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Benfeitor ignorado

Olavo de Carvalho

poca, 21 de julho de 2001

Ele lutou pela verdadeira educao para a cidadania

O falecimento de Mortimer J. Adler, aos 98 anos, h cerca de um ms, no foi


registrado pela imprensa nacional. Duvido que no haja pelo menos uns
poucos brasileiros que devam a esse filsofo e educador o melhor do que
aprenderam nesta vida mil vezes melhor do que poderiam ter aprendido em
qualquer curso universitrio ou na leitura diria de todas as publicaes
culturais impressas nesta parte do mundo. Mas, no geral, a cultura nacional
est hoje nas mos de pessoas que ignoram Mortimer J. Adler. Se no o
ignorassem, no seriam o que so, nem a cultura nacional a misria que .

A diferena bsica entre a classe falante brasileira e a americana que ela


tanto inveja , simplesmente, que esta recebeu na escola uma liberal
education, e ela no. Adler foi a estrela mxima e a encarnao mesma da
liberal education nos Estados Unidos o educador que, em ltima anlise, fez
a cabea da elite intelectual mais gil do pas mais forte do mundo.

Liberal education , para resumir, a educao da mente para os debates


culturais e cvicos mediante a leitura meditada dos clssicos. Acabo de
escrever esta palavra, clssicos, e j vejo que no sou compreendido. A
falta de uma liberal education d a esse termo a acepo estrita de obras
literrias famosas e antigas, lidas por lazer ou obrigao escolar. Um clssico,
no sentido de Adler, no sempre uma obra de literatura: entre os clssicos
h livros sobre eletricidade e fisiologia animal, os milagres de Cristo e a
constituio romana: coisas que ningum hoje leria por lazer e que
geralmente so deixadas aos especialistas. Mas um clssico no um livro
para especialistas. um livro que deu origem aos termos, conceitos e valores
que usamos na vida diria e nos debates pblicos. um livro para o homem
comum que pretenda ser o cidado consciente de uma democracia. Clssicos
so livros que criaram as noes de realidade e fantasia, senso comum e
extravagncia, razo e irrazo, liberdade e tirania, absoluto e relativo as
noes que usamos diariamente para expressar nossos pontos de vista. S
que, quando o fazemos sem uma educao liberal, limitamo-nos a repetir um
script que no compreendemos. Nossas palavras no tm fundo, no
refletem uma longa experincia humana nem um slido senso de realidade,
apenas a superfcie verbal do momento, as iluses de um vocabulrio prt--
porter. A educao liberal consiste no somente em dar esses livros a ler,
mas em ensinar a l-los segundo uma tcnica de compreenso e
interpretao que comea com os eruditos greco-romanos e atravessa, como
um fio condutor, toda a histria da conscincia ocidental.

A liberal education uma tradio nos EUA desde antes da Independncia.


Adler lutou como um leo para que se tornasse patrimnio de todos os
americanos, mas seu sucesso foi s parcial. As universidades principais tm,
todas, seus programas de liberal education, mas no ensino mdio a idia no
pegou por completo. Hoje a diferena essencial entre a rede de escolas
pblicas, fbricas de delinqentes, e as escolas de elite que formam os
governantes e os lderes intelectuais americanos que estas se atm
fielmente velha educao liberal e aquelas se deleitam em experimentos
pedaggicos de engenharia comportamental muitos dos quais inspiram
os programas de nosso MEC.

Fala-se muito, hoje, em educao para a cidadania. Mas s h duas maneiras


de formar o cidado: a educao liberal e a manipulao ideolgica. Ou o
sujeito aprende a absorver os dados da grande conversao entre os
espritos superiores de todas as pocas e a tomar posio sabendo do que
fala, ou aprende a falar direitinho como seus mestres mandaram, usando os
termos com a conotao que desejam, segundo os interesses dominantes do
dia. A opo brasileira est feita. Por isso, neste pas, poucos souberam da
vida ou da morte de Mortimer J. Adler.