puertas de vidrios
emplomados y al fondo, en el lugar de honor, un gran cuadro al leo de Esmeralda Surez a tamao
natural, con una pequea lucecita blanca al pie del marco que por orden de su viudo luca de forma
permanente desde que se puso all el cuadro, antes incluso de que se terminara la nave.
Cuando salimos, Gray cerr con llave y se asegur de que las puertas estuvieran bien cerradas;
luego me dijo que all el servicio de camareros se interrumpa a las once y media y que Yassim, el
sobrecargo, tena orden de echar el cierre a las doce de la noche en punto. Pero en los otros salones y en
el casino, el servicio se prolongaba hasta las tres de la madrugada. Cuando le pregunt el motivo, Gray
me dijo con gravedad:
Es mejor no estar en este saln despus de medianoche, capitn. Suceden cosas extraas.
No quise preguntarle cules, porque eso era, precisamente, lo que Gray estaba esperando despus
de todo lo que me haba dicho. En cambio, le dije lo que pensaba:
Las manifestaciones de las que me ha hablado me parecen ms maquiavlicas que
sobrenaturales.
Gray abri mucho los ojos, pero no dijo nada hasta que llegamos al puente de mando. Entonces,
me pregunt:
Dormir en el camarote del capitn?
Desde luegole contest.
A continuacin se interes por si tena ropa que necesitara ser planchada o si tena prendas que
lavar para avisar a Susana y le respond que no.
Esa misma noche entr en el saln Esmeralda con mi llave maestra. La abuela Mara deca que no
hay que dejarse asustar por los espritus, porque entonces se divierten contigo y te hacen la vida
imposible con crueldades que para ellos son slo un juego que les hace menos montona la eternidad. Me
acomod a esperar en una butaca de la sala y o un carraspeo; desde la entrada, el sobrecargo me haca
seas para que saliera. No le hice caso y a los pocos minutos se dej or un violn metlico, lejano y
ttrico, que interpretaba la Danza Macabra de Saint Sans. Aunque reconozco que se me pusieron los
pelos de punta, estaba entusiasmado, porque la interpretacin era magistral.
Aplaud con sinceridad y aquella noche y todas las siguientes, el alma del Cartagena de Indias me
dej dormir sin molestarme para nada y el armario camero me hizo siempre la cama sin una sola arruga.
Y aunque estaba seguro de que la planchadora automtica no me quemara la ropa, no quise relevar a
Susana de su trabajo en la lavandera e incluso le encargu un par de camisas de algodn, que resultaron
indestructibles porque todava las conservo y parecen recin salidas de sus manos.
A las seis de la maana del da siguiente, Gray me facilit la lista de pasajeros, dicindome que
el embarque comenzara a la hora prevista, y me entreg un mensaje de puo y letra de Ezequiel Surez.
El patrn me deca que tuviera las mejores atenciones para con Roberta Eister, que abordaba el
Cartagena de Indias en viaje de placer y era una persona muy querida en la familia. El viejo Surez me
deca tambin que no descuidara a Paola Bracq, la famosa soprano, que iba de gira hacia el planeta
Nuevo Mundo con su marido y representante, Hctor Sonzow, y con su compaa de pera.
Dispuse lo necesario para que en cuanto estuvieran instaladas en sus camarotes, cada una de ellas
recibiera un ramo de flores con mis respetos y los de la compaa Estrella Blanca, y entregu al oficial
de servicio en ese momento una invitacin personal para que ambas damas y Hctor Sonzow
compartieran mi mesa en la primera cena a bordo. Igualmente orden al matre que escogiera cuatro
personas ms para que nos acompaaran.
Soltamos amarras y el viaje se inici sin sobresaltos, y para tranquilidad de la tripulacin, la
estrella que sostena la abuela Surez se encendi sola. En vista de que la nave obedeca mis rdenes sin
problemas y que la tripulacin se iba relajando, Gray se arriesg a invitarme a una taza de t de la India a
las cinco en punto de la tarde. E incluso cuando di un paseo por las diferentes cubiertas, algunos de los
tripulantes me saludaron confiados, con una sonrisa, como si yo hubiera conjurado la presencia del
espritu.
Aquella noche, durante la cena, conoc a Roberta. Era una mujer de una belleza singular, que a
pesar de sus cuarenta aos, mantena el rostro terso y la cintura de una adolescente. Tena la cabellera
abundante de color castao y muy larga, tanto que era frecuente que se peinara hacindose un nudo sobre
el pecho con las dos gruesas guedejas de pelo en las que se divida la melena, y an as le caan los rizos
por debajo del cinturn. Aunque esa forma de peinarse le daba un aspecto excntrico, su expresin suave
y firme y la serenidad que emanaba de su persona daban un toque regio a su aspecto y a sus maneras. Ella
me present a Paola Bracq, una mujer inmensaa la que conoca de cuando la soprano daba conciertos
privados en casa de Ezequiel Surez que derrochaba humor y simpata, y a Hctor. A mi vez les
present a los otros invitados a la mesa que haba seleccionado el matre: los seores Jacquard y los
recin casados Manistersky.
Sonzow y yo nos camos antipticos desde el principio y apenas hablamos. Yo deb parecerle un
estirado y l me pareci de una vulgaridad insultante; sobre todo sus manos, grandes y gruesas, y con las
uas de la mano derecha amarillas y largas. Recuerdo que entonces me pregunt cmo era posible que
una sensibilidad artstica tan excepcional como la de Paola Bracq estuviera indisolublemente unida a un
hombre tan ordinario. Pero la soprano y Roberta disimulaban con un arte exquisito, no exento de sorna, la
vulgaridad de Hctor y hacan participar en la conversacin a los recin casados y a los Jacquard, que
finalmente dejaron de sentirse abrumados por la presencia de la soprano, de modo que la cena fue muy
agradable.
Roberta y yo hablamos con la confianza de los viejos amigos desde el principio y enseguida
conect con Paola Bracq. Cuando pasamos al saln a tomar una copa de licor, Hctor y Paola se
excusaron y, tras unos minutos de conversacin con los Jacquard y los Manistersky, Roberta y yo nos
quedamos hablando y de este modo comenz una amistad que an perdura.
CUATRO

Los das se sucedan y el Cartagena de Indias funcionaba con precisin de cronmetro; incluso la
estrella de la abuela Coc se mantena encendida sin interrupciones. Lo nico reseable fue el incremento
de los robos en la enfermera, que ya no eran slo de pomada. Leduc ya haba examinado en la
enfermera prcticamente a toda la tripulacin, sin hallar a nadie contaminado. Est claro que alguien se
automedica por un exceso de exposicin a las radiaciones. Y sabe lo que hace porque faltan las dosis
justas, me deca.
Cuando daba por resueltos los pocos problemas que se presentaban a bordo, sola acabar los das
con Roberta en la intimidad del saln Esmeralda, donde nos contbamos confidencias hasta que Yasssim
se acercaba y nos deca que era hora de cerrar. Entonces, como colegiales aplicados, le hacamos caso.
Una vez fuera, me despeda de Roberta rozando con mis labios el dorso de su mano, blanca y gentil.
Para m era una delicia or noche tras noche su voz pausada, con un ligero acento austraco,
relatar con maestra de novelista las peripecias de lo sucedido entre Luna y Simn, y cmo Adolfo haba
galanteado a Luna sin conseguirlo.
Me llev la idea de que Roberta haba perdido su objetivo en la vida. Me dijo que se senta a la
deriva porque no tena de quien ocuparse porque Luna Surez se haba apartado de su lado. Le respond
que me pareca natural, ya que la nia haba crecido, pero ella me contest que el fracaso del matrimonio
de Luna con Simn haba hecho trizas las ilusiones de la joven Surez y que sta haba dejado de golpe la
ingenuidad enamoradiza y se haba convertido en una mujer cnica donde no haba sitio para la vergenza
ni para una relacin estable.
