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Ms ac de la utopa burguesa.

La pervivencia del Estado


oligrquico
(Consecuencias sociales de la Guerra del Chaco en la sociedad y la poltica paraguaya)

Vctor-jacinto Flecha

1. Presentacin

El 3 de febrero de 1989, un golpe militar derroc al Gral. Alfredo Stroessner, despus de


haber permanecido cerca de treinta y cinco aos como Jefe de Estado. Con este hecho se ha
abierto algn espacio de libertad, pocas veces visto en el Paraguay, en donde al parecer, se
pudiera estructurar un nuevo pacto entre la sociedad civil y la sociedad poltica.

De ah la pertinencia de un trabajo investigativo que pudiera poner en evidencia e historiar


acerca de la constitucin , el desarrollo y la posible quiebra del sistema poltico militar
autoritario que desde 1936 impera en nuestro pas, sobre todo si se piensa que la ltima
dictadura ha succionado la memoria histrica de la poblacin, para mejor asentar su
dominacin. La recuperacin de la memoria es parte del proceso liberador de los traumas
que incubaron en esta sociedad las estructuras autoritarias y que todava hoy no dejan de
agobiarla.

Por ende, la temtica de investigacin del trabajo se inscribe en el marco de una triloga,
que intentar abarcar todo el periodo militar, siendo sta, la primera, la segunda: El empate
catastrfico (1937-1947) y la tercera versa sobre la longeva dictadura (1954-1989)

Ahora bien, no debe verse en el, el resultado de una investigacin acabada, sino ms bien
un trabajo explorativo de la realidad contempornea paraguaya. Son hiptesis tentatorias del
inicio de una tarea, a pesar de que la misa tiene como sustrato toda la documentacin
publicada hasta hoy. Nos falta an una investigacin de campo, en archivos, repositorios
privados y testimonios directos, como para poder castigar en cuenta la vieja tradicin de los
analistas paraguayos como es la de buscar soluciones tericas a problemas tericos, o por el
contrario, centrarse en un rastrero empirismo sin ningn marco terico referencial.

La inexistencia de una teora de las ciencias sociales en Paraguay dificulta, indudablemente,


un anlisis ms sustancioso de la problemtica de la sociedad civil Estado. Pero es hora que
avancemos, sea como fuere, hacia un rigor cientfico medio general. Y para ello, solo el
cotejo y la discusin amplia entre la comunidad intelectual puede ayudarnos. En ese sentido
se inscribe la publicacin del presente Documento de trabajo. Ruego a mis colegas y
amigos el preciado bien de donarme su tiempo y su saber para que mi nave pueda llegar a
buen puerto.

La elaboracin de esta monografa, cuya preocupacin e inicio vienen desde mi largo exilio,
pudo se factible gracias al Programa de Asistencia Acadmica Individual de CLACSO

Este trabajo consta de cuatro partes fundamentales, siendo la primera esta presentacin; la
segunda analiza el espacio poltico-social en que se incuba el proceso revolucionario, la
tercera se ocupa revolucin misma y en la cuarta se hacen algunas reflexiones a modo de
conclusiones.

Asuncin, marzo 1990


2. Consecuencias sociales de la Guerra del Chaco. La revolucin
nacionalista de febrero de 1936. La emergencia de los militares en el
poder.

2.1. Introduccin
la imagen, su fuerza operante, es la posibilidad. Pero la imagen tiene que estar
al lado de la muerte, sufriendo la aventura del arco en su mayor enigma y
fascinacin, es decir, en la plenitud de la encarnacin, para que la posibilidad
adquiera un sentido y se precipite en lo temporal histrico. Ese tesoro que lleva un
ser prodigioso como el hombre, puede ser tan solo penetrado y esclarecido por la
imagen. La imagen apegada a la muerte, al renunciamiento, al sufrimiento, para que
descienda y tripule la posibilidad. La historia en ese rumor de la posibilidad
actuando en lo temporal, penetrando en esa vigilancia audicional del hombre
Jos Lezama Lima
Imagen y Posibilidad.

La Guerra del Chaco (1932-1935) fue en cierta medida una especie de convocatoria a las
masas paraguayas, que por un lado sirvi como muralla de contencin al proceso de crisis
del Estado Oligrquico1 y, por el otro, de chispa que incendi la pradera y precipit el
holocausto de la forma de dominacin estatal existente hasta entonces.

En el desierto chaqueo, tierra de nadie2 los pueblos paraguayo y boliviano se enfrentaron a


sangre y a sed, por intereses ajenos a los mismos 3. Aqu se dieron cita procesos que
influiran enormemente en ambos pueblos. Para Paraguay signific, entre otras cosas, el
reemplazo de la forma estatal liberal-oligrquica4 por otra forma estatal. Si bien es cierto
que el fortalecimiento de la sociedad civil se manifest en forma creciente 5 antes de la
guerra, en el rechazo a la forma de dominacin existente hasta entonces, queda por
averiguar si este proceso de fortalecimiento/rechazo frente al sistema imperante, madur
suficientemente un proyecto de reemplazo de ste, o si la guerra apresur la quiebra del
Estado oligrquico, sin que se constituyera an dentro de la sociedad una imagen estatal
alternativa.
Difcil pregunta, que nos remite al anlisis de lo que Gramsci llama la estructura y la
coyuntura, en el sentido en que la primera se refiere al movimiento orgnico, sobre cuyo

1
Por Estado Oligrquico entendemos, grosso modo, aquella organizacin poltica surgida despus de la Guerra de la
Triple Alianza y con vigencia hasta 1936. Desde el punto de vista estricto, de la teora del Estado, podemos decir que
el mismo era un Estado capitalista aparente por cuanto su soberana no coincida con los lmites del pas. Su
rresponsabilidad comparta, junto con los enclaves productivos, que eran estados dentro del estado. Desde el punto de
vista social, el estado oligrquico era capturado e instrumental, en cuanto que la clase dominante en el aparato
productivo era a su vez la propietaria del poder. Desde el punto de vista poltico mantena una apariencia legal liberal
(Constitucin Nacional) y una prctica caudillista de dominacin
2
Desde el punto de vista de la ocupacin real, del territorio chaqueo por la poblacin paraguaya o boliviana, eran
nula.. Los verdaderos dueos podran ser, al final de cuentas, los enclaves tanineros y algunas estancias, todas
cercanas al ro. Desde el punto de vista de la ocupacin estatal (fortines y tratados) ver Ange Francois Casabianca.
Une guerre Menconnue: La campagne du Chaco Boreal (1932-1935). Memoire du D.E.A, I.H.E.A.L., Universit
Paris III.
3
Se puede afirmar, no sin razn, los intereses imperialistas, de esta guerra, por un lado, y por el otro, el territorio
disputado era ajeno a ambos pueblos. Sin embargo, el paraguayo lo asumi como cosa suya.
4

Para el caso de Bolivia, ver Ren Zavaleta Mercado: Consideraciones generales sobre la historia de Bolivia (1932-
1971). En Amrica Latina: Historia del medio siglo. Editorial Siglo XX, Mxico, 1977.
5

Vctor-jacinto Flecha, Aos 20: movimientos socio-polticos en el paraguay y Proyeccin Posterior, Revista
Paraguaya de Sociologa, Nro 72,mayo-agosto 1988,pagina 177-191
eje gira la sociedad y, la segunda, a acontecimientos que, si bien son chispas que se disparan
de lo orgnico y pueden condicionarlo, no supone necesariamente el cumplimiento de una
ley.

De ah que debemos pensar que si la fuerza operante de la imagen, es la posibilidad, la


imagen-entendida sta como internalizacin social de un proyecto ideal al que se quiere
llegar- no surge antes de que el desarrollo de las fuerzas productivas, entre ellas la fuerza y
la mente del hombre, hayan alcanzado cierto nivel de desarrollo como para que, sobre su
base, idee la imagen. Si esta imagen est lo suficientemente estructurada, cabalga sobre la
realidad, es decir, se trasforma en proyecto y, por lo tanto, en posibilidad real. La imagen de
un cambio estatal en Paraguay responda a una crisis estructural (la contradiccin
latifundio-minifundio) que maniataba el proceso de la constitucin de un mercado interno
integrado, haciendo que este se desarrollara con lentitud y torpeza. Se trataba de una
sociedad cuyo grado de congelacin no nos es posible medir; pero es posible que los
pequeos cambios que se fueron en la dcada de 1920 la hayan conmocionado de tal
forma que diera lugar a un proceso de modificacin profunda. As y todo, podemos suponer,
desde el punto de vista de las relaciones sociales de produccin, que el movimiento fue casi
esttico.

La imagen de un cambio estatal, en el Paraguay de la poca, debera responder a la


manifiesta crisis estructural6, contradiccin latifundio-minifundio, por un lado, y, por el
otro, contradiccin minifundio-grandes empresas exportadoras que a la vez manejaban el
sistema financiero y monetario (bancos)7, en lo interno y, en lo externo, cabe la pregunta si
esta organizacin social, visto los cambios operados en el sistema mundial, segua siendo
viable en cuanto a su insercin en la divisin internacional del trabajo. Estas
contradicciones anotadas maniataban el proceso de constitucin de un mercado interno
integrado, haciendo que este se desarrollara, a pesar del auge algodonero de la dcada de los
20, con lentitud y torpeza. Esta no integracin del mercado y su excesiva estrechez incidan
negativamente sobre el desarrollo y la acumulacin capitalista a nivel interno. Las empresas
ms dinmicas, en el sentido moderno del trmino, eran extranjeras o profundamente
emparentadas con ellas. As la acumulacin de ests se haca, en trminos generales, fuera
de la formacin social paraguaya.

Esta estructura tena como contrapartida una especificidad poltica cuyo fin ltimo era el de
asegurar la reproduccin del sistema. En los aos `20 convergieron varios procesos socio-
polticos que contribuiran a la modernizacin social. Un auge importante y sostenido de las
exportaciones algodoneras impact de forma brusca a grandes sectores de la sociedad
(grandes masas campesinas ingresaron al mercado dinerario) que a su vez desencaden
otros procesos (la paralizacin de los enganches que hacan los enclaves tanineros y
yerbateros, movilizaciones campesinas por la propiedad de la tierra, aumento del consumo
industrial, etc.). Estos hechos de por si, empezaron a carcomer la estructura caudillista, y en
su reemplazo, comienzan a surgir organizaciones autnomas de distintos sectores sociales
que se presentan a la arena poltica reclamando su derecho a participar, reinventando sus
aspiraciones. Al mismo tiempo, hubo un proceso de libertad poltica, bastante amplio,

6
Ibdem

7
Las oscilaciones cambiarias se manejaban de acuerdo con las conveniencias de las grandes casas importadoras-
exportadoras de Asuncin. Al respecto, un testigo privilegiado dice: una pandilla de sobrada audacia y
menguados escrpulos, adueada de la bolsa de valores, influa sobre la economa. Bray, Arturo, Hombres y
pocas del Paraguay. Ed. Nizza, Buenos Aires 1957, t.l, p. 152
comparado con la situacin anterior. En otro trabajo8, vimos las dificultades y los lmites de
la clase poltica para modificar las estructuras del estado. Razn de ms para pensar que
los cambios habidos durante toda la dcada del `20 tienen que haber iniciado un
descongelamiento social de esta comunidad casi esttica desde el pinto de vista de las
relaciones sociales de produccin. Entonces es lcito pensar en el surgimiento procesual de
una imagen, por lo menos en forma germinal, de un cambio de las relaciones de poder.

Creemos que la guerra brind la posibilidad de un cambio modernizante y participativo de


las grandes mayoras del espectro social en el quehacer poltico nacional, en primer lugar,
por el vaciamiento ideolgico que supone una experiencia raigal y esencial como lo es la
guerra internacional; ms no se logr una imagen ntida que se haya interiorizado en las
masas. Estas necesitan de una imagen casi real, para que la misma llegue a cuajar como
proyecto histrico concreto.

En el momento justo, en el que puede darse, una interpelacin ideolgica hacia una nueva
visin del mundo. Justamente ellos no fueron interpelados por una ideologa de prctica
democratizadora sino la misma se dio a travs de la ideologa nacionalista, cuyas
emanaciones comenzaron a envolver a la sociedad antes de la guerra. Esta ideologa daba
una visin idealizada y acrtica del pasado; un endiosamiento a hroes autoritarios. Una
dulce aura de pasado glorioso inhiba una lectura crtica del pas9.

Y en segundo lugar, lo indito de una prctica participativa pudiera, asimismo, generar


nuevas costumbres y exigencias polticas de las masas, dado que abarc no solo el frente de
batalla, sino a toda la colectividad, pero as tambin abra que recordar la diferencia entre
una participacin democrtica y una participacin casual. La primera supone una
participacin de individuos constituidos como tal con visin crtica y efecto estatal y, la
segunda solamente se refiere a la participacin de una masa indiferenciada, errtica, movida
al azar por las circunstancias.

