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En la visin de Hobsbawm, el siglo XX no puede concebirse disociado de la guerra.

Marca
importantes antecedentes de la guerra de 1914 como, la guerra de Crimea (1854-1856) que
enfrento a Rusia con Gran Bretaa y Francia y la guerra que enfrento a Japn y Rusia en
1904-05. En cambio, en 1914 participaron todas las grandes potencias y todos los estados
europeos excepto Espaa, pases bajos, algunos escandinavos y Suiza, hubo participaciones
extra europeas como EEUU y batallones chinos y africanos que participaron en el ejrcito
francs. Tambin la guerra naval adquiri una escala mundial.
En cuanto a la segunda guerra mundial, prcticamente todos los estados independientes del
mundo se vieron involucrados, salvo casos como Irlanda, Suecia, suiza, Portugal, Turqua y
Espaa.
La primera guerra mundial empez como una guerra esencialmente europea entre la Triple
Alianza (Francia, G. Bretaa y Rusia) y las potencias centrales (Alemania, y Austria-
Hungra), serbia y Blgica se incorporaron luego del ataque austriaco de la primera.. La
Triple Alianza atrajo la participacin de Italia, Grecia, Rumania y Portugal. Japn intervino
inmediatamente para ocupar posiciones alemanas en extremo oriente y pacifico occidental.
La participacin de EEUU comienza en 1917 y su intervencin ser decisiva. Los alemanes
se encontraban con una posible guerra en 2 frentes, adems del de los Balcanes. El ejrcito
alemn penetro en Francia. Ambos bandos improvisaron lneas de trincheras y fortines
(frente occidental), millones de hombres se enfrentaban desde las trincheras.
Los horrores de la guerra se traducan en brutalizar la guerra y la poltica. Un ejemplo es
que algunos veteranos desarrollaron un sentimiento de superioridad que quedo plasmado en
los grupos ultraderechistas de post guerra, Hitler es un ejemplo.
Francia, Gran Bretaa y Alemania luchaban en el frente occidental, Rusia creca en
inestabilidad por la derrota que estaba sufriendo y el imperio austrohngaro avanzaba sus
desmembramientos. Ambos bandos confiaban en la tecnologa. Los alemanes utilizaban gas
toxico que fue monstruoso e ineficaz.
La mquina militar alemana era muy superior a todas las dems y hubiese sido decisiva si
los aliados no hubiesen contado con el apoyo estadounidense. Alemania consigui que
Rusia abandonara las hostilidades y la empujo a la Revolucin y en 1917-18 le hizo
renunciar a parte de sus territorios europeos (paz de Brest). Pero cuando los aliados
comenzaron a avanzar en el 1918 la conclusin de la guerra fue en cuestin de semanas.
Las potencias centrales no solo admitieron la derrota sino que se derrumbaron, ninguno de
los gobiernos existentes se mantuvo en el poder. Incluso los pases del bando vencedor
sufrieron conmociones y ciertamente ninguno de los pases derrotados escapo a la
revolucin.
Segn el autor, el unico objetivo final era la victoria total o en lo que la Segunda guerra
mundial se llamo rendicin incondicional. Esto arruino tanto a vencedores como a
vencidos. En 1940 Francia fue rpidamente aplastada y quedo subordinada a Hitler por que
el pas haba quedado desangrado en la Primera guerra, Gran Bretaa por su parte haba
quedado arruinada econmicamente y la guerra quedaba fuera de sus posibilidades.
Algunas de las condiciones de paz impuestas por las principales potencias vencedoras en
Versalles tuvieron que ver con: el derrumbamiento de muchos regmenes de Europa y la
eclosin en Rusia de un rgimen Bolchevique; por otro lado, se consideraba necesario
controlar a Alemania. Haba que reestructurar el mapa europeo tanto para debilitar a
Alemania como para llenar los espacios vacos dejados por el hundimiento de los imperios
ruso, austrohngaro y turco.
