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Witherspoon Automotive, un refabricante de componentes y subunidades

automotrices, entrega partes a sus clientes en camiones llenos, que regresan


con una carga de autopartes para desarmarlas y refabricarlas. En la
actualidad, la compaa opera con dos instalaciones en la regin sureste de
Estados Unidos: Spartanburg, Carolina del Sur, y Orlando, Florida. Cada una de
estas localizaciones tiene una planta de refabricacin, junto con un almacn
anexo que sirve como centro de distribucin (CD). La instalacin de
Spartanburg atiende a un total de 362 clientes de Georgia, Carolina del Norte y
del Sur y partes de Alabama y Georgia. El CD de Spartanburg y el Orlando
enviaron 17,219 y 4,820 camiones con cargas completas de partes,
respectivamente, a sus clientes el ao pasado. Las regiones de operacin y las
localizaciones especficas de los clientes (en la forma de marcadores) que
cubren ambas instalaciones se muestren en la figura 11.7.

La alta direccin de Witherspoon Automotive decidi cerrar la planta de


Spartanburg debido a su antigedad y en cambio, dividi la regin de
Spartanburg en dos nuevas regiones, cada una con su propio centro de
manufactura y distribucin. Adems, los siguientes cinco factores importantes
de localizaciones afectan su decisin final.

1.- Para promover una mejor calidad de vida para sus trabajadores, las nuevas
instalaciones debern localizarse en un rea metropolitana grande.

2.-Los costos de distribucin son uno de los determinantes ms importantes de


las utilidades y, por tanto, la puntuacin total carga-distancia debe minimizarse
para reducir al mnimo los costos de distribucin

3.-Debido a las des economas de escala que anteriormente se experimentaron


con la planta de Spartanburg, el tamao de las dos nuevas instalaciones no
debe exceder de un mximo de 9,500 camiones llenos de productos al ao.

4.-Las cargas completas enviados a los clientes que se distribuirn entre las
dos instalaciones deben estar ms o menos balanceados, en virtud de los datos
de la demanda del ao anterior.

5.-Marketing indic que piensen desarrollar el mercado del norte de Alabama.


En consecuencia, la nueva red de distribucin debe ser capaz de dar cabida a
otros 1,000 embarques adicionales en camiones llenos al ao para atender el
mercado de Alabama.

SOLUCION

Viendo el mapa de la figura 11.9, parece ser que el centro de la segunda regin
esta situado alrededor dee Durham, Carolina del Norte. Sin embargo, el centro
de gravedad se localiza considerablemnte al sur y al oeste de Durham. El
centro de gravedad de la segunda regin esta cerca de un bosque nacional en
el condado de Randolph, carolina del norte, no muy lejos de Charlotte (figura
11.10). Este resultado era de esperar porque el mercado de Charlotte en menor
grado de Columbia, Carolina del Sur, tienen un porcentaje muy grande del
volumen de camiones llenos de cargoa en esta regin. No obstante, el centro
de gravedad no parece ser un sitio prometedor porque sse encuenta cerca de
solo un cliente (vase la localizacin del centro de gravedad en el mapa de la
figura 11.10)

Dado este dilema, la gerencia de Witherspoon Automotive decidio elegir


un sitio prximo al centro de gravedad, asi como varios sitios en el rea
general del centro de gravedad que estn cerca de la carretera interestatal I-85
(poque casi cada viaje requeria que el conductor de camin fuera primero a o
cerca de carretera interestatal I-85.) las puntuaciones de carga-distancia se
calcularon usando el millaje recorrido y el de conduccin con base en la
demanda del ao pasando para cada una de las posibles localizacions.