Unos das despus, Roberta me avis de que Paola haba sufrido una indisposicin y quera que
se le sirvieran las comidas en el camarote. Hctor jugaba hasta el cierre en el casino de a bordo y all se
encontraron l y el doctor Leduc, que se ofreci para visitar a Paola. Hctor le respondi con brusquedad
que no era necesario y le dio a entender claramente tres cuestiones: que los mejores especialistas haban
visitado en vano a Paola para curarla de sus dolores de cabeza, que un mdico de astronautas no
obtendra mejores resultados, y que deba ocuparse de sus propios asuntos. Leduc me dijo que Pardo, el
jefe de sala, estaba preocupado con Sonzow, no slo por la cantidad de pagars que llevaba acumulados
en la caja del casino, sino porque jugaba completamente bebido.
A siete das de Nuevo Mundo, el director de la orquesta de la compaa, el neozelands Max
Baer que en su juventud haba sido campen olmpico de boxeo en la categora de los pesos pesados
coment que encontraba excelente la acstica del saln Esmeralda y me pidi permiso para improvisar
un ensayo para mantener a sus msicos en forma. Se lo di y corri la voz a bordo, de manera que lo que
iba a ser un ensayo se convirti en un concierto en toda regla.
El sobrecargo retir del saln Esmeralda todas las mesas y logr llenarlo de sillas en hileras tan
apretadas que fue necesario darle a los pasajeros un nmero para que se sentaran en orden estricto. La
segunda y tercera clase, aunque no caban, no se quedaron sin espectculo, ya que Yassim se ocup de
que Harper, el oficial de mantenimiento, hiciera que la videofona de a bordo transmitiera el espectculo
por medio de grandes pantallas situadas en las zonas de recreo del pasaje y la tripulacin.
Todo estaba dispuesto a la hora prevista: los espectadores sentados codo con codo, el director
con chaqu y batuta, y los msicos con los instrumentos afinados. Entonces apareci Paola, desmejorada,
pero dispuesta a cantar. La recibimos en pie y con un fuerte aplauso y Hctor se le acerc y discutieron
en voz baja. Nosotros slo omos:
Si no quieres orme, vete.
La soprano habl un instante con Baer, los msicos cambiaron de partitura y la orquesta inici los
compases del suicidio de Madame Butterfly. La voz bellsima de Paola se elev hermosa y triste, con
una pasin emocionante. Al finalizar, nos pusimos de nuevo en pie y la ovacin fue larga y cerrada. Baer
lloraba de emocin y aferraba las manos de Paola y las cubra de besos. Aunque la cantante estaba
visiblemente agotada, quiso cantarnos adems un tema de Mozart, en el que demostr la maestra con la
que dominaba su voz, y luego nos ofreci un fragmento de La Muerte de Cleopatra.
Durante esa interpretacin, por encima de las cuerdas se elev el timbre de un violn metlico en
perfecta sintona con la direccin de Baer. El director mir asombrado a la orquesta y luego al pblico,
buscando quin tocaba el instrumento. Los msicos se miraron entre s con una pregunta muda y dejaron
de tocar uno a uno. Finalmente Paola se encontr cantando a do con un violn invisible que pareca
tocado por los propios ngeles y cuya sentida interpretacin pona la piel de gallina. Los oficiales
presentes en el concierto nos miramos desconcertados sin creernos que la voz de la soprano hubiera
logrado una manifestacin tan clara del nima.
Al finalizar la pieza, Paola call y, sin solucin de continuidad, el violn fantasma repiti la
Danza Macabra que me haba ofrecido a m la primera noche, pero interpretada con ms maestra y
luego inici la Danza de los Caballeros. El director estaba conmocionado, pero supo reconocer la
calidad de la interpretacin. Baer respir hondo y advirti a sus msicos con dos toques de batuta en el
atril; su figura gigantesca envolvi la orquesta, y bajo su direccin y sin partitura, los msicos arroparon
con una delicadeza extraordinaria al violn incorpreo, que se convirti en el solista de un concierto que
Max Baer recuerda como el mejor de su carrera.
El saln estall en aplausos, entusiasmado por el golpe de efecto de la compaa de pera de la
cantante. Se nota que son del teatro, decan. Felicitaron a Baer por su habilidad de actor para poner
cara de asombro y por la genialidad de hacer que interviniera un violinista invisible para confundirles a
todos y animar el concierto. El director haca caso omiso y me rogaba que averiguara cul de los
tripulantes era el virtuoso, porque estaba dispuesto a contratarlo de inmediato y tratarlo a cuerpo de rey.
Hctor sac de all a Paola, que se llevaba la mano al vientre sin poder ocultar su dolor. El
pblico se levantaba de sus asientos, satisfecho por el espectculo, pero Roberta permaneca sentada,
con los labios trmulos y el rostro lvido. Me acerqu a ella y, antes de que le pudiera preguntar nada, me
dijo:
Simn est aqu. Slo l toca as el violn.
Le contest que eso era imposible y ella me mir con una sonrisa triste. Luego se levant y se fue,
apartando a los pasajeros de su camino.
Despus del concierto slo vi a Roberta en el comedor y cuando me acercaba a ella, siempre
tena la excusa adecuada para evitarme.
Desde el principio del viaje y como parte de la rutina, Gray me entregaba cada maana los partes
de las incidencias habidas a bordo el da anterior. A travs de ellos supe que haban visto a Roberta
fisgoneando por la nave y que Yassim la haba sacado varias veces de zonas prohibidas al pasaje.
Una tarde trajeron a Roberta a mi presencia vestida con un traje de camarera que haba
desaparecido de la lavandera el da anterior.
La hemos encontrado en el camarote de un tripulante, seorme dijo Yassim, que aadi sin
poder disimular su sonrisa. En el de Julin Recio.
Me qued estupefacto. En todas las astronaves que hacen viajes largos siempre hay un tripulante
irresistible para las mujeres, que suele tener varias novias a la vez. Y en el Cartagena de Indias ese
hombre era Julin Recio, Siempretieso.
Cuando le pregunt a Roberta en privado a qu se deba ese comportamiento equvoco, ella me
respondi muy seria que no era lo que pareca, sino que buscaba a Simn porque estaba segura de que
estaba a bordo. Le expliqu que eso era imposible, porque el ordenador central llevaba un control
exhaustivo de los pasajeros en cada embarque para evitar polizones, y adems, cada jefe haca un
registro de su seccin antes de la partida. Pero ella estaba convencida de la presencia de Kostopvolos,
y todo lo que le dije fue intil, as que le prohib que saliera de la cubierta de primera clase.
A continuacin habl con Siempretieso, que neg cualquier relacin con Roberta y me apostill
muy serio: No me gustan las mujeres con tanto pelo, seor.
La noche siguiente encerr a Roberta en su camarote bajo vigilancia, porque tras el cambio de
guardia la haban hallado en los vestuarios de la tripulacin, espiando a los hombres mientras se
duchaban. La descubri Siempretieso cuando, desnudo, abri su taquilla para coger la ropa.
La excusa que me dio entonces Roberta fue la de una enajenada: imaginaba que Simn se haba
operado el rostro para que no le reconocieran y que estaba a bordo como un tripulante ms. Pero ella
estaba segura de poder reconocerlo porque Kostopvolos tena una seal de nacimiento en la cara
interior del muslo izquierdo: un lunar como un botn, grande y redondo.
Aquella fue una noche larga. Durante la cena, Gray se acerc a mi mesa y al verle la cara supe
que algo iba mal. Me dijo al odo:
El seor Sonzow ha muerto, capitn. Un infarto.