Ahora bien es que existi, realmente, dentro del proceso cuestionador, una imagen de un
estado democrtico que pudiera verterse en el vaco dejado por la anterior visin del mundo
(eso que R. Zavaleta llama disponibilidad social10) en la experiencia chaquea?. Las masas
necesitan de una imagen casi real, para que la misma llegue a cuajar en un proyecto
histrico concreto.

Aqu, al parecer, los sectores populares emergentes, ms saban de lo que no queran que lo
que pudieran querer. La imagen de un estado participativo y democrtico no estuvo
presente, no cabalg con el sufrimiento y la muerte que signific la guerra. Podemos
plantear que la imagen no penetr en la visin del hombre. El combatiente, a pesar del
proceso de crisis del caudillismo, todava perteneca a una masa indiferenciada, inmerso en
patrones del sistema. Presumiblemente, en el ideograma del combatiente se produjo un
reemplazo del caudillo civil, que diriga las actividades polticas antes de la guerra, por el
del jefe militar. La imagen de la disciplina verticalista, propia de los militares, tuvo que
8

Vctor-jacinto Flecha. Op. Cit.

9
Rubn Bareiro Saguier y Victor-jacinto Flecha, De lo fantstico popular a lo maravilloso histrico Revista Ro de
la Plata, Centro de Estudios de Literatura y Civilizacin del Ro de la Plata (CELCIRP), Universit Pars III,
Sorbonna Nouvelle, Pars, 1985, p. 165/176 y Vctor-jacinto Flecha Nacin, Estado e Ideologa nacionalista en el
Paraguay Revista Ro de la Plata, Paris, 1986
10

Zavaleta Mercado, Ren; Las masas en noviembre. La Paz. Ed. Juventud, 1983
haber impreso en los soldados un tipo de relacin jerrquica y autoritaria antes que
democrtica. Por otro lado, la guerra, podra haber remarcado la tradicin autoritaria, que de
por s, portaba el paraguayo.

Otro elemento que pudiera haber constituido una imagen alternativa, son las organizaciones
polticas. Analizando someramente las propuestas de estas organizaciones encontramos la
pauta que tampoco ellas tenan un proyecto coherente de recambio del estado oligrquico
hacia un estado democrtico y participativo. Si alguna precaria idea de cambio exista, ella
estaba inmersa dentro del autoritarismo de la prctica mundial de la poca: el fascismo y el
comunismo.

El Partido Liberal no logr calibrar el real cambio social y la necesidad de un


replanteamiento de la democracia hacia otros esquemas. El Partido Colorado, en su Nuevo
Ideario (1935) esboz la concepcin del estado y la funcin que este debe cumplir, con una
marcada influencia fascista11. La izquierda de la poca tampoco supo comprender el
universo ideolgico de la sociedad civil. En este sentido, tanto el anarquismo como el
comunismo se alejaban de todo lo que significara la especificidad de lo nacional. El joven
partido comunista, en su programa de 1933 12planteaba una revolucin socialista y la
conformacin de soviets de soldados y campesinos en una sociedad donde el proletariado
industrial era casi inexistente13

Entonces podemos decir que la Guerra del Chaco, con el sacudimiento que significa todo
acontecimiento social de esta naturaleza, apresur el reemplazo de la forma estatal
oligrquica, sin que los actores sociales hayan visualizado otra nueva estructura que
supliese a la de entonces. Presumiblemente, en esos terrenos habra que buscar la respuesta
a la emergencia del sector militar en la vida poltica estatal, as mismo, la de su xito en la
construccin de un estado fortalecido, cuyo fin ltimo sera el de moldear a la sociedad civil
dentro de la misma disciplina verticalista, tpica del estilo castrense. El fracaso de las
organizaciones populares por imponer un Estado ms acorde a los intereses de sus bases,
sumado a la capacidad de los sectores de ultra-derecha por saber asimilar la matriz
ideolgica en la que se cuestionaba al Estado oligrquico, son de alguna manera, las races
11
Principios (Partido Colorado, 1935):
A la concepcin liberal de la libertad se opone la idea fecunda del orden como fundamental del nuevo
estado.
A la idea de igualdad, se opone la idea de justicia social que debe inspirar la estructuracin del Nuevo
Estado.
La idea de solidaridad debe ocupar el sitio de la idea de la fraternidad dentro de la estructuracin del nuevo
Estado.
La Nueva Economa implica el control de la economa por el Estado
El fin de la poltica internacional del Nuevo Estado debe caracterizarse en la conclusin de tratados
comerciales fundados en el principio de la reciprocidad y no en el de la igualdad.
La organizacin militar debe ser funcin de la poltica extranjera del Nuevo Estado
Debe promover y asegurar la expansin comercial de la Repblica.
A la triloga liberal de Libertad, Igualdad y fraternidad, oponen los conceptos de Orden, Justicia Social y
Solidaridad
citado por Carlos Pastore, El Paraguay y la tirana de Mornigo. Montevideo, 1946, p.42
12
Campos Hugo; Panorama del Paraguay. Ed. Adelante (Partido Comunista Paraguayo)
13

Es interesante anotar que tal propuesta contradice totalmente a Marx, ver por ejemplo el Prlogo a la Contribucin a
la Economa Poltica, donde plantea que: ninguna formacin desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas
productivas que caben dentro de ella y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las
condiciones materiales para su existencia haya madurado en el seno de la propia sociedad antigua. Por eso la
humanidad se propone nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que
estos objetivos slo nacen cuando ya se dan o, por lo menos, se estn generando las condiciones materiales para su
realizacin. Carlos Marx. Contribucin a la crtica de la economa poltica
del longevo sistema dictatorial en el Paraguay contemporneo.

2.2. Consecuencias sociales de la Guerra del Chaco

La amplia movilizacin de la ciudadana durante la guerra del Chaco, no slo para


satisfacer el frente guerrero sino todo el conjunto de aparatos para cubrir las perentorias
necesidades de la defensa nacional, elev de una forma inusitada el nivel de participacin e
integracin social de la poblacin paraguaya. Por primera vez, desde la guerra de la Triple
Alianza (1864-1870), el paraguayo "comn" volvi a sentirse actor del quehacer nacional,
lo que signific un corte abrupto en la vida social. La propia movilizacin y la vital
experiencia de la guerra trajeron consigo una interrupcin de lo cotidiano, si convenimos
que ello consiste en la distribucin de la vida de millones de personas de acuerdo con un
ritmo regular y reiterado de trabajo, de actor de vida 14, este proceso cotidiano sufre una
ruptura cuando millones de personas son arrancadas de ese ritmo15

La guerra signific, indudablemente, una interrupcin de lo cotidiano de la sociedad


paraguaya y, como la rutina se hace problemtica y se manifiesta como tal al ser alterada16,
nuestro pas no escap de este fenmeno. Ms an, en este caso hubo dos alteraciones 17:
primero, con la guerra y luego, nuevamente al trmino de la contienda. La primera
alteracin, aunque haya sido problemtica, no se manifest como tal, por lo menos en los
comienzos, como un problema social agudo, ya que contaba con un amplio respaldo
consensual del pueblo (el principal afectado en este proceso), a pesar de la experiencia
negativa que constituy la primera movilizacin en 1928. Las nicas excepciones fueron el
sindicato y el Partido Comunista, que se manifestaron, por principios pacficos, contra la
guerra, en un primer tiempo (los frentes anti-guerreros 18). La segunda alteracin, en
cambio, se manifest profundamente problemtica, ya que lleg a afectar directamente a
un gran sector de la poblacin. Porque debe tenerse en cuenta que el mismo, por su edad
activa, constitua el grupo de mayor dinamismo social. Para el combatiente, esta segunda
alteracin se present tan desgarradora como la guerra. En la primera, se haba tratado de
matar o morir. En la segunda, su destino era ms incierto: la bsqueda del reencuentro con
su vida anterior como si no existiera de por medio la guerra. Sin embargo la guerra estuvo
ah, y no slo para el combatiente, sino de manera mltiple y variada en el alma de todos
los sectores sociales del pas.

Podramos, por el memento, arribar a algunas conclusiones que las exponemos en los
siguientes puntos, que esbozamos a continuacin, sin que ello, lo volvemos a recalcar,
dejen de ser solo algunos de los mltiples aspectos que deben ser analizados para una
comprensin global de los efectos sociales de la guerra y de la conformacin del espacio
en que se desarrollara el intento revolucionario de 1936:

14
Kosik Karel, Dialctica de lo concreto. Ed. Grijalbo, Mxico, 1976
15

Ibdem
16

Ibdem
17

Una interrupcin de la cotidianeidad no significa el trmino de la misma, sino un paso de una a otra forma de
cotidianeidad; que a la larga, la nueva situacin tambin se vuelve cotidiana
18

Francisco Gaona. Introduccin a la Historia Gremial y Social del Paraguay, tomo II, Ed. RP., Asuncin, 1987, p.
147-156. Hugo Campos, op. Cit. Puntos de vista del Comit Central del Partido Comunista. Asuncin 1941
1. (individuo/sociedad) cuando un individuo es extraado de su medio natural y se
ve instalado en otro, en el cual su cotidianeidad radica en enfrentarse con la muerte,
se altera su propia sensibilidad. El esfuerzo sobrehumano por sobrevivir trastoca su
percepcin de la vida que al final resulta en la confrontacin y consolidacin de
grupos con visiones e ideas comunes. En situaciones excepcionales, la formacin
de estos grupos va mucho ms all de la pertenencia clasista, ms importa la
experiencia comn en la lucha por la supervivencia que otros valores. As
observamos, que en Paraguay, fue a raz de al experiencia impuesta por la guerra
que la clase obrera y los estudiantes radicalizados lograron construir su universo
ideolgico dentro de las masas campesinas; al mismo tiempo, en otro polo del
proceso, los portadores de la ideologa antioligrquica tuvieron la oportunidad de
adentrarse en los problemas del campesinado. Igualmente, se conforma una
solidaridad muy especial entre excombatientes paraguayos, cuya nucleacin ser,
posteriormente, la base social organizada de la Revolucin de 1936. La guerra
permite la inter-relacionalidad de los sectores urbanos con campesinos y a nivel
ideolgico, la construccin de un ideograma anti-oligrquico19
2. La guerra en si proporcion a sus participantes nuevas responsabilidades y
expectativas. Al ser internalizadas por el individuo o por grupos sociales, estas se
convierten rpidamente en nuevas actitudes y comportamientos. Cuando un
soldado raso, por ejemplo, asciende a escalafones superiores por meritos en
combate, qu pasa cuando se le obliga a volver a la misma opacidad de
existencia-desde el punto de vista social-en la que se desenvolva antes de la
guerra? Aqu pensamos sobre todo en la situacin de los campesinos y an ms, en
aquellos inmersos en estructuras pre-capitalistas. La respuesta posible sera que un
sentido de frustracin les sublevara el espritu, contribuyendo a deshacer su
inmunidad ante la transmisin de experiencias ideolgicas para un cambio radical,
total
3. Masa/sociedad: Finalmente, los desajustes econmicos que inevitablemente
acarrea una guerra acrecentaron la miseria de las masas. Debemos tener en cuenta
que la economa paraguaya estaba sufriendo un doble impacto: el de la guerra, por
un lado, y por el otro, el de la crisis capitalista de 1929-1932. Como consecuencia,
veremos que al finalizar la contienda se produce un ascenso catico de los precios
de consumo interno20 y se acrecienta la desocupacin debida al enorme contingente
desmovilizado.
Durante la guerra, el poder adquisitivo de los salarios descendi en un 50%21, lo que hizo
que en plena poca de guerra se dieran huelgas obreras-hasta los propios trabajadores de la
Intendencia de Guerra-.Al trmino de la conflagacin, la situacin se dramatiz an ms
desde el punto de vista del sector obrero debido al alza generalizada de los alimentos, por

19
Al respecto, resultan interesantsimas las reflexiones de Julio Jos Chiavenatto en cuanto a la diferente relacin que
exista entre oficiales y soldados de los ejrcitos paraguayo y boliviano. En el primero, exista un universo comn
(lengua, homogeneizacin racial, sentido de pertenencia nacional, etc.) que posibilitaban fluidez natural de
integracin a pesar de los diferentes orgenes sociales y regionales. Para el boliviano, esta relacin fue traumtica.
Ente oficiales (blanquitos) y la tropa (cholos e indios) se daba una distancia de siglos de explotacin y desprecio. Por
ello quizs la revolucin popular boliviana de 1952 (la mayora de los analistas bolivianos coinciden que este proceso
fue resultado de la Guerra del Chaco) sea fundamentalmente una reverberacin armada de rebelin de masa, y quizs
tambin la explicacin del por qu los portadores de la luz entregaron el poder a los doctorcillos blancos. Ver A
guerra do Petrleo, Ed. Brasilience, Sao Paulo, 1976.
20

Tal fue el caso del maz-alimento bsico popular junto con la carne- que entre los aos 1932-1936 sufri un aumento
del 1.000%. El costo general de los productos de consumo aument en un 140% entre 1934-1936 y en un 263% en
1935 a 1936. Francisco Gaona, op. Cit.
21

Francisco Gaona, Ibdem


un lado, y por el otro, la escasez de puestos de trabajo.

