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6 Experimentao

A Natureza Especial do Experimento


Variveis
Variveis Dependentes e Independentes
Variveis nos Experimentos
Gerando Hipteses
Definies Operacionais
Exemplo: Vestindo-se para o sucesso
Controle Experimental
Eliminando ou mantendo constantes as variveis externas
Sujeitos
Experimentador
Local
Aparato
Procedimento
Medio das variveis externas
Usando um grupo controle
Usando sujeitos como seus prprios controles
Limitaes dos modelos de medida repetidos
Fazendo um experimento
Conseguindo idias
Desenhando e realizando um experimento
Caixa 6-1. Passos Bsicos: Desenhando e realizando um
experiemento
Tipos de experimento
Experimentos verdadeiros
Quase-experimentos
Experimentos com sujeito nico
Limitaes
ASSISTIR TELEVISO AFETA O COLESTEROL DE CRIANAS anunciou a
manchete do jornal. " Telespectadores habituais tm nveis mais altos". O
artigo seguiu descrevendo o relato de um estudo no qual crianas que
assistiam televiso por quatro horas por dia eram quatro vezes mais aptas a
ter alto colesterol do que crianas que assistiam a televiso menos de duas
horas por dia. Isso significaria que assistir televiso eleva os nveis de
colesterol? Isso certamente seria a implicao das manchetes. Se isso fosse
uma concluso precisa, seria a de que o assistir a TV em si aumentaria os
nveis de colesterol. Isso no parece lgico. Os raios de luz que emanam do
aparelho de TV no tm muito a ver com os nveis de lipdio no sangue (nvel
de colesterol). O que est sendo noticiado uma associao entre o nvel de
colesterol e o tempo gasto assistindo televiso. Mas, sozinha essa
associao realmente no consegue nos dizer qual a causa latente daquela
relao. Ela fornece dicas e pistas, mas no fornece certeza. Ns no
podemos presumir que se as crianas pararem de assistir televiso, seus
nveis de colesterol iro cair. Ns teramos que test-lo de uma forma
sistemtica, controlando todos os outros fatores que poderiam influenciar os
nveis de colesterol. A descoberta da associao entre o tempo gasto
assistindo televiso e o nvel de colesterol gera uma srie de hipteses.
Hipteses so declaraes testveis, suposies fundadas em determinada
informao que podem ser confirmadas (aceitas) ou desconfirmadas
(rejeitadas). Uma hiptese a de que nveis de colesterol mais baixos
resultam da falta de exerccio fsico dos telespectadores. Outra hiptese a
de que crianas que assistem mais a TV so mais expostas a propagandas
de comidas gordurosas e como conseqncia tm uma dieta mais rica em
colesterol. Uma terceira hiptese seria a de que crianas que muito assistem
televiso tm pais que so incapazes ou que relutam em supervisionar seus
padres de exerccio ou seus hbitos alimentares. Uma quarta a de que a
classe social pode influenciar tanto a dieta quanto o fato de assistir televiso.
Algum pode at aventurar-se em hipotetizar sobre as contribuies
genticas para o comportamento sedentrio. Aps gerar tantas hipteses,
torna-se claro que seria tolice aceitar a manchete de forma literal. O que
procuramos com esse exemplo um entendimento da causa e efeito, o que
nos traz natureza especial do experimento.

A Natureza Especial do Experimento

Um dos objetivos da pesquisa compreender relaes causais, ou seja,


descobrir o qu causa o qu - como eventos ou comportamentos afetam
outros eventos ou comportamentos. No exemplo anterior, descoberto o qu
que assistir televiso tem a ver com o nvel de colesterol. Existem trs
critrios que devem ser conhecidos para mostrar cientificamente que o
Evento A (causa presumida) de fato causa o Evento B (efeito presumido). O
primeiro a co-ocorrncia. Ambos elementos A e B devem ser observveis e
mensurveis. O exemplo da televiso vai ao encontro desse critrio. O tempo
gasto assistindo televiso e o nvel de colesterol podem ser observados e
mensurados.
O segundo critrio est relacionado seqncia ou direo. A causa
presumida deve preceder o efeito presumido. Causa e efeito no podem
funcionar voltando no tempo, nem eventos simultneos podem causar um o
outro. Se o Evento A a causa do Evento B, A deve ocorrer primeiro no
tempo. Nosso primeiro exemplo no vai ao encontro desse critrio. Nenhuma
informao foi dada quanto ao momento em que o colesterol elevado e por
quanto tempo o atual padro de assistir televiso tinha, na verdade, ocorrido.
O terceiro critrio e frequentemente o requisito mais problemtico
que todas as outras possveis causas (na situao em estudo) devem ser
eliminadas. Co-ocorrncia e seqncia no tempo no so suficientes em si
mesmas para confirmar que o Evento A causa o Evento B. O problema que
ambos problemas A e B podem resultar de um Evento C, um terceiro fator.
nesse ponto onde as hipteses alternativas entram em jogo. Elas ilustravam
a multiplicidade de explicaes possveis para a associao entre o tempo
em que se assiste televiso e o nvel de colesterol.
Os experimentos so especialmente importantes com respeito ao
terceiro critrio - descartando causas ou explicaes alternativas.
Experimentos apropriadamente desenhados provem uma oportunidade de
confirmar que o Evento A a causa do Evento B, atravs da manuteno dos
outros fatores causais fora de teste. Isso alcanado atravs da manipulao
e controle sistemticos das variveis. Um experimento nos permite examinar
sistematicamente as relaes que ns observamos no cenrio natural.
possvel desenhar um experimento para testar a relao entre os
nveis de colesterol e assistir televiso para as crianas. Seriam obtidas
medidas de crianas assistindo televiso (quantidade por dia) e nveis de
colesterol. Essas medidas iniciais poderiam ser utilizadas para formar grupos
com uma mdia semelhante de nveis de colesterol e de tempo no qual
assistem a televiso. Depois, com o consentimento dos pais e com a
verificao ocasional dos pesquisadores para ver se o plano estaria sendo
seguido, um grupo de crianas assistiria televiso uma hora por dia, outro
grupo trs horas por dia, e um ltimo grupo por cinco horas ao dia. O
experimento pode seguir por trs meses, com o nvel de colesterol sendo
medido ao final de cada ms. Com o intuito de confirmar a hiptese, crianas
que assistiram TV cinco horas por dia devem ter nveis de colesterol mais
altos do que os daqueles que assistiram 3 horas por dia e, os que assistiram
3 horas por dia devem ter nveis mais altos do que aqueles que assistiram
apenas 1 hora por dia.
Esse experimento real seria difcil de ser implementado na prtica.
Haveria as tarefas de obter a permisso de todos os pais para seus filhos
participarem do estudo, fazer os testes de colesterol, e certificar de que o
plano experimental estava sendo seguido (isto , crianas assistindo
televiso durante um nmero exigido de horas). Essas dificuldades no so
intransponveis, mas elas encorajam alguns pesquisadores a pegar atalhos e
a evitar fazer experimentos reais.
John B. Watson, figura pioneira do behaviorismo, era um rgido
experimentalista, mas ao mesmo tempo reconhecia o valor da observao de
campo. Ele entendia os mtodos de observao e experimentao como
complementares, e escreveu os seguintes comentrios em 1914:

