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Presentacin

Jorge Basadre
(Tacna 12-II-1903-Lima 29-VI-1980):

El ms renombrado historiador del Per republicano fue uno de los


protagonistas del movimiento por la reforma universitaria en los
claustros de San Marcos en 1919. Jorge Basadre Grohmann obtuvo
el doctorado de Letras en 1928 con un trabajo notable: Contribucin
al estudio de la revolucin social y poltica del Per durante la Repblica;
obra retocada y ampliada para su publicacin bajo el ttulo Iniciacin
de la Repblica (1929-1930).
Aunque se gradu y titul como abogado, su vocacin fue siempre
la investigacin documental y la docencia. Inici en San Marcos su
ctedra de Historia de la Repblica en 1929, a los 26 aos de edad.
Colabor brevemente con la revista Amauta de Jos Carlos Mari-
tegui (1926-1929) y en 1931 prest apoyo al grupo Accin Republi-
cana, que lanz la candidatura presidencial de Jos Mara de la Jara
y Ureta. Sigui estudios superiores de bibliotecologa en los EE UU
(1931); y de especializacin en investigacin histrica en Alemania
y Espaa (1932-1935).
De regreso en el Per, ejerci ctedras de su especialidad en San
Marcos y la Universidad Catlica y fue profesor de la Escuela Militar
(1941-1945). Luego que un incendio destruyera la Biblioteca Nacio-
nal el 9 de mayo de 1943, fue nombrado director y realiz una enco-
miable labor de reorganizacin y modernizacin, incluyendo la fun-
dacin de una Escuela de Bibliotecarios. Fue ministro de Educacin
Pblica del presidente Bustamante y Rivero (28-VII a 11-X-1945) y
al concluir dicho gobierno fue nombrado director del Departamento
de Relaciones Culturales de la Unin Panamericana (1948-1950).
Durante el segundo gobierno de Manuel Prado fue nuevamente mi-
nistro de Educacin Pblica (1956-1958).
La obra histrica de Jorge Basadre dista mucho de ser solamente
descriptiva. Aporta una preocupacin por el ahondamiento de la

27
Agustn
Jorge
Haya
Basadre
de la Torre

identidad nacional y brinda una mirada optimista sobre su futuro en


base a los valores que dicha identidad representa.
Su obra principal es la Historia de la Repblica, publicada en 1939
como un solo volumen, que lleg a tener 16 volmenes (ms uno de
bibliografa) en 1968, que abarca los aos 1822-1933. Otros libros
importantes suyos son:
-La multitud, la ciudad y el campo en la historia del Per (1929, 1947 y
1981);
-La iniciacin de la Repblica (1929-1930);
-Per, problema y posibilidad (1931; 1978 con algunas reconsidera-
ciones 47 aos despus);
-La promesa de la vida peruana (1943 y 1958);
-El conde de Lemos y su tiempo (1945 y 1948);
-La vida y la historia (1975 y 1981, revisado).
El ensayo seleccionado para la presente antologa, Panorama de la
formacin histrica del Per, es el captulo segundo del libro Per,
problema y posibilidad (1931). En este texto Basadre entrega una sn-
tesis del surgimiento del Per como nacin, con sus grandezas, debi-
lidades y singularidades.

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Panorama de la formacin histrica del Per

PANORAMA DE
LA FORMACIN
HISTRICA DEL PER 1

Per, problema y posibilidad, 1931


Jorge Basadre

El terreno
Durante largo tiempo se vio en los Incas a los autores de la civilizacin
peruana. A principios del siglo XX ha venido recin a divulgarse por los
descubrimientos hechos de restos, en gran parte subterrneos, de pocas
anteriores, que mucho debieron los Incas a otras culturas. Fueron numero-
sas estas culturas pre incaicas: probablemente, vinculadas a Centro Amri-
ca, descendieron de norte a sur, si bien su orden de arribada y sus radios de
expansin an no pueden ser exactamente determinados. Las esculturas,
los tejidos, los vasos revelan la habilidad de sus artfices; la riqueza de idio-
ma, hace ver la cultura de sus clases superiores; los dibujos de los vasos y de
las telas informan de una fuerte jerarqua social.
De esta poca anterior slo quedan ciertas formas de la economa a
base de la colectividad agraria, asombrosos monumentos megalticos, pe-
queos cacharros con dibujos y representaciones a veces admirables por
su colorido o su expresin, casi ninguna tradicin. Peridicamente se re-
nuevan las convicciones de los arquelogos sobre dicha poca: lo que se
estudi un ao resulta luego trasnochado y recientemente, por ejemplo,
al elenco de las civilizaciones primitivas se ha incorporado la antiqusima
Paracas, cuyas momias tienen telas que alcanzaran altsimos precios en las
tiendas de Pars o Nueva York. De los Incas quedan muchas ruinas, entre
ellas, segn creen muchos, una parte de la poblacin autctona; bastantes

