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IBERIAN. REVISTA DIGITAL DE HISTORIA. N 7.

1 ESPECIAL II ANIVERSARIO
ISSN 2174-5633

I B E R I A N . R E V I S TA D E H I S T O R I A

Historia del Arte

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IBERIAN. REVISTA DIGITAL DE HISTORIA. N 7.1 ESPECIAL II ANIVERSARIO
ISSN 2174-5633

LA IMAGEN CATECUMENIZADORA EN EL ARTE


ROMNICO

Carmen Gmez Redondo


Universidad de Valladolid

RESUMEN: Con este artculo se pretende profundizar en la funcionalidad pedaggica


subyacente en el arte romnico. La imagen se aparta del deleite, se simplifica para servir
de signo a un discurso que remite a una belleza superior. Mediante el anlisis de los
textos de los doctores de la Iglesia y aplicando como sintaxis de la imagen las teoras de
la percepcin visual ms modernas, queda de manifiesto el fin catecumenizador de la
imagen romnica.

Palabras clave: Arte romnico, esttica y pedagoga de la imagen.

ABSTRACT: This article seeks to consolidate the underlying pedagogical functionality


of medieval art. The image moves away from the pleasure, is simplified to serve as a
sign of a speech, referring to a higher beauty. By analizing the texts of the Masters of
the Church and implemented as image syntax, theories of modern visual perception, it
appears to catecumenizer medieval image.

Keywords: romanesque art, aesthetics and pedagogy of the image

INTTRODUCCIN.

La grandeza del templo romnico reside, tal vez, en su capacidad evocadora. Al


encontrarse entre sus paredes el observador puede sentirse como descubridor de un
paraso enigmtico, como trasladado a otro mundo. Estas sensaciones se deben en gran
medida a la concepcin del templo como un todo, un lugar en el espacio donde el fiel es
iniciado a una realidad superior, lo divino, realidad que el intelecto del hombre no puede
imaginar, y por tanto tan slo se puede simbolizar.
La iglesia era el lugar de encuentro, y la liturgia smbolo del sacrificio de Cristo
y de la Santsima Trinidad, el gran Dogma de la fe- era el momento de mximo auge
catequtico. La liturgia era una gran puesta en escena a modo de teatro y a travs de la
imitacin de los gestos descritos en los evangelios, la msica y el arte; el fiel por medio
de lo que podra llamarse una clase magistral, era iniciado en la mstica cristiana.
En el templo el espacio, la pintura, el material, la luz, guan el camino de
iniciacin hacia Dios, por medio de un complejo lenguaje de smbolos muy esttico y
claramente marcado, que proviene de una institucionalizacin marcada por los telogos

E-mail:carmen.gomez.redondo@gmail.com

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del momento y de una larga tradicin iconogrfica, nada se fabricaba al azar y nada se
interpretaba al azar.
La presencia de la imagen es pues, la presencia de Dios, un hito donde encontrar
referencia; un punto y aparte, entre el espacio real y el espacio religioso. Al entrar en el
templo el fiel, a travs de la imagen, se hace consciente de la presencia de Dios, del
entorno sagrado que le rodeaba y de este modo era iniciado a la liturgia. Esta idea queda
reflejada en el concepto de imagen de culto (Guardini, 1960) en la que la imagen es
reflejo de la presencia de Dios y no reflejo de la experiencia mstica del hombre. La
imagen de culto no pretende deleite sino manifestar la presencia de Dios como base de
la liturgia y a partir de esta presencia, se establecen jerrquicamente el resto de
imgenes como refuerzo de la idea de presencia. De esta funcin primera de la imagen
como imagen de culto, que hace presente a Dios en el espacio sagrado, subyace la
funcin didctica, que utiliza lo esencial de las formas, la imagen simplificada al
mximo para conformar signos que pretenden un discurso comn que describa lo
trascendente. Se pretende, por tanto, que la imagen sea palabra, un lenguaje simblico
con un fin primordialmente pedaggico como apoyo a la liturgia, considerndose por
ello un arte de ideas y no de formas (Sebastin, 1994).
Esta tradicin pedaggica cristiana que utiliza la imagen como medio didctico,
puede hundir sus races en la mnemotecnia griega utilizada en los grandes discursos
filosficos y que se basaba en una memoria artificial apoyada en estmulos externos, as
al asociar referencias externas al discurso en su memorizacin, posteriormente, en la
exposicin de este discurso se facilitaba la recuperacin de ideas clave al observar el
estmulo asociado.
Los primeros intentos de cristianizar la tcnica mnemotcnica platnica
partieron de S. Agustn y de Marciano Capella, quienes empezaron a considerar la
imagen como medio pedaggico, por un lado como recurso mnemotcnico para el
orador en el relato de las homilas y por otro como medio para el aprendizaje y
visualizacin de realidades divinas, difciles de imaginar para los fieles. Fue Gregorio
Magno el primero en plasmar en sus epstolas esta funcionalidad justificando su uso
dentro de las iglesias definindola como una especie de leccin para los fieles que no
saben leer, para que ()lean al menos con la vista en las paredes lo que no pueden leer
en los cdices (Tatarkievicz, 1989: 111).

