Вы находитесь на странице: 1из 9

ACONTECIMIENTOS

SOBRE UN C A P ~ T U L O
P O C O CONOCIDO D E
LA HISTORIA MEDITERRNEA
K A R L R. P O P P E R FILSOFO
EL DA 24 DE MAYO DE 1989, SIR KARL POPPER R E C I B I ~DE MANOS DEL
PRESIDENTE DE LA GENERALITAT EL PREMIO INTERNACIONAL CATA-
LUNYA, EN UN ACTO SOLEMNE, EN EL SALON DE SANT JORDI DEL
PALACIO DE LA GENERALITAT DE CATALUA. ERA EL PRIMER GALAR-
DONADO CON ESTE PREMIO CREADO POR EL INSTITUT CATALA D'ESTU- '

DIS MEDITERRANIS PARA HONRAR ANUALMENTE A UNA PERSONALI-


DAD DESTACADA EN EL ORDEN CULTURAL, CIENTFICO O HUMANO.
EL PROFESOR JESS MOSTERIN, C A T E D ~ T I C ODE LGICA, HISTORIA Y
FILOSOFADE LA CIENCIA DE LA UNIVERSIDAD DE BARCELONA, EXPLI-
CABA A LOS PARTICIPANTES EN EL ACTO QUE KARL POPPER "HA EJER-
CIDO UNA ENORME INFLUENCIA EN EL PENSAMIENTO C O N T E M P O ~ -
NEO, SOBRE TODO EN LOS CAMPOS DE LA TEORA DEL CONOCIMIENTO,
LA FILOSOFA DE LA CIENCIA, LA TEOR~ADE LA PROBABILIDAD, LA
FILosoFA DE LA CULTURA, LA CRITICA DE LAS IDEOLOGAS, LA FILO-
SOFAPOLTICA Y EL PENSAMIENTO SOCIAL EN GENERAL. SU FILOSOFA
DEL RACIONALISMO CRTICOY SU VIGOROSO LIBERALISMO LE HAN
HECHO GANAR DISCPULOS EN TODO EL MUNDO, COMO, POR EJEMPLO,
LOS FIL~SOFOSHANS ALBERT Y GERARD RADNITZKY EN ALEMANIA,
ALAN MUSGRAVE Y JOHN WATKINS EN INGLATERRA, DAVID CAMPBELL
Y WILLIAM BARTLEY EN LOS ESTADOS UNIDOS".
EL PRESIDENTE JORDI PUJOL DESTACO QUE "LA BSQUEDA INTELEC-
TUAL DE KARL POPPER SE CARACTERIZABA POR UNA N E G A C I ~ NDEL
DETERMINISMO Y SE PODACONSIDERAR UNA OPCION A FAVOR DE LA
LIBERTAD, DE LA TOLERANCIA Y DE LA EFICACIA. LOS SISTEMAS IDEO-
LOGICOS NO PUEDEN OFRECER EXPLICACIONES TOTALES Y CERRADAS
SOBRE LA REALIDAD. TAMPOCO EL DEVENIR HISTORICO ESTA PREDE-
TERMINADO. TODA VERDAD HA DE SER ABIERTA. TODA POLTICA ES
UN RIESGO DE LIBERTAD Y DE ESPERANZA. LA EXISTENCIA DE MUCHOS
PUEBLOS SE EXPLICA POR LA PARADJICA POSIBILIDAD DE TRANSGRE-
DIR LOS GRANDES DETERMIMSMOS HISTRICOS QUE PRETENDEN IG-
NORAR LA FUERZA CUALITATIVA DE LOS COMPORTAMIENTOS HUMA-
NOS Y DE LAS DECISIONES COLECTIVAS. LOS CATALANES TENEMOS
PRESENTE Y TENDREMOS FUTURO POR NUESTRA OBSTINADA VOLUN-
TAD DE DESAFIAR LOS DETERMINISMOS ADVERSOS. POR ESTAS RAZO-
NES HEMOS QUERIDO HONRAR A KARL POPPER".
CATALONIA OFRECE EN LAS PAGINAS SIGUIENTES EL DISCURSO NTE-
GRO QUE PRONUNCIO POPPER EN BARCELONA, CUANDO LE FUE CON-
CEDIDO EL 1 PREMIO INTERNACIONAL CATALUNYA 1989.
ACONTECIMIENTOS