Finalmente las potencias vencedoras trataron de conseguir una paz que hicieran imposible
una nueva guerra pero evidentemente fracaso ya que se llevo a cabo una posterior segunda
guerra.
A Alemania se le impuso una paz muy dura y se le dio el papel de responsable de la guerra,
para mantenerlo en situacin de debilidad. Se utilizaron las amputaciones territoriales. Se le
impidi tener una flota, una fuerza area, se redujo su ejrcito a 100.000 hombres y se le
impusieron resarcimiento del costo de la guerra. Tambin se ocupo militarmente una parte
de la zona occidental y se le privo de todas de las colonias de ultramar que pasaron a manos
de los britnicos, franceses y japoneses.
Sin embargo el tratado de Versalles no garantizaba una paz verdadera. Las grandes
potencias (Alemania y Unin Sovitica) fueron eliminadas temporalmente del escenario
internacional negndoseles la existencia como protagonistas independientes.
A partir del 1920 la economa mundial se sumergi en una gran crisis que instalo en el
poder tanto en Alemania como en Japn a las fuerzas polticas del militarismo y a la
extrema derecha decidida a conseguir la ruptura del Statu quo y no precisamente
negociando.
Para Hobsbawm, la historiografa de la segunda guerra atribuye a Alemania, Japn e Italia
el papel de agresores, sobresaliendo Adolf Hitler. Debido a la situacin internacional
inestable, creada por la Primera guerra, tanto en Europa como en oriente, haba una
insatisfaccin y Alemania estaba sumergida en el resentimiento, los japoneses por su parte
tenan ambiciones imperialistas. Italia, con el triunfo del fascismo que era un movimiento
revolucionario ultranacionalista e imperialista, subrayo la insatisfaccin italiana.
Pero para este autor, por muy inestable que fuera la paz de 1918 es innegable que la causa
de la segunda guerra fue la agresin de las tres potencias descontentas que se haban
vinculado por tratados.
Alemania pareca correr mejor suerte en un principio ya que la URSS haba preferido pactar
con Hitler.
La guerra comenz en 1939 como un conflicto exclusivamente europeo y despus de que
Alemania invadiera Polonia y fuera repartida con la URSS, enfrento en Europa occidental a
Alemania con Francia.
Los EEUU consideraron intolerable la ampliacin que el Eje haba impuesto al sureste
asitico e impusieron una presin econmica sobre Japn, cuyo comercio y suministro
dependa de las comunicaciones martimas. Fue en este conflicto en el que se desencadeno
la guerra entre estos dos pases, el ataque japons en Pearl Harbor de 1941 haba dado esta
dimensin mundial al conflicto y en el plazo de unos pocos meses se haba apoderado del
todo suroeste de Asia y estaban amenazando con invadir India desde Birmania.
Las decisiones de invadir Rusia y de declarar la guerra a estados unidos terminaron por
decidir el resultado de la segunda guerra mundial.
Los estados derrotados fueron totalmente ocupados por los vencedores y no se firmo una
paz oficial. Para ambos bandos significo una guerra de ideologas y era tambin una lucha
por la supervivencia, es por eso que Hobsbawm dice que la guerra se desarrollo sin lmite
alguno, siendo la guerra el pasaje de la guerra masiva a la guerra total.
El termino de guerras masivas lo enmarca en el sentido de que han utilizado y destruido
cantidades inconcebibles de productos en el proceso de la lucha, por lo que que la guerra
masiva exige una produccin masiva, pero esto requiere organizacin y gestin. La guerra
total era la empresa de mayor envergadura que haba conocido el hombre hasta el
momento.
Otro punto a resaltar para Hobsbawm era la extraa democratizacin de la guerra en la que
las guerras totales se convirtieron en guerras del pueblo. Una guerra en la que se
movilizan sentimientos nacionales de la masa no puede ser limitada como eran las guerras
aristocrticas. Otra de las caractersticas fundamentales era la impersonalidad de la guerra
que converta la muerte en la consecuencia remota de presionar un botn o una palanca.