1
El ensayo seleccionado para la presente antologa, Panorama de la formacin histrica del Per,
es el captulo segundo del libro Per, problema y posibilidad. Librera Francesa F. y A. Rosay, Lima,
1931; pp. 8 a 24. Las dems notas a pie de pgina pertenecen al autor.

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Jorge Basadre

artefactos, aunque, por cierto, no los ms ricos; una leyenda suntuosa en


la que hay elementos mticos y providenciales y elementos autnticos (la
minuciosa utilizacin administrativa del hombre, el socialismo de Estado)
que hoy parecen igualmente inverosmiles.
Una superposicin de comunidades agrarias, resultado de larga evo-
lucin, al lado de un socialismo de Estado creado por los hombres: tal la
sntesis del Incario segn el profesor francs Baudin. Sobre un territorio
inmenso, heterogneo, parcelado, abrupto, en gran parte pobre, favorable,
en suma, al regionalismo y al conservadurismo, se construy este Imperio
centralizador. Ninguna civilizacin de la antigedad tuvo a su disposicin
medios tan mezquinos. La dificultad de encontrar los elementos de vida
cre los andenes, las terrazas, las obras de irrigacin, el sentido de obedien-
cia y de sobriedad en el labriego. Imperio singular donde el hombre era una
simple pieza de la mquina estatal y, al mismo tiempo, era paternalmente
protegido en su bienestar y en su salud; en las provincias sometidas queda-
ban los mismos curacas y, a veces, la misma religin pero con la piel de los
que se sublevaban se hacan tambores; se ignoraba la escritura y se llevaba
una impecable estadstica; el trabajo era un medio y no un fin; no haba mi-
seria pero tampoco haba posibilidad para gran enriquecimiento; la produc-
cin, el reparto y el consumo de la riqueza hallbanse controlados dentro
de una poblacin jerarquizada; estaban clausuradas las perspectivas para la
ambicin, la avaricia, y el espritu de iniciativa. Imperio que evoca al Egipto
y a la China por el funcionarismo, el agrarismo y el carcter divino del so-
berano; a Persia por la suntuosidad monrquica; a Roma por el espritu de
predominio y de expansin; a Inglaterra por la capacidad de adaptacin y
asimilacin; a Alemania pre-guerra por el carcter del emperador; a Rusia
sovitica por la obligacin general de trabajo y por la supervigilancia del
Estado en las relaciones sociales2.
2
La realidad peruana prehispnica esencialmente rural y las doctrinas socialistas nacidas del indus-
trialismo estn separadas por poderosos factores de orden tcnico y de civilizacin; el Incario era
un gobierno de dominadores y el socialismo en sus ms extremas formas quiere crear un gobierno
de productores; el rgimen incaico estaba basado en una diferenciacin rgida y por ello en una
desigualdad efectiva simbolizada en el hecho de que ningn sbdito poda presentarse ante el Inca
sino llevando una carga al hombro, resultando el trabajo y el bienestar del pueblo, producto de
conveniencias administrativas y polticas y no de una norma genrica de justicia como quiere el

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Panorama de la formacin histrica del Per