Todo este conjunto de problemas sociales se sum a la crisis estructural, cuya base estaba,
por un lado, en la contradiccin del minifundio encerrado entre el latifundio y las grandes
empresas exportadoras y propietarias del sistema financiero y, por el otro, en el dominio
del capital extranjero en los sectores ms dinmicos de la estructura econmica, lo que
imposibilitaba la acumulacin de capital en el pas 22. Esto crea un espacio, que en el
sentido althusseriano, podramos denominar sobredeterminado. En este espacio social se
incubara el proseos revolucionario de 1936

a.1. Clima coyuntural. Ineptitud del Partido Oficialista para transformarse a si


mismo y al Estado.

La sociedad paraguaya, luego de un perodo de euforia que produjo el fin de la guerra, hizo
que sus exigencias fueran ms perentorias. El partido oficialista deba responder
rpidamente si no quera sucumbir. Cierto sector de ese partido, comenzando con el
Presidente de la Repblica, tena conciencia de la "la revolucin estaba en los espritus y
que era deber de los estadistas cumplir los anhelos del pueblo combatiente" 23, pero el
grueso de la del partido no lograba traspasar los viejos hbitos caudillistas y clientelistas
como para llevar a cabo las transformaciones anheladas.

En ese sentido son interesantes las revelaciones de dos personalidades liberales, la una, un
militar de prestigio dentro de la oligarqua y la otra, de un joven dirigente civil: "La
revolucin estaba en la calle por aquellos das, dice el Cnel. Arturo Bray, pero el gobierno,
con suicida obcecacin, se negaba a darse por enterado, el llamado 'gabinete de la victoria'
pareca absorto en la plcida tarea de sus laureles24. Por su parte, el Dr. Efram Cardozo
cala ms en forma ms profunda el problema, al decir que: "Terminada la guerra un anhelo
de renovacin; o mejor dicho, de resurreccin, bulla en todas las almas. Algo se tramaba
en los ms recnditos vericuetos del organismo nacional, algo recorra las entraas de la
tierra paraguaya y pugnaba por salir a la superficie (...). La insensibilidad que entonces
demostraron las clases dirigentes del partido fue de fatales consecuencias. El Partido
Liberal, que haba ganado militar, diplomtica y econmicamente la guerra, en vez de
recoger los frutos de la victoria, se vio en la picota de la execracin. Nada se hizo para
contrarrestar la implacable campaa de nuestros enemigos. Al Partido Liberal se le
present como el gran muro que se opona a la marcha de los poderosos de la Nacin"25.

De esta citas de importantes hombres polticos de la poca, se desprenden dos hechos


fundamentales: uno que el espritu de deseo de cambios polticos se haba internalizado en

22
Las reas estratgicas del trasporte y comunicaciones (ferrocarril, vapores, telfono y telgrafo, puertos, trasportes
urbanos), finanzas y comercio exterior (bancas, seguros, crditos, importacin y exportacin), el comercio interno
(proveedura, acopiadoras y grandes almacenes), la industria extractiva (yerbales, obrajes) y la ganadera, estaban
acaparadas ntegramente o en un gran porcentaje por empresas de capital extranjero Anbal Miranda. Apuntes
sobre el Desarrollo Paraguayo, Vol. I. Cromos SRL, Asuncin, 1979, p. 157-8
23
Eusebio Ayala, cita no literal hecha por Efran Cardozo, de un prrafo del discurso pronunciado por aquel, el 3 de
octubre de 1935, en el Congreso. Citado por Alfred Seifrerheld. Estigarribia. Veinte aos de poltica paraguaya,
Edit. Laurel, Asuncin, 1982, p. 223
24
Arturo Bray, tomo III de sus memorias, Ed. NAPA, Asuncin p. 21, 1981
25

Efran Cardozo, Carta a Juan Francisco Recalde, 30-IV-1941, tomado de La Dictadura del 40. Aporte
documental para su esclarecimiento histrico. Cuadernos republicanos, serie documental I, Casa Amrica, Asuncin,
s/f, p.37
la sociedad paraguaya y otro, que el sistema poltico ingresa en una crisis, al no poder
asimilar dentro l nuevos factores sociales y polticos.

Si bien es cierto que la crisis se vena gestando desde la dcada de los '20, es slo despus
de la guerra cuando se manifiesta en forma evidente e incontenible. La guerra haba
frenado a la misma por la respuesta consensual del pueblo en defensa de la patria, pero este
consenso se transform prontamente en 'disenso' por las injusticias cometidas por parte de
caudillos y encargados de la movilizacin militar. Si la guerra haba posibilitado una
integracin nacional, como nunca antes, el conflicto social generado por esas injusticias
tambin debe haber repercutido en forma masiva y general. Entonces la crisis ya no se
manifestara solo en determinadas zonas geogrficas o sociales sino en el amplio espectro
social, sobre todo a nivel campesino, que era el sector mayoritario de la poblacin.

Modos de reclutamiento y crisis: De una prctica paternalista a una clasista

El elemento generador y expansivo de la profundizacin de la crisis fue la mala


conduccin en el reclutamiento de la poblacin para el frente de batalla. No existen
pruebas de que esta poltica haya sido implementada a nivel general por el gobierno, sino
ms bien la razn de sta prctica sera el propio sistema poltico sobre el que descansaba
el partido gobernante.

En este sentido, son mltiples los testimonios de civiles y militares26que atestiguan la


exoneracin de individuos que por influencias polticas o econmicas no iban al frente sino
a un cmodo puesto de retaguardia. De acuerdo con un testimonio privilegiado, el
Monseor Bogarn, que no solo era un hombre que tena la informacin de todo cuento
que aconteca en el pas sino que fue escrito en los mismos momentos en que se
desarrollaban esos acontecimientos, sin intencin de publicarlo. El 24 de agosto de 1932,
es decir apenas comenzada la guerra, escriba refirindose a la movilizacin de 22 a 29
aos, decretada por el gobierno, lo siguiente:

Jefes caudillos polticos hay podra nombrar pueblos y personas- quienes mandan a la
ciudad con preferencia a sujetos no perteneciente al partido poltico en el poder, quedando
mucha sementera sin nadie que la limpie y lo que es peor an- dos, tres y hasta cuatro
hombres, primos o hermanos, de una misma casa, no son llamados para la defensa del pas
porque son amigos, parientes o correligionarios del jefe o del caudillo (...). Hay ms. Otros
jefes-siempre en combinacin con los strapas polticos-que estn negociando a expensas
de las necesidades de la patria en peligro. Cuando entre los ciudadanos que se presentan
hay quienes pueden disponer de algn medio pecuniario, aquellos les prometen dejarlos en
sus casas, pidindoles doscientos, trescientos y hasta quinientos pesos (). S que el
gobierno conoce estos actos y trata de remediarlos, ms, en cambio de tantas y tan graves
atenciones, no le es posible hacerlo como deseara27

Es decir que, siempre de acuerdo con esta cita, el sistema caudillista sobre el que se basaba
el poder central comenzaba a ingresar en un desfase ante la poltica gubernamental y, pero
peor an, se enfrentaba contra su elemento vital: las masas. Tan acostumbrados estaban los
caudillos a que aquellas les brindaran su lealtad incondicional y sin cuestionamiento, que
26
Alfredo Seiferheld, Civiles y militares, 4 tomos, Ed. El Lector; Tomo I y II, Ed. Del autor Tomos III y IV,
Asuncin 1985-87
27
Juan Sinforiano Bogarn, Mis Apuntes. Memorias del Monseor Editorial Historia, Asuncin, 1986, p. 125-
126
pasaron en una autodeterminacin como si su fuerza de poder se auto alimentara por si
sola y no por la mediacin entre el poder estatal y las masas. Por otro lado, si las masas
mantenan la fidelidad hacia sus caudillos era porque stos circulaban dentro de su misma
atmsfera de valores. Hoy stas manifestaban un deseo de unin, independiente de colores
polticos, frente al enemigo externo. La defensa de la patria era algo sagrada, para ellas por
lo menos en el inicio de la guerra, mientras que los caudillos marcaban con esos
sentimientos, Las contradicciones entre masa/caudillos se irn procesando de manera
callada hasta hacerse ms conflictivas en medida del transcurso de la guerra, como
veremos luego.

Los conflictos, por los mecanismos de reclutamiento, se iran transpolando de la sociedad


al estamento militar en el frente guerrero. Al respecto, deca el propio Comandante en Jefe:
...los emboscados28 se organizan en la retaguardia para no venir, y lo peor es que los
combatientes que van a retaguardia pasan al extranjero en vista de que son perseguidos por
los mismos emboscados29.

Las necesidades de nuevos contingentes, hacia el final de la guerra, se volvieron


perentorias y acuciantes, segn consta en la correspondencia del Comando en Jefe al Pdte.
de la Repblica. Haba desaparecido el entusiasmo popular hacia la guerra, la gente
simplemente se negaba a ir. An cuando la polica militar (jadua per) se aplicaba con
violencia a cazar a los ciudadanos allanado, sin orden judicial viviendas campesinas y
sub-urbanas, para lograr sus objetivos. Las necesidades del frente estaban lejos de ser
satisfechas. Esto agudizaba, an ms, las contradicciones entre el ejercito que se
sacrificaba en el frente y la prctica del partido gobernante. Ante tal situacin, el gobierno
apel a caudillos tradicionales, de gran arrastre popular en la pre-guerra, como Jos P.
Guggiari y Eduardo Shaerer e intent ganar al arzobispo de Asuncin, el Monseor Juan
Sinforiano Bogarin, (el caudillo mximo de la Iglesia) para reganar el consenso social
hacia el deber sagrado de defender a la patria. Bogarin, (viejo zorro), segn anota en sus
memorias, no se prest a tal cosa, porque:

Nuestra gente est alzada, no en armas sino en su espritu; se resiste a ir al Chaco no


porque desconozca su deber de paraguayo sino como protesta contra la flagrante injusticia
que est viendo; mientras unos han ido, dos y tres veces al Chaco, miles de ciudadanos,
ms sanos que ellos, no han ido gracias a pases obtenidos, segn aquellos por favoritismo
o con dinero (...). los combatientes dicen: que vayan todos los emboscados y con ellos
volveremos nosotros30

Dos hechos resaltan en la cita precedente, el primero, una resistencia pasiva, pero
manifiesta ante el comportamiento de los caudillos y, el segundo, la visualizacin, por
parte de los sectores subalternos, de la diferencia econmica dentro de la sociedad. De
hecho, el sistema poltico clientelista, cuyas poleas de transmisin eran fino engranaje
entre caudillo nacionales, zonales y regionales, ingresaba en una profunda crisis de
credibilidad y de confianza. Si anteriormente se vea natural la proteccin del padrino
poltico antes los problemas de todo orden que pudieran tener los ahijados a cambio de

28
Emboscado. As se llamaba a los que eludan ir al frente de batalla, ya sea por relaciones polticas o pertenecer a
familias oligrquicas, pagando sus pases.
29
Jos Flix Estigarribia. Conversacin mantenida con el Cnel. Carlos Fernndez. La Guerra del Chaco, citado
por Alfredo Seifrerheld, Economa y petrleo durante la guerra del Chaco, Ed. El Lector, Asuncin, 1983,p. 160
30

Juan Sinforiano Bogarn, op. Cit. P. 131


la leatad de estos por aquellos, ahora, la seleccin de estos ahijados para salvarlos de la
guerra y de la muerte tena una nueva connotacin: el factor econmico o su ubicacin
dentro de la estructura social. Solo se salvaban los muy prximos al caudillo o los que
tenan suficiente dinero como para comprar sus pases.

Si la situacin se mostraba ya crtica durante la guerra, apenas pasada la euforia, por el fin
de ella, la situacin era an ms crtica. Las clases subalternas reclamaban como premio
a su sacrificio rpidas y perentorias soluciones a sus problemas. Esto supona que el Estado
Oligrquico, comandado en esos momentos por el Partido Liberal deba amoldarse a las
nuevas exigencias. La alternativa era quedarse con la gloria de que fue capaz de convocar a
las masas para la guerra o para dar solucin a los problemas imanentes de ella. El canto del
cisne se haca presente como para recordar la vida y la muerte entrelazadas a la historia. El
Partido Liberal tena la palabra.

Rotas las mediaciones entre el poder central y las masas, el partido oficialista se enfrentaba
a una crisis que deba solucionar, sobre la marcha, o sucumbir. Y ah, vale recordar que el
Partido Liberal tendra que reestructurar su praxis y dar sentido a su propia elaboracin de
la poltica nacional. En tal sentido, es interesante la definicin de Habermas, sobre las
crisis. Segn este autor, sta surge cuando la estructura de un sistema de sociedad admite
menos posibilidades de resolver problemas que las requeridas para su conservacin31

El decir que el Partido Liberal, deba superarse, como entidad poltica, negndose a s y al
Estado Oligrquico para afirmar una nueva estructura que fuera capaz de llevar adelante un
proyecto de sociedad mucho ms participativa y democrtica, en el caso de querer
mantener su ideologa dentro del proyecto modernizante de la sociedad y el Estado.