Finalmente, la segunda guerra mundial aporto soluciones validas por algunos decenios, los
problemas sociales y econmicos del capitalismo parecieron desaparecer, la economa del
mundo occidental inicio su edad de oro, la democracia poltica occidental se desplazo al
tercer mundo. Los viejos imperios coloniales se haban desvanecidos y lo estaban haciendo
y la URSS pareca estar dispuesta a competir con occidente en la carrera del crecimiento
econmico.

En cuanto a Mann, La Primera Guerra Mundial constituy un punto de inflexin en la


historia de la sociedad ya que sus resultados decidieron el curso del siglo XX.
La mayor parte de los debates se plantea entre quienes buscan las causas originales en la
poltica interior y quienes lo hacen en la poltica exterior. Los partidarios de la primera tesis
han querido ver las razones ltimas en dos de las seis economas polticas internacionales,
el imperialismo econmico y el imperialismo social. Bajo el primero, se supone que las
necesidades del capital generan la rivalidad econmica entre las naciones, y por tanto, la
guerra. Bajo el imperialismo social, se supone que la agresin a un pas extranjero responde
a una estrategia del rgimen para reducir los problemas internos, en especial, la lucha de
clases. Es asi como los gobernantes habran desplazado la frustracin de las clases internas
al enemigo poltico. En este caso, los intereses de ciase procedentes indirectamente de las
relaciones econmicas internas de poder habran sido los responsables indirectos.
. Los que defienden la primaca de la poltica exterior tambin se hallan divididos. La
escuela macrorrealista subraya la lgica geopoltica que articularon los estadistas
representantes de las potencias: la guerra era una solucin racional al enfrentamiento de los
intereses contrapuestos de los Estados. La escuela microrrealista de las crisis geopolticas
se asemeja a la teora del embrollo en la que subrayo la incoherencia y la falibilidad del
Estado. Sostienen que las configuraciones geopolticas concretas slo conducen a crisis
impredecibles y errores de clculo. Los que reafirman la teora del embrollo rechazan an
con mayor convencimiento cualquier teora sobre la guerra, atribuyndola al mero acci-
dente o a la irracionalidad humana.
La Primera Guerra Mundial estall por las consecuencias involuntarias de la interaccin de
cuatro de las cinco redes de poder que se superponen entre s influyendo en la poltica
exterior: las clases, los ejrcitos, los estadistas y los partidos nacionalistas.
Nadie controlaba el proceso en su totalidad ni pudo predecir la reaccin de las naciones, las
clases, los estadistas y los militares. Calcularon sus intereses polticos, nacionales y de
clase, y que buscaron los medios ms econmicos para defenderlos, pero tambin lo es que
no tuvieron xito. En ello radica el fracaso ms sistemtico.
El Estado moderno era unitario en sus consecuencias, pero polimorfo y faccionalizado en
su estructura: Monarquias y democracias de partido.
Todos los Estados practicaron una diplomacia algo ms agresiva y territorial. La vida social
se naturaliz, generando fuertes sentimientos hacia la nacin. Surgi un nacionalismo ms
agresivo. Aumentaron las definiciones nacionales de la comunidad, se debilitaban las de
carcter transnacional y local-regional. Todas las polticas se manifestaron volubles e
incompetentes desde el punto de vista diplomtico. Los militares se refugiaron en la
competencia tecnocrtica. La clase obrera y la mayor parte de la clase capitalista y el
campesinado, parte de la clase media en las democracias de partidos, se oponan al
militarismo por razones internas y fueron partidarias de la paz.
Pero para Mann, la agresin alemana no fue reflexiva ni realista, sino el resultado de un embrollo nacido en un
rgimen monrquico, al que debemos aadir la casta militar, la clase y la nacin.