Como siempre, durante la cena, la gobernanta de la primera clase, Carmen Coral, haba entrado
en el camarote del matrimonio para comprobar que estuviera limpio y en orden. Haba encontrado a
Hctor muerto, sentado en la taza en la taza del retrete, con los msculos tensos por el esfuerzo y los ojos
muy abiertos, y el rostro con una expresin de espanto inconmensurable. Cuando llegu al camarote, el
doctor Leduc certificaba la defuncin:
Fue por el esfuerzo al apretar. No hay ms que verle la cara.
La tensin y el rigor mortis del cadver impidieron acostarle en la camilla, de modo que los
enfermeros lo sacaron como estaba. Por consejo del mdico, la soprano esperaba en el pasillo y, al ver
que dos personas transportaban a su marido por el corredor tapado por una sbana y sentado en una silla,
Paola dijo:
Siempre supe que Hctor nunca morira de pie.
Luego le descubri la cara. Al ver su expresin de susto palideci, pero no dijo nada y volvi a
taparle.
Llam a Max Baer para que se ocupara de la soprano, aunque ella no pareca muy afectada por la
defuncin. Mi sorpresa fue que, cuando se enter de la noticia, Baer le dijo al verla: Libre, Paola. Por
fin eres libre!. Luego, el director me dijo: Hctor era un puerco, un hombre sin alma.
La nota oficial explic que Sonzow haba fallecido debido a un ataque de corazn mientras se
vesta para la cena y que el funeral se celebrara al da siguiente. Max Baer anunci esa misma noche que
Paola Bracq cancelaba la gira por Nuevo Mundo en seal de duelo y que la compaa volva a la Tierra.
Sin embargo, alguien habl de la expresin que tena la cara del muerto, y entre la tripulacin y los
pasajeros corri el rumor de que Hctor Sonzow haba visto antes de morir la cara del diablo que
llevbamos a bordo. Evidentemente, sali a la luz el embrujamiento de la nave, el pasaje se asust y
ningn tripulante poda andar por la nave sin que le detuviera algn pasajero con la pregunta de si era
cierto lo del espritu. Aunque la orden era evitar el tema, ante la insistencia, la respuesta sola ser:
depende de para qu.
Paola encaj su estado de viudez como un renacimiento. Dej de comer en el camarote y se la
vea a menudo con Max Baer o bromeando con los msicos. Incluso lleg a jugar varias noches en el
casino, ella que durante la cena en la que nos conocimos, me dijo que nunca le haban gustado los juegos
de azar. Aunque nunca tuve por Hctor ninguna simpata, fui a la enfermera y pregunt en privado al
doctor Leduc si era posible que la causa de la muerte no hubiera sido el infarto.
El mdico me mostr en silencio el parte del reconocimiento que le haba hecho a Paola Bracq a
la hora del fallecimiento. En l quedaba claro que Hctor maltrataba a su esposa. Cuando levant la vista
del documento, Leduc seal el cadver, que estaba de lado en una camilla con las piernas y los brazos
encogidos como un pollo, y me dijo:
Por lo que a m respecta, capitn, estoy seguro de que la muerte de Sonzow se debi a un
infarto de miocardio.
Al da siguiente ofici el funeral, pero tuvimos que celebrarlo de cuerpo ausente, porque Leduc
tena los restos mortales de Hctor en una baera con agua caliente y sal para relajarle la musculatura y
estirarlo antes de embalsamarlo y meterlo en la nevera. Asisti todo el pasaje de primera y, por supuesto,
di permiso para que Roberta estuviera tambin.
Cuando volv al puente, de todas las secciones de la nave llegaban informes de incidencias
acerca de desajustes anormales. No estbamos en un caos tcnico, como se dijo ms tarde, sino que la
dotacin se haba acostumbrado a emplear mucho menos tiempo del habitual en las labores de
mantenimiento porque antes la maquinaria se ajustaba sola y ahora les pareca anmalo el continuo
trabajo de calibre y ajuste necesario en una nave grande como el Cartagena de Indias. Sin embargo, no
haba ninguna razn objetiva que pudiera explicar la ausencia de automatismo que haba sido la tnica de
la nave hasta entonces, y la tensin a bordo aument de modo considerable; en la sala de mquinas
estallaron dos peleas, una a causa de una discusin sin importancia, y la otra debido a un retraso en un
relevo. Para colmo de males, Yassim me comunic que Roberta haba logrado burlar la vigilancia y que
la estaban buscando. Como me seguan llegando partes de incidencias, decid visitar a todos y cada uno
de los jefes de seccin para hablar con ellos y tranquilizarles. De este modo pude comprobar que los
tripulantes iban de un sitio para otro siempre de prisa y en parejas.
Tras la ltima entrevista, me retir al camarote cansado y nervioso, y no pude conciliar el sueo
porque, como a todos, a m tambin me asustaba aquel cambio injustificado en el comportamiento de la
nave. Entr en un duermevela, pero llamaron a la puerta de mi cabina. Abr, y Gray me dijo a
trompicones que en el puente haba sonado la sirena de aviso de colisin, pero que en las pantallas no se
vea ningn peligro y que no se explicaba el motivo de la alarma. Mientras bamos al puente aadi tras
un titubeo que, por precaucin, haba destacado un tripulante para que se mantuviera al pie de la escalera
de primera clase y le informara si se apagaba la luz de la abuela Coc.
En el puente de mando ya estaban Harper y el equipo de mantenimiento al completo,
comprobando los circuitos y los equipos de deteccin de larga y corta distancia. Media hora despus,
Harper nos dijo que parecan en orden y que iba a buscar la avera en la sala del ordenador principal.
Una hora ms tarde, Yassim llam al puente:
Capitn, hemos encontrado a la seora Eister. Estaba en la bodega cuatro cortando el casco
interior con un lser robado del almacn de mantenimiento. No hay peligro de despresurizacin porque
no ha llegado a atravesar el metal.
En ese momento, Gray suspir con alivio y me dijo: Estoy seguro de que ha cortado alguna lnea
del sistema de deteccin, ha habido un cortocircuito y por eso ha sonado la alarma. Pero comenzaron a
temblarle las manos visiblemente despus de que la iluminacin parpadeara un instante. Imposible. Un
apagn es imposible en esta nave. Lo dice el manual, se dijo Gray a s mismo en voz alta.
l y yo fuimos a la bodega cuatro y encontramos a Yassim y a tres guardias de seguridad
sujetando a Roberta, desgreada y enredada en su propio pelo, vestida con un mono gris de mecnico
empapado en sudor. Ella intentaba desasirse a tirones y gritaba en direccin al corte: Simn!Simn!.
Mir el corte y me entr un sudor fro, porque entonces suponamos que en la cmara intermedia
no haba aire y que, por lo tanto, cualquier perforacin del casco interior significaba una descompresin
explosiva de esa zona. Con las palabras ms duras le dije a Roberta que ni su amistad conmigo ni la que
pudiera tener con Ezequiel Surez la salvaran de un proceso criminal por haber puesto en peligro la
nave, a la tripulacin y al pasaje, y orden que la encerraran en el calabozo hasta que volviramos a la
Tierra. Ella me mir desafiante, ya recuperado el control, y me respondi, sealando el tajo:
Simn est ah dentro. Comprubelo.
La ignor porque en ese momento estaba ms preocupado por los cortes de energa y el disparo
de la alarma. Roberta haba hecho una cortadura fina y larga en un rea de metal desnudo, sin ningn tipo
de instalacin, tubera o cable, y Gray y yo descartamos que estuviera all el motivo de la alarma. Se
produjo otro apagn y, mientras estbamos a oscuras, los presentes pudimos ver que sala luz de entre los
labios del corte. El asombro fue general, porque eso significaba que haba aire y luz en la cmara
intermedia; entonces imagin que Roberta haba cortado los cables que pasaban por el otro lado del
mamparo. Llam a Harper, que confirm de inmediato mi sospecha al decirme que tras esa parte de la
pared del casco pasaba una de las lneas principales de suministro de energa junto a la de los sensores
de larga distancia.