Los militares internalizan la idea de que son el pilar fundamental para los cambios

La casi absoluta mayora de los actores militares de la Revolucin de 1936 coinciden en


que la misma se gest, durante la guerra, en el Chaco 32. Es como si los padecimientos en el
frente de batalla, que no fueron pocos y en la mayora de los casos eran jornadas
sobrehumanas, fueran incubando un odio sordo hacia el gobierno liberal. Est por verse
an la influencia que pudieron haber ejercido los sectores contestarlos de la dcada del 20,
dentro del estamento limitar. Porque la guerra, en s misma, signific un gran encuentro
nacional. Por primera vez, desde el surgimiento del sistema oligrquico-liberal (1870), se
consustanciaba una gran convocatoria a la totalidad del pas, independientemente de su
ubicacin geogrfica o social. El paraguayo tuvo la posibilidad de un relacionamiento
totalizador con su propio mundo. Entonces es legtimo plantear no solo el entretejimiento
de la interrelacionalidad sino, al mismo tiempo, tener en cuenta el nacimiento de una
solidaridad frente a los problemas de unos y de otros. De ah, que las dificultades
enfrentadas en la guerra tendran que afectar a todos.

La crtica situacin del abastecimiento del agua, de los pertrechos alimenticios y de armas,
debida a la insuficiente capacidad tcnica y material del ejrcito paraguayo, era asumida
por el combatiente como culpa de la direccin poltica del pas. Es indudable que esta
situacin creaba una disponibilidad para la gestacin de un cuestionamiento a fondo del
sistema poltico imperante. La no cuantificacin de soldados estudiantes, obreros y de
31
Juren, Habermas. Problemas de legitimacin del capitalismo Tardo. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1975,p.
16
32
Ver A. Seifrerheld, Civiles y Militares. Ibdem
otros sectores urbanos, que en los ltimos aos de la dcada pasada manifestaban un
profundo cuestionamiento a la forma poltica-estatal existente, no nos permite medir la
influencia de stos sobre los acontecimientos futuros. Solo a nivel de hiptesis podramos
plantear que fue a raz de la experiencia impuesta por la guerra como la clase obrera y los
estudiantes radicalizados lograron transferir su universo ideolgico a las masas
campesinas; al mismo tiempo, en el otro polo del proceso, los portadores de la ideologa
antioligrquica tuvieron la oportunidad de adentrarse en los problemas del campesinado.
De esta forma se explicara que el movimiento surgido tras la guerra reivindicase con
convencimiento la solucin, no solo de los problemas urbanos sino, ante todo, de los
problemas campesinos.

Por otro lado, fueron crendose, en el transcurso de la guerra, serias fricciones entre los
jefes de las divisiones combatientes y el Coman-chaco. Aquellos acusaban de que sus
miembros vivan cmodamente en la retaguardia mientras ellos se sacrificaban. Se sumaba
la mezquindad del Comandante en Jefe en reconocer, con ascensos, los mritos de sus
subalternos. Estos conflictos, exclusivamente militares, pasaron a extrapolarse hacia el
propio gobierno, Eusebio Ayala se preocup solamente en ascender a Estigarribia, que
tuvo en total cuatro ascensos, en cambio otros como yo apenas tuvieron uno 33 se quejaba
todava, un alto jefe militar del Chaco, cincuenta aos despus.

Al trmino de la guerra, esta situacin de malquerencias, fue generando un proceso de


crisis entre el estamento militar y el gobierno liberal. El sndrome de los sobres azules, que
contenan la comunicacin a los oficiales de su desmovilizacin sin una debida contraparte
econmica, supona, de por s, enfrentarlos con la desocupacin, Los que se sintieron
salvadores de la patria, los hroes de ayer, hoy se encontraban en una difcil situacin
social y econmica. Por otro lado, los que se mantenan en el ejercito tampoco tenan
mejor posicin. Los defensores directos de la patria se sintieron mancillados en su honor y
profundamente defraudados en su esperanza. En esa coyuntura, el gobierno premia a
Estigarribia con un automvil y con una pensin vitalicia de 1.500 pesos oro sellado. Los
militares internalizaron esto como una afrenta34. De ah al golpe de estado, nada ms un
paso. La gota que reboz, fue la forma en que apresaron y deportaron, el Pdte. de la
Asociacin de Excombatientes, Cnel. Rafael Franco (el legendario Len car) sumado a
otros apresamientos y deportaciones de militares.

"Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios" parece haber sido la consigna
del estamento militar frente a la incapacidad (por lo menos as lo sinti la mayora
castrense) del estamento civil para dar solucin a los mltiples problemas post-guerreros.
Las FF. AA., que demostraron capacidad y eficiencia en la guerra, internalizaron la idea de
que ellas eran "el pilar fundamental de la patria" y las llamadas providencialmente a
instaurar un nuevo orden poltico. Respaldo social no les faltaba. La Asociacin de Ex-
combatientes, vista ms bien como una prolongacin del ejrcito dentro de la sociedad
civil, en esa coyuntura, le brindaba todo su apoyo.

3. La Revolucin de febrero de 1936. Irrupcin militar en las estructuras del poder.

33
Federico W. Smith. (Jefe militar de la sublevacin del 17 de febrero de 1936) Testimonio recogido por Alfredo
Seifrerheld, 1980. Alfredo Seifrerheld, Conversaciones Poltico-militares Volumen III, Ed. Del autor, Asuncin
1986,p. 17
34
Esta actitud caus tambin mucha molestia en la oficialidad, sobre todo en aquellos momentos. Por lo visto el
gobierno no tena nocin de cmo era nuestra manera de ser, dem, p. 17
El movimiento revolucionario que se inici el 17 de febrero de 1936, formalmente, en
nada se diferenciaba de los mltiples golpes de estado que se haban dado en los ltimos
60 aos: un levantamiento de unidades del ejrcito por el envo al exilio de un hroe de la
reciente guerra del Chaco, el Cnel. Rafael Franco. Sin embargo, ser fundamentalmente
diferente de los precedentes, porque por primera vez no se trataba de un arreglo de
cuentas entre sectores del poder, sino una agitacin que responda a profundas
expectativas populares y porque el 17 de febrero, los obreros combatan armas en mano
con los soldados en las calles de Asuncin

Si las consignas enarboladas por las sublevaciones anteriores eran las de la defensa de los
preceptos de la Constitucin Nacional (1870), supuesta o realmente violadas por el grupo
en el gobierno; en sta, el objeto fundamental era la derogacin de esa Constitucin, hacer
tabla rasa con ella e instaurar, a travs del ejrcito, un nuevo sistema poltico-social. El
"ejrcito en armas", segn la Proclama del Ejrcito Libertador del 17 de febrero, se
constitua en el "portavoz" y en el "vehculo de las transformaciones anheladas por las
masas populares". Esta "auto-constitucin" de las FF.AA. como ente poltico y gestor de
"vida misma de la Patria" les deba el "legtimo derecho" de estatuirse en nombre del
pueblo, en poder plebiscitario, constituyente y, por ende, legislativo.

El movimiento revolucionario se alz:

"contra un rgimen de bandidos de levita, sobornados por el extranjero, y de asesinos empedernidos


que a travs de varias dcadas de predominio ha terminado por constituir un foco infeccioso de los
mayores males internos y externos que jams hayan atacado, como mayor peligro de muerte, la
salud moral y material de la Repblica. Ya no exista patria, sino intereses de partido complotados
permanentemente contra la suerte de la colectividad, como nica explicacin de la larga hegemona
del grupo de polticos descastados que han arrojado al pas al borde de la separacin35

Los militares explicaron su participacin en este proceso de la siguiente forma:

La caducidad y superacin de los principios y las doctrinas polticas que regan la vida y las
actividades del pas en relacin a las corrientes econmicas y sociales de la poca; la perversin
moral de la conducta y los procedimientos gubernativos del partido dominante (han) ocasionado
como secuela de sus ideas y de sus prcticas el enfeudamiento de las fuentes de riqueza del pas, la
explotacin y servidumbre de sus hijos (estos hechos) indujeron al ejrcito a prestar odos al
reclamo popular de renovacin de los fines, la moral y el dinamismo gubernativo36

Los combatientes analizaron los mismos procesos, con posterioridad, en stos trminos:

El movimiento revolucionario del 17 de febrero, que derrib del poder a la oligarqua, fue un
resultado de la accin conjunta de todos los sectores democrticos y patriticos del Paraguay: los
crculos jvenes y progresistas del Ejrcito, los diversos sectores civiles amigos de Franco, la
clase obrera, el Partido Comunista (que particip activamente en la agitacin preparatoria del 17 de
febrero), los colorados amigos de Mallorqun, algunos liberales disidentes37

Este prrafo del Acta Plebiscitaria del 17 de febrero nos est demostrando que sus autores 38
35
Acta Plebiscitaria del 17 de febrero. En, Anselmo Jover Peralta. El Paraguay Revolucionario. Ed. Tupa, Buenos
Aires, 1946, p. 55-56
36
Cap. De Corbeta Juan Speratti. Idem., p. 56
37

Paraguay, Hoy. Punto de vista del Comit Central del Partido Comunista Paraguayo. Asuncin, 1941. , p. 8
38

En realidad, segn testimonios existentes, el texto bsico fue escrito por un civil, Gmez Freire Steves
explotaban a fondo los sentimientos anti-partido liberal existente dentro de las FF.AA. o,
sea dicho de otra forma, el documento en s, por cuanto era un Acta Plebiscitaria exclusiva
del estamento militar, demostraba que aquella exista. Era una apelacin, en bsqueda de
un culpable, a todas las frustraciones sociales y polticas de los miembros de las FF.AA.,
en primer trmino y en segundo, a la comunidad civil, en cuyo nombre se constituan en
poder.

Por otro lado, el movimiento apareca, a travs del Acta, como si fuera el espritu, tantas
veces postergado, de la nacionalidad paraguaya. Todos los elementos positivos de la
trgica historia del pas eran retomados por el movimiento militar, como si fuera ste la
reencarnacin apotesica de la esencia misma de la patria. Razn de ms, para que los
militares se sintieron llamadas a iniciar, en nombre del pueblo, las transformaciones con
miras a fundar un nuevo sistema poltico. El haber compartido, estos, las penurias, en el
Chaco, con un gran sector de la poblacin les posibilitaba consenso. De hecho, los
militares fueron apoyados por distintas fuerzas polticas y sociales, antiliberales, en un
primer tiempo. El partido del gobierno anterior era visto por todo el movimiento
revolucionario como el representante de la ms rancia oligarqua. Tambin es posible que
las fuerzas emergentes pensaran llegar al poder, a travs de los militares, es decir,
sirvindose de ellos, sobre todo si pensamos en el amplio espectro poltico que se
aglutinaba alrededor de la revolucin39.

3.1. Primer acto: El entusiasmo revolucionario

Los primeros das del proceso fueron entusiastas; se acababa de vencer, y por primera
vencer con el apoyo de las masas, el gobierno oligrquico. Todos los sectores participantes
en la Revolucin estaban conscientes que la misma "pona fin al rgimen y a la poltica de
las oligarquas tradicionales que rigieron los destinos de la Nacin durante ms de 60 aos
e iniciaban una poca de profundas transformaciones econmicas, sociales y jurdicas40.

Junto con el golpe, surgen diversos sectores polticos y sociales que lo apoyan y se sienten
parte del proceso iniciado por l: son las llamadas fuerzas "febreristas" (no confundir con
el partido del mismo nombre, fundado posteriormente)41. Pero la unidad de estos sectores
emergentes, no estaba soldada por un programa comn mnimo en que cupieran sus
respectivos intereses, sobre todo, teniendo en cuenta que formaban un vasto abanico de
intereses de clase y de proyectos polticos. El odio comn al poder oligrquico, si bien fue
un elemento aglutinador entre los diferentes grupos mientras se trataba de destruir ese
poder, no poda ser suficiente para crear el nuevo espacio poltico y una nueva forma de
Estado.

Muestra de ello es la conformacin y las rencillas internas dentro del propio gabinete, que
39

El movimiento revolucionario del 17 de febrero, que derrib el poder de la oligarqua, fue un resultado de la
accin conjunta de todos los sectores democrticos y patriticos del Paraguay: los crculos de jvenes y
progresistas del ejrcito, los diversos sectores civiles amigos de Franco, la clase obrera, el Partido Comunista (que
particip activamente en la agitacin preparatoria del 17 de febrero), los colorados amigos de Mallorqun, algunos
liberales disidentes Este es un anlisis hecho por los comunistas aos despus, lo que si olvidan al sector que
venci a todos ellos: al Liga Nacional Independiente. Paraguay, Hoy. Punto de vista del Comit Central del Partido
Comunista Paraguayo. Asuncin, 1941, p. 8
40

Declaracin a la prensa argentina, 26 de marzo de 1936. Anselmo Jover Peralta, op. Cit.
41

Ibdem
no pudo lograr ni tan siquiera un programa mnimo de gobierno. Las ideologas dispares
que iban desde el marxismo, pasando por el humanismo y el liberalismo, hasta el fascismo,
dificultaban enormemente la construccin de un plan de trabajo.