eor presidente, seoras y seo- preparaba esta comunicacin, mi falta precisamente en Atenas. El milagro de
res: de condiciones me impeda avanzar, y Atenas es admirable. All asistimos, en
Es un gran honor y una gran descubr que es muy difcil decidirse un perodo muy corto que comienza
experiencia haber sido elegido como la por un tema. Les hablara, tal vez, de con Soln, hacia el ao 600, a una revo-
primera persona que recibe el Premio un tema abstracto, como la teora del lucin pacfica. Soln salv la ciudad
Internacional Catalunya, un premio de conocimiento cientfico? O de la de- liberando a los explotados atenienses de
reciente creacin que tiene una eviden- mocracia? Pero acaso no saben de la la carga de las deudas y prohibiendo
te significacin histrica y simblica democracia ms que yo? Pens que, que ningn ciudadano pudiera caer en
para Catalua. En estos momentos me probablemente, sena necesario decir esclavitud por esta causa. Fue sta la
hallo ante todos ustedes con dos tareas algo interesante sobre el Mediterrneo, primera constitucin elaborada para
que realizar. La primera es agradecer al por deferencia a su Institut d'Estudis proteger la libertad de los ciudadanos, y
Institut Catala d'Estudis Mediterranis, Mediterranis; pero nada se, o muy poco nunca fue olvidada, por mucho que la
a su presidente, a sus miembros y a las cosa, del Mediterrneo. As pues, con la historia de Atenas demostrara, palma-
dems personas que han tenido algo imaginacin, me vea aqu, anciano de riamente, que la libertad nunca es segu-
que ver, que me hayan concedido el 87 aos y no demasiado buen orador, ra, siempre est amenazada.
gran honor de considerarme, a m y a de pie ante ustedes, ante sus inflexibles Soln no fue nicamente un gran esta-
mi trabajo, digno de eleccin. La tarea jueces: en cierto modo, Scrates ante dista sino tambin el primer poeta ate-
de dar gracias es muy fcil de llevar a los 501 severos jueces que le condena- niense del que tenemos noticias. Soln
cabo ya que, sintindome efectivamente ron a muerte. expuso sus propsitos en su poesa, Ha-
muy agradecido, me es sencillo decir Cuando llegu a este punto de mis refle- blaba de la eunomia o "buen gobierno"
muchas gracias, gracias por el aprecio a xiones supe de pronto cul sera el tema y la defina como el equilibrio de los
mi trabajo, gracias por su amabilidad y de la comunicacin: "El milagro de Ate- intereses en conflicto de los ciudadanos.
gracias a todos por su generosidad. nas y el origen de la democracia ate- Era, sin duda, la primera vez, al menos
Y gracias tambin por el gran trabajo, el niense". Era apropiado hablar de ello en la regin mediterrnea, que se elabo-
esfuerzo y el tiempo que han dedicado a porque se trata de lo que se convertira raba una constitucin con un propsito
preparar esta solemne ceremonia. Tam- en el milagro de Grecia y, ms adelante, tico y humanitario. Y lo que comenza-
bin quiero expresar mi gratitud a todos en el milagro del Mediterrneo, de la ba a funcionar era el imperativo tico
los que han acudido aqu para partici- civilizacin mediterrnea. Es un tema universalmente vlido que Schopen-
par en este gran acontecimiento y, por que combina el de la democracia con el hauer sintetiz en este enunciado: Ne-
fin, permtanme manifestar mi agrade- de la civilizacin mediterrnea y que minem lede imo omnes, quantum potes,
cimiento al pueblo de Catalua, a los me ofrece la posibilidad de hablarles de juva!; es decir: "No hagas mal a nadie,
miembros de la Generalitat y a su presi- un asunto al que he hecho una contribu- por el contrario ayuda a todos tanto
dente. cin que hasta ahora no haba desarro- como puedas". Al igual que la revolu-
La segunda tarea, la de dirigirme a to- llado por completo. cin americana, acontecida 2500 aos
dos ustedes, se me hace mucho ms di- Nuestra civilizacin que es, esencial- ms tarde, la revolucin de Soln slo
fcil porque, evidentemente, en una co- mente, la civilizacin mediterrnea, se preocup de la libertad de los ciuda-
municacin breve me es imposible con- procede de los griegos. Esta civilizacin danos; no se tuvo en cuenta la esclavi-
seguir nada que sea adecuado para co- naci en el perodo comprendido entre tud de los brbaros comprados. Des-
rresponder como yo deseara. Cuando los siglos VI y IV antes de Cristo y naci pus de Soln, la poltica de Atenas fue
ACONTECIMIENTOS

P A L A C I O D E LA G E N E R A L I T A T .