Lo ve?Lo ve?Simn est dentro!me grit Roberta.
Me puse en contacto de nuevo con Harper y orden que el equipo de reparaciones abriera la nica
compuerta de acceso, aquella sobre la que el maestro Peugino haba grabado su firma. Tras ella hallamos
a Simn Kostopvolos agonizante, delgado como un espectro y en carne viva, cubierto de llagas
producidas por las radiaciones que se generaban cada vez que el casco exterior actuaba de anillo de
salto.
Leduc lo traslad a la enfermera y Roberta se mantuvo junto a Simn hasta que muri, dos das
despus. Durante ese tiempo le vel el sueo y tuvo con l la ternura y el cario de una madre. La
primera vez que recobr el conocimiento y la vio, a Simn se le saltaron las lgrimas y le dijo:
No podr cumplir mi promesa, Roberta. An estoy casado.
Comuniqu inmediatamente a la Tierra el descubrimiento que habamos hecho a bordo y Ezequiel
Surez y su hija respondieron: Entirrelo donde le parezca, pero no en la Tierra.
Slo pude hablar con Simn una vez antes de que muriera, y fue porque quiso hacerme jurar que
reparara las bobinas y condensadores del inductor sagital de babor, que tenan tendencia a cabecear y
desajustaban ligeramente el inductor sagital de estribor. Se lo promet y, con voz queda, me cont que se
dio cuenta de que estaba encerrado cuando se apagaron las luces y enmudeci la radio, porque saba que
Peugino cerrara la frecuencia de trabajo del astillero antes de empezar la fiesta para celebrar el final de
la construccin del Cartagena de Indias. Simn imagin entonces que mediante golpes en el casco interior
lograra llamar la atencin de los invitados cuando hicieran la visita a la nave, pero como precaucin y
antes de que se le acabaran las reservas de la escafandra, se asegur el suministro de aire abriendo los
portillos del conducto principal de ventilacin y luego puente los circuitos de iluminacin para tener luz
en toda la cmara intermedia. Exactamente lo que le haba dicho Peugino a Van Nuys. Tambin me dijo
que aprovech que llevaba un cinturn completo de herramientasque luego vi y estaba como nuevo
para repasar los pequeos detalles que no haba tenido tiempo de acabar.
Despus se sent a esperar junto al mamparo que le separaba del saln Esperanza porque era el
que tena mejor acstica, y cuando lleg la hora en la que estim que los invitados estaran all puso la
oreja en el metal con la esperanza de orles. Horas de silencio ms tarde, cuando sinti las primeras
vibraciones de las mquinas al ponerse en marcha, tuvo la certeza de que nadie le echaba en falta. Slo
entonces perdi la calma, pero se le ocurri que tena una oportunidad gracias a la expendedora de
bebidas para la tripulacin; anduvo hasta ella, desmont el panel trasero de la mquina con las
herramientas de su equipo y comprob que la mano le llegaba, aunque con mucha dificultad, hasta la
bandeja de entrega. Contento con ello, se puso a esperar.
Lo que Lotario Ducca an asegura que fue una voz de ultratumba no fue otro que Simn
Kostopvolos gritando: Estoy atrapado aqu dentro. El ingeniero hizo otras tentativas y no consigui
nada.
Por otro lado, el capitn Van Nuys, que segn Kostopvolos, haba faltado a todos los cursillos de
formacin en el aula del astillero, no supo dar las rdenes adecuadas para el tipo de nave que era el
Cartagena de Indias. La primera equivocacin grave la cometi al dar los niveles de regulacin de flujo;
eran demasiado altos para los inductores de campo. Afortunadamente, Simn se dio cuenta y pudo actuar
a tiempo, porque de lo contrario las bobinas de los inductores ShamaLevy hubieran explotado. Como
esa hubo otras rdenes durante las primeras horas de navegacin, y el ingeniero creador del Cartagena de
Indias renunci a salir aunque hubiera podido, porque de lo contrario, el pasaje, la tripulacin y su nave
corran un gravsimo peligro.
Kastopvolos tuvo as la confirmacin de que Van Nuysno aprendera nunca el manejo del
Cartagena de Indias y de que l deba hacer todo lo posible para aprovechar las potencialidades de la
nave cuando Adolfo dijo que el navo era una birria. Entonces acept el papel de espritu del Cartagena
de Indias que le asign la tripulacina la que poda or aplicando al casco interior un vaso de metal
fabricado por l mismo tocando el violn y la flauta por las noches en el saln Esmeralda y jugando,
segn sus palabras, slo un poco con Adolfo.
El ingeniero cerr los ojos un instante y los abri de nuevo para decirme que l slo quiso asustar
a Sonzow para que dejara de pegar a la soprano, aprovechndose de su papel de espritu. Haba
reconocido de inmediato la voz de Paola en el concierto, y se haba dedicado a buscarla por los
camarotes de primera clase aplicando su vaso de metal a los mamparos. La encontr y cada noche poda
or sus sollozos, antes y despus de que su marido la golpeara. Cuando Hctor no estaba, Simn le tocaba
el violn para consolarla, con la esperanza de que reconociera, mediante el lenguaje universal de la
msica, que alguien estaba de su lado y que su tormento acabara pronto.
Por mi parte, a juzgar por la expresin de Paola al ver la cara de su marido muerto, estoy seguro
de que ella entendi perfectamente el mensaje que Simn le transmiti, aunque nunca he querido
preguntrselo.
Kostopvolos se asom por la portilla del techo para dar el susto; pero lo ltimo que se esperaba
Hctor, sentado en el retrete, era que se asomara una cabeza descarnada por un agujero recin aparecido
en el techo. Apretaba mucho y se me muri, me dijo Simn. Luego aadi que le haba costado una
semana desmontar el blindaje del techo del camarote de Paola Bracq y que lo haba hecho con mucho
cuidado, pero no haba tenido fuerzas para ponerlo de nuevo en su sitio, y me pidi que me ocupara de
que lo montaran otra vez.
Pareci dormirse. Me iba a ir cuando abri los ojos y me habl por ltima vez:
Slo hay un fallo en mi diseo: la compuerta de la cmara intermedia no se puede abrir desde
el interior. Arrglela.
En adelante guard sus fuerzas para hablar slo con Roberta. La estrella de la abuela Coc
comenz a parpadear y todos supimos que el fin estaba cerca. El doctor Leduc hizo por l todo lo que
pudo, pero Simn Kostopvolos muri unas horas despus, justo en el momento en el que atracbamos en
la estacin espacial en rbita en torno a Nuevo Mundo, exactamente a la hora prevista en nuestro plan de
navegacin.
La cmara intermedia se convirti en lugar de visita, tanto para la dotacin como para los
pasajeros, que pagaban por entrar aunque estaba terminantemente prohibido debido a lo delicado de los
equipos e instalaciones. El hogar de Simn durante aquellos seis meses haba sido un laberinto
tenuemente iluminado de varios pisos de plataformas de rejilla que se perdan a lo alto, a lo bajo y en el
giro paralelo de ambos cascos. El paisaje lo componan los blindajes antirradiacin y las tuberas de las
instalaciones, que eran protuberancias y conductos que sobresalan del casco interior como rocas y
troncos colocados en un orden exacto y preciso en relacin al tamao de los camarotes de primera,
segunda o tercera clase, los salones, los pasillos, las cmaras de la tripulacin o las salas de equipo o de
maquinaria.