Dentro de la primitiva comunidad agraria que no era sino el clan fijado


en el suelo, la casa y sus utensilios eran de propiedad individual; los bosques
y pastales, bienes comunes; las tierras de cultivo se repartan cada ao. Los
Incas utilizaron esta organizacin y la generalizaron. Funcionarios especia-
les avaluaban lo necesario para la subsistencia del labriego y su familia y
el excedente en la tierra y sus productos lo dedicaban al Sol y al Inca, es
decir a la Iglesia y al Estado. El consumo qued limitado al mnimum de
existencia. No se poda guardar una parte arbitraria de lo producido, ni
agrandar la casa, ni tener joyas, ni hacerse llevar en hamacas, ni poseer una
tropa de llamas sin autorizacin del Inca; eso era privilegio concedido por
especiales servicios o favores. Para el Sol y el Inca no slo haba que dedicar
el excedente de lo producido; haba que cultivar las tierras a ellos asignadas
y cumplir trabajos o impuestos previamente fijados. Los funcionarios distri-
buan ao a ao las materias primas: pieles, lanas, algodn costeo, fibras
de la cabuja forestal, para sandalias, vestidos, cuerdas, armas. Designa-
ban tambin quines deban ir a las minas, servir a los nobles y funcionarios,
construir o reparar los edificios pblicos, hacer o limpiar los caminos.
El excedente de la produccin serva para la manutencin de la casta
superior civil o religiosa y para la formacin de un fondo de previsin social.
A la vera de los caminos, almacenes especiales, albergaban este exceden-
te. Las sequas, los incendios, los terremotos, las guerras atenuaban as su
socialismo; la casta de los Incas, de los orejones, de los curacas, de los sacerdotes formaban una
gran cantidad de znganos incompatibles con los ideales del socialismo; la absorcin absoluta del
individuo llegaba hasta a privarlo de su libertad para escoger su trabajo, libertad que es capital
dentro del socialismo cuyo afn es la igualdad en la iniciacin. La produccin estaba entonces
estacionariamente regida por leyes fijas, como la de los artesanos o de los siervos de la Edad Media,
en tanto que ahora aumenta siempre con el cambio y la llamada libre concurrencia, que tantas
ganancias inmoderadas da al capitalismo. Pero sobre estas diferencias hubo la de orden colectivo y
psquico; si el socialismo es un producto esencialmente cientfico y tcnico, la mentalidad indgena
estaba muy alejada de la mentalidad moderna a causa de aquella supervivencia de los rezagos pri-
mitivos. Y abandonando la comparacin engaosa entre un rgimen extico y lejano e ideologas
an inaplicadas ntegramente, es all donde hay que buscar sobre todo el origen del fcil xito de
los espaoles: en la supervivencia de la mentalidad primitiva. Y tambin en el carcter de yuxta-
posicin con que se extendi el Imperio y en el carcter absorbente que tuvo el Estado no tanto
en el plano econmico que era producto de una realidad muchas veces anterior a los Incas con
vitalidad comprobada por la supervivencia del ayllu hasta nuestros das sino en el plano individual,
estadstico, administrativo y poltico que fue derrumbado casi por entero con increble facilidad.
(J. Basadre. La multitud, la ciudad y el campo en la Historia del Per. Imp. Rivas Berrio, Lima, 1929,
p. 21.)

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Jorge Basadre

maleficio. Con la moderacin en los deseos del consumidor y con la acu-


mulacin de las reservas, la economa peruana tuvo una asombrosa solidez.
Tal organizacin es slo posible dentro de una colectividad sin sed de
libertad, de poder o de riqueza con un cuerpo numeroso de funcionarios
concienzudos, premunidos de precisas estadsticas. Repartido el imperio en
cuatro regiones, las familias se dividan en grupos de 5, 10, 50, 100, 500,
1000, 10 000, 40 000 con sus respectivos jefes de jerrquica gradacin. Para
mantener esta distribucin y utilizacin de cada individuo, nadie poda via-
jar sin permiso, existiendo en cambio la costumbre de los viajes forzosos
para poblar o pacificar determinadas regiones; y en el vestido haba seales
para ubicar a cada sujeto. Ignorantes los Incas de la escritura, cordeles con
nudos y de colores diferentes realizaban esa estadstica extendida no slo
a los hombres sino a los animales, los productos agrcolas, los tributos, etc.
Una red de caminos admirables a travs de arenales, quebradas, cerros,
bosques y ros, con escaleras, muros y puentes cmodos, construidos no
obstante de que los indios ignoraban la rueda y no tenan otro animal de
transporte que la llama, servan para la rapidez en la interrelacin dentro
del Imperio.
Tal, el seoro de los Incas. Mejor que los chasquis que en uno de los
tambos de los caminos reciban el mensaje sagrado para llevarlo fielmente
hasta el otro confn del territorio, cada Inca haba continuado y completa-
do la obra del anterior. Emergido recin en el siglo XI, el Incario despus de
una etapa de lucha, de crisis, de avance haba superado la mera dominacin
feudal sobre las comarcas vecinas y su expansin majestuosa, iniciada en el
siglo XIV haba llegado al apogeo en el siglo XV3.