muy poco estable. Distintas familias lu- como tradicin oral. sta es la tesis democracia en tan breve perodo de
chaban por el poder y, tras unos cuantos principal de mi comunicacin: que eso tiempo?
intentos fracasados, Pisstrato, un pa- supuso una proeza de enormes conse- Tena una respuesta a este problema,
riente de Soln, se proclam monarca o cuencias, un acontecimiento de impor- una respuesta cierta sin duda alguna,
tirano de Atenas. Posea una gran fortu- tancia crucial en la historia de nuestra pero que me pareca insuficiente. La
na provinente de unas minas de plata civilizacin. respuesta era: el choque cultural. Cuan-
situadas fuera del Atica, y utiliz buena Durante muchos aos, incluso tras ha- do dos o ms culturas distintas entran 1
parte de elia para favorecer la cultura y ber escrito La sociedad abierta y sus en contacto, la colisin logra que la gen-
estabilizar las reformas de Soln. Insti- enemigos, el milagro de Atenas ha sido te advierta que sus comportamientos y
tuy festivales, sobre todo de teatro, y l un problema que me ha fascinado; me costumbres no son naturales, que no
fue quien cre las representaciones de acompaaba a todas partes y no me son los nicos posibles, ni han sido de-
tragedias en Atenas. Y, como sabemos dejaba en paz. Qu motiv que Aienas cretados por los dioses, ni son consubs-
por Cicern, encarg la redaccin de las creara nuestra civilizacin? Qu llev tanciales con la naturaleza humana. Eso
obras de Homero, la Ilada y la Odisea a Atenas a inventar el arte y la literatu- hace que se presente un mundo de nue-
que, segn parece, slo existan antes ra, la tragedia, la filosofa, la ciencia y la vas posibilidades, que se abran las ven-
ACONTECIMIENTOS

tanas y penetre el aire fresco. Es una ley no puede ser explicado. Y menos an reciente mercado de libros, un merca-
de carcter sociolgico que explica mu- puede explicarlo la redaccin de las do, en cualquier caso, donde se ven-
chas cosas y que cumpli un papel muy obras de Homero, pese a la gran in- dan habitualmente libros viejos (como
importante en la historia de Grecia. fluencia que obtuvieron. Libros, gran- el de Anaxgoras) y donde poda com-
De hecho, uno de los temas principales des libros incluso, se haban escrito an- prarse a muy buen precio. Eupolis, el
de la Ilada de Homero, y ms an de la tes y en otros lugares, pero nunca haba gran maestro de la comedia antigua,
Odisea, es precisamente el del choque sucedido nada comparable al milagro habla (en un fragmento citado por P-
cultural que, evidentemente, es tambin de Atenas. lux, Onomasticon IX, 47; cap. VII,
una cuestin central de las Historias de Pero cierto da rele la Apologa de S- 21 l), bastante explcitamente incluso,
Herdoto. Su trascendencia en la civili- crates ante sus jueces, de Platn, la obra de un mercado de libros cincuenta
zacin griega es muy grande. filosfica ms hermosa que conozco. Y aos antes. Pero, jcmo pudo formarse
Sin embargo, esta explicacin no acaba- releyendo un pasaje muy controvertido, un mercado como aqul? Est bastante
ba de satisfacerme y, durante mucho se me ocum una nueva idea. Este pa- claro: slo despus de que Pisstrato
tiempo, pens en abandonarla. Llegu a saje (26 D-E) sugiere que en el ao 399 encargara la redaccin de las obras de
creer que un milagro como el de Atenas antes de Cristo haba en Atenas un flo- Homero.
ACONTECIMIENTOS

P A L A C I O D E LA G E N E R A L I T A T .

Gradualmente fue hacindoseme evi- todo en Atenas, segn nos comunica buir. Por una extraa coincidencia, tro-
dente la trascendencia del hecho, y la Platn que, en la Politica, se queja de pec con un escrito que afirmaba que la
descripcin comenz a progresar. Antes ese entretenimiento tan peligroso y en primera y muy considerable exporta-
de que las obras de Homero tuvieran las Leyes se burla de Esparta, donde el cin de papiro de Egipto a Atenas se
forma escrita, haba libros, pero no eran nombre de Homero es casi desconoci- produjo mientras Pisstrato todavia go-
populares ni se distribuan libremente do, y de Creta, donde nunca han odo bernaba.
en el mercado. Los libros, si los habia, hablar de l. Sin duda, el gran xito de Como Pisstrato haba tenido inters en
eran una gran rareza y no eran copiados Homero en Atenas provoc la aparicin organizar recitales pblicos de Homero,
ni distribuidos comercialmente, sino del libro comercial. Sabemos que los es muy plausible que emprendiera la
custodiados (como el libro escrito por libros eran dictados a un grupo de escla- distribucin de los libros acabados de
Herclito), en un lugar sagrado, por los vos ilustrados que los escriban sobre editar y que la popularidad de stos
sacerdotes. Sin embargo, sabemos que papiro, y las hojas se reunan en rollos o originara la aparicin de otros editores.
Homero se hizo popular en Atenas: "libros". Siguieron poemarios escritos por otros
todo el mundo lo habia ledo y muchos Cmo comenz todo aquello? La iiip- autores, y tragedias, y comedias. Estas
lo saban de memoria. Homero se con- tesis ms probable es que el mismo Pi- obras no haban sido escritas con la in-
virti en el primer entretenimiento p- sstrato no slo editara a Homero sino tencin de ser publicadas, pero los li-
blico conocido. Eso se produca sobre que tambiCn lo hiciera copiar y distri- bros redactados con este propsito apa-
ACONTECIMIENTOS