Descubrimos el modo en que Simn coga la comida de la cocina a travs de la empaquetadora de
platos, y deducimos cmo obtena las medicinas del botiqun, as como el lugar que utilizaba para dormir.
Hallamos tambin un taller donde estaban unas herramientas que l mismo haba fabricado junto a un
ingenioso soldador de arco de su invencin. De su traje espacial faltaba el ordenador entero, que
encontramos en un recodo de una de las pasarelas, conectado a los centros vitales de la nave. Harper
examin su contenido y result que los programas que Simn haba elaborado para trampear el puente le
permitan estar absolutamente al tanto de cualquier cosa que ocurriera a bordo y cualquier orden que se
diera poda ser sustituida por otra suya. As logr que el Cartagena de Indias le diera la popa al frente de
radiacin en la emergencia del Cabo del Miserere.
Harper manejaba el pequeo computador con desconfianza de artificiero, y no se atrevi a
desconectarlo hasta mucho despus de que llegramos a la Tierra, porque no estaba seguro de lo que
poda pasar si lo sacaba de all. Fue una decisin prudente porque ms tarde se descubri que el aparato
contena varios programas de mantenimiento y autorregulacin que complementaban los que ya tena
nuestro computador principal.
El pasaje desembarc en rbita Nuevo Mundo con ms prisa de la habitual, y los pocos que
embarcaron con destino a la Tierra ya saban que una presencia haba asesinado al marido de Paola
Bracq. Para disgusto mo y de la compaa Estrella Blanca, fueron anuladas casi todas las reservas, as
que dos das despus soltamos amarras casi de vaco y volvimos a mxima velocidad, despus de que un
sacerdote de Nuevo Mundo oficiara un funeral escueto por el alma de Simn.
Desde el fallecimiento, Roberta deambulaba por la nave con la mirada perdida en un horizonte
invisible, como si ella fuera el verdadero espectro del Cartagena de Indias. Dej de anudarse la
cabellera y, al caminar, su pelo liviano y suelto flotaba tras ella como sostenido en el aire por s solo. La
tripulacin la trataba con absoluto respeto y siempre le dejaban el paso franco, anduviera por donde
anduviese, y tambin se acabaron las bromas que corran a bordo acerca de los pelos de Roberta y los
gustos de Siempretieso.
Me negu a devolver el cadver del ingeniero a la Tierra, a pesar de su aspecto derrotado y la
voz marchita con la que me rog que dejara a Simn a bordo para que ella pudiera enterrarlo en
Kerkyros, el pueblo de pescadores donde haba nacido, en la isla de Corf y, salvo una vez, nunca vi una
lgrima en sus mejillas plidas.
Por causa de su abjuracin para casarse con Luna Surez, la familia sefard de Simn renegaba de
su parentesco y no le quedaban otros familiares que los Surez, y stos, aparte de ser mis patrones, no
queran verle en la Tierra. Paola Bracq, que desde la defuncin no se haba separado de Roberta y la
acompaaba a todas partes, vino a interceder por su amiga y estuvo discutiendo conmigo hasta que le
mostr el mensaje terminante de Ezequiel Surez y su hija. Me lo quit al vuelo de las manos,
dicindome:
Es lo mnimo que puedo hacer por quien me libr de mi marido. Como me llamo Paola, que
Simn se vuelve con nosotros.
Antes de zarpar de vuelta a la Tierra, tena sobre mi mesa un despacho escueto del viejo Surez
autorizndome a volver con el cadver a la Tierra, y Simn Kostopvolos se qued donde estaba:
reposando junto a Hctor Sonzow en la nevera. Ped a rbita Nuevo Mundo que nos enviara un sacerdote
para el responso y deshice el papeleo que haba iniciado para la transferencia de los restos mortales del
ingeniero. Devolvimos el atad de plomo y el maquillador de cadveres se fue con l, sin siquiera una
propina.
CINCO

Roberta y Paola visitaban a diario la enfermera y abran el frigorfico donde estaba Simn para
contemplarle. Leduc se lo permita porque estaba fascinado: el tiempo pasaba y el cadver del ingeniero
cobraba los colores de una persona viva mientras que el de Hctor se tornaba cada da ms cerleo; tanto
era as que ni el mismo Leduc se atreva a abrir la nevera si no era con Roberta al lado. El fenmeno
lleg a odos de la dotacin y el pasaje, y algunos tripulantes pidieron permiso a Roberta para
acompaarla a presentar sus respetos al difunto que les haba salvado de la tormenta de radiacin.
Durante la vuelta, fue como si Simn no hubiera muerto, porque la luz de Doa Coc volvi a
lucir y la nave volvi a ajustarse sola como si el ingeniero continuara vivo en la cmara intermedia. La
tripulacin estaba ms asustada que antes, porque ahora s que no haba causa razonable para tan buen
funcionamiento, aunque luego se descubriera que los programas contenidos en el ordenador del traje
fueron los responsables de los reajustes continuos de la maquinaria y los sistemas. Lotario Ducca, que se
haba convertido en un experto sobre el tema, deca que llevar a bordo el cadver de Simn era una
malandanza, porque, segn l:
De qu vivo sacar los colores el nima de Simn Kostopvolos cuando se acaben los del
otro muerto?
A los pocos das, un pasajero, afirm que haba odo una flauta espectral y un violn del ms
all y lo peor fue que hubo testigos. Se dijo entonces que eran los instrumentos que habamos odo en el
concierto y que el equipo de mantenimiento haba buscado en vano por toda la cmara intermedia. De
nuevo volvieron a resonar en los corredores desiertos pasos de almas en pena y sollozos de mujer y
tambin de nio; el pasaje estaba aterrado y nadie se atreva a estar slo. Los nuevos pasajeros
preguntaban a la tripulacin acerca de aquellas manifestaciones y mis hombres no saban qu
responderles. Los msicos de la compaa de pera dorman de cuatro en cuatro con un quinto montando
guardia, y slo salan de los camarotes para el desayuno, la comida y la cena. De no ser por el casino, la
nave hubiera parecido vaca.
Yo no o nada ni los pasos ni a las mujeres ni a los nios del otro mundo, pero la noche que
estuve en el saln Esmeralda por si sonaba de nuevo la Danza Macabra, me pareci ver el aura de
Simn Kostopvolos sentado en una butaca, contemplando el cuadro de cuerpo entero de Esmeralda
Surez.
Dos das despus, el pasajero que haba odo la flauta y el violn se me acerc con sigilo y, lvido
y angustiado, me susurr su tragedia: he visto a la Dama Blanca, capitn, esa mujer vestida de blanco
que levita y atraviesa las paredes para anunciar la muerte. Mi fin est cerca. Luego se fue tan silencioso
como haba venido.
Al cabo de media hora, Roberta me par en un pasillo y me dijo:
La Dama Blanca slo se nos aparece a los Habsburgo, y yo an no la he visto. Puedo
asegurarle que lo que dice ese periodista es falso.
Luego aadi que quera disculpar su comportamiento. Aunque contest que no era necesario, ella
insisti y a partir de aquel da, noche a noche en el saln Esmeralda, me cont la verdad entre ella, Van
Nuys, Simn, Ezequiel y Luna.
Roberta perteneca a la antigua nobleza austraca, pero su padre haba perdido en el juego todas
las posesiones y los ttulos nobiliarios heredados de una lista de aristcratas que se remontaba al siglo
XIV. Su madre, Alexandra Fessen-Zweis, procedente de una rama de los Wittenberg, se divorci antes de
que su marido se jugara tambin su ttulo ms preciado, el de baronesa de Wolzburg, que la converta en
Habsburgo, y que haba sido heredado hasta Roberta de primognita en primognita desde la primera hija
de Elisabeth de Austria, la famosa Sisi.
