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Grupo tnico COFAN

Conocidos comnmente como Cofanes, los A'I constituyen un pueblo ancestral de la


Amazona cuyo territorio se encuentra delimitado por los ros Aguarico, San Miguel
y Guams, y algunos tributarios menores de estos. Cofn es un trmino occidental
que "no significa nada en la lengua de los A'I, se refiere a un grupo de personas que
hablan una lengua comn y que viven en las fuentes de dos grandes ros del Alto
Amazonas, el Aguarico y el San Miguel.

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Ellos se autodeterminan A'I que significa en su idioma (A'ingae), "la gente" y en la


actualidad representan un grupo que superan los mil habitantes que viven en el
territorio ecuatoriano y colombiano. La organizacin tradicional est basada en
grupos de descendencia patrilineal o "antia". El papel de curaca o tuturica (jefe y
shamn) es decisivo, tanto a nivel religioso como poltico.

Poblacin
En el Ecuador la poblacin Cofn se estima en 800 habitantes distribuidos en las
comunidades Duvino, Sinang, Dureno, Zbalo y Chandia N'aen. En Colombia hay
grupos Cofanes que viven en los ros Guams y San Miguel, en las reservas Santa
Rosa del Guams, Santa Rosa de Sucumbos, Yarinal y el Afilador.

Ubicacin
Se encuentran asentados en la Provincia de Sucumbos, en la parte superior del ro
Aguarico, ro Sinag y en la frontera con Colombia.

Se encuentran organizados en las siguientes comunidades: Sinang, Zbalo,


Chanda Naen, Tayosu Conqque, Dovuno y Dureno