- P A L A C I G D E LA G E N E R A L I T A T .
-

recieron en cuanto la edicin se convir- mero en la biblia (biblion) de Atenas, que era preciso que escribiera sobre ar-
ti en una prctica establecida y el sino tambin en el primer instrumento cilla el nombre del ciudadano al que
mercado de libros (biblionia) del Agora de educacin, el primer abecedario, el consideraba peligrosamente popular o
se convirti en una institucin. Sospe- primer silabario, la primera novela. peligrosamente destacado. Por el otro,
cho que el primer libro escrito con la Y convirti a los atenienses en ilustrados. la institucin del ostracismo revela que
intencin de ser publicado fue la gran Que este hecho fue muy importante los atenienses, al menos durante el pri-
obra de Anaxgoras De la naturaleza. para que se produjera la revolucin de- mer siglo posterior a la expulsin del
Parece que la obra de Anaxirnandro mocrtica ateniense -con la expulsin tirano Hipias, consideraban que el pro-
nunca fue editada, aunque al parecer el de Hipias, el hijo de Pisstrato, de Ate- blema central de la democracia era la
Liceo tena un ejemplar, o tal vez un nas, y la promulgacin de una constitu- prevencin de la tirana.
resumen, y Apolodoro encontr un cin- nos lo demuestra una de las insti- Esta idea se hace ms evidente si adver-
ejemplar -quizs el mismo- en una bi- tuciones caractersticas de la democra- timos que la institucin del ostracismo
blioteca de Atenas. cia, creada unos cincuenta aos despus no consideraba el destierro como un
Sugiero pues que la publicacin de las de la primera publicacin. Me refiero a castigo. Cuando era condenado al ostra-
obras de Homero fue la primera que se la institucin del ostracismo. Esta insti- cismo, el ciudadano conservaba intacto
hizo, al menos en la regin mediterr- tucin implicaba, por un lado, que el el honor, as como sus bienes y dere-
nea. Este hecho no slo convirti a Ho- ciudadano de Atenas saba escribir, ya chos, excepto el de permanecer en su
ACONTECIMIENTOS

ciudad. El ciudadano perda este dere- As pues, la hiptesis que propugno es ellos, siguen prefiriendo los que saben
cho durante diez aos al comienzo y, que la primera obra publicada en Euro- que resultan familiares al auditorio.
posteriormente, durante cinco; sin em- pa fue la de Homero y que tan afortuna- Puedo afirmar, pues, que la influencia
bargo, poda ser invitado a regresar. En do acontecimiento despert el amor de cultural del mercado de libros fue incal-
cierto sentido, el ostracismo era un ho- los griegos hacia el poeta y sus hroes y culable y que todos los elementos del
nor, en la medida en que reconoca la provoc la ilustracin popular y la de- milagro de Atenas son sus deudores.
excelencia de un ciudadano. Ciertamen- mocracia ateniense. Y pienso que hizo Pero para coronar estos argumentos,
te, algunos de los lderes ms destaca- ms an. Homero era ya popular antes, podemos realizar una especie de experi-
dos fueron condenados al ostracismo. no cabe duda, y durante algn tiempo mento histrico. El gran invento que,
Tenan, pues, la siguiente idea: "Nadie casi todas las pinturas de los vasos no por decirlo de algn modo, repiti el de
es insustituible, y aunque admiremos el eran sino ilustraciones de sus obras, publicar libros y ponerlos al alcance de
don de mando, hemos de ser capaces de cosa que suceda tambin con muchas mucha gente fue la imprenta que Gu-
vivir sin ningn dirigente en concreto; esculturas. El propio Homero era un temberg desarroll dos mil aos des-
de lo contrario, podra convertirse en minucioso y realista pintor con palabras pus de que Pisstrato ideara la edicin
nuestro amo y la misin principal de de muchas escenas vvidas y cautivado- de libros. Es interesante subrayar que,
nuestra democracia consiste precisa- ras, algo que, segn la observacin de aun cuando este invento se produjo en
mente en evitarlo." Es preciso subrayar Ernest Gombrich, incitaba a los pinto- el norte de Europa, la mayora de los
que el ostracismo no dur demasiado. res y escultores a emularlo con sus me- impresores formados en esta tcnica se
El primer caso conocido es de 488 a.c. dios de expresin especificas. Este desa- la llevaron hacia el sur, al Mediterr-
y el ltimo de 41 7 a.c. Todos los casos fo se acentu ms an cuando se divul- neo, a Italia, donde jug un papel deci-
fueron trgicos debido a la grandeza de g el conocimiento detallado de los sivo en el gran movimiento renovador
los hombres desterrados. Este perodo textos homricos. Es innegable, pues, la llamado Renacimiento, que inclua la
coincide, casi, con el de la creacin de influencia de la capacidad de leer sobre nueva erudicin humanstica y la nueva
las obras ms importantes de la tragedia las artes. Es evidente la influencia de los ciencia que, a fin de cuentas, iban a
ateniense, el perodo de Esquilo, Sfo- temas homricos sobre los trgicos ate- transformar nuestra civilizacin.
cles y Eurpides, que se autoexili. nienses. Incluso cuando se apartan de Este movimiento tenia un alcance mu-
ACONTECIMIENTOS