La madre lleg a trabajar hasta de camarera en una cervecera para sacar adelante a sus hijas:
Roberta, la mayor, que entonces tena diecisis aos, Elisabeth, Sofa y Mara Teresa. Al ao siguiente, a
raz de la muerte de Esmeralda Surez en el parto de Luna, Alexandra se enter de que el rico Ezequiel
buscaba una institutriz para su hija. Empujada por la necesidad econmica, Roberta cruz el Atlntico
para ir a Cartagena de Indias y el viudo la contrat, deslumbrado ante su juventud y su belleza, los ttulos
que le correspondan por derecho, los cinco idiomas que hablaba con fluidez y su educacin exquisita.
Roberta conoci a Simn Kostopvolos durante unas vacaciones en Corf, dos semanas antes de
que Simn y Luna Surez se encontraran en la playa. Roberta haba salido de Cartagena de Indias con
antelacin suficiente para preparar la quinta de verano de corte francs que la familia Surez tena en la
isla, que por aquel entonces era el lugar de moda de las grandes fortunas de la Tierra. Al da siguiente a
su llegada, fue a visitar el Aquileion, el palacete que mandara construir en 1890 Elisabeth de Austria
para estar a solas con su melancola. Roberta tena curiosidad por ver el retrato a lpiz de la emperatriz
conservado en el Aquileion, porque quienes lo haban visto decan que el parecido entre Sisi y ella era
an mayor que el de los cuadros de los museos del continente.
A los pocos segundos de contemplar el dibujo del rostro de la emperatriz, una voz dijo a sus
espaldas: Te estaba esperando. La primera vez que entr de nio en esta sala y v el retrato de Elisabeth,
comprend que un da vendras aqu y que te encontrara.
Ella se volvi y el mundo se le detuvo ante un joven alto y delgado que se le acercaba desde las
sombras de una esquina del saln. Para Roberta Eister Fessen-Zweis, futura baronesa de Wolzburg y
descendiente directa de Elizabeth de Austria, todo desapareci salvo unos ojos oscuros en los que
brillaba la determinacin del amor, y supo que conoca desde siempre a ese joven griego de pelo rizado y
frente despejada, y que haba nacido para amarle.
Aquellas dos semanas en Corf, antes de la llegada de Luna, fueron das y noches de amor
enfebrecido y presuroso, en los que ambos se conjuraron en un amor eterno que habra de durar ms all
de la muerte. Por las noches paseaban por la galera de arcadas de la plaza de la Esplanade y por las
calles estrechas y tortuosas de la ciudad de Corf, y Simn le contaba a ella su sueo, le describa el
transestelar como si fuera una realidad y le hablaba con amargura de la Politcnica de Lagrange, donde
pensaban que era un menesteroso con delirios de genio cuando les deca: Einstein y Hawkins lo
intuyeron y lo hemos tenido delante de las narices desde la teora Shama-Levy, pero nunca lo hemos
sabido ver.
Tomando el ltimo capuccino de la noche en un caf de la Esplanade, le contaba que con el tipo
de nave que l propona, el hombre podra explorar mucho ms all de la Periferia, porque su navo era
ms rpido, tena mucha ms capacidad de carga, y gastaba mucha menos energa.
Nunca se separaron e hicieron el amor de noche y de da, en la playa privada de la villa que los
Surez tenan al pie del cabo de Asprokavos, indiferentes a las miradas y silbidos que les dirigan los
turistas desde lo alto del cerro que domina la casa. Por las noches se baaban desnudos y Simn se las
ingeni para llevar el piano de Luna hasta el borde de la playa, porque quera que Roberta se baara en
el mar mientras la msica que l interpretaba hablaba del amor que l senta por ella. Luego, frente a la
chimenea encendida, l escuchaba con odos de nio los cuentos fantsticos de hsares y cosacos que ella
le contaba, deleitndose hasta el amanecer en cada palabra sin cansarse de peinar la cabellera largusima
de Roberta.
Simn la llev a su casa y lepresent a sus padres. El padreel rabino de la comunidad sefard
ortodoxa de la isla no quiso hablar con ella porque reconoci en Roberta el retrato de la emperatriz
Elisabeth de Austria y supo que la premonicin que tena su hijo desde pequeo sobre aquel dibujo de
una gentil se haba convertido en una mujer de carne y hueso.
Ruth Kostopvolos, la madre, cruz con ella las palabras indispensables y se march dejndoles
solos, porque la presencia de la mujer echaba por tierra sus sueos. Ella haba abrigado siempre la
esperanza de que su hijo se convirtiera en un rabino sabio y estudioso como su padre y que algn da
abandonara la idea imposible de hacer naves espaciales para dedicarse a meditar sobre la doctrina; pero
conoca bien la mirada de su hijo, y haba visto en los ojos de Simn el propsito de casarse con
Roberta.
Simn se qued muy dolido por la reaccin fra de sus padres, porque esperaba de ellos una
acogida igual que la que haban recibido las novias de sus hermanos. En ese momento llegaron sus cuatro
hermanos, que se alegraron sinceramente del enamoramiento de Simn, y Roberta se sinti como en su
propia familia, porque ellos no compartan la opinin estricta de sus padres, ni pensaban que fuera un
desastre que su hermano menor se hubiera enamorado de una gentil. Gracias a ellos, la familia
Kastopvolos goza hoy da de una posicin econmica muy desahogada, porque Simn les hizo herederos
de todas sus patentes, por consejo de Roberta, que no acept el beneficio de ninguna. No obstante, s que
el padre de Simn dona la mayor parte del dinero a la sinagoga de Corf, que se ha convertido en una de
las ms ricas del Mediterrneo.
Simn la llev a su cuarto y le mostr los planos del transestelar y le dijo cmo sera por dentro,
cul sera su velocidad, de qu colores estara pintado, qu habra de tardar su montaje y cuantos
pasajeros podra transportar. Roberta qued absolutamente convencida y tan ilusionada como l.
Entonces para no decepcionarle, no le dijo que su sueo era imposible, porque, debido a su larga
relacin con los Surez, ya saba que nadie se arriesgaba en el negocio de la construccin de naves
espaciales y que las innovaciones se introducan con gran dificultad.
Ella se dio cuenta de que el entusiasmo de Simn estaba empaado por la actitud de sus padres.
Roberta le consol y le dijo que no le importaba. Ms vale que no dependamos de nadie porque, al fin y
al cabo, slo nos vamos a tener el uno al otro, le dijo.
Al da siguiente volvieron al Aquileion para recorrer sus jardines romnticos y se besaron ante
las estatuas de Lord Byron y de Aquiles herido, y tambin ante la de Shakespeare y las Nueve Musas. Esa
tarde, Simn soborn al vigilante y el parque romntico fue para ellos solos. Hicieron el amor al pie de
la figura de Aquiles triunfante y luego, abrazados, admiraron la laguna azul de Chalikiopoulos, el Kanoni
y el monte Pantocrator. Aquella tarde, Roberta se sinti viva como nunca, y aunque era consciente de la
diferencia de edad entre ambos, revivi gracias a Simn una capacidad de amar infinita que crea muerta
desde que Ezequiel Surez aprovechara la penuria econmica de su familia y la tomara como amante
durante los tres primeros aos a su servicio, despus de forzarla la primera noche que durmi en su casa.
Simn saba que el precio de casarse con Roberta era renunciar a la construccin del transestelar
con el que haba soado toda su vida, y estaba dispuesto a pagarlo. Pero cada vez que l iba a jurrselo,
ella le sellaba los labios con un beso impidindole hablar. Haba calado tan profundamente en ella el
sueo de Simn y era tan inmenso el amor que senta por el sefard, que hizo suyo el anhelo de su hombre
y puso todas sus energas en pensar la manera de llevar a cabo el sueo de Simn.
