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LA FAMILIA

La familia (del latn familia) es un grupo de personas formado por individuos


unidos, primordialmente, por relaciones de filiacin o de pareja.1 El
Diccionario de la Lengua Espaola la define, entre otras cosas, como un
grupo de personas emparentadas entre s que viven juntas,2 lo que lleva
implcito los conceptos de parentesco y convivencia, aunque existan otros
modos, como la adopcin. Segn la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos, es el elemento natural, universal y fundamental de la sociedad,
tiene derecho a la proteccin de la sociedad y del Estado.3

Los lazos principales que definen una familia son de dos tipos: vnculos de
afinidad derivados del establecimiento de un vnculo reconocido
socialmente, como el matrimonio4 que, en algunas sociedades, solo
permite la unin entre dos personas mientras que en otras es posible la
poligamia, y vnculos de consanguinidad, como la filiacin entre padres e
hijos o los lazos que se establecen entre los hermanos que descienden de
un mismo padre. Tambin puede diferenciarse la familia segn el grado de
parentesco entre sus miembros.

No hay consenso sobre una definicin universal de la familia. Es un


concepto antropolgico inferior al clan, la tribu y la nacin; sociolgico e
incluso econmico (unidad mnima de empresa). La familia nuclear, fundada
en la unin entre hombre y mujer, es el modelo principal de familia como
tal, y la estructura difundida mayormente en la actualidad; pero las formas
de vida familiar son muy diversas, dependiendo de factores sociales,
culturales, econmicos y afectivos. La familia, como cualquier institucin
social, tiende a adaptarse al contexto de una sociedad