DE LO TANGIBLE A LO INTANGIBLE. LA SEMITICA ROMNICA.


Un aspecto clave para comprender el uso de la imagen como medio didctico en
el arte romnico es su capacidad evocadora, el deleite y la trascendencia que provoca en
el observador. Es por ello que la imagen se muestra como medio propicio para hacer
tangible lo intangible es decir, la imagen simplificada aparece como signo, como
palabra que se desnuda de su propio significado para adquirir la funcin de smbolo de
la realidad divina.
Es necesario por tanto, profundizar en la semitica medieval, tomando como
referencia los textos de San Agustn y del Pseudo-Aeropagita. La semitica agustiniana
hace referencia a Dios y a la creacin, las creaturas son todas las cosas al servicio del
hombre y concretamente, algunas de ellas sirven para entender las realidades divinas, a
estas cosas, S. Agustn las denomina signo. Estos signos pueden significar directamente
realidades divinas, como por ejemplo el hombre que ha sido creado a semejanza de
Dios, refiere directamente al orden divino; o bien pueden ser smbolo es decir,
desnudarse de su significado para significar algo totalmente distinto, para simbolizar,
como por ejemplo, el pelcano que se desnuda de su significado de ave para simbolizar

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la misericordia de Dios, ya que metafricamente, el hecho de que el pelcano se mutile


para dar de comer a sus cras recuerda al sacrificio misericordioso de Jesucristo. Parece
necesaria, por tanto, una capacidad para interpretar el significado secreto, lo simblico,
o lo metafrico de los signos, y la semitica agustiniana encuentra la justificacin en el
recuerdo platnico, el hombre no aprende sino que recuerda, por eso, no es el signo lo
que hace conocer el smbolo, sino que el smbolo hace recordar el significado del signo,
es decir, el objeto es un resorte que activa el recuerdo del smbolo. Esta comunicacin
es producto del recuerdo, de la presencia de Dios inherente a la Creacin, pero este
proceso no es autnomo, basado en la imaginacin o abstracto, sino que Dios ilumina el
intelecto hacia ese recuerdo.
Si bien San Agustn se considera el padre de la semitica, se hace necesario
matizar el simbolismo desde otro punto de vista, el del Pseudo-Dionisio Aeropagita, por
ser ste el complemento del simbolismo agustiniano, y para obtener una visin ms
amplia de esta semitica religiosa. Podra decirse que la relacin entre signo y smbolo
agustiniana es una relacin directa, lo visible refiere a lo invisible en alguna de sus
cualidades, as el signo es semejante al smbolo. Sin embargo el simbolismo aqu
presentado propone el signo como desemejante. Partiendo de la idea de la unicidad
ininteligible que es Dios y la creacin como emanacin jerrquica del amor divino, la
creacin se presenta como un smbolo velado, as pues la creacin es smbolo divino
pero representando lo que no es divino1. Para Aeropagita Dios participa de la materia, la
otorga una impronta, pero la materia no participa de Dios, con lo que ninguna de las
cualidades de la materia pueden simbolizar directamente lo divino, por lo tanto, el
hombre solo puede ser capaz de entender la distancia entre la creacin y la divinidad.
Dios es todo lo que el hombre no es capaz de percibir y toda la representacin simblica
debe remitir a esta desemejanza.
As frente al signo-smbolo agustiniano que significa una cualidad de lo divino,
el signo-smbolo dionisiaco significa una desemejanza, ausencia o distancia de lo divino
y es a travs de esta distancia donde el hombre puede acercarse a Dios.
Finalmente sealar, que si bien existe una diferencia entre signo y smbolo, se puede
observar, en una clasificacin ms trascendental, como la creacin y todo lo que hay en
ella se presenta como un signo, entendido como una relacin de causa y efecto, es decir
Dios (causa) creo el mundo, lo visible, para que el hombre entienda (efecto) las
realidades superiores. Dios se presenta como el gran maestro cuya creacin es un medio
didctico y catequtico cuya finalidad es dar a entender al hombre la verdadera realidad
divina.
As pues, el lenguaje visual romnico se desprende de todo detalle, del placer por la
representacin de la realidad visible, para quedarse con la esencia, con el signo, con los
trazos necesarios para representar su significado, desvinculndose de lo material para
facilitar la iniciacin a lo espiritual a travs del smbolo.
Este esquematismo de la forma como medio podra decirse didctico- para fijar la
atencin, tiene como fin el cortocircuito del espritu o identificacin por esencia (Eco,
1997), la esencia del objeto significante y la esencia de la realidad divina significada se
establecen de forma anloga, pero esta relacin de analoga se manifiesta en sus
cualidades fsicas y visibles.
La imagen, al desprenderse de ruidos, deja de lado libres interpretaciones y
encamina el pensamiento hacia la lectura simblica por medio de la catequesis. La