Inquestionavelmente um erro negligenciar o trabalho de campo, ningum que j


usou macacos como sujeitos pode evitar sentir o quanto deficiente ns estamos atualmente
em nossos estudos em laboratrio... atravs de pouco conhecimento sistemtico de suas
vidas ao ar livre. O que verdade no caso dos primatas verdade com respeito a quase
toda outra forma animal... por outro lado, pode-se dificilmente dizer que a mera observao
da atividade de campo, mesmo quando feita por estudantes competentes, pode esperar
responder de uma forma cientfica as questes bsicas que devem ser perguntadas sobre os
mecanismos de estmulo e resposta. At mesmo a observao de atividade de campo mais
superficial pelos estudantes treinados levanta um leque de questes, as quais respostas
devem ser procuradas no laboratrio. (Watson, 1914, p. 30)

No seu livro Zen and the art of Motorcycle Maintenance, Robert Pirsig
(1994) descreve o objetivo do mtodo experimental como a certificao de
que a Natureza no lhe induziu ao erro de acreditar que voc sabe algo que
na verdade no sabe. Assim como Pirsig, o poder do mtodo cientfico, e
experimentao em particular, supera a preparao elaborada e as
formalidades requisitadas. Isso no significa que um experimento sempre
fornece resultados previsveis. A Natureza pode invejosamente guardar seus
segredos e voc pode terminar aprendendo uma frao do que se esperava.
Seno, voc pode descobrir mais do que jamais imaginou. Um experimento
falha apenas quando no testa adequadamente a hiptese. Se um
experimento conduzido de forma apropriada, at os resultados que no
sustentam a hiptese so importantes. A desconfirmao pode ser to
valiosa quanto a confirmao, pois ela nos permite eliminar possveis
explicaes.

Variveis

Nos experimentos, os elementos que so manipulados, comparados, e


controlados so variveis. Uma varivel qualquer caracterstica ou
qualidade que difere em grau ou tipo e pode ser mensurada. Exemplos de
variveis so altura, cor do cabelo, sexo, velocidade de corrida, renda, Q.I.,
educao, classe social, e partido poltico. Simplesmente colocadas, as
variveis variam. Qualidades que no variam so chamadas de constantes.
Acham-se raramente referncias a constantes na pesquisa comportamental.
O conceito de varivel fundamental. Quase tudo que medimos pode ser
chamada de varivel.
Variveis possuem valores ou nveis. Existem trs dimenses nas
quais elas variam. Gnero uma varivel da qual os valores ou nveis so
feminino e masculino. Os valores ou nveis da varivel, cor de cabelo, podem
ser descritos como castanho, loiro, ruivo ou grisalho. Tempo gasto assistindo
a televiso uma varivel que pode ir de zero maior parte do tempo em se
est acordado em um dia.
Variveis Independente e Dependente

Uma varivel ser dependente ou independente depende de como ela usada


pelo pesquisador em um experimento. A varivel que manipulada ou
sistematicamente alterada pelo experimentador chamada de varivel
independente. No estudo descrito, assistir televiso uma varivel
independente. So sinnimos para varivel independente varivel
experimental ou varivel antecedente. Os nveis da varivel independente
so algumas vezes referidas por tratamentos. Eles refletem a manipulao da
varivel independente. No experimento em que se assiste a televiso, o
tempo gasto assistem a TV a varivel independente, da qual nveis de
tratamento so 1, 3 e 5 horas por dia.
A varivel que afetada, a consequncia ou resultado da
manipulao, chamada varivel dependente. O termo "dependente"
utilizado porque as mudanas nela dependem da manipulao da varivel
independente. Sinnimos para varivel dependente so conseqente,
resposta ou varivel critrio. Se decidirmos testar a hiptese de aumentar os
nveis em que se assiste TV produz o aumento dos nveis de colesterol do
espectador, ento o nvel de colesterol a varivel dependente.