Entre febrero, abril y mayo se tuvieron los das ms amplios del proceso de lucha contra
los sectores emergentes por impulsar cada uno su propio modelo revolucionario.

El movimiento obrero, junto con sectores de la pequea burguesa radicalizada de


izquierda, luch denodadamente por impulsar un carcter renovador, democrtico y
antiimperialista a la Revolucin. Por otro lado, el sector de la pequea burguesa fascista,
que haba logrado ubicarse en puntos clave del gobierno los ministerios del Interior y de
Agricultura, la Polica de la capital, la Intendencia Municipal- buscaba la creacin de un
Estado totalitario. Los sectores que expresaban polticamente a la dbil burguesa
industrial, por su parte, aspiraban a reformar el poder oligrquico, sin la transformacin
estructural de la sociedad.

El movimiento obrero particip en este proceso ofreciendo su apoyo y aprovech el


espacio abierto por el golpe para fortalecer sus organizaciones, ya que stas, desde 1931
hasta el 17 de febrero de 1936, actuaron en una rigurosa clandestinidad. Si bien ofreci su
apoyo poltico al nuevo rgimen, todava la clase obrera se mova dentro de una
cosmovisin corporativista amplia42, es decir, no buscaba la construccin hegemnica de la
sociedad, como para la toma del poder de la propia clase obrera. Es elocuente el nmero de
huelgas y paros desde los primeros das de la revolucin 43; sin embargo, este proceso
huelgustico alcanza su mximo momento en los meses de abril y mayo.

Al mismo tiempo, la clase obrera fortaleca sus organizaciones. A finales de febrero de ese
ao qued constituido el Comit Pro-Confederacin Nacional de Trabajadores, con la
asistencia de 21 gremios. En la Declaracin de Principios aprobada en esa ocasin, se
lee:

El proletariado paraguayo unificado (...) teniendo fundamentalmente en cuenta su


experiencia de lucha bajo el rgimen depuesto e interpretando el momento histrico por el
que atraviesa el Paraguay, acuerda sumar sus fuerzas al resto de la poblacin paraguaya
para que alrededor de una unidad nacional de todos los elementos genuinamente
paraguayos, se marcha hacia la conquista de la liberacin nacional del yugo de la opresin
del capitalismo imperialista extranjero...44
Por eso declara que apoyar y ayudar a todo gobierno popular cuyo programa tiende a
arrancar del capital extranjero, dueo del pas, Pan, Tierra y Libertad para todos los
trabajadores del Paraguay
En consecuencia, desde hoy en adelante todo el proletariado nacional liquida la bandera de
la prescindencia poltica en su lucha contra la opresin del otro extranjero45

42
Aqu utilizamos las categoras gramcianas referidas a la valoracin del grado de homogeneidad, autoconciencia y
organizacin alcanzado por los diferentes grupos sociales. Ver Antonio Gramsci, Anlisis e las situaciones.
Relaciones de fuerza Notas sobre Maquiavelo, sobre poltica y sobre Estado Moderno, Juan Pablo Editor, Mxico,
1975, pp.65/76
43

Francisco Gaona, op cit.


44

Confederacin Nacional de Trabajadores. Consejo de Delegados. Circular Nro. 1. Declaracin de Principios.


(Archivos del autor)
45

Ibdem
Segn se desprende del Acta, el anlisis hecho por el movimiento obrero, fuertemente
influenciado por el Partido Comunista, miembro de la Tercera Internacional, que en esa
poca irradiaba lo del Frente Popular, el momento histrico que viva el Paraguay era un
proceso revolucionario de liberacin nacional, por ello apelaba a la unidad de todos los
elementos genuinamente paraguayos, que dentro del contexto podra entenderse como
antiimperialista. Al parecer, los dirigentes obreros, autores de la Declaracin de
Principios, analizaban la realidad del momento, ms desde una ptica ideologizada que la
propia realidad en si misma. Los sectores antiimperialistas eran los de menor fuerza dentro
del espectro poltico emergente. Pero, an hay ms, como veremos.

Por eso declara que apoyar y ayudar a todo gobierno popular cuyo programa tiende a
arrancar del capital extranjero, dueos del pas, Pan, Tierra y Libertad para todos los
trabajadores del Paraguay. En consecuencia, desde hoy en adelante todo el proletariado
nacional liquida (su) bandera de la prescindencia poltica en su lucha contra la opresin
del oro extranjero... 46

Se reafirma con esto, que el movimiento obrero, crey saber que haba llegado su hora a
travs del nuevo gobierno? Es por ello por lo que liquida (su) bandera de la
prescindencia poltica ?

Lo cierto es que, a pocos das de constituirse el Comit Pro-C.N.T. el 5 de marzo, enva


una nota al gobierno del Cnel. Franco, expresndole su apoyo y al, mismo tiempo,
reivindicando la implementacin inmediata en todo el pas, de jornada de 8 horas, un
reajuste de sueldo y salario en proporcin al costo de vida, la sancin de una legislacin
obrera y social, y la anulacin de los decretos y leyes que restringan la vida poltica y
social.

Es decir que el movimiento obrero, que particip en el golpe del 17 de febrero y con ello
obtuvo su legalizacin, se sinti como parte constitucional del proceso y, por ende, con
fuerza como exigir del gobierno las medidas necesarias para su corporacin. Y an, en
apoyar al poder central en su lucha contra la oligarqua y los llamados poderes
extranacionales para que aquel pudiera cumplir sus objetivos.

En ese sentido, es elocuente el nmero de huelgas y paros desde los primeros das de la
revolucin47; sin embargo, este proceso huelgustico, que alcanz su mximo esplendor en
los meses de abril y mayo, no iba ms all de las reivindicaciones econmicas. Gracias, es
cierto, a esta lucha se obtuvieron aumentos salariales entre 50 y el 100%48, aparte de otras
mejoras de distinto orden para los obreros y dems trabajadores, que sufrieron una
deduccin de sus salarios durante la guerra49.

Francisco Gaona, militante e historiador del movimiento obrero, relata en su libro, tantas
veces citado, que los patrones se sentan atemorizados y cedan ante al pujante fuerza del
reclamo, por no saber o no comprender lo que pasaba a nivel oficial. Es posible que la
dirigencia del movimiento obrero, viendo que su pujanza aumentaba, a pesar de las
46
Ibdem
47

Francisco Gaona, op. cit


48

Ibdem
49

Ibdem
contradicciones con el poder central, en que no en pocas veces, se manifest a travs de la
represin, iba, por medio de su lectura ideologizada, hacia la concepcin de la constitucin
de un poder dual.

En ese sentido, es muy interesante, el testimonio de un antiguo militante del Partido


Comunista, el poeta Manuel Vern de Astrada, cuando se refiere a cmo vea esta
coyuntura el mximo intelectual orgnico del comunismo paraguayo, Oscar Creydt 50,
quien lleg a decir que no se descartaba la dualidad del poder; es decir, el nuevo
gobierno de Franco, sin sustentacin popular todava 51, poda coexistir con un gobierno
clasista, de tipo popular. Y lo nico que tena Creydt era la influencia en la Confederacin
de Trabajadores, recientemente reorganizada. Cmo poda plantearse la dualidad de
poder?52.

Vern de Astrada tena toda la razn: ya que buscar traspolar con forcet una lectura de la
realidad paraguaya a travs de otras realidades era vivir la vida como un sueo al decir
de Caldern. Podramos decir, por el momento, que la clase obrera paraguaya de
entonces, todava se mova dentro de una cosmovisin corporativista amplia 53, es decir,
no buscaba la construccin hegemnica en la sociedad, como para la toma del poder de la
propia clase. Lo menos que se puede decir, es que los propietarios del poder, los militares,
estaban muy lejos de la posibilidad de una revolucin proletaria y an antiimperialista.

Cuando el proceso reivindicativo de los obreros iba ingresando en los feudos capitalista
de los yerbales, fbricas de tanino y otras empresas de capital predominantemente
angloargentino, stos reaccionaron con una orquestada campaa que acusaba al gobierno
paraguayo de comunista, por no reprimir al movimiento huelgustico. La oligarqua
paraguaya, en ese momento exiliada en Buenos Aires, se sumaba a esta campaa. El
capitalismo argentino, temeroso ante la posibilidad de que sus intereses fueran
nacionalizados, enva una misin encabezada por el Cnel. Schweitzer, antiguo
colaborador del ejrcito paraguayo, exigiendo al gobierno garantas.

El gobierno paraguayo, comenzado por su Pdte. Provisorio, el Cnel. Franco, se sinti muy
preocupado por este tilde y comenz a tomar medidas represivas contra el movimiento
ms radical de izquierda. Esta coyuntura fue aprovechada por el sector fascista para hacer
aprobar por el gobierno la Ley N 152, el 10 de marzo de 1936.

Considerando (...) que la amplitud del cambio de situacin consumado con respecto a sus
antecedentes (el rgimen anterior) hace superfluo cualquier trabajo de interpretacin, ya que impuso
soluciones histrico indiscutibles que demuestran que el advenimiento de la Revolucin Liberadora
en el Paraguay reviste el mismo carcter que las trasformaciones sociales totalitarias de la Europa
contempornea, en el sentido de que la Revolucin Libertadora y el Estado ya constituyen dos cosas
idnticas; decreta:

Art. 1. La revolucin liberadora del 7 de febrero de 1936 es declarada identificada con el

50
No olvidar la importancia del Partido Comunista dentro del movimiento obrero de la poca. Sobre Oscar Creyd
(1907-1986) ste no es lugar de hacer una valoracin sobre l como individuo, como intelectual y como mito.
51

Habra que ver, esto de apoyo popular: Mientras no se haga una historia cuantificada todo queda a nivel de hiptesis.
Los testimonios existentes son muy contradictorios.
52

Alfredo M. Seiferheld. Conversaciones Poltico-Militares. V.II, El Lector, Asuncin, 1985,p. 48


53

Ver informacin en Carlos R Centurin. Historia de la Cultura, Tomo II, Ed. Manuel Ortiz Guerrero,p. 23,
Asuncin 1961.
Estado de la Repblica del Paraguay.

Art. 2. La Revolucin Liberadora del 17 de febrero de 1936, identificada al Estado,


moviliza desde entonces el curso voluntario de todos los ciudadanos de la repblica para
realizar integralmente sus objetivos permanentes directamente a travs del organismo
estatal.

Art. 3. Toda actividad de carcter poltico, de organizaciones partidarias sindicales o de


intereses creados o a crear, de naturaleza poltica en la Nacin y que no emane
explcitamente del Estado, ser prohibida durante un ao.

Art. 4. Todos los asuntos relacionados con la poltica social del Estado, identificado con la
Revolucin Liberadora, se encuentran bajo la direccin del Ministerio del Interior, siendo
incluidos en esto las relaciones y los conflictos entre el trabajador y el capital, las
organizaciones y las necesidades de los obreros y los trabajadores, as como los patrones,
en forma definitiva...54.

Los que estableca esta Ley: arbitraje obligatorio del Estado en materia de conflictos
laborales frente al capital, la identificacin del movimiento con el Estado, la suspensin
de las actividades polticas, sindicales o de otras ndoles, la movilizacin de los
voluntarios..., todo esto en conjunto es representativo de un fascismo de la ms pura
cepa

Por supuesto, esta Ley constituy el primer golpe legal contra el movimiento obrero
clasista y los sectores de izquierda en la bsqueda del encuadramiento ideolgico del
proceso. El Partido Comunista fue proscripto y sus principales lderes fueron deportados
del pas. Dada la fuerte influencia del comunismo en la estructura sindical, esta medida
significaba, de hecho, un intento de descabezamiento del movimiento obrero55
Por supuesto, esta ley constituy el primer golpe contra la clase obrera y los sectores de
izquierda dentro del proceso revolucionario. Con esta ley queda proscripto el Partido
Comunista y deportado sus principales lderes. Dada la fuerte influencia de este partido
dentro del movimiento obrero, esta medida significaba, de hecho, un intento de
descabezamiento de la clase obrera. El mpetu de su lucha, por un lado, y el terror del
sector burgus, por otro, a ser arrastrados por la marea obrera, posibilitaron para el sector
fascista del gobierno obtener la aprobacin de la ley56

El movimiento sindical intent paralizar la ley, el 10 de marzo, horas antes de su


promulgacin. En un Manifiesto de la fecha se opone contra todo intento de destruccin
de las organizaciones sindicales y hace un llamado a los sindicatos para que a su vez
convoquen asambleas amplias y definan su posicin ante tal emergencia. Es indudable que
el movimiento obrero con esta apelacin a la discusin de sus bases buscaba una cobertura
democrtica como medio de estructurar, desde abajo, una fuerza orgnica para la lucha
contra la ley. En ese sentido, no solo apel al fortalecimiento interno sino que demand
alianzas con otras fuerzas emparentadas con ella como la Federacin de Estudiantes del

54
Decreto Ley Nro. 152/1936. Tomado de Anselmo Jover Peralta. Op. Cit.
55

Los trabajadores, secundados activamente por el Partido Comunista, crearon grupos gremiales en la clandestinidad
que, vinculados a un Consejo Obrero de la Resistencia, trataron de levantar los sindicatos obreros del pas (Nota: No
olvidar que en 1931, el gobierno decret la ilegalizacin de todas las organizaciones sindicales). Luego se ampli este
frente con la creacin de comits Anti-Guerreros, durante la Guerra del Chaco, Gaona, op. Cit.
56

Juan Stefanich y la Liga Nacional Independiente estaban ms cerca del fascismo de Freyre Esteves y Bernardino
Caballero (h) que de la tendencia revolucionaria que representaba Jover Peralta. Ver Fernando Masi et al., Anlisis
del Movimiento de Febrero de 1936. Facultad de Ciencias Sociales, Universidad Catlica de Asuncin, 1975
Paraguay, otro de las puntuales de la izquierda.

