Вы находитесь на странице: 1из 4

Friederich Engels

Carta a
JOSEPH BLOCH
En Knigsberg

Londres, 21- [22] de setiembre de 1890.

....Segn la concepcin materialista de la historia, el factor


que en ltima instancia determina la historia es la produccin y
la reproduccin de la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado
nunca ms que esto. Si alguien lo tergiversa diciendo que el
factor econmico es el nico determinante, convertir aquella
tesis en una frase vacua, abstracta, absurda. La situacin
econmica es la base, pero los diversos factores de la
superestructura que sobre ella se levanta --las formas polticas
de la lucha de clases y sus resultados, las Constituciones que,
despus de ganada una batalla, redacta la clase triunfante, etc.,
las formas jurdicas, e incluso los reflejos de todas estas luchas
reales en el cerebro de los participantes, las teoras polticas,
jurdicas, filosficas, las ideas religiosas y el desarrollo ulterior
de stas hasta convertirlas en un sistema de dogmas-- ejercen
tambin su influencia sobre el curso de las luchas histricas y
determinan, predominantemente en muchos casos, su forma. Es
un juego mutuo de acciones y reacciones entre todos estos
factores, en el que, a travs de toda la muchedumbre infinita de
casualidades (es decir, de cosas y acaecimientos cuya trabazn
interna es tan remota o tan difcil de probar, que podemos
considerarla como inexistente, no hacer caso de ella), acaba
siempre imponindose como necesidad el movimiento
econmico. De otro modo, aplicar la teora a una poca
histrica cualquiera sera ms fcil que resolver una simple
ecuacin de primer grado.

Somos nosotros mismos quienes hacemos nuestra historia,


pero la hacemos, en primer lugar con arreglo a premisas y
condiciones muy concretas. Entre ellas, son las econmicas las
que deciden en ltima instancia. Pero tambin desempean su
papel, aunque no sea decisivo, las condiciones polticas, y hasta
la tradicin, que merodea como un duende en las cabezas de los
hombres. Tambin el Estado prusiano ha nacido y se ha
desarrollado por causas histricas, que son, en ltima instancia,
causas econmicas. Pero apenas podr afirmarse, sin incurrir en
pedantera, que de los muchos pequeos Estados del Norte de
Alemania fuese precisamente Brandeburgo, por imperio de la
necesidad econmica, y no por la intervencin de otros factores
(y principalmente su complicacin, mediante la posesin de
Prusia, en los asuntos de Polonia, y a travs de esto, en las
relaciones polticas internacionales, que fueron tambin
decisivas en la formacin de la potencia dinstica austraca), el
destinado a convertirse en la gran potencia en que tomaron
cuerpo las diferencias econmicas, lingsticas, y desde la
Reforma tambin las religiosas, entre el Norte y el Sur. Es
difcil que se consiga explicar econmicamente, sin caer en el
ridculo, la existencia de cada pequeo Estado alemn del
pasado y del presente o los orgenes de las permutaciones de
consonantes en el alto alemn, que convierten en una lnea de
ruptura que corre a lo largo de Alemania la muralla geogrfica
formada por las montaas que se extienden de los Sudetes al
Tauno.

En segundo lugar, la historia se hace de tal modo, que el


resultado final siempre deriva de los conflictos entre muchas
voluntades individuales, cada una de las cuales, a su vez, es lo
que es por efecto de una multitud de condiciones especiales de
vida; son, pues, innumerables fuerzas que se entrecruzan las
unas con las otras, un grupo infinito de paralelogramos de
fuerzas, de las que surge una resultante --el acontecimiento
histrico--, que a su vez, puede considerarse producto de una
fuerza nica, que, como un todo, acta sin conciencia y sin
voluntad. Pues lo que uno quiere tropieza con la resistencia que
le opone otro, y lo que resulta de todo ello es algo que nadie ha
querido. De este modo, hasta aqu toda la historia ha discurrido
a modo de un proceso natural y sometida tambin,
sustancialmente, a las mismas leyes dinmicas. Pero del hecho
de que las distintas voluntades individuales --cada una de las
cuales apatece aquello a que le impulsa su constitucin fsica y
una serie de circunstancias externas, que son, en ltima
instancia, circunstancias econmicas (o las suyas propias
personales o las generales de la sociedad)-- no alcancen lo que
desean, sino que se fundan todas en una media total, en una
resultante comn, no debe inferirse que estas voluntades sean =
0. Por el contrario, todas contribuyen a la resultante y se hallan,
por tanto, incluidas en ella.

Adems, me permito rogarle que estudie usted esta teora en


las fuentes originales y no en obras de segunda mano; es,
verdaderamente, mucho ms fcil. Marx apenas ha escrito nada
en que esta teora no desempee su papel. Especialmente, "El
18 Brumario de Luis Bonaparte"[*] es un magnfico ejemplo de
aplicacin de ella. Tambin en El Capital se encuentran
muchas referencias. En segundo trmino, me permito remitirle
tambin a mis obras La subversin de la ciencia por el seor E.
Dhring y Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemana[**], en las que se contiene, a mi modo de ver, la
exposicin ms detallada que existe del materialismo histrico.

El que los discpulos hagan a veces ms hincapi del debido


en el aspecto econmico, es cosa de la que, en parte, tenemos la
culpa Marx y yo mismo. Frente a los adversarios, tenamos que
subrayar este principio cardinal que se negaba, y no siempre
disponamos de tiempo, espacio y ocasin para dar la debida
importancia a los dems factores que intervienen en el juego de
las acciones y reacciones. Pero, tan pronto como se trataba de
exponer una poca histrica y, por tanto, de aplicar
prcticamente el principio, cambiaba la cosa, y ya no haba
posibilidad de error. Desgraciadamente, ocurre con harta
frecuencia que se cree haber entendido totalmente y que se
puede manejar sin ms una nueva teora por el mero hecho de
haberse asimilado, y no siempre exactamente, sus tesis
fundamentales. De este reproche no se hallan exentos muchos
de los nuevos marxistas y as se explican muchas de las cosas
peregrinas que han aportado....

_____________________

[*] Vase la presente edicin, t. 1, pgs. 408-498. (N. de la


Edit.)

[**] Vase el presente tomo, pgs. 353-395. (N. de la Edit.)

Fuente: C. Marx & F. Engels, Obras Escogidas, en tres


tomos, Editorial Progreso, Mosc, 1974, t. III.
Digitalizacin: Juan Rafael Fajardo, para el Marxists
Internet Archive, sept. de 2001.