Variveis nos Experimentos

Agora ns podemos formular a questo experimental " Qual o efeito da


varivel independente em um determinado resultado (varivel dependente)?".
O efeito ou a ausncia de efeito descoberto manipulando-se os nveis da
varivel independente e percebendo seus efeitos na varivel dependente.
Devem haver pelo menos dois nveis usados (para permitir uma
comparao). Os nveis podem ser definidos simplesmente pela ausncia ou
presena ou podem representar diferentes graus da varivel independente.

Gerando Hipteses

uma prtica geral de pesquisa refazer perguntas em forma de declaraes


que podem ser testadas. Essas podem ser chamadas de hipteses.

Exemplo
QUESTO ORIGINAL: Os estudantes que completam uma
educao de trnsito recebem menos notificaes do que aqueles que no
fazem o curso?

HIPTESE: Os estudantes que completaram o curso de educao no


trnsito recebero menos notificaes no ano seguinte do que aqueles que
no fizeram o curso.

As variveis das hipteses devem ser claramente especificadas e definidas.


No exemplo, completar o curso de educao no trnsito a varivel
independente; seus dois nveis so SIM e NO. O nmero de notificaes de
trnsito no ano seguinte a varivel dependente. Seus nveis ou valores
podem ir de zero ao nmero mximo possvel em um ano.

Definies Operacionais

As variveis so normalmente especificadas a partir de suas definies


operacionais. Uma definio operacional define algo a partir de como ele
mensurado. A inteligncia pode ser definida operacionalmente como um
score de um teste de Q.I. . O sucesso do treinamento de direo definido
acima como a ausncia de notificaes no trnsito no ano seguinte.
Definies operacionais podem variar de experimento para experimento. A
satisfao do trabalhador pode ser definida por um nmero de operaes-
taxa de faturamento, produtividade, satisfao expressa em um questionrio,
taxa de absentesmo. Entretanto, as definies operacionais podem variar,
elas no so arbitrrias. Elas devem mostrar uma relao lgica com o
conceito em estudo. Descobertas de pesquisa contraditrias s vezes podem
estar ligadas ao fato dos pesquisadores terem usado diferentes definies
operacionais.
A razo principal para se dar uma definio operacional especificar
clara e precisamente o que est sendo mensurado para que o estudo possa
ser repetido por uma outra pessoa utilizando exatamente os mesmos
procedimentos e medidas. As definies operacionais reduzem a
probabilidade de mal-entendimento.

Exemplo: Vestindo-se para o sucesso

Uma questo de interesse pode ser "Qual o efeito da vestimenta de um


candidato a um emprego no resultado de uma entrevista para um emprego?"
necessrio "vestir-se para o sucesso"? A questo precisa ser transformada
em uma declarao (hiptese) que pode ser aceita ou rejeitada com base nos
resultados do experimento. Ns tambm precisamos definir
operacionalmente os termos e conceitos utilizados, o que significa
especificamente as variveis, das quais nveis sero manipulados e
comparados com respeito a seus efeitos e resultados. Ns devemos uma
definio operacional de vestimenta, definindo seus nveis ou valores. Uma
possibilidade a de usar categorias de casual (jeans e blusa), esportivo
(camisas folgadas e esportivas para homens, vestido e blusa para mulheres),
srio (terno e gravata para homens, terno e sapatos de salto alto para
mulheres). Essas categorias (casual, esportivo e srio) representam trs
nveis da varivel independente (vestimenta). O resultado ou varivel
dependente pode ser definida operacionalmente de diversas formas: ser
contratado ou no (dois nveis, sim/no), ou classificando os candidatos ao
emprego (primeira opo, segunda opo, at ltima opo).
Agora que esses conceitos esto definidos operacionalmente, ns
podemos transformar a questo "A vestimenta afeta o resultado de uma
entrevista de emprego?" em uma srie de proposies testveis (hipteses):

Um candidato vestido de uma forma mais sria est mais apto a ser
contratado do que um candidato usando roupas casuais.

O candidato vestido de forma esportiva ser classificado entre o


candidato vestido de forma casual e o candidato vestido de forma sria.

Para tornar o experimento mais realista, ns podemos tornar o tipo de


emprego como uma segunda varivel independente. O tipo de trabalho pode
ter dois nveis, burocrtico e gerencial. Com o fator adicional, ns
provavelmente revisaramos nossas hipteses, para levar em conta os dados
do emprego. Por exemplo, ns podemos hipotetizar que o tipo de vestimenta
teria menos efeito na seleo de um funcionrio do que na seleo de um
gerente.

Delienamento das Variveis


Varivel independente A: Roupa/ Vestimenta
Nveis/valores: 1. Casual
2. Esportivo
3. Srio
Varivel independente B: Tipo de emprego
Nveis/valores: 1. Funcionrio
2. Gerente
Varivel dependente: Resultado da entrevista
Nveis/valores: 1. Contratado
2. No contratado

Nesse exemplo, ns temos seis condies de tratamento: todas as


combinaes dos trs nveis de Tratamento A, roupa/ vestimenta, e dois
nveis de Tratamento B, tipo de emprego- candidato a funcionrio vestido
casualmente, candidato a gerente vestido casualmente, candidato a
funcionrio vestido com estilo esportivo, ... candidato a gerente vestido
seriamente. Os tratamentos so as vrias combinaes dos nveis das
variveis independentes. O experimento envolve a manipulao dos nveis de
roupa/vestimenta e de tipo de trabalho e a comparao dos efeitos da
manipulao (as vrias combinaes) no resultado da entrevista.