El sector fascista, a travs de su idelogo ms preclaro, Gmez Freire Esteves, ministro del
Interior, present de improviso este proyecto de Ley, sorprendiendo a otros sectores del
proceso. En vista de ello, la clase obrera en el mismo manifiesto arriba citado, solicit al
gobierno la postergacin de la aplicacin de la Ley, para que antes fuera discutida por
todas las bases que conformaban el apoyo al proceso revolucionario, ya que consideraba
que esta Ley poda abrir una brecha entre el proletariado y el gobierno57.

Es posible que esta Ley haya sido dictada adems de las razones expuestas, para
contrarrestar, con el fin de exiliar a los sectores radicalizados, la conformacin definitiva
de la Confederacin Nacional de Trabajadores, programada para esos das y, de la
Constitucin del Partido Nacional Revolucionario que el 15 de marzo deba realizarse 58.
Con la formacin de este partido se buscaba una fuerza poltica unificada de la
Revolucin.

Si bien es cierto, que el sector de izquierda, era el mejor organismo y el nico en contar
con organizaciones estructuradas de masas estaba lejos, todava, de ser una fuerza capaz
de generar dentro de la estructura del poder una poltica determinada. En cambio, el sector
de ultraderecha o fascista propiamente dicho, no contaba con ninguna organizacin
poltica, sin embargo contaba con connotadas personalidades civiles y militares muy bien
empotradas en la estructura en el poder. Se puede decir que el fascismo antes que una
organizacin poltica era una corriente ideolgica que haba logrado permeabilizarse en
instituciones preexistentes, como el ejrcito, la Iglesia, sectores de partidos tradicionales
como el coloradismo, por ejemplo. Tampoco se podra plantear hoy, que el fascismo en el
Paraguay de la poca, haya sido una corriente estructura y coherente, sino ms bien una
difusa atmsfera casi subjetiva que tena mucho que ver con los xitos econmicos y
sociales de Alemania e Italia, unido al nacionalismos paraguayo. La admiracin hacia
Hitler, era notorio en muchos oficiales paraguayos, incluido el Jefe de Estado, Rafael
Franco, como veremos ms tarde.

La otra corriente, con fuerza dentro del proceso, era la de la de un reformismo nacionalista,
que, en cierta medida, pretenda ser la portadora de los intereses de la dbil burguesa
manufacturera y comercial. Su organizacin ms representativa era la Liga Nacional
Independiente, fundada en la dcada de los 20 por intelectuales. Esta organizacin tuvo su
origen en el diario Independiente La Nacin, fundada en 1926 59. Este peridico jug un
papel fundamental en la creacin de la atmsfera nacionalista. El hecho de ser
independiente de los partidos tradicionales (el liberal y el colorado) le daba un aura de
credibilidad sumamente grande, ya que criticaba con ahnco a los dos partidos. Si bien es
cierto, que su organizacin era sumamente pequea y no resaltaba ms all del estamento
57
As lo expresa, en una entrevista a El Estudiante del 12 de marzo, el Secretario General del Comit Pro-
Confederacin Nacional de Trabajadores, citado por Gaona, op.cit.
58

Dicho partido fue constituido, no por adhesiones individuales sino por organizaciones. Lo integraron: Confederacin
Nacional de Trabajadores, Asociacin Nacional de Ex Combatientes, Federacin Universitaria del Paraguay,
Agrupacin disidente del Partido Liberal, Liga Nacional Independiente y la Asociacin Nacional Republicana
(Partido Colorado). Por el decreto nro. 152, el Partido Comunista, uno de los gestores del movimiento, no pudo
integrarlo. El Partido Nacional Revolucionario tuvo muy corta vida, debido sobre todo a los intereses contradictorios
de quienes lo componan.
59

Ver informacin en Carlos R. Centurin. Historia de la Cultura Tomo II, Ed. Manuel Ortiz Guerrero, p. 23,
Asuncin 1961
estudiantil e intelectual, su prdica anti-oligrquica, su visin del mundo irradiaba mucho
ms all de los segmentos nombrados. Despus del golpe de febrero del 36, su mximo
lder, el Dr. Juan Stefanich, ocup la cancillera60

A pocos das de la promulgacin de la Ley N 152 y, como respuesta a la campaa contra


el gobierno paraguayo en la prensa rioplatense la cancillera emite el siguiente
comunicado:
El gobierno paraguayo ha quitado todo significado a la propaganda antipacifista y antiparaguaya
inconsiderada (...); pero en presencia de la amplitud adquirida por esa propaganda, del hecho que
haya merecido ser reconocida por algunos diarios argentinos y que haya acarreado la diligencia de
una embajada extranjera amiga, piensa que conviene disipar las aserciones que contiene con el ms
inequvoco desmentido, formula las declaraciones siguientes: la sospecha de actividades comunista
en el Paraguay ha sido definitivamente extinguida y descartada por la Ley adoptada por el actual
Gobierno Provisorio del Paraguay, declarando reprensible las actividades comunistas, y por la
reclusin de los agentes de esa doctrina existente en el pas...61.

El sector fascista inicia, desde el Ministerio de Interior y la Polica capitalina, (instituciones


que estaban a su cargo) una campaa no solo de persecucin a la izquierda sino a la vez un
despliegue propagandstico, antes nunca visto, sobre los beneficios de una revolucin
autoritaria. Se lanzan nuevos diarios (p.ej. La Verdad) y audiciones de radio. Al mismo
tiempo, se reestructura la organizacin del ejrcito. As Federico Smith, un jefe militar de
inocultable simpata hacia el fascismo, es nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejrcito.
Posteriormente, el mismo militar jugar un papel fundamental en la cada del rgimen
instaurado en 1936.

Por otro lado, se encuentra dentro del estamento superior de la funcin pblica, Bernardino
Caballero, hijo del fundador del Partido Colorado y a su vez dirigente de ese partido,
educado en Alemania y abiertamente fascista. Desde aos atrs l y Natalicio Gonzlez
haban actuado dentro del Coloradismo, uno de los partidos tradicionales de ideologa
liberal, para llegar a dominar la direccin del mismo. Como fruto de ese dominio, se
plantea el Nuevo Ideario del Partido Colorado, de marcada influencia fascista en su
concepcin del Estado yb la funcin que debe cumplir este dentro de la sociedad.

Segundo acto: El desenlace del nudo

A pesar de la Ley N152 y de la contraofensiva reaccionaria, del movimiento obrero


maduraba rpidamente tanto en organizacin como en un procesual sentido de pertenencia
clasista; iba desplegndose hacia el interior del pas. En la segunda quincena de marzo, 109
obreros de casi todos los establecimientos yerbateros, tanineros y madereros del norte del
pas, se declararon, por primera vez, en huelgas masivas, logrando obtener la jornada de
ocho horas y la posibilidad de construir sindicatos dentro de los enclaves. Cabe dejar
constancia que dentro de los mismos, las jornadas de trabajo oscilaban entre 12 y 14 horas
diarias.

El 7 de abril, la C.N.T. organiza una manifestacin al Palacio de Gobierno, a la cual se


pliegan la Federacin de Estudiantes del Paraguay, la Asociacin de Excombatientes y,
delegaciones de agricultores del interior del pas. Es el momento, segn Gaona, del ms

60
Citado por Masi et. Al. Op. Cit.
61

Francisco Gaona, op. cit


alto grado de desarrollo y amplitud de la actividad sindical del proletariado 62. Para ese
momento, se haban constituido 63 sindicatos en la capital y 106 en el interior del pas,
adems de mltiples organizaciones de agricultores63.

En esa manifestacin, que de alguna forma, era de apoyo al proceso revolucionario, los
obreros tuvieron que enfrentarse primeramente con las fuerzas policiales, quienes
intentaron hacer arriar la bandera roja que portaban los trabajadores antes de que su desfile
llegara frente a la Presidencia de la Repblica, donde seran recibidos por el Cnel. Franco.
La manifestacin reclamaba la profundizacin del proceso antiimperialista, la proscripcin
de la Ley N 152, el retorno de los lderes obreros desterrados y la ms amplia libertad
sindical.

Al mismo tiempo, denunciaron, ante el Presidente de la Repblica, los planes fascistas en


Europa y Amrica Latina. En su respuesta, el Cnel. Franco dijo: vamos a la liberacin
de las clases trabajadoras del campo y las ciudades, pero tal propsito no significaba de
ningn modo un atropello inconsiderado del capital... vamos a la liberacin de las clases
trabajadoras del campo y las ciudades, pero que tal propsito no significaba de ningn
modo un atropello inconsiderado al capital. La revolucin dar tierra a los agricultores
(per) si al amparo de este programa se pretende el despojo y la violencia, el gobierno
(...) har uso de los medios legtimos para garantizar (...) los intereses (...) de las
personas...64.Despus de recalcar que la revolucin paraguaya no era comunista pidi a
los manifestantes que procedan con mtodo, con prudencia y con serenidad65.

Das antes, ste haba declarado, por la prensa, su admiracin por Monsieur Hitler.

Las organizaciones obreras han calificado esta fecha como una jornada popular
antiimperialista y de afirmacin del 17 de febrero, como la fecha de la liberacin
nacional.

En primer lugar, la manifestacin del primero de mayo, adquiere un carcter ms poltico


que en las anteriores etapas. Aunque la misma consiste todava en una especie de reclamo
al Estado por intervenir dentro del proceso poltico. Su denuncia sobre los problemas
fascistas en Europa, era una apelacin al presidente provisional, que haba declarado su
admiracin por el Monsieur Hitler. El Estado, por su parte, afirmaba su vocacin
obrerista mientras ste apoya acrticamente al proceso. As, plantea la liberacin de las
clases trabajadoras, pero a rengln seguido procede a la defensa del capital. Promete
tierras, pero a la vez asegura que no sern expropiados los latifundios. Por ltimo est
queriendo desarmar a la clase obrera del nico mtodo que tiene para lograr sus
reivindicaciones: su propia lucha.

Esta manifestacin nos permite calibrar la problemtica relacin movimiento


popular/gobierno, en ese momento. De ella participan las tres organizaciones ms
dinmicas del proceso, con base organizada y de marcada tendencia de izquierda. Al
62

Ibdem
63

Ibdem
64

Ibdem
65

Ibdem
parecer, la lectura de stas sobre la situacin poltica, continuaban pensando que todava
podan rescatar el proceso de las manos de los sectores reformistas y fascistas. El slogan
con que apelaron la manifestacin (lo de antiimperialistas y de liberacin nacional),
demuestra de alguna forma que todas ellas todava se crean parte del proceso y como tal
pudieran pensar que el problema era ganar a Franco y con ello rectificar la revolucin
hacia el costado deseado. Ello supone que el movimiento popular segua pensando muy
influenciado por cierto por las tesis de la Tercera Internacional, que estaba con ganar al
jefe de la Revolucin, para que todo est salvado, sin tener en cuenta la verdadera
correlacin de fuerzas en el centro del poder; los militares. La propia mencin al fascismo
en Europa como teora y prctica poltica. El discurso de respuesta de ste es como si a su
vez quisiera advertir al movimiento popular por donde transitaba el proceso. As, plantea la
liberacin de las clases trabajadoras, pero a rengln seguido procede a la defensa del
capital. Promete tierra a los campesinos, pero a la vez asegura que no sern expropiados
los latifundios.

El 5 de mayo se decreta la esperada Ley de la Reforma Agraria que, segn los


considerados, buscaba la destruccin del monopolio de la tierra y que sta dejara de ser
objeto de especulacin y retornara a la posesin del pueblo que la trabaja y hace
producir.... Tras reconocer que sobre el milln de habitantes, el nmero de propietarios
no excede el 5%... el Estado adopta como criterio para la reestructuracin agraria (...) el
principio de que la tierra es de quien la trabaja66.