El aluvin
Cuando la socializacin incaica estaba en vas de consumarse y cuando,
al mismo tiempo, por la extensin desmesurada del imperio, se anunciaba el
peligro de la divisin entre Cusco y Quito, anloga a la de Roma y Bizancio,
3
Han sido resumidos aqu los trabajos de Baudin, de Trimborn en la revista Anthropos y algunas
constataciones de los mejores cronistas: Santilln, Polo de Ondegardo, Cieza de Len.

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Panorama de la formacin histrica del Per

lleg Pizarro. Por su ignorancia del cristianismo, de la escritura, del dinero,


del hierro, de la rueda, de la plvora, de la monogamia, de muchas plantas
y animales, los indios aparecieron como brbaros ante los espaoles. Por su
destruccin de andenes, caminos, terrazas, templos, ciudades, graneros y
tributos; por su rapia, su crueldad, su lascivia y hasta su superioridad gue-
rrera, los espaoles aparecieron como brbaros ante los indios. La victoria
de los espaoles fue fcil. La favorecieron la mentalidad semiprimitiva de
las masas indgenas; la ignorancia en que vivan acerca de los blancos; el
tipo absorbente del Estado incaico para el que fueron fatales la discordia
intestina y la prematura prisin del Inca; la disciplina organizada de los
soldados espaoles; la superioridad de las armas de fuego, de las armadu-
ras, de las espadas, de las lanzas y de los caballos; la conciencia nacional
y religiosa que uniformaba a los conquistadores; y su finalidad resuelta y
predeterminada. Tales factores lograron superar los obstculos resultantes
de un nmero irrisorio, de su ignorancia del territorio y de la extensin y
dificultades de su empresa.
La destruccin del edificio poltico creado por los Incas, los postreros
combates con sus defensores, el trato inhumano a los indios, las discordias
entre los conquistadores para el mejor reparto del botn inaudito, la venida
de aventureros ante la fama del Per riqusimo, la fundacin de ciudades,
los primeros trasplantes de los cultivos y de los animales europeos marcan
la fisonoma de la Conquista. Los hombres que se han impuesto sobre tanta
gente y tanto territorio en tan breve tiempo, son sbditos fieles de un reino
que acaba de unificarse bajo una coaccin monrquica que ha suprimido
la libertad en lo religioso, lo municipal y lo regional. Y ante los sangrientos
episodios de las luchas entre los conquistadores, ante el trato a los indios,
ante la consumacin del entronizamiento espaol en el Per, viene la in-
tervencin de la metrpoli limitando a los conquistadores polticamente
con una finalidad absorbente, porque enva autoridades que ella escoge; y
econmicamente porque impone la supresin de las encomiendas y del ser-
vicio personal. Intereses vidos, vanidades exacerbadas, ambiciones impe-
tuosas, exceso de gente alborotadora hacen que esta labor no se cumpla sin

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Jorge Basadre

nuevas luchas (guerras de Gonzalo Pizarro y Girn). Vencido o aplastado el


informe espritu autonomista, la Corona realiza plenamente sus designios
de predominio; pero hace una transaccin con los intereses que pretendi
mellar porque las encomiendas perduran tres vidas; el servicio personal no
queda abolido; la suerte de los indios, tolerable sobre el papel, contina
siendo la triste suerte del siervo. El virrey marqus de Caete realiza la la-
bor de limpieza y profilaxia del terreno, preparando la obra posteriormente
edificada definitivamente por el virrey Toledo despus de atravesar punas,
sierras, quebradas, villorrios, valles y ciudades con un cortejo de juristas y
sacerdotes.