Controle Experimental

Lembra-se do terceiro fator de problema discutido no incio do captulo? Para


ter certeza de que nossa manipulao experimental est realmente tendo
efeito, ns devemos descartar todas as outras variveis que podem causar
alguma influncia. Elas so chamadas de variveis externas ou controle. No
estudo da vestimenta descrito acima, as pessoas podem ser contratadas por
causa de sua aparncia facial, independente do que est vestindo; ou talvez
o gnero pode ter algum papel. Esses outros fatores so exemplos de
variveis externas. Elas no so o que o experimentador quer manipular ou
mensurar, mas eles podem afetar no resultado da entrevista (varivel
dependente).
O experimentador deve evitar contaminar, isto , confundir o efeito da
varivel independente com o das outras variveis. Variveis externas so
fontes potenciais de erro, a partir do momento em que mascaram ou
embaam os efeitos observveis da varivel independente. Existem trs
formas de controlar os efeitos das variveis externas: (1) elimin-las ou
mant-las constante ao longo das diferentes condies de tratamento, (2)
medi-las para levar o efeito delas em considerao, e (3) usar um grupo
controle ou condio controle.

Eliminando ou Mantendo Variveis Externas Constante

Variveis externas surgem de cinco fontes gerais: sujeitos.


experimentadores, cenrio, aparato, e procedimento. As sees seguintes
descrevem essas fontes de erro e as formas de control-las.

Sujeitos

Os participantes de um experimento so chamados de sujeitos. Suas


caractersticas individuais tendem a influenciar o resultado do experimento.
Exemplos de tais caractersticas so idade, educao, antecedentes
socioeconmicos, aptides, personalidade, e condies temporrias, tais
como fadiga, nervosismo, ou preocupao com outras questes. As
expectativas e crenas dos sujeitos acerca do experimento tambm pode
influenciar os resultados.

1. Eliminar ou reduzir variveis externas quando possvel. Por


exemplo, reduzir a fadiga ao tornar o procedimento breve.
2. Manter as variveis dos sujeitos constantes criando as mesmas
condies em todos os grupos usados no experimento. H duas formas de
fazer isso.
a. Atribuio aleatria: Atribuio aleatria significa que a
pessoa est to apta a ser colocada em um grupo quanto a ser em outro; que
a deciso depende apenas do acaso. Tal atribuio pode ser feita com uma
tabela com nmeros aleatrios.
Usando uma tabela de nmeros aleatrios: V at a tabela de
nmeros aleatrios, em anexo. Suponha um experimento com 20 sujeitos e
duas condies de tratamento. Escolha um ponto qualquer na tabela e
designe a cada sujeito um nmero da tabela movendo sistematicamente em
qualquer direo, acima ou abaixo, ou direita ou esquerda. Os sujeitos
podem ser inicialmente listados em qualquer ordem- alfabtica, ordem de
inscrio, ou por idade. Isso no importa porque os nmeros que eles esto
obtendo foram gerados aleatoriamente. Ento dez pessoas com os nmeros
mais baixos so designadas para um nvel de tratamento, e o restante
designado para o outro.
b. Grupos combinados- Designar sujeitos para que todos os
grupos sejam iguais com respeito aos fatores externos. No exemplo da TV,
pode-se escolher participantes para que cada grupo tenha o mesmo nvel de
colesterol e a mesma proporo de garotos e garotas. Em um outro estudo,
pode-se querer estruturar grupos com porcentagens iguais de catlicos, uma
mistura similar de nvel socioeconmico e limite de idade, e qualquer outro
fator externo relevante. Se a varivel no tem nenhuma relao com o
resultado, no h necessidade de combinaes. Por exemplo, em um estudo
sobre o tempo de reao a raios de luz com intensidades diferentes, no
preocupariam-se com a preferncia religiosa do participante. Por outro lado,
se o estmulo ao qual reage-se so smbolos religiosos, ento religio seria
um fator importante a ser levado em considerao.

Experimentador

Os experimentadores, assim como os sujeitos, possuem uma srie de


caractersticas e expectativas que podem influenciar o resultado de um
experimento. Elas devem ser eliminadas ou mantidas as mesmas para todos
os sujeitos em todas as condies experimentais.
1. Usar o mesmo experimentador para todas as condies;
2. Se mais de um experimentador usado,
a. trein-los para que eles todos faam a mesma
coisa da mesma forma;
b. fazer com que cada experimentador conduza
um mesmo nmero de sujeitos em cada tratamento experimental,
ou aleatoriamente designar os experimentadores a conduzir
sujeitos sob vrias combinaes de tratamento.

Local

Aspectos situacionais do experimento - o quarto, o equipamento, hora do dia,


clima, temperatura, outras variveis associadas com o local - so
contaminaes em potencial e fontes de erro. A nica coisa que deveria
variar entre os sujeitos o nvel da varivel independente.
1. Conduzir os sujeitos na mesma hora do dia;
2. Manter as condies do laboratrio (iluminao, temperatura,
barulho, etc.) o quanto similar for possvel para todos os sujeitos.

Aparato

O aparato refere-se ao equipamento utilizado no experimento - para


apresentar o estmulo, monitorar reaes ou gravar respostas. Estmulo um
termo geral usado para referir-se ao material ao qual espera-se que os
sujeitos respondam.
1. Verificar o equipamento frequentemente para certificar-se de que
est funcionando apropriadamente;
2. Certificar-se de que todo o material - material impresso, lpis, e
qualquer outra coisa utilizada no estudo tm a mesma qualidade ao longo
das condies.