1
Explicando esta idea Pseudo-Aeropagita dedica dos captulos en su obra La Teologa Mstica a la
negacin del parecido con lo inteligible humano, titulados: Que no es nada sensible la Causa trascendente
a la realidad sensible y Que no es nada conceptual la Causa suprema de todo lo conceptual.

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exaltacin mxima de esta separacin entre lo inservible del signo como resorte del
smbolo se encuentra la alegora: Al contrario que en el smbolo, en la alegora el
significante es siempre distinto del significado. Ambos son diversos y no identificables,
y entre ellos no existe una referencia directa y unvoca. Dicha referencia se instituye
ms bien a travs de una intencionada transposicin de significados, lo que hizo que
desde la Antigedad la alegora estuviese relacionada con la metfora y perteneciese a
la esfera intelectual. De ah viene esa oposicin entre una concepcin simblica del arte,
en la que existe una relacin intrnseca entre signo y significado, y una concepcin
alegrica, en la que el significado no es nunca intrnseco al signo, sino asociado, siendo
su verdadera expresin no el signo, sino la formulacin conceptual. (Castieiras, 1998:
49-50).
sta tiene su ejemplo romnico en los monstruos creados para reflejar la
oposicin entre el significante y el significado. As pues, la representacin de un oso
tiene cabida dentro del espacio sagrado, ya que por oposicin a su morfologa simboliza
la conformacin del hombre por Dios, al igual que, segn las creencias de la poca, la
osa da forma a los oseznos al nacer.
Al referirse aqu al signo y smbolo no de forma aislada, sino como conjunto que
refiere a una simbologa superior y unificadora, que a su vez refiere a un discurso
matriz, debe, por tanto, contemplarse una semntica simblica que une y relaciona las
diferentes imgenes/signos dando lugar a la lectura final unificada.
Cada programa iconogrfico conforma as un discurso nico, un origen y un fin por
medio de Cristo, donde cada escena se distribuye de forma anloga a las palabras2 en
una frase, y a su vez las frases en un prrafo, elaborando de esta manera el discurso. Son
entonces necesarias ciertas normas que encaminen la mente hacia un fin concreto, una
sintaxis en la que cada signo est sujeto a una lectura simblica determinada, estos
signos eran prescritos desde la institucin, aunque, generalmente los programas tenan
ya una raigambre en la tradicin cristiana la misin de la institucin era conjugarlos
para crear un programa iconogrfico particular con una lectura unificada. Esta tradicin
y sistematizacin es descrita ya por Grau:
La vieja pedagoga de las imgenes que defendiera ya Gregorio Magno
en el siglo VI provocar que textos sagrados y tratados exegticos comiencen a
nutrirse de figuras en la adolescencia de un arte la miniatura- que se incub a
finales del pasado romano y que tendr en Espaa durante dos siglos (X y XI)
sus ms originales realizaciones. Todo ello hacia la definicin de un elenco
iconogrfico y compositivo, por ms que ste se basara en principio y
predominantemente en un texto de visiones extticas y careciese del
complemento narrativo requerido para otros pasajes evanglicos o
hagiogrficos.
Tal es el venero de la pintura mural, cuando la tcnica y los edificios (con
nuevos espacios abovedados y muros desnudos) la soliciten, pero no nicamente
el hispano, aunque su xito traspase los Pirineos (beato de Saint-Sver), sino
tambin las aportaciones que llegarn en una poca permeable a las
fronteras(Grau, 1996:31).