La corte rusa aadi el embrollo militarista de una movilizacin en escalada. Las democracias de partidos
aadieron el semiaislamiento errtico de sus estadistas

Lo que Elley considera es que La primera guerra mundial cambi el lugar del socialismo en el
sistema de gobierno. Los socialdemcratas de toda Europa dejaron de ser el enemigo interior y se
unieron al consenso patritico, defendiendo la seguridad nacional contra la agresin extranjera y
manteniendo la tregua interior mientras dur la guerra.
La larga situacin de emergencia ocasionada por la guerra aliment las lealtades nacionalistas
hasta alcanzar una intensidad sin precedentes.
Asimismo, los socialistas entraron por primera vez a formar parte de varios gobiernos. Pero una
cosa era la simpata con que se vio el derrocamiento del zarismo, y otra muy distinta era apoyar a
los bolcheviques. La acogida de Rusia en el bando democrtico en febrero de 1917 se convirti en
algo mucho ms grande en Octubre: por primera vez un partido socialista revolucionario haba
subido al poder utilizando la violencia. Los bolcheviques renunciaron al tradicional parlamentarismo
de la izquierda y afirmaron la legitimidad de los soviets, basndose en la clase.
En otros pases tambin se generaron insurrecciones populares en 1917-1918, ya que el ejemplo
de Rusia fue seguido de experiencias revolucionarias en Alemania, Austria, Hungra e Italia, pero
todas ms efmeras.
Elley hace incapie en la crisis de la II internacional, es por ello, que marca como en gran medida los
socialistas reconocieron la impotencia de la Internacional y se apresuraron a apoyar activamente la
guerra. Los socialistas alemanes y franceses votaron a favor de los crditos de guerra de sus
gobiernos respectivos, los primeros despus de un angustioso debate. Los socialistas de Blgica,
Gran Bretaa, Austria y Hungra adoptaron el defensismo nacional, y lo mismo hicieron los partidos
socialistas de las neutrales Suiza, Holanda, Suecia y Dinamarca. En los pases beligerantes, slo
las izquierdas serbia y rusa se apartaron.
En el punto culminante de la crisis, los ojos de la izquierda se haban vuelto hacia Berln, donde el
Partido Socialdemcrata, partido principal de la Internacional, (que se encontraba all), el 4 de
agosto de 1914, vot unnimemente en el Reichstag a favor de los crditos de guerra del gobierno
alemn. Los motivos fueron variados. La resignacin desempe un papel importante y reflej los
temores que inspiraban los poderes represivos del Estado pruso-alemn. Los lderes se negaron a
jugarse el todo por el todo enfrentndose al gobierno y desestimaron la eficacia de las acciones
revolucionarias. El golpe de gracia lo dio el gobierno al presentar el conflicto como una guerra contra
la agresin zarista.
La mayora de los lderes del SPD (Partido Socialdemcrata), mostraban un pragmatismo realista
pero con conciencia de clase e imbuido de nacionalismo. Esperaban un gran avance reformista
despus de que el trabajo demostrara su lealtad.
Es asi como la situacin de emergencia causada por la guerra, prometa una base duradera de la
aceptacin del movimiento obrero en la nacin.
Los motivos puros nacionalistas eran inseparables de los clculos de quienes propugnaban la
reforma. Abandonar a la patria cuando corra peligro era un estigma que el SPD (Partido
Socialdemcrata) se negaba a soportar, y mucho menos cuando el agresor pareca ser el
abanderado de la reaccin europea. Llamar a la unidad nacional era la oportunidad de ganarse la
aceptacin.
Esos argumentos a favor de renunciar al internacionalismo revolucionario por una reforma
democrtica limitada a Alemania no eran nuevos, pero la guerra permiti que estos pensamientos
floreciesen, ya que los reformistas tenan la confianza de convertir la democracia social en
democracia nacional.