Esta Ley de la Reforma Agraria, a pesar de declarar que la tierra es de quien la trabaja,
revela contradicciones profundas entre sus partes declarativas y resolutivas. Busca el
fomento de la pequea propiedad, pero no prev ninguna participacin de los posibles
beneficiarios en el Consejo de la Reforma Agraria, organismo creado por el gobierno
para la distribucin de las tierras. Si bien el Art. 3 de la Ley confiere al Poder Ejecutivo la
autorizacin de decretar la expropiacin de tierras en razn de utilidad social, no queda
definido qu es lo que debe entenderse por utilidad social. Dice: el rea total de las
tierras cuya expropiacin autoriza este Decreto-Ley, no podr exceder de dos millones de
hectreas (Art. 4). Esta cifra no representaba ms del 5% de las tierras latifundiarias y el
20% de la superficie del pas; la superficie del Paraguay era de 40.000.000 hectreas y la
de los latifundios en su conjunto, de 31.000.000 hectreas67.

El hecho de que quedaban exentas de expropiacin las tierra racionalmente explotadas


por sus dueos... se prestaba a mltiples interpretaciones que al final beneficiaron a los
latifundistas. En conclusin podemos decir que este decreto-ley, que pretenda preservar la
propiedad privada de la tierra y garantizar el paso de la gran propiedad a la pequea, no
estaba estructuralmente capacitada para asegurar la erradicacin del latifundio; al
contrario, en cierta medida beneficiaba al latifundista dado que ste poda despojarse de las
peores tierras al mismo tiempo recibiendo una indemnizacin por parte del Estado.

A medida que la clase obrera y los sectores de izquierda buscaban consolidar el proceso, la
reaccin iba utilizando todos sus recursos, incluso aquellos que le garantizaban el apoyo de
ciertos sectores del propio gobierno, para frenar dicho proceso de profundizacin. El sector
pequeo-burgus fascista lanz, con anuencia del sector burgus en el gobierno, una contra
ofensiva contra la pequea burguesa radicalizada de izquierda y la clase obrera
66
Ibdem, p. 6

67
Proclama del Presidente Provisional de la Repblica Cnel. Rafael Franco. Asuncin, 12 de mayo de 1936,
Biblioteca del Congreso de los EE.UU. Washington, D.C.
El 11 de mayo, cinco das despus de la promulgacin de la Ley de la Reforma Agraria,
son apresados todos los sectores urbanos de izquierda, comenzando por el Secretario
General de la Confederacin Nacional de Trabajadores y presidente, al mismo tiempo, del
Partido Nacional Revolucionario, dirigente de base hasta colaboradores del gobierno. El
ministro de Educacin, Anselmo Javier Peralta, lder de los sectores juveniles de izquierda,
es destituido de su cargo.

De esta forma, la no definicin ideolgica de los primeros das del proceso iniciado el 17
de febrero, debido a los mltiples y contradictorios actores polticos llegaba a su fin. El
sector pequeo burgus fascista, quien se senta el ms fuerte por su influencia dentro de la
oficialidad y los estamentos mayores del ejercito, lanz, como anuencia de los sectores
polticos representativos de la burguesa, esta ofensiva contra la pequea burguesa
radicalizada de izquierda y del movimiento obrero con el fin de exterminarlos.

Frente a este hecho, el movimiento obrero declara la huelga general los das 12 y 13 de
mayo en un intento desesperados de frenar el triunfo de los sectores fascistas. La poltica
reprime violentamente el movimiento huelgustico. Se produce apresamiento de militares
obreros, sectores estudiantiles, profesionales.

Numerosos detenidos son expulsados del pas, confinados en prisiones militares. Pero,
como sealamos, los apresamientos del 13 de mayo no slo golpearon a la clase obrera
sino tambin a la pequea burguesa de izquierda, conformada por estudiantes y
profesionales, que desde la dcada de 1920 venan renovndose ideolgicamente. Su lder
ms prominente era Anselmo Jover Peralta, Ministro de Educacin hasta el da 12 de
mayo; profesor del Colegio Nacional; cuyo centro de estudiantes haba estado en manos de
la izquierda desde 1925 hasta 1936.

El propio presidente provisional justifica las represiones a travs de una Proclama al


Pueblo. La ciudad es testigo del paro general decretado, como por un resorte, por los
agitadores que simulaban adhesin al gobierno revolucionario, para infiltrarse en las filas
de las masas obreras y organizar entre ellas la mquina infernal de los demagogos que
operan de concierto con la Internacional Roja68.

Una vez ms el General Franco se defina en contra de los sectores de izquierda. Al parecer
la presencia de los grupos de izquierda siempre fue, para el ncleo de poder, compaeros
de ruta molestos. Haca rato que ellos queran deshacerse de ella, mientras que sta
buscaba afanosamente aliarse al jefe de la Revolucin, como si ste fuera un prisiones de
los sectores reaccionarios. Por otro lado, la huelga demostr que a pesar del crecimiento
del movimiento obrero, ste no tena la fuerza necesaria como para modificar la tendencia
autoritaria del poder. Y mucho menos como para construir o dirigir el poder dual con el
que soaba algn dirigente comunista. El 14 de mayo de 1936, se reuni la primera
Convencin de la Asociacin Nacional de Ex Combatientes, en un clima sumamente
caldeado, ya que numerosos miembros suyos se hallaban detenidos. Esta Asociacin, que
contaba con ms de 100 mil miembros y era uno de los puntales del proceso, tena la
fuerza suficiente dentro del estamento militar como para enmendar lo que quisiera dentro
del gobierno. Pero, no solo el movimiento de izquierda cometi errores de apreciacin,
tambin el sector fascista pens que podra atraer a los ex combatientes.

68
Anselmo Jover Peralta, op. Cit. P. 59
Sin embargo, la Convencin exigi la renuncia de los Ministros del Interior y de
Agricultura, ambos de inocultable ideologa fascista. Estos produjo una crisis ministerial,
que la Liga Nacional Independiente supo capitalizar, quedando ella sola en el gobierno.

A pesar de la purga y la represin contra el movimiento de izquierda en general, ste


intenta reagruparse a travs de un Comit de Defensa de la Revolucin. Este intento
habra que ver ms como una bsqueda explicativa de su posicin antes que como una
fuerza capaz de modificar el derrotero emprendido por el proceso. En ese sentido, un
discurso de Javier Peralta, pronunciado a fines de mayo, parece estar dirigido no solo a las
bases populares sino sobre todo a sectores militares, quienes al final son los propietarios
del poder.

Declaramos rotundamente que sin la izquierda, la Revolucin no tendr sentido no inters para las masas y
que sin masas no hay, no puede haber revolucin digna de llamarse as...
La revolucin aspira a nacionalizar la economa, desnacionalizada por traicin de los gobiernos
anteriores aspira a contralar las inversiones extranjeras y a estimular, organizar y proteger a las fuerzas
productoras genuinamente nacionales representadas por el obrero, el agricultor, el artesano, el pequeo
industrial aspira, en una palabra, a la construccin de un orden republicano y democrtico representativo de
los intereses de las clases productoras, que constituyen la mayora de la nacin.
En lo poltico, nosotros no concebimos el nacionalismo en oposicin a la democracia. Repudiamos toda
forma de nacionalismo contraria a la libertad y a la organizacin democrtica de la sociedad69

La revolucin aspira a...nacionalizar la economa, desnacionalizada por traicin de los


gobiernos anteriores...aspira controlar las inversiones extranjeras y a estimular, organizar y
proteger a las fuerzas productoras genuinamente nacionales representadas por el obrero, el
agricultor, el artesano, el pequeo industrial...aspira, en una palabra, a la construccin de
un orden republicano y democrtico representativo de los intereses de las clases
productoras que constituyen la mayora de la nacin.

En lo poltico, nosotros no concebimos el nacionalismo en oposicin a la democracia.


Repudiamos toda forma de nacionalismo contrario a la libertad y a la organizacin
democrtica de la sociedad

Con los acontecimientos de los mediados de mayo se defini la lucha entre los distintos
sectores en pugna por definir cada uno su perspectiva revolucionaria. La Liga Nacional
Independiente logr un triunfo ahuyentando a sus contrincantes del gobierno y quedando
ella como rbitro de la situacin. A partir de ese momento, el proceso iniciado el 17 de
febrero transitar esencialmente por cuenta del reformismo, intentando lograr el consenso
de las masas a travs de medidas efectistas y bajo ninguna forma radical70.

Tres meses haba durado la euforia de la revolucin. A partir del momento en que la Liga
Nacional Independiente, sector poltico ms consustanciado con los posibles interesas de la
burguesa industrial, queda sola en el escenario poltico como gobernante, se inicia una
contra danza donde la mascarada juega su voluptuoso carnaval. En cada medida
rimbombante decreta a favor del pueblo, se encuentra un pequeo artculo que borra con
el codo, lo escrito con la mano.

As fueron consagrando los autoritarios gobernantes del Estado Nacional, Jos Gaspar
Rodrguez de Francia, Carlos Antonio Lpez y el Mariscal Francisco Solano Lpez, como
padres de la patria. El guaran atraves el cerco del traspatio para ser considerado idioma
69
Discurso de Anselmo Jover Peralta, mayo de 1936. En Peralta, Anselmo Jover, op. Cit., pp. 53-54
70
Anselmo Jover Peralta, op. Cit. P.59
nacional, y los documentos pblicos fueron publicados en espaol y en guaran, para el
pueblo analfabeto. Se cre el Departamento Nacional del Trabajo, que consagr la jornada
de 8 horas, vacaciones pagadas, aguinaldo, pero que prohiba el funcionamiento de loas
organizaciones obreras. Las contradicciones objetivas existentes entre el capital y el
trabajo, pasaron a ser legajos de esa oficina. Todo el problema surgido entre el patrn y el
obrero deba ser arreglado por el Departamento Nacional del Trabajo. El drama de los
obrajes, la tragedia de los yerbales, el dolor de los campesino, la miseria de los hogares
humildes, todo eso que estaba en la raz del movimiento pas a segundo plano, ahogado
por una concepcin minscula, superficial, limitada y nutrida con temas tomados del viejo
repertorio poltico..., nos dice, en un anlisis posterior, Jover Peralta71.

Los militares, columna vertebral del movimiento, intentaron lograr el consenso de las
clases subalterna a travs de la Liga Nacional Independiente la cual, a su vez para lograr
ese objetivo, implement medidas efectistas, como la nacionalizacin del guaran o la
reestructuracin de la enseanza. Un nacionalismo suigneris, de idiosamiento acrtico y
superfluo de figuras del pasado, tom carta de ciudadana y se convirti en la ideologa
oficial.

Una supuesta nueva valoracin del ser nacional, tamizada ms hacia la aceptacin del
orden constituido antes que la formulacin de esquemas de rebeldas, es planteada como
una reforma cultural.

Durante de este proceso que estamos describiendo es interesante plantearse como Gramsci
lo siguiente: puede haber una reforma cultural, es decir, una elevacin civil de los estratos
deprimidos de la sociedad, sin una previa reforma econmica y un cambio en la posicin
social y en el mundo econmico?72

Hemos visto que la raz del movimiento febrerista estuvo enclavada en una multiplicidad
de fenmenos econmicos y sociales que generaba en la poblacin general del pas el ansia
de cambio. Un rechazo al viejo estilo y la bsqueda de una vida, aunque sta no tuviera
dentro de la cosmovisin general de la sociedad una forma definida. Pero el fenmeno en
s, de hecho, se manifestaba en ese deforme malestar social que reclamaba perentorios
cambios si la sociedad poltica quisiera conseguir legitimacin y consenso.

El ejercito vencedor del Chaco asumi deber ineludible el realizar estos cambios con la
fuerza que le daba armas y con el respaldo de sus antiguos subordinados en la guerra. Pero
al final no hubo las modificaciones econmicas como para construir una sociedad ms
moderna que suprimiera todo el esquema econmico social anterior. Los grupos sociales
inferiores continuaron en la misma situacin que su vida pasada. El deseo inconsciente de
los militares de buscar una alianza con los intereses econmicos de la dbil burguesa, cuya
representacin por lo menos a nivel ideolgico, la tena la Liga Nacional Independiente,
tampoco dio el efecto deseado para la construccin de un modelo modernizante. No existi
la necesaria racionalizacin capitalista tanto a nivel econmico como poltico. Entonces
todo qued en aguas borrajas.

El propio pueblo que haba participado en un principio y, a travs de sus organizaciones,


hecho realidad el proceso, desconoca a la dirigencia del gobierno que se deca suyo. La
71
Ibdem
72

Antonio Gramsci, op. Cit. P. 31


revolucin cay del poder sin realizar su obra. Cuando eso ocurri, el favor popular estaba
en su punto ms bajo: (...) la obra revolucionaria brillaba por su ausencia, nos dice un
testigo calificado73.

El 13 de agosto de 1937, el gobierno fue derrotado por una sublevacin militar de


restauracin oligrquica. Este cay cuando su intento revolucionario ya haba fallecido
haca mucho tiempo.

Reflexiones Finales

Consideraciones acerca de la Revolucin Febrerista

La guerra del Chaco conmocion hasta sus races a la sociedad paraguaya. Al trmino de
ella se produce por primera vez, un entrecruzamiento entre el aspecto social y el de la
recuperacin nacional. En este ltimo la mortandad, el sacrificio y el herosmo cotidiano,
le devolvieron plenamente la confianza en s mismo, como pueblo victorioso. Pero esta
reafirmacin no iba acorde con las perspectivas no cambiadas de las relaciones sociales y
polticas en que esta sociedad estaba inmersa. Esta constatacin, esta toma de conciencia
de la realidad, por grandes sectores de la poblacin no supone, desde ningn punto de
vista, una rebelin automtica de las masas. Entendida sta como una fuerza social
productiva dentro de la estructura general.