Despus de una noche de amor en la playa, Simn le coment a Roberta los planes de boda de su
hermano Ruben con Ruth, la hija de un comerciante. Entonces a ella se le ocurrieron de un chispazo las
lneas generales del plan que culmin en la construccin del Cartagena de Indias. Le dijo a Simn que
deban aprovechar que slo Ezequiel Surez tena el dinero necesario para construir el transestelar y que
ste le haba asignado la tarea de guardar la honra de Luna porque, en opinin de su padre, la nia era
una perdida.
Simn se neg en redondo, porque le repugnaba la idea de un chantaje y le dijo que, si lo llevaban
a cabo, nunca sera capaz de mirar a la cara a su padre. Pero ella despleg en orden de batalla todo el
plan y le convenci al cabo de tres das de discusiones y amor. Roberta nos dijo a Paola y a m que fue
ella la responsable hasta el ltimo detalle de la estrategia que hizo posible la construccin de la nave:
enamorar a la nia, llevarla al altar y extorsionar al viejo Surez, sacando partido de su vicio hacia las
menores. Una vez estuviera la nave construida y en servicio, Simn deba divorciarse de Luna y casarse
con Roberta. l puso una condicin, que ella acept: No fornicar con esa nia en ninguna parte, si
antes no he hecho el amor all contigo.
Pero todo fall al quedar encerrado Simn. Lo hice por amor y no me arrepiento me dijo.
Ella fue quien alent el inters amoroso de Van Nuys por Luna en la fiesta del centenario, y la que
defendi los intereses del capitn ante Ezequiel y Luna, porque la aparicin del pretendiente oficial les
permita verse mientras Adolfo se llevaba a Luna a los bailes, a los conciertos, a las exposiciones y a las
peras. Entonces aprovechaban la ocasin y eran ellos los que se perseguan desnudos y hacan el amor
en el estanque de las Mimosas. A Roberta no le importaba que su hombre se acostara con Luna porque la
medida de su fidelidad estaba ms all de lo carnal. Roberta saba que Simn slo pensaba en ella del
mismo modo que ella slo pensaba en l, y que ambos tenan un objetivo comn: lograr la construccin
de la nave para casarse despus.
El nico momento que vi asomar lgrimas en los ojos verdes de Roberta fue cuando me confes
que haba contestado por Luna las cartas de Adolfo para darle falsas esperanzas y lograr que ste pusiera
an ms empeo en enamorar a la nia. Ella y Simn escribieron la carta que hizo que Adolfo se
declarara a Luna cuando estuvo totalmente preparada la trampa que le tendieron a Ezequiel.
Paola, que estaba al tanto de todo, nos dijo conmovida:
Esas cosas slo se hacen por amor.
Sin embargo, la sangre fra de Roberta qued patente cuando nos relat con todo lujo de detalles
cmo prepar la cmara oculta en el despacho del viudo, con quin habl y cunto dinero hubo de pagar
en su bsqueda por los burdeles de Cartagena de Indias de la menor con la que deba ser descubierto
Ezequiel, y cmo, gracias a que era ella la persona que organizaba la casa, introdujo a la adolescente en
el servicio de la casa, muy a mano del viejo.
La noche que pillaron a Ezequiel en calzoncillos de cuero y calcetines, haba sido Simn el que
haba insistido en hacer el amor sobre la mesa de caoba, porque a Luna le daba miedo violar de aquella
manera el santuario de su padre. La negrita de la que me haba hablado Roberta era Mara Constanza, una
nia hija de franceses por la que Luna haba cobrado especial aprecio, cuyo nombre de guerra era
Margot, y que en realidad se llamaba Michelle y tena una larga experiencia como prostituta de nmeros
masoquistas a pesar de sus quince aos.
La discusin, los reproches y las amenazas que se cruzaron a gritos padre e hija hicieron que Luna
saliera del despacho llevndose a Mara Constanza para curarle los fustarazos de las nalgas y la espalda.
Entonces Roberta, que las estaba esperando, sali al paso de ambas, se hizo cargo de la sirvienta y la
joven Surez se fue a llorar a su cuarto. Roberta atendi a Mara Constanza en la cocina. All, la nia le
dijo que Ezequiel era an ms bruto que el arzobispo Del Monte y le advirti que quera ms dinero.
Roberta termin de curarla y le pag el triple de lo pactado por su trabajo y su silencio.
Simn se qued en el despacho con Ezequiel y le amenaz con enviar la cinta de la orga a la
prensa y con llevar a la nia al arzobispo si no pagaba la construccin del transestelar y si no se fijaba
una fecha para su boda con Luna. Ezequiel, al borde de una apopleja, acept sin condiciones, porque las
repercusiones que poda tener la cinta y el testimonio de Mara Constanza en su crculo social y poltico
podan ser enormes.
A Paola, aquello le pareci un castigo ejemplar porque, en su opinin, Ezequiel y Hctor eran tal
para cual.
Durante el montaje de la nave, Simn y Roberta estuvieron siempre en contacto. En el astillero, l
no descansaba hasta repasar los trabajos del da y poner en su sitio las herramientas perdidas u
olvidadas, porque le pona frentico que los obreros perdieran el tiempo en buscar un til extraviado y no
quera que nada retrasara el calendario que ambos se haban fijado. Cuando le pregunt a Roberta cmo
haba conseguido estar con Simn, cuando ni su esposa le haba visto, ella me mir, sorprendida, y me
dijo con naturalidad:
Suba a la rbita del astillero para verle, como cualquier enamorada.
Roberta me desvel el significado de los relieves de los misteriosos sellos de lacre negro que
pisaban los haces de cables gruesos como muslos que recorran la cmara intermedia. Los signos
componan una clave sencillsima si se entenda la Cbala para identificar cada uno de los hilos que
pasaban bajo el sello, de modo que, a oscuras y con los guantes de tacto de un traje espacial, era posible
saber qu cables pasaban por all, en qu orden estaban, qu misin y caractersticas tenan, de dnde
venan y hasta dnde llegaban.
Tambin, a condicin de que los dejara all, me dijo dnde estaban exactamente la flauta y el
violn, y me aclar que la ltima voluntad de Simn haba sido que nadie se los llevara.
Cuando le dije que la empaquetadora de comidas an se quedaba la racin del nima, que los
depsitos de agua volvan a tener contaminaciones y que todava desapareca pomada para quemaduras
del botiqun del doctor Leduc, ella esboz la primera sonrisa:
Es Simn. No lo entiende?
Durante los das que dur esta explicacin, tuve tiempo ms que sobrado de consultar el diario de
a bordo escrito por el propio Van Nuys, y no pude dar crdito a lo que lea. Efectivamente, Adolfo haba
ordenado acciones y ajustes que eran una imprudencia temeraria en una nave como el Cartagena de
Indias. Simn me haba hablado de la regulacin de las bobinas, pero haba cuestiones incluso ms
graves, que comprometan el sistema de refrigeracin del sistema de propulsin. Si algo me qued claro
es que la nave no estall durante el viaje de pruebas porque Simn Kostopvolos se encarg de que no
sucediera.
Con respecto a Roberta, cre cada una de sus palabras y tuve la seguridad de que estaba ante una
mujer enamorada. Con respecto a Kostopvolos, supuse que se haba aprovechado de todo aquel que
pudo ayudarle en su afn de llevar a cabo su sueo, porque me resultaba muy significativo el hecho de
que no hubiera salido de la cmara intermedia cuando poda haberlo hecho en cualquier momento. Pero
cambi de opinin das ms tarde, ante la demostracin de que el amor entre Roberta y Simn llegaba
ms all de la muerte, cuando sta tuvo necesidad de l.
