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La colonizacin agrcola

Hacia 1870 una proporcin muy significativa de la tierra apta para los cultivos
cerealeros se haba incorporado a la economa santafesina. La mayora de esta
tierra, por otra parte, estaba en manos privadas.
Hacia 1877 las penurias financieras del gobierno provincial lo llevaron a tratar
de ubicar desesperadamente tierra pblica dentro de la frontera.
Hacia 1883 las grandes propiedades seguan predominando en la campaa
santafesina. La tierra ganada a los indios entre 1872y 1883 haba ido a parar,
generalmente, a manos de unas pocas personas. Este proceso tom mayor
velocidad an entre 1883 y 1895. Las colonias agrcolas se multiplicaron
dramticamente en el rea central y en la zona norte del sur, pasando a
dominar completamente el paisaje rural de las dos regiones. Tambin hicieron
su aparicin en el resto de la zona sur, empujando a las grandes propiedades
cada vez ms hacia los lmites australes de la provincia.
Hacia 1895 la campaa santafesina mostraba cambios significativos con
respecto al paisaje revelado por el mapa catastral de1872. Las colonias
agrcolas haban ocupado tierras extensas antes dedicadas a la ganadera, y las
estancias remanentes exhiban dimensiones bastante menores a las
predominantes en 1872. Estas estancias, por otra parte, haban sufrido otros
cambios de significacin. Desde los aos 80, y especialmente en la regin sur,
en lo que haba sido el dominio exclusivo de vacuno y lanares, comenz a
observarse una invasin permanente de trabajadores agrcolas que concurran
todos los aos a levantar las cosechas de trigo y maz.La expansin cerealera
en las estancias del sur transcurri por carriles diferentes de los prevalecientes
en la regin central.
El proceso de colonizacin en Santa Fe
Hay cuatro sistemas diferentes durante el periodo 1870-1895: Algunas colonias
fueron fundadas por el gobierno nacional o provincial. En la mayora de estos
casos se venda tierra a los inmigrantes a precios muy bajos. Durante las
primeras etapas de la colonizacin la mayora de las colonias se fundaron bajo
el sistema conocido como de colonias oficiales. Colonizacin privada: en este
sistema el empresario compraba la tierra al precio del mercado, la subdivida y
la venda al mejor postor.Al comienzo de la dcada del 90 aparecieron algunas
de las llamadas colonias particulares. El sistema consista en que el comprador
rentaba la tierra a un intermediario, que era generalmente un comerciante de
la zona, lo que explica la aparicin de muchos contratos de clausulas que
obligaban al colono a vender su cosecha o a alquilar maquinaria agrcola a una
persona determinada.
La marcha del proceso de colonizacin
Durante la dcada del 80 se observaron cambios que pueden considerarse
espectaculares. Para entonces los indios ya haban sido definitivamente
derrotados y cientos de miles de hectreas fueron colonizadas, mientras que
en las ya asentadas desaparecieron los temores provocados por las invasiones
indgenas. El boom ferrocarrilero y la inmigracin aliviaron considerablemente
los problemas que traan aparejado los altos costos de transporte y la escasez
de mano de obra. Al mismo tiempo, una reduccin apreciable en los costos de
la navegacin ultramarina acercaba a las colonias a los ms poderosos
mercados europeos. Los aos 80 fueron, en consecuencia, la edad de oro de la
colonizacin agrcola, y la Argentina, y muy especialmente los campos de trigo
de Santa Fe, que comenz a ser percibida como la nueva tierra de promisin
para millares de inmigrantes europeos.
Hacia 1895 la Argentina era ya uno de los ms importantes exportadores
mundiales de trigo, y la colonizacin haba satisfecho ampliamente las
expectativas que surgieran en Santa Fe hacia mediados del siglo

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