La lgica fue ms clara a medida que avanz la guerra. La derecha del SPD se ajust fcilmente a
la violacin de la neutralidad belga y a la invasin de Francia por parte de los alemanes,
abandonando el postulado de una guerra defensiva antizarista. En 1915 ya se oponan a la paz sin
anexiones, y adoptaron una declaracin de objetivos de guerra que no se distingua de los
programas expansionistas moderados del bando no socialista.
El patriotismo de los socialistas de otros pases estaba a la altura del de los alemanes. En Gran
Bretaa y Francia, el consenso los absorbi ms profundamente. Los austracos y los hngaros
defendan la cultura europea contra el despotismo oriental; en Rusia, el reaccionarismo poltico del
zarismo hizo que a la izquierda le resultara ms fcil oponerse a la guerra, mientras que los
socialistas italianos se vean sometidos a presiones parecidas a las que soportaban sus
correligionarios alemanes, franceses o britnicos.
En toda Europa la izquierda fue sencillamente desarmada por la aparente universalidad del
patriotismo en 1914.
En el encuentro que tuvo lugar en Viena en 1915 ,el avance del ejrcito alemn a travs de Blgica
coloc al SPD (Partido Socialdemcrata) en una situacin de aguda desventaja moral y sus
antiguos camaradas de Francia, Blgica y Gran Bretaa les acusaron de apoyar la agresin militar
de su gobierno.
Segn este autor (Elley), en la primavera de 1915 ya haba seales de un renacer izquierdista. En
Alemania, una tercera parte del grupo del SPD se opuso ahora a los crditos de guerra. Los
radicales formaron el Grupo Internacional, a la vez que los moderados se aventuraron a criticar
pblicamente a los lderes. Tambin en Francia se opusieron a la guerra.
Las injusticias de clase agravadas por la escasez impuestas por la economia de guerra eran las
vertientes para las quejas populistas.
As es que la integracin de los socialistas en el gobierno fue acompaada del distanciamiento de
las bases.
Ya a comienzos de 1917, (si bien ningn miembro de la oposicin alemana quera romper
con el movimiento en general y con su propio pasado), la ejecutiva del SPD tom medidas
contra los baluartes de la izquierda y se hizo con el control de sus peridicos. La nica
opcin era formar otro partido y es por ello que en abril de 1917 naci el Partido
Socialdemcrata Independiente (USPD). Adems, en esos meses de 1917, se produjo una
ruptura en el clima poltico popular de Europa y el consenso patritico se disolvi, tanto en Gran
Bretaa y Francia, (donde la agitacin laboral fue acompaada de motines en el ejrcito e
igualmente grave fueron las protestas por alimentos) como en Alemania, (las acciones directas de
las mujeres hicieron que el desorden social fuera un hecho cotidiano).
Tambien se pueden sumar los hechos en Italia, donde un fallo en el abastecimiento de pan provoc
un levantamiento popular en Turn que sac a los socialistas de su pasividad contra la guerra.
Estas acciones de masas de 1917 llegaron a su momento culminante antes de la revolucin
bolchevique de octubre, la cual tuvo repercusiones enormes en otros lugares y se le quit validez a
la justificacin de la guerra que aducan los socialistas austracos y alemanes en un principio.

Las sociedades de la Europa beligerante comenzaron a tambalearse bajo la presin de la guerra en masa
debido a que la exaltacin inicial del patriotismo se haba apagado. El sentimiento antibelicista reforz la
influencia poltica de los socialistas, que volvieron a encarnar progresivamente la oposicin a la guerra que
haba caracterizado sus movimientos antes de 1914. El movimiento obrero organizado de las grandes
industrias de armamento pas a ser el centro de la militancia industrial y antibelicista en los principales pases
beligerantes. Tanto en Rusia como en Alemania, las principales bases navales iban a convertirse en ncleos
revolucionarios importantes. Ya la primera revolucin de 1905-1906 haba hecho que se tambalearan los
cimientos de los viejos imperios sobrevivientes, desde Austria-Hungra a China, pasando por Turqua y Persia.