cho ms amplio que el que he denomi- su intento de recuperar los descubri- basa en los libros: el sentido de la tradi-
nado "el milagro de Atenas". Primero, mientos perdidos de Euclides, Arqu- cin y la originalidad, la seriedad y el
era un movimiento basado en la edicin medes, Apolonio, Pappos y Ptolomeo, sentido de la responsabilidad intelec-
de un nmero mucho mayor de libros. como tambin los de Aristarco, que tual, el poder sin precedentes de la ima-
En 1500, Aldus haca ya ediciones de condujeron a la revolucin de Coprni- ginacin y la creatividad, la concepcin
mil ejemplares. Es evidente que el as- co y a Galileo, Kepler, Newton y a Eins- de la libertad y el afn de preservarla
pecto prominente de esta nueva revolu- tein. Si nuestra civilizacin puede ser que la caracterizan se apoyan en nues-
cin es la magnitud de las ediciones calificada, acertadamente, como la pri- tro amor por los libros. Ojal que las
impresas. Pero, por otro lado, existe mera civilizacin cientfica es porque modas efmeras, los medios de comuni-
una sorprendente analoga, o similitud, procede del Mediterrneo y, a mi enten- cacin y la informtica no echen a per-
entre lo que comenz en Atenas hacia el der, de la edicin de libros en Atenas y der ni aflojen nunca este estrecho
ao 500 a.c. y se difundi por todo el del mercado de libros ateniense. vnculo personal.
Mediterrneo y lo que suceda en Flo- En toda mi exposicin he omitido la No quisiera terminar con libros, pese a
rencia o Venecia hacia el ao 1500. Los contribucin de los rabes, que trajeron que sean tan importantes en nuestra ci-
nuevos sabios humanistas eran muy al Mediterrneo el sistema de numera- vilizacin. Es ms importante no olvi-
conscientes de ello: queran restaurar el cin de la India. Eso es muy importan- dar que una civilizacin se compone de
espritu de Atenas y estaban orgullosos te, pero lo que recibieron cuando liega- hombres y mujeres individuales civili-
de saber hacerlo. ron al Mediterrneo lo es tambin, y tal zados, de individuos que quieren vivir
Al igual que en Atenas y, despus, en la vez ms. una vida plena y civilizada. ste es el
Magna Grecia -especialmente en Ale- Seoras y seores, he narrado breve- objetivo al que deben contribuir, y creo
jandra, pero en todo el Mediterrneo mente una historia muy conocida -que que lo hacen, los libros y nuestra civili-
sin duda-, la especulacin cientfica y, no lo sera, sin embargo, sin una peque- zacin.
sobre todo, cosmolgica adquiri mu- a pero, creo, significativa contribu- Gracias por su presencia y su aten-
cha importancia en estos movimientos. cin: el papel decisivo que los libros cin. m
Los matemticos del Renacimiento, han jugado desde el mismo inicio-.
como Commandino, tuvieron xito en Nuestra civilizacin, efectivamente, se Copyright 1989 de Karl R. Popper

Похожие интересы