Procedimento

O procedimento refere-se verdadeira manipulao dos nveis da varivel(s)


independente(s). Alguns experimentos envolvem a apresentao do estmulo
aos sujeitos; por exemplo, listas de memria para serem memorizadas,
diversos tipos de argumentos para descobrir quais so mais persuasivos, ou
combinaes de objetos e cores para julgamentos de atratividade. Nesses
procedimentos, a ordem de apresentao pode operar como uma varivel
externa. O fato de deparar-se logo com um item pode influenciar o
julgamento do sujeito frente a ele. Os sujeitos podem ficar cansados ou
entediados ao longo do progresso do experimento, e esses fatores, ao invs
de serem qualidades do estmulo, podem influenciar em suas reaes.
Fatores associados com a ordem de apresentao (tdio, originalidade,
prtica, fadiga) podem ser controlados contrabalanceando ou randomizando
a ordem na qual os estmulos so apresentados.

1. Contrabalanceando - a ordem de apresentao dos estmulos


sistematicamente equilibrada atravs do tratamento do grupo: por exemplo,
metade dos sujeitos so apresentados aos materiais em uma ordem inversa.
Exemplo: No estudo onde os sujeitos so pedidos para fazerem uma
deciso em relao contratao baseados em trs tipos de vestimenta em
duas situaes de emprego, h seis combinaes a serem julgadas.

Varivel independente A: Roupa/ Vestimenta


Nveis/ Valores: Casual, Esporte, Srio
Varivel Independente B: Tipo de Emprego
Nveis/ Valores: Funcionrio, Gerente
Varivel Dependente: Contratado, no contratado

A ordem inicial pode ser invertida para alguns sujeitos.


contrabalanceamento pode ser feito invertendo-se cada metade da ordem de
apresentao, dando lugar a quatro seqncias dos seis itens:

Ordem dos estmulos #1: 1,2,3,4,5,6

Ordem dos estmulos #2: 6,5,4,3,2,1

Ordem dos estmulos #3: 4,5,6,1,2,3

Ordem dos estmulos #4: 3,2,1,6,5,4

O quanto de contrabalanceamento necessrio depende do grau no qual os


efeitos da ordem so esperados. sempre uma boa idia fornecer pelo
menos uma ordem de apresentao contrabalanceada.

Mensurao de Variveis Externas

Variveis externas de um experimento podem tornar-se variveis


independentes em um outro experimento. No exemplo da vestimenta, ns
poderamos incluir gnero como uma terceira varivel independente,
manipulando, e desse modo, avaliando seus efeitos ao longo de todos os
outros nveis de variveis independentes.
Uma outra possibilidade seria a de medir a varivel externa e lev-la
em conta estatisticamente no momento da anlise dos resultados do
experimento. Isso envolve tcnicas estatsticas que esto fora do escopo
deste livro. Uma tcnica grosseira envolveria um tipo desvantagem - por
exemplo, em um experimento para testar a eficincia do treinamento de
direo no trnsito, tiraramos um nmero fixo de pontos da nota dos sujeitos
que j comearam com uma maior habilidade.
Se ns tivermos um experimento conduzido por dois experimentadores
diferentes, ns poderamos comparar os resultados dos sujeitos testados por
cada um. Isso nos diria se o experimentador causo ou no alguma diferena,
e esse fator seria levado em conta na avaliao das descobertas no total,
considerando o experimentador uma varivel independente ou fazendo
ajustes estatsticos.

Usando um Grupo Controle

O grupo experimental exposto aos nveis da varivel independente


chamado grupo tratamento ou grupo experimental. Com o intuito de controlar
as variveis externas, muitos experimentos usam um grupo controle. O grupo
controle deve ser similar ao grupo experimental em todos os sentidos, exceto
na exposio varivel independente. Todas as variveis externas devem
afetar o grupo controle assim como afetam o grupo experimental. O efeito da
varivel independente pode ser mensurado comparando-se as mudanas no
grupo controle com as mudanas no grupo experimental. Aqui est um
exemplo de um tratamento de alergia:

Hiptese: Droga X alivia sintomas da febre do feno.

Varivel Independente: Droga

Nveis: 1. Condio controle = droga ausente.


2. Condio de tratamento = droga presente

Varivel Dependente: Alvio dos Sintoma

Valores: Escala de 0 a 5 ( 0= nenhum alvio, 5= alvio total)

Nesse exemplo, se a medicao era em forma de plula ou cpsula, as


pessoas do grupo controle receberiam uma substncia inativa (acar ou
corn filler ) embalada da mesma forma. Isso chama-se placebo.
Originalmente, placebos eram plulas de acar para acalmar pacientes
mdicos. Agora o termo usado de uma forma mais geral para referir-se a
plulas, lquidos ou injees que parecem com o tratamento, mas no contm
nenhum elemento qumico.

Usando sujeitos como seus prprios controles

No exemplo acima, os sujeitos poderiam ser colocados em diversos ciclos de


tratamento, s vezes recebendo drogas e outras vezes recebendo o placebo.
Isso chamado medidas repetidas ou desenho intra-sujeito. Os efeitos da
droga seriam avaliados atravs da subtrao relatrios do sintoma da
condio controle (placebo) dos relatrios da condio tratamento para cada
sujeito e depois verificar se algum efeito resta.
Um outro exemplo de como usar sujeitos como seus prprios controles
empregar medidas antes e depois. Essa tcnica comumente usada para
avaliar as vrias intervenes, tal como treinamento em alguma tarefa ou
descobrir se a exposio a argumentos persuasivos mudam atitudes.