El comienzo de la siembra
Otras regiones de Amrica presentan, para ventura de ellas, la pobreza
laboriosa arrancando a la tierra con las propias manos del colono modesto
el fruto sano; o muestran la actitud beligerante ante el indio temible que
puede invadir la plaza de la ciudad y an el hogar mismo. En el Per slo se
oye entonces el rumor de fiestas, procesiones, prdicas, plegarias; retrica
cortesana y solemne; chasquidos de ltigos y jadear incesante del negro y
del indio en la hacienda y la mina. Temblores y piratas marcan lo nico
extraordinario en aquella vida. Hay una consonancia simblica entre ella
y Lima, la capital del Virreinato, hecha de adobe con un cielo opalino que
ignora las tempestades.
El siglo XVII, el siglo de la Austria fue religioso y sombro. La golilla,
el cabello en guedejas, el ferreruelo en los hombres y el guardainfante y
el verdugado en las mujeres. Santos, milagros, apogeo de la Inquisicin.
Esplendor del Virreinato a causa de su extensin inmensa, del carcter cen-
tralizador de Lima en relacin con el comercio ultramarino, de la riqueza
privada, pues la nobleza peruana aun est en posesin de las encomiendas
y los corregidores realizan pinges negocios. En literatura, la influencia it-
lica y clsica y el gongorismo. Intelectualmente, preocupaciones teolgicas
y retricas a base de engolamiento, de omnisapiencia, de servilismo. Espa-
olismo rancio y odio a lo extranjero en las ideas y costumbres. Smbolo

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Panorama de la formacin histrica del Per

de este siglo podra ser el virrey conde de Lemos, suntuoso, austero, duro
y piadoso.
En el siglo XVIII, el siglo de los Borbones fue distinto. Cabe subdividir
en l el perodo de la lucha contra el comercio ilcito y el perodo de las
reformas administrativas y territoriales que coinciden con los primeros atis-
bos de la inquietud libertaria. En la moda, las pelucas, los rostros rasurados,
el minu, los redingotes, los cabriols, los sombreros a la Chamberg o a la
Beauvau. En lo religioso, la expulsin de los jesuitas, el desprestigio de la
Inquisicin, el espritu licencioso acentuado en el clero. El Virreinato divi-
dido con la creacin de Nueva Granada y Buenos Aires y con la creacin
de las Intendencias. Econmicamente los navos de registro, el contraban-
do en gran escala, el libre comercio. En literatura, el afrancesamiento, el
racionalismo, el prosasmo, el incipiente cientificismo, los primeros peri-
dicos. Decadencia en la nobleza y en la vida social por la extincin de las
encomiendas y ascensin de enriquecidos, de burgueses, de comerciantes.
Galantera en la vida intersexual: aparicin de la cortesana. Amor in-
cipiente a lo extranjero, sobre todo a lo francs en las ideas y costumbres.
Definicin neta de lo criollo. Virreyes de menores blasones, de moralidad
administrativa a veces sospechosa, de vida privada a veces non sancta:
OHiggins, antiguo tendero, Castelfuerte, Amat; simples militares o fun-
cionarios.
En los ltimos aos del siglo XVIII surge la sublevacin de Tpac Ama-
ru que es la ms importante de una serie de asonadas indgenas contra los
abusos espaoles. Tpac Amaru era inteligente y culto; pero por desgracia,
para gran parte de las indiadas que lo secundaron, la rebelin no fue sino
un acto reflejo, un producto de la desesperacin, sin plan fijo, con crueles
tendencias antiblancas y anticriollas, una rebelda contra la civilizacin; y,
lo que es peor, las diferencias blicas de las huestes de Tpac Amaru dieron
la victoria a los espaoles, eficazmente secundados por algunos caciques
indgenas y por los criollos.
Tpac Amaru y quienes lo antecedieron y le sucedieron en su gesto
heroico tenan primordialmente un significado campesino e indigenista;