2
Castieiras (1998) denomina estos elementos o unidades mnimas portadoras de sentido como morfemas,
aunque por ejemplo, en el caso de una figura humana, la postura, la actitud y dems caractersticas aaden
nuevos significados sobre el morfema, por lo que s se podra decir que en ocasiones son palabras ms
que morfemas.

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Aqu el autor propone la miniatura como origen de la pintura mural, por lo que
se podra decir que los signos eran copiados de las miniaturas existentes y adaptados a
los muros de la iglesia. Encontrando finalmente el origen de estos signos en la sntesis
de los relatos bblicos o hagiogrficos.
Finalmente es con la catequesis donde el fiel llega a captar el mensaje de todo el
programa, la catequesis es el nivel mximo de concrecin funcionando as como la
pragmtica de toda la semntica de lo simblico. Es con la catequesis donde los fieles,
a travs de representaciones del signo, de este cdigo natural creado por Dios y
reordenado por el hombre, ascienden en la escalera del conocimiento de las realidades
divinas, dando lugar a la acuacin del trmino educacin simblica (Pi, 2003).

CONCLUSIONES
De las numerosas funciones que se pueden atribuir al arte romnico, cabe
destacar la funcionalidad pedaggica. Si bien esta funcin no queda explcitamente
manifiesta en las teoras del arte de la poca, fue desarrollada en la prctica en base a la
teora del creacionismo planteando el arte como medio para una iniciacin asctica.
Con la catecumenizacin a travs de la imagen, se desarrolla un estilo artstico que
remite desde la forma al dogma. La imagen medieval se desnuda de la fruicin, la
sencillez de sus formas remite al prototipo, pretende la mera representacin sin buscar el
deleite en la mmesis sino una referencia para la comprensin de las realidades
superiores.
Esta relacin entre lo tangible y lo intangible queda manifiesta en la semitica medieval,
recogida por dos autores que representan las dos caras de una misma moneda, para San
Agustn signo y smbolo coinciden en alguna de sus cualidades; en cambio, para
Pseudo-Aeropagita signo y smbolo no tienen nexo en comn, y es esta distancia la que
les asocia, la desemejanza de lo humano con lo divino. De la articulacin de los signos
icnicos aparecen las referencias a simbologas ms complejas y a su vez, cada smbolo
se articula con otro para finalizar en una lectura nica que refiere a un dogma cristiano,
dando lugar al programa iconogrfico.
As pues, tanto los aspectos formales como los no formales que componen el arte
medieval remiten de forma unvoca al dogma cristiano, a la existencia de un Dios eterno
que envi a su hijo para salvar al hombre de la muerte y otorgarle, tras su corta estancia
en el mundo, una realidad superior, una nueva vida eterna.
Se puede suponer que el fiel al entrar en el templo, entendido ste como un hito
mediador entre ambas realidades, sufre un primer impacto esttico, con el que se busca
dar muestra de la belleza y bondad de la divinidad impresa en la creacin. Tras el
primer impacto y con las claves decodificadoras de este lenguaje visual adquiridas por
medio de la liturgia, el fiel comienza a reconocer los dogmas cristianos en las
representaciones y finalmente articula los mensajes simblicos que trascienden de los
signos que aparecen ante sus ojos, llegando a una iniciacin asctica que le lleva al
conocimiento de las realidades superiores.

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