Limitaes dos modelos de medida repetidos

O lado negativo de usar pessoas como seus prprios controles que a


mudana pode ocorrer a partir da testagem em si - que o pr-teste pode
afetar o resultado do ps-teste (a varivel dependente). A segunda limitao
que se algum evento externo ocorra ao mesmo tempo do experimento pode
tornar a comparao invlida (ex. a mudana do nvel de plen no ar
enquanto se est testando os efeitos da Droga X). Em tais instncias,
melhor comparar o grupo tratado e o no tratado ao mesmo tempo. Uma
avaliao de custo-benefcio entre comparar dois grupos (tratado e no
tratado) e o mesmo grupo (antes e depois do tratamento) deve ser
considerado luz de um estudo em particular.

Fazendo um experimento

Experimentos so particularmente poderosos para desemaranhar relaes de


causa e efeito. No entanto, eles tendem a ser artificiais e requerem tempo e
planejamento para ir ao encontro dos requisitos da manipulao sistemtica,
comparao e controle. Muitas questes interessantes de pesquisa no so
apropriadas para o modelo experimental e so melhor exploradas atravs de
outras tcnicas, como a observao, pesquisas (survey), estudo de caso, ou
outras tcnicas de pesquisa.
Conseguindo idias

As idias para os experimentos podem ser obtidas em muitos lugares - uma


teoria, uma observao, um estudo de caso, ou pela leitura da literatura de
pesquisa. As teorias so declaraes amplas e importantes que conectam
conceitos e geralmente no podem ser testadas diretamente. Sua
credibilidade ou valor de verdade depende dos resultados da testagem de
hipteses que elas geram.
No h uma ordem especial no desenvolvimento de uma teoria,
hipteses e observaes. Qualquer um deles pode servir como um ponto de
partida para um experimento. Observao pode levar ao desenvolvimento de
uma teoria, mas isso tambm pode ocorrer a partir de um estudo de caso ou
da leitura de outros artigos de pesquisa.

Desenhando e realizando um experimento

Um desenho experimental projeta os procedimentos para manipulao,


comparao e controle. Caixa 6-1 fornece uma lista para conferir os passos
necessrios.

Tipo de Experimentos

Todo experimento envolve a manipulao dos nveis de uma ou mais


variveis independentes e a examinao dos efeitos na varivel dependente,
mas os experimentos diferem com respeito habilidade dos pesquisadores
para manipularem diretamente a varivel independente. Geralmente, a
questo designer os sujeitos para as vrias condies. Quando o
experimentador capaz de designar os sujeitos para as condies de
tratamento e de controle randomicamente ou por outro mtodo imparcial, o
experimento descrito como um experimento real. Se os sujeitos j esto em
grupos devido a circunstancias externas, o experimento um quase-
experimento ao invs de um real. Em uma terceira categoria, apenas um
sujeito utilizado, servindo sob todas as condies de tratamento. Esses so
chamados de experimentos de um nico sujeito. Qualquer um desses trs
tipos de experimento pode ser conduzido no laboratrio ou em campo em
situaes mais naturais do mundo real.

Experimentos reais

Em um experimento real, os sujeitos so designados randomicamente para


os grupos de tratamento. Tal designao geralmente requer que o
experimentador tenha controle direto sobre a varivel independente.

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CAIXA 6-1. Passos Bsicos: Desenhando e Conduzindo um Experimento

1. Descreva claramente o problema ou a questo sendo tratada.


2. Elabore a(s) hiptese(s) a ser testada.
3. Fornea definies operacionais das variveis dependentes e
independentes e descreva seus nveis ou valores.
4. Desenhe o estudo, incluindo o controle de variveis externas associadas a
a) sujeitos
b) experimentador(s)
c) local
d) aparato
e) procedimento
5. Se voc est usando o grupo controle, verifique se a sua composio e
tratamento so como os do grupo experimental em toda forma, exceto pelos
nveis da varivel independente.
6. Conhea os requisitos locais para o uso de sujeitos humanos ou animais.
7. Teste-piloto (experimento teste)
a) As instrues so claramente compreendidas?
b) O aparato funciona apropriadamente?
c) O experimento est funcionando conforme requisitado?
8. Corrija qualquer problema. Se eles so amplos, conduza um segundo
experimento piloto e aps uma concluso satisfatria, proceda o
experimento.
9. Registre cuidadosamente qualquer problema ou viso que ocorra durante
o experimento.
10. Na concluso, questione os participantes.
a. Agradea-os pela cooperao.
b. Explique o estudo.
c. Responde a qualquer pergunta.
d. Explique quando e onde os resultados estaro disponveis.
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Experimentos reais so feitos mais facilmente em um laboratrio onde


possvel controlar as variveis relevantes. Temperatura, iluminao, e outros
aspectos do ambiente so facilmente mantidos constantes, e distraes
como o barulho e outra atividade pode ser eliminada ou reduzida. As
condies de tratamento podem ser criadas ou alteradas de acordo com a
programao. Para a convenincia do pesquisador, dificilmente o laboratrio
superado.
difcil conduzir os experimentos reais em campo, porque h tantos
fatores fora de controle que podem afetar o comportamento: distraes,
interrupes, clima, e outras condies ambientais. A maior vantagem dos
experimentos em campo a naturalidade comparada artificialidade
presumida dos laboratrios. Por exemplo, Kim Garrity trabalhou como uma
garonete no restaurante Charlie Brown em Huntington Beach e naquele
tempo ela matriculou-se em uma aula de psicologia experimental de uma
faculdade local. Ela decidiu combinar as duas partes de sua vida em um
experimento de campo para testar os efeitos da apresentao pessoal para o
comportamento de dar gorjetas. Vinte e uma mesas de dois lugares em um
buf de domingo foram designadas aleatoriamente para duas condies. Em
uma condio, Kim apresentava-se pelo nome (condio de tratamento); na
outra, ela no o fazia (condio controle). Ela descobriu que a identificao
pelo nome resultava em um aumento estatisticamente significante no
tamanho da gorjeta. Os resultados foram interpretados em relao teoria
do impacto social (Garrity & Degelman, 1990). Esse um exemplo de um
experimento real feito em campo.