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Jorge Basadre

la Emancipacin fue la resultante de una obra urbana y criolla. Se anun-


ci este movimiento con ciertas inquietudes nacionalistas y culturales en
la elite intelectual y cortesana de los virreyes; fue ganando terreno a
medida que se supo lo ocurrido en Francia y en Norte Amrica; se redujo
a charlas de concilibulo, a planes vagos, a descontento sordo que el es-
pionaje, las represiones y las delaciones hicieron ms taimado; ejrcitos
salidos del Per, en tanto, defendan a veces victoriosamente a la metr-
poli combatiendo contra los insurgentes; se impuso la energa y el tino
del virrey Abascal. Por ingeniosos medios de claves, conductos indirectos
y mensajeros heroicos, los patriotas de Lima, entre los que descuella el
aristcrata Riva-Agero, se ponen luego a pesar de todo, en contacto con
San Martn.
Los americanos no se sublevaron en los aos de la decadencia de la di-
nasta de los Austria ni an durante la guerra de la sucesin de la corona es-
paola. Tampoco apoyaron la campaa martima que realizaron Inglaterra
y Holanda contra Espaa ni aprovecharon de ella. Es que, en primer lugar,
el contacto con el resto del mundo les estaba vedado y la lejana aumen-
taba el relieve de la monarqua porque impeda conocer la degeneracin o
la estulticia de la familia real. Al rgido fidelismo poltico, trasplantado de
Espaa, se una la influencia del catolicismo dentro de la sociedad y el Es-
tado, en la vida privada y en la vida pblica, predicando el respeto y la obe-
diencia a la metrpoli y al rey. A fines del siglo XVIII comenz a divulgarse
entre los americanos ese contacto con el resto del mundo. Vino la crtica al
sistema comercial vigente dentro del cual las colonias eran dependencias
para enriquecer a la metrpoli y por eso no podan hacer competencia a
ella; estaba dentro de la capacidad y el deber del rey regir el trfico prescin-
diendo del inters del comerciante; la riqueza se meda no por el volumen
del comercio sino por la circunstancia de hacerse en barcos del pas, con
bandera nacional. El rgimen liberal que implant el gobierno de Carlos III
aumentando el trfico de libros, suscitando la reforma de los estudios en las
colonias, expulsando a los jesuitas, contribuy a abrir nuevas perspectivas.
La independencia de los Estados Unidos vino a dar la elocuente leccin

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Panorama de la formacin histrica del Per

de que era posible aplicar con xito el principio de que los colonos tienen
derecho a gobernarse y el principio de que el gobierno se basa en el bien
de los gobernados. La Revolucin Francesa y sus precursores divulgaron
en forma ms elevada y fascinante los mismos principios de libertad, igual-
dad y fraternidad. Haban sido los criollos o blancos nacidos en Amrica
apartados cuidadosamente de todo cargo pblico, sintindose ellos muchas
veces intrnsecamente superiores a quienes los gobernaban enviados desde
Madrid; los mestizos eran tenidos como raza despreciable e inferior, mien-
tras la suerte del indio era la triste suerte del siervo. Las visitas de muchos
criollos a Europa contribuyeron tambin eficazmente a revisar las ideas tra-
dicionales. Apareca, sin embargo, como imposible la independencia; y an
en caso de poder vencer los obstculos terribles que se oponan a ella, se
vislumbraba el caos. Pero Inglaterra ofreci una base de apoyo econmico y
moral sobretodo al avanzar el siglo XIX cuando su industrialismo necesit
un campo de expansin por el exceso de productos a causa de los progresos
de la tcnica y de la aplicacin del vapor. Y la crisis suscitada sucesivamente
por la privanza de Godoy en la real familia, las querellas entre Carlos IV
y su hijo Fernando, la intervencin de Napolen, la ocupacin de Espaa
por las tropas francesas se uni decisivamente a todos estos factores tanto
porque desprestigi, da e inutiliz a la monarqua como porque, empe-
ado el pueblo espaol en su lucha contra Napolen, se hizo imposible el
envo de ejrcitos a Amrica. Por otra parte, el triunfo de los criollos sobre
los ingleses cuando stos intentaron la ocupacin de Buenos Aires en 1806,
dio otro motivo de orgullo y de confianza a los americanos en general.
La Independencia de Amrica fue as un solo hecho surgente en fechas
iguales y dentro de condiciones anlogas, modificado apenas por las carac-
tersticas locales. Por el mayor enraizamiento de la tradicin colonial, por la
mayor abundancia de funcionarios, nobles y comerciantes prsperos dentro
del rgimen vigente, por las condiciones excepcionales que supo desple-
gar el virrey Abascal, el Per no slo result el pas menos movido por la
conmocin libertadora sino el paladn de la resistencia colonial. Fueron
necesarias las intervenciones argentina, chilena y colombiana para libertar