Hacia el ltimo tercio del viaje tuve que hablar con Paola Bracqde un tema muy desagradable: los
pagars que Hctor haba dejado en el casino deban hacerse efectivos antes de que el Cartagena de
Indias llegara a la Tierra. Previamente me haba puesto en contacto con mi patrn por ver si condonaba la
deuda de la viuda, pero el viejo fue inflexible. Su mensaje deca:*Dgale que se es el precio del
cadver+.
La soprano palideci cuando le mostr la cifra que alcanzaba la deuda, pero unos das ms tarde,
por la noche, Leonardo Pardo me llam al puente, desesperado:
Capitn, las viudas van a hacer que salte la banca. Qu hago?
Una de las instalaciones de la que ms orgulloso estaba Ezequiel Surez era del casino del
Cartagena de Indias. l mismo haba prometido que sera el ms lujoso y completo del universo, y ante
los medios de comunicacin haba hecho una promesa firme: En mi casino nunca habr lmite para las
apuestas.
El pblico que llenaba el saln segua a travs de las pantallas cmo se desarrollaba el juego en
la mesa nmero uno. El silencio era de iglesia, y slo era turbado por el cliqueteante claqu de la canica
de marfil sobre las casillas. Pardo me explic apresuradamente la situacin: haca ms de una hora que
Roberta y Paola jugaban slo a nmeros primos, siempre acertaban y la apuesta estaba llegando al lmite
del efectivo disponible en la caja fuerte. Como siga as, tendremos que darles pagars, como haca el
muerto con nosotros, me dijo. Pardo ignoraba qu truco utilizaban, pero no quera tomar la
responsabilidad de cerrar la mesa despus de la fama que Ezequiel le haba dado al casino.
Me acerque a mirar. Paola tena los brazos cruzados y la mirada sobre la ruleta, con la expresin
seria; Roberta haba vuelto a anudarse el pelo sobre el pecho y tena la mirada perdida, como si
escuchara algo. Sus labios esbozaban una sonrisa de ensoacin que contrastaba con la seriedad del
pblico, que no se atreva a apostar porque ella deca el nmero con una solemnidad de iluminada que la
adueaba de la ruleta y del milagro de cada acierto.
Pude ver cmo Roberta corra una pila multimillonaria de fichas al nmero trece. El croupier
impuls la ruleta, anunci con voz trmula Rien ne va plus y solt la bolita, que corri por el borde de
la ruleta, rebot en varias casillas y cay en el nmero trece con decisin magntica. Trece, negro,
impar y falta. Ganan las seoras. La escena volvi a repetirse, con el siete, con el uno y con el tres, y
ms tarde de nuevo con el trece. Leonardo me avis que habamos alcanzado el lmite y yo anunci que
Roberta haba roto la banca y que el casino quedaba cerrado hasta el da siguiente. No me hizo falta
saber si hubo o no truco, porque estoy seguro de que el espritu de Simn susurraba al odo de su
verdadera novia el nmero que iba a salir. Como me dijo Leduc: De otra manera, por qu todos los
nmeros fueron primos aquella noche?
Al da siguiente, Roberta y Paola me entregaron hasta el ltimo cntimo de la deuda de Hctor,
junto con un mensaje para Ezequiel Surez: Gracias por tu dinero.
Cuando llegamos a la Tierra, el viejo Surez quiso hacernos responsables ante la ley a Pardo y a
m por las prdidas del casino. Fuimos a juicio, y lo ganamos, y yo comenc a trabajar para la compaa
Rigel.
Roberta quiso repartir el dinero con Paola, que no lo acept, y se volvi con su familia. S que
ambas se ven a menudo y que Paola la invita a cada uno de sus estrenos.
Despus del siguiente viaje del Cartagena de Indias, la nave dej de ser el navo insignia de la
compaa porque su tripulacin abandon la nave con Gray y Leduc al frente y se neg a volver a subir.
Se dice que en aquella ocasin ya no se escuchaban llantos de nio sino gorgoteos de degollado y que el
lienzo del leo de Esmeralda Surez se rasg como el velo del Templo el da que se cumpli el primer
aniversario de la muerte de Simn. Ezequiel Surez orden adaptar la nave para el transporte de
mercancas y todos los salones y camarotes fueron desmantelados y el transestelar ms lujoso de su
tiempo se convirti en un sencillo carguero de la Periferia, pero ni an as dejaron de producirse a bordo
sucesos que escapaban a la razn. Ms tarde, la Estrella Blanca lo alquil a una compaa minera recin
creada en el otro extremo del universo, que no saba nada del hechizo de la nave, y all le perd la pista,
aunque aos ms tarde o rumores acerca de su desguace, mezclados con otros que decan que la
Politcnica de Lagrange quera comprrselo a Ezequiel Surez para desmontarlo y estudiarlo a fondo.
EPLOGO

Aunque ya me estaban esperando en mi nave, el Babilonia, el encuentro con Peugino y su noticia
sobre el desguace hicieron que me dirigiera a la zona de despiece del astillero para ver el Cartagena de
Indias por ltima vez. A pesar del tiempo que haba transcurrido y de su servicio en estaciones mineras,
la pintura de su casco exterior estaba intacta como el primer da, sin una sola rayadura.
Lo abord porque quera recorrer por ltima vez todas y cada una de las cubiertas y revivir mi
nico viaje en aquella maravillosa mquina. Fue desolador ver que haban arrancado la moqueta del
suelo y que haban pintado las paredes de color gris; de la zona de camarotes haban arrancado de cuajo
los armarios cameros y los restos de sus tripas metlicas asomaban por los mamparos. No quedaba ni el
recuerdo de los salones ni de los camarotes, y aunque no haban quitado la escalera de acceso a la
cubierta de primera clase y la caoba pareca recin barnizada, no estaba completa porque faltaba la
figura esbelta y deliciosa de la abuela Coc anunciando el buen funcionamiento del navo con su luz
encendida. Los nicos rastros que quedaban del saln Esmeralda eran los soberbios arabescos de
Maillioli en la bveda y el soporte torcido de la luz que ininterrumpidamente haba iluminado el retrato
de Esmeralda Surez colocado en el lugar principal.
Decid que por respeto al recuerdo de Simn Kostopvolos y la magnfica obra que haba creado,
deba rescatar el violn y la flauta que haba prometido a Roberta que nadie tocara. Busqu en la cmara
intermedia donde ella me haba indicado y los encontr como nuevos, hechos con precisin y habilidad
de luthier, con las hojas de metal que haban sobrado durante el montaje de la nave.
Antes de irme pas de nuevo por lo que quedaba del saln Esmeralda y apoy el casco de mi
escafandra en el casco interior de la nave y estoy seguro de que o de nuevo la Danza Macabra dndome
la bienvenida, como la primera vez.
En este vigsimo aniversario de la muerte de Simn, le envo un mensaje a Roberta. En l le digo
que tengo en mi poder la flauta y el violn, y le explico que no se los pude enviar cuando estuve en el
astillero porque me demor visitando por ltima vez el Cartagena de Indias. Cuando lleguemos a la
Tierra, se los entregar personalmente. Le digo adems que desde que los tengo, mi navo actual funciona
como tocado por la mano de Simn. Creo que le encantar saberlo.


F I N
APRECIADO LECTOR

Gracias por llegar hasta aqu. En el blog http://letteradura.wordpress.com/ encontrars ancdotas
y el cmo se hizo tanto de El Precio de un Sueo como de otros cuentos y novelas que quiz sean de tu
inters.
Aprovecho para presentarte La Casa del Espejo, que es la primera de una serie de novelas de
terror e intriga protagonizadas por unos personajes un tanto peculiares: la juez Victoria del Olmo y el
arquitecto perito Manolo Carmona.

Fernando Bendala lvarez, Septiembre de 2014.
mailto:le.bendalier@coac.net

Related Interests