Quase-experimentos

A caracterstica distintiva de um quase-experimento, tambm conhecido


como experimento natural, que o experimentador no pode controlar
totalmente a atribuio de sujeitos para as condies. s vezes o tratamento
pode ser um evento natural, uma nova lei ou programa, ou algo mais alm do
controle do pesquisador.

Exemplos: Experimentos quase-experimentais/ naturais


Comparaes pr-evento versus ps-evento

A taxa de fatalidades na estrada antes e depois do aumento do limite de velocidade.


Taxa de apreenso de motoristas alcoolizados antes e depois da implementao de
uma campanha de conscientizao da comunidade.
O nmero de gansos migratrios em Chesapeake Bay depois dos fazendeiros
trocarem o cultivo de tabaco por plantaes de milho.

Comparaes tratamento versus controle

Conquista de duas escolas em dois distritos, um com uma proporo aluno-


professor menor do que a mdia.
Liquidao de tranquilizantes em duas comunidades similares, com uma que foi
atingida por um furaco.
Motivao de realizao em crianas que nasceram primeiro (mais velhas),
comparadas com a das que nasceram depois.

Esses estudos ganham muito em validade externa, pois eles ocorrem no


mundo real. Infelizmente eles perdem validade interna. O experimentador no
consegue conhecer todos os fatores associados aos sujeitos dos variados
grupos de tratamento. Pelo fato de que alguns sujeitos no foram designados
aleatoriamente s condies, podem ter ocorrido auto-seleo ou outra forma
de discriminao. Uma interpretao clara das descobertas no possvel,
pois nveis variados das variveis externas so confundidos com os nveis
das variveis independentes. Por exemplo, pessoas vivendo em um distrito
com escola com uma proporo menor entre professores e alunos deve ser
melhor economicamente, ento as diferenas na realizao das crianas na
escola pode ocorrer devido a outros fatores, alm da proporo professor-
aluno. Mesmo se voc associar os distritos pelo nvel socioeconmico, deve
haver outros fatores histricos, culturais, e situacionais que contribuem para
as diferenas na realizao dos alunos.
Experimentos de laboratrio bem desenhados, que superficialmente
parecem ser experimentos reais podem ser quase-experimentos. Um
exemplo bvio usar o gnero como uma varivel experimental. O gnero
serve como uma varivel independente e comparaes entre masculino e
feminino so feitas facilmente, mas o gnero no diretamente manipulado
pelo experimentador. Um experimentador no pode designar um indivduo a
ser uma mulher ou um homem (da escolha dos papis). A comparao da
performance de mulheres e homens nas tarefas de rotao mental conduzida
em laboratrios sob condies altamente controladas seria muito mais um
quase-experimento do que um experimento real, porque os sujeitos no
foram designados aleatoriamente para as condies de tratamento- ser do
sexo masculino ou feminino. Estudos de laboratrio bem desenhados podem
produzir informaes confiveis sobre diferenas de gnero sob condies
especficas, mas no diz o que h na masculinidade ou feminilidade que est
causando tal diferena. Fatores da biologia, educao, treinamento,
experincia, modelagem, influncias situacionais, e um leque de outras
influncias interacionais so confundidas com o fato de ser do sexo feminino
ou masculino.

Experimentos com sujeito nico

At agora, ns discutimos a experimentao do ponto de vista dos grupos de


pessoas em diferentes condies de tratamento. Atravs da psicologia
experimental, particularmente no ramo da anlise de comportamento
aplicada, um modelo alternativo de pesquisa com um nico sujeito. Ao invs
de testarem muitas pessoas ao mesmo tempo, um pesquisador testa um
indivduo por um perodo prolongado.
Esse desenho de pesquisa conhecido como ABA ou ABAB, no qual
A a fase de linha-base (no-tratamento ou controle) antes da introduo da
condio de tratamento. B o perodo que engloba a aplicao do tratamento
que produz algum efeito Ento o experimento retorna a A (removendo a
condio de tratamento) para ver se o efeito desaparece. s vezes o
pesquisador segue a segunda fase de no-tratamento com a repetio do
tratamento (desenho ABAB).
A confirmao obtida atravs da adio de um ciclo de condio de
controle (ABA) ou de um segundo ciclo de ambos controle e tratamento
(ABAB) eleva a confiabilidade e a validade interna dos achados. Considere
um caso no qual o tratamento com uma droga reduz a hiperatividade se
prescrita para uma criana indisciplinada. A fase A envolve a observao
sistemtica antes do tratamento. Durante a fase B, o comportamento
observado enquanto a criana est tomando a droga. importante certificar-
se de que a droga, e no outros efeitos (ex. efeitos placebo, ateno dada
pelos pesquisadores, ou outras mudanas incontrolveis no ambiente) que
est produzindo a mudana no comportamento. Retornar para a condio de
no-tratamento (A) fornece uma importante confirmao ou desconfirmao a
respeito da efetividade do tratamento da droga.
O fato do desenho ser to poderoso no significa que sempre
apropriado ou necessrio. Considerando o seguinte: Uma criana v uma
mscara assustadora na parede, grita de medo, e comea a chorar. Ns
viramos a mscara para a parede, e a criana para de chorar. Foi a remoo
da mscara que causou a mudana no comportamento, ou foram as nossas
palavras de delicadeza e segurana de que "Ela no vai te machucar"? O
teste retornar a mscara a sua posio original. Se suas palavras tiverem
pouco efeito, a criana ir comear a gritar e a chorar novamente. Ns
sabemos a causa precisa da mudana de comportamento neste caso? O
benefcio de conseguir detalhes da causa suficiente para justificar o aumento
potencial do desconforto da criana? Quando consideramos um experimento,
o valor da manipulao sistemtica precisa ser colocada em contextos mais
amplos de preocupao com os participantes e o potencial benefcio para a
sociedade.