La revolucin de febrero de 1936 se construy sobre un sordo rencor social, no por eso fue
un desbordamiento de masas. Es cierto que cont con la participacin de obreros en el
levantamiento a nivel de la capital del pas, pero en esencia la forma no se diferenciaba de
los mltiples golpes de Estado. Es como si las cosas se decidieran como siempre en la
cpula.

Ninguno de los sectores sociales participantes del proceso de febrero de 1936 tuvo la
suficiente capacidad como para construir dentro de la sociedad su universo ideolgico, con
fuerza para arrastrar tras de s a las masas. Por otro lado, tampoco existi un solo sector
con un proyecto coherente y preciso sobre cuya base pudiera construir su hegemona
social. Ms an, no sintieron la necesidad de implementar un trabajo organizativo desde
abajo, con la nica excepcin de los sectores de izquierda.

Producido el asalto al poder por parte de lo militares nacionalistas, stos no supieron que
hacer en l. Rpidamente llaman a Rafael Franco, en el exilio en ese momento y ste
ocupa la Presidencia provisoria de la Repblica, a pesar de que, segn testimonio del jefe
de la sublevacin, el Cnel. Smith, exista un candidato civil, el fascista Gmez Freyre
Esteves. Franco desde la presidencia, tampoco sabe qu hacer ni siquiera con las
contradicciones ideolgicas y prcticas entre los miembros de su gabinete. Un abigarrado
esquema de sectores polticos e ideolgicos emerge como posibles partenaires de los
militares.

El proceso poltico, iniciado el 17 de febrero, en un principio cuenta con el apoyo de todos


los sectores no oficialistas. El Partido Colorado (sector nacionalista de derecha), sectores
con preocupaciones sociales (reformista burgus) del Partido Liberal, la Liga Nacional

73
Jover Peralta, op. Cit. P 60
Independiente (nacionalista de reforma burguesa), el sector pequeo de izquierda, que
durante toda la dcada del 20 fue conformado, sobre todo dentro del ambiente estudiantil
e intelectual, el Movimiento Obrero, muy influenciado por el Partido Comunista.

Ninguno de estos grupos logr ganar la hegemona del proceso, ni siquiera la Liga
Nacional Independiente, ya que sta no tuvo apoyo de las bases populares, sino
exclusivamente fue la contraparte de algn sector militar. Este vaco hegemnico de los
movimientos sociales emergentes, que se supone eran manifestaciones de sectores sociales,
pudiera explicarse a travs de la conformacin estructural de la sociedad. Todava la
nuestra era una sociedad abigarrada 74, es decir, desde el punto de vista de su no
estructuracin en clases sociales constituidas como tales. Entonces los sectores emergentes
circulaban an dentro de una atmsfera corporativa. Las dos clases fundamentales surgidas
con el proceso de modernizacin; la burguesa y el proletariado, era dbiles
estructuralmente.

Por ello, quizs, los sectores polticos anti-oligrquico no tenan una imagen y menos un
proyecto poltico para reemplazar al Estado Oligrquico. Vagaban errticos entre un
costado y otro. La clase obrera se debatan entre las declaraciones revolucionarias de
cambio radical de la sociedad y del Estado, en tanto tenan un proceder prctico
corporativo. Todas las huelgas y paros se ubicaban en el estrecho marco de las
reivindicaciones econmicas. Con la sola excepcin de la huelga general del 12 y 13 de
mayo, que fue derrotada. Si bien el movimiento organizativo sindical se expandi y lleg
incluso, por primera vez en forma general, a los propios enclaves tanineros y yerbateros 75,
no significaba todava la internalizacin de su propia ideologa. La clase obrera paraguaya
estaba an divorciada de su propia imagen, que al final de cuentas es, de donde fluye su
fuerza poltica. Su debilidad se transparentar cuando la ofensiva del sector fascista:
apresan y deportan a sus dirigentes, intervinieron sus sindicatos, destituyen al miembro de
izquierda del gabinete, ella se declara en huelga, pero no logra obtener por s mismo esta
ofensiva reaccionaria. La burguesa, por su parte, tambin se mostr incapaz de lograr una
hegemona poltica e ideolgica para imponer un proyecto de desarrollo global a la
sociedad. Un proyecto revolucionario negador del tradicionalismo, de las jerarquas que
pudieran suprimir la herencia de la sociedad oligrquica.

4.2 Reflexin acerca de la derrota burguesa

Marx deca: La burguesa alemana ha evolucionado tan dbilmente, tan perezosamente,


con tanta lentitud que en el momento en que se expresa su hostilidad al feudalismo y al
absolutismo se declar hostil al proletariado y a todas aquellas capas de la poblacin
urbana cuyos intereses e ideas estaban asociados al proletariado 76 y a la pequea
burguesa asociada a este. De aqu podramos deducir cierto aspecto fundamental para
analizar la revolucin burguesa dentro del capitalismo tardo en la etapa imperialista y en
situacin de pases dependientes: la emergencia junto a la burguesa de una clase obrera y
de sectores populares como fuerzas sociales, con un grado relativo de organizacin y con
algn proyecto, por lo menos, mnimamente autnomo. Es decir, que dejan un poco,
74
Ren Zavaleta Mercado. Cuatro Conceptos de la Democracia, Mimeo, FLACSO, Mxico, 1982
75

Eran, hasta esa poca, las mayores concetraciones obreras


76
Carlos Marx: Bourgeoisie et contre-rvolution , op. Ciy., Ed. Progreso, Mosc, 1976, Tomo I, p. 145-146
aquello que dice Sartre, que el esclavo se mire a travs del ojo del amo en tanto que su
lucha adquiere doble sentido, uno contra el tradicionalismo y, otro, contra la propia
burguesa, por conquistar un espacio dentro del esquema burgus de organizacin social.

Para al transformacin del inters de clases de la burguesa en inters general de la


sociedad e influir hasta en sus prejuicios debe necesariamente recogerse las conquistas de
los grupos subalternos. Es decir, que la construccin de la hegemona pasa por la sabidura
de la clase dominante en saber recoger los intereses y las visiones del mundo de las clases
subalternas, adaptndolas a su propio provecho. En situaciones de pases de desarrollo del
capitalismo tardo, la construccin de la hegemona burguesa suele ser bastante conflictiva
y en la mayora de los casos, el dficit del consenso se soluciona a travs de un
autoritarismo militar.

En la coyuntura que estamos estudiando, la burguesa paraguaya mostr un temor mayor al


proletariado y a la pequea burguesa aliada a ste que a su enemigo interno fundamental:
la oligarqua latifundista y agro-exportadora. De hecho, esta burguesa se mostr incapaz
de lograr una hegemona, de instrumentar un proyecto de sociedad donde cupieran los
intereses de sus propios aliados antioligrquicos.

Esta incapacidad de la burguesa paraguaya de lograr una hegemona poltica e ideolgica


para imponer un proyecto de desarrollo global de la sociedad no nos estara demostrando
un aspecto ms profundo que tiene su base en la propia estructura?

Durante las dcadas de 1930 y 1940, varios pases latinoamericanos iniciaron el llamado
proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones. La crisis internacional de
1929- 1932 sent las bases para una redefinicin de la modalidad de acumulacin mundial
y las formas de insercin de los pases del continente en la Divisin Internacional
Capitalista del Trabajo. Mxico, Brasil y Argentina, entre otros, inauguraron este proceso
que en lo poltico signific la emergencia de un Estado negador del Estado Oligrquico,
por un lado, y por el otro, gestor fundamental de las transformaciones.

Por qu, habindose dado algunos condiciones polticas, este proceso estuvo ausente del
Paraguay? Presumiblemente, adems de lo ya indicado sobre el carcter de la revolucin
sobre el carcter de la revolucin burguesa en el capitalismo tardo, la respuesta pudiera
buscar en el dbil desarrollo capitalista paraguayo.

Esta debilidad del capitalismo en el pas, pudiera exigir que la burguesa tuviera la
necesidad inexorable de una apropiacin mxima del excedente para su fortalecimiento.
Tambin pudiera plantearse que esto no le permiti sentar de una poltica de distribucin
de la riqueza social mucho ms democrtica. Por otro lado, habra que reconocer que su
debilidad no era solamente econmica sino tambin ideolgica y en la poltica. Todava,
esta clase no trascenda de los estratos corporativos.

Por otro lado, la oligarqua paraguaya, la rival de burguesas, tenas sus aliados
fundamentales en las grandes empresas extranjeras, tipo enclave y propietarias de enormes
latifundios, de capital sobre todo anglo-argentino. Una poltica radical burguesa, que
creciera sobre los intereses de los latifundistas, era difcil debido a la propia debilidad de la
burguesa manufacturera. La poltica del primer gobierno peronista en la Argentina,
consistente en aprovechar el excedente producido por el sector oligrquico para el
fortalecimiento de la burguesa, fue un camino vedado para el Paraguay, debido
fundamentalmente al hecho de que todo el capital extranjero en el pas se encontraba en
estrecha alianza productiva con el sistema latifundista.

La debilidad de la burguesa paraguaya se volver a manifestar cuando, en la dcada del


40, con el surgimiento de un Estado fuerte, tampoco lograr el desarrollo capitalista
deseado.

A la luz de lo anterior podramos concluir que la derrota de la burguesa manufacturera


paraguaya en 1937, al no lograr el consenso y la hegemona, al parecer no solo signific su
derrota sino la de un proyecto de desarrollo poltico, presumiblemente democrtico.
Tambin podra se la respuestas a la permanente presencia de los militares no solo en el
gobierno de la Repblica sino como los absolutos propietarios del poder.

El Estado surgido en febrero de 1936

Habamos dicho que el Estado oligrquico, a pesar de su debilidad tuvo la capacidad de


convocar al pueblo paraguayo en defensa de la heredad amenazada, pero que este al
mismo tiempo le vali su propia acta de defuncin.

Las necesidades de la guerra obligaron al Estado a expandirse, tanto en el plano vertical


como en el horizontal. La necesidad de movilizacin hizo que el Estado logre abarcar, a
travs de sus instituciones, todo el territorio nacional. El plan de defensa y el
abastecimiento del frente lo llevaron a intervenir en la economa nacional, con la creacin
de empresas pblicas productivas.

Con la revolucin de febrero de 1936, el Estado surge como el actor fundamental de


direccin y organizacin de la sociedad. Pasada la euforia revolucionaria, reprime al
movimiento obrero e intenta, desde arriba, crear una central de trabajadores adicta a las
directivas estatales. Funda el Departamento del Trabajo, estableciendo los derechos,
garantas y obligaciones correspondientes a obreros y patrones con el propsito de lograr
una solucin a los conflictos obrero-patronales. Dicta la Reforma Agraria, que sin
embargo, no llega a perjudicar los intereses latifundistas. Organiza la Marina Mercante del
Estado. Inclusive intenta organizar un partido poltico que defiende al nuevo estado, pero
lo hace ya a finales del proceso, sin lograr movilizar a las masas. El Estado quiere poseer
enteramente a la sociedad civil.

La Revolucin Libertadora se declara identificada con el Estado y como tal moviliza...


a... todos los ciudadanos (...) para realizar integralmente sus objetivos permanentes
directamente a travs del organismo estatal. Toda actividad de carcter poltico, de
organizaciones partidistas, sindicales (...) que no emane explcitamente del Estado, ser
prohibida...77. Esto es como si el Estado quisiera poseer enteramente a la sociedad civil.

Las tendencias que germinarn con la instauracin de este rgimen poltico se


desarrollarn durante toda la etapa militarista posterior hasta llegar a su mximo esplendor
con la dictadura del Gral. Alfredo Stroessner. Sin intentar ser riguroso, por le momento,
podramos citar algunas de estas tendencias:
- Autoritarismo, por un lado, y medidas populistas, por el otro. (Reforma agraria,
Departamento del trabajo, etc.)
- Nacionalismo a ultranza.
77
Ley Nro. 152
- Antiliberalismo poltico.
- Anticomunismo primario.
- Persecucin poltico a todos los que no comulgan con la ideologa oficial.
- Partido nico respaldando el Estado.
- Digitacin por parte del Estado de movimientos sociales y sindicales.
- Intervencin estatal en la economa (todos los sectores que el capital privado no tenga
inters y se consideren prioritarios para el desarrollo del pas).
- Disposicin favorable a la inversin extranjera en el pas.

Entonces, podemos concluir, que la matriz de la forma estatal autoritaria militar, que por
dcadas seguimos sufriendo los paraguayos, tuvo su inicio de despliegue en el mismo
momento del quiebre del Estado Oligrquico y el de su reemplazo por otra forma estatal.
Con la instauracin de la Revolucin febrerista se inicia procesualmente a conformarse
la nueva forma estatal autoritaria que impera en el Paraguay hasta la actualidad.