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Jorge Basadre

al Per. Ello no debe abochornar ahora porque evidentes circunstancias lo


explican. Y as pudo evidenciar Amrica que en sus grandes crisis y en sus
grandes problemas, es necesaria la unidad continental.
Llega la expedicin argentino-chilena. Desembarco, avances, infiltra-
cin por la sierra, propagacin vertiginosa de la nueva fe, negociaciones
frustradas (San Martn, monrquico, sobre la base del Per independiente
con un prncipe espaol; pero la oligarqua de generales espaoles, intran-
sigente). Ocupacin de Lima. Se jura la Independencia. Pero mientras la
sierra simblico hecho! no est ocupada, la campaa no ha conclui-
do; ocurren reveses para los patriotas; San Martn mira frustrado su ensue-
o monrquico, en peligro la disciplina e inminente la venida de Bolvar
y se aleja, abnegado y sereno. En el Per deben confluir las dos corrientes
emancipadoras americanas, la rioplatense y la colombiana y viene Bolvar y
vence a la anarqua interna y a los espaoles. De un lado, es implacable con
la aristocracia an espaolizante; de otro lado, detiene a la demagogia; ese
es su rol poltico en el Per. Con la capitulacin de Ayacucho y del Callao,
concluyen los hechos cuya conmemoracin merece la fiesta; se suceden
entonces hechos cuya conmemoracin merece el duelo. Los hroes de la
Ilada emancipadora muestran las corruptelas de los personajes bizantinos.
Al caudillaje de Bolvar que ansa crear una paz jerrquica y la Federacin
de los Andes, reemplazan y vencen en nombre de un nacionalismo limita-
do, caudillajes menores.
Pero la repblica ha empezado. Jntase en ella, de resultas de una evo-
lucin parcial, supervivencias precoloniales, supervivencias coloniales y
supervivencias de la Emancipacin.

La topografa social peruana al concluir la Independencia


Supervivencias coloniales. Al impulso emancipador, tanto por la falta
de coherencia y de precisin en las miras de sus representantes, como por
el predominio que tom el aspecto militar de los acontecimientos, le falt
continuidad, energa, integridad. Al iniciarse la Repblica, supervivieron
por eso, en primer lugar, las bases generales de la vida social. Continu la
divisin de castas; si bien algunos espaoles se retiraron a Europa, sus hijos

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Panorama de la formacin histrica del Per

peruanos fueron junto con los vstagos de la nobleza netamente criolla,


los elementos ms importantes de la vida de los salones; el rgimen de la
familia continu sin alteracin; los indios siguieron siendo el barro vil con
que se hace el edificio social; los negros continuaron como gente anexa
a las viejas casonas y a las grandes haciendas costeas. El clero conserv
su rol de dueo de la vida espiritual de las clases acomodadas como de las
clases populares, premunido, adems, de privilegios y fueros; aunque dismi-
nuy en mucho el afn misionero en la regin amaznica y el boato de los
conventos.
Los organismos polticos fueron modificados: ya no el Virrey sino el Pre-
sidente, ya no las Audiencias sino la Corte Suprema, ya no las Intendencias
sino los Prefectos, ya no los Cabildos sino las Municipalidades (salvo en
las Constituyentes de 1834 y 1839). No eran exactamente idnticos en sus
atribuciones los funcionarios mencionados; pero eran anlogos. Lo que s
qued con ese carcter idntico fue la superioridad jerrquica de Lima, la
predominante importancia de la costa. Adems, como no haba tradicin
de buena administracin, el desorden se hizo ms fcil en la Repblica, al
perderse el control que la metrpoli y sus directos mandantes representa-
ban. Quedaron tambin el expedienteo voluminoso, la tramitacin larga,
la morosidad burocrtica. Quedaron, por ltimo, acentundose, la em-
pleomana, la bsqueda de honores y sinecuras.
Desde el punto de vista legislativo, se nota que el esfuerzo de la Re-
pblica fue en la poca inicial netamente constitucionalista, contrastando
la exuberancia en lo que respecta a Constituciones, con la falta de codifi-
cacin. Por ello, ya que los proyectos presentados por el Presidente de la
Corte Suprema, Vidaurre, no fueron aprobados y los Cdigos trasplantados
por Santa Cruz tuvieron la fugacidad de la Confederacin Per-Boliviana,
la legislacin colonial continu prcticamente hasta 1852. Desde el pun-
to de vista econmico, hay que anotar que la agricultura continu en el
mismo estado, aunque desmejorada por el problema de los brazos; y que la
minera, fuente primordial de la prosperidad colonial, entr en un perodo
de franca decadencia por la destruccin de las minas de Pasco, por la aboli-
cin de las mitas, por la falta de impulsos tcnicos y por la carencia de bra-

39
Jorge Basadre

zos. El rgimen de las contribuciones con las breves alteraciones impuestas


por el cambio de rgimen supresin de monopolios, etc. permaneci
idntico; porque apenas si para reformarlos hubo el decreto de San Martn
pidiendo datos a los administradores regionales y estableciendo un premio
para quien presentara el mejor plan de Hacienda Pblica, decreto que no
lleg a cumplirse.
Igualmente, cabe sealar de inmediato que no hubo solucin de conti-
nuidad entre la educacin colonial y la educacin republicana. Perduraron
el analfabetismo en las masas, la tendencia clsica y formalista en la ins-
truccin en todos sus grados, el alejamiento de la orientacin tcnica, el
rgimen de los colegios universitarios, el descuido en la preparacin de la
mujer.
Se ha visto anteriormente que, inmediatamente despus de la conquis-
ta, la corona espaola quiso limitar a los conquistadores privndolos de su
intervencin en el gobierno y de sus privilegios desmedidos sobre la tierra y
los labriegos. Ante la formidable resistencia que por medio de la violencia
opusieron los conquistadores, la corona o sus emisarios optaron por de-
jarles el feudalismo econmico, hacindoles perder slo el poder poltico.
Este rgimen de dominio econmico latifundio, servidumbre perdur
an cuando al cabo de tres vidas, quedaron extinguidas las encomiendas.
Tambin perdur este rgimen, dentro de la Emancipacin y la Repblica.
Supervivencias pre-coloniales. A pesar de las largas centurias de do-
minacin espaola, haba an algunos rezagos pre-coloniales. Ellos eran,
sobre todo, de carcter rural en las comarcas del interior. No debe omitirse
el ayllu o comunidad que, aunque sin el vnculo totmico, supervive como
nico testigo de todas las alternativas por las cuales ha pasado el Per desde
los ms remotos tiempos. Por consecuencia, la inmovilizacin de la vida en
parte hay que subrayar estas palabras en parte de la tierra peruana,
implicaba as mismo la inmovilizacin del rgimen de la familia.
Adems, otras supervivencias precoloniales existan en la religiosidad
indgena, cuyo catolicismo estaba teido con elementos idoltricos y an-
cestrales.

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Panorama de la formacin histrica del Per

Factores aportados por la Emancipacin. La Emancipacin haba crea-


do, sobre todo, un poderoso ejrcito. Se ha dicho, con razn, que la Inde-
pendencia fue de ejrcitos ms que de pueblos y que la libertad fue una
libertad de caudillos. El ejrcito implicaba la ms poderosa de las fuerzas
sociales. Implicaba, as mismo, un seguro germen de trastornos por la in-
disciplina invvita en los elementos adventicios que lo constituan; por la
prolongacin de la guerra con Espaa que haba ya dado origen a tras-
tornos y a rencillas; y por la idiosincrasia criolla. Adems, la presencia en
territorio peruano de fuerzas colombianas daba lugar a celos nacionalistas;
sentimientos anlogos deban surgir ante la creacin de Bolivia cuyo terri-
torio no reuna las condiciones que requiere un verdadero Estado y cuyos
vnculos con el Sur del Per eran muy hondos.
Otro factor aportado por la Emancipacin que influy en la Repblica
fue el carcter netamente urbano y no rural, burgus o criollo y no indge-
na que dicho movimiento tuvo.
En los aspectos relacionados con el comercio, los extranjeros, la ad-
ministracin y las ideas, no deben omitirse: la venida de ingleses y yan-
quis sobre todo mediante la cual pronto, al amparo de la legislacin
republicana, que poco a poco fue destruyendo las barreras coloniales, los
extranjeros asumieron el control del comercio y de las vas de transporte; la
predominante influencia de las ideas francesas, muchas veces importadas
a travs de quienes las imitaban o trasegaban en Espaa; la brusca decla-
racin de todas las libertades, salvo la libertad de cultos; la divisin de
poderes; la tendencia a seguir el sentido que tomaba la civilizacin europea
en todas sus formas, con las limitaciones impuestas por las diferencias del
medio y por la desfavorable posicin en que geogrficamente estaba colo-
cado el Per.

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