Limitaes

A limitao principal dos experimentos reais que eles so, com frequncia,
altamente artificiais quando separam-se as variveis que naturalmente
ocorrem conjuntamente. Eles sacrificam a validade externa (generalizao)
pela validade interna (controle das variveis externas). Os experimentos
frequentemente requerem uma quantidade considervel de tempo e de
esforo no desenho e na implementao.
Experimentos quase ou naturais possuem mais validade externa, mas
falham em atingir o terceiro critrio de causa e efeito. Se ns demonstrarmos
que uma campanha para reduzir a conduo de veculos por motoristas
alcoolizados foi seguida por um declnio no nmero de apreenses, ns
aumentamos a confiana no funcionamento do programa. Talvez o sucesso
tenha ocorrido por um terceiro fator ou pelo simples acaso, mas nossa
confiana no resultado positivo reforada pelas evidncias que temos.
Experimentos com um nico sujeito so limitados para generalizao, pois a
pessoa selecionada para o estudo pode ser incomum ou atpica, ou
circunstncias desconhecidas podem estar afetando o resultado particular.
possvel repetir estudos com um nico sujeito com indivduos a mais.
Um outro ponto acerca dos experimentos de qualquer tipo que
demonstrar uma provvel causa de um comportamento no elimina outras
possveis causas. Por exemplo, uma demonstrao clara e forte de que um
programa especfico de treinamento eleva a habilidade de uma pessoa para
tocar clarinete no elimina a possibilidade de que a habilidade de tocar
clarinete tenha um componente gentico que distribudo diferentemente na
populao, levando uma pessoa a ser melhor para tal do que outras. Ns
definimos um fator de contribuio, mas podem existir outros.

Resumo

O valor mais importante dos experimentos est em determinar relaes de


causa e efeito. Os trs critrios de causa e efeito so a co-ocorrncia,
sequncia e a eliminao de causas alternativas (terceiros fatores). Esses
critrios podem ser atingidos e, um experimento real atravs da manipulao
sistemtica, comparao e controle das variveis. Uma varivel independente
ou experimental uma varivel que manipulada sistematicamente com o
objetivo de mensurar seus efeitos em um determinado resultado. O resultado
a varivel dependente. Variveis adicionais, alm da varivel independente,
que podem estar afetando no resultado (varivel dependente) so chamadas
externas.
Hipteses so declaraes ou proposies testveis. Elas
frequentemente descrevem relaes entre as variveis. Definies
operacionais definem as variveis pelas formas atravs das quais elas so
mensuradas. Contaminao refere-se falta de habilidade de separar os
efeitos da varivel independente dos efeitos das variveis externas. Variveis
externas podem vir dos sujeitos, dos experimentadores, do local, do aparato,
ou dos procedimentos. Se as variveis externas no podem ser eliminadas,
elas podem ser controladas, mantendo-as constantes ao longo de todas as
condies ou atravs do contrabalanceamento ou randomizao. Variveis
externas podem tambm ser mensuradas e levadas em considerao. Uma
outra alternativa utilizar um grupo controle, que tratado exatamente da
mesma forma do grupo experimental, exceto pela exposio varivel
independente.
As idia para os experimentos partem das observaes, teorias,
estudos de caso, ou revisando pesquisas anteriores, e geralmente envolve a
testagem de hipteses. Conduzir um experimento com sucesso requer
cuidado e planejamento.
Existem trs tipos gerais de experimentos. Nos experimentos reais os
sujeitos so designados aleatoriamente para os nveis da varivel
independente. Nos quase-experimentos h uma designao no-aleatria
para as condies; o experimentador carece de controle direto sobre a
varivel independente. Nos experimentos com sujeito nico a varivel
independente manipulada para um nico sujeito.
Como um mtodo, a experimentao tende a ter uma alta validade
interna, mas pode ter uma baixa validade externa (generabilidade). A maior
fora dos experimentos reais est em determinar relaes de causa e efeito.
Quase-experimentos ganham na validade externa, mas no permitem a
eliminao da explicao de terceiro fator devido ao controle limitado das
variveis externas. Experimentos com um nico sujeito tambm possuem
limitaes de generabilidade.

Referncias

Garrity, K., & Degelman, D.(1990). Effect of server introducing on restaurant tipping.
Journal of Applied Social Psychology, 20(2, Pt. 1), 168-172.
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strange bedfellows to a productive marriage. In D. Stokols & I. Altman (Eds.),
Handbook of environmental psychology (Vol. I, pp. 361-388). New York:
Wiley.
Pirsig, R. (1974). Zen and the art of motorcycle maintenance. New York: Morrow.
Watson, J. B. (1914). Behavior: An introduction to comparative psychology. New
York: Holt.

Leitura Complementar

Christensen, L. B. (1994). Experimental methodology (6th ed.). Boston: Allyn &


Bacon.
Levin, I.P., & Hinrichs, J. V. (1995). Experimental psychology: Contemporary
methods & applications. Madison, WI: Brown & Benchmark.
Levine, G. & Parkinson, S.(1994) . Experimental methods in psychology. Hillsdale,
NJ: Lawrence Erlbaum Associates.
McGuigan, F. J. (1993). Experimental psychology: Methods of research (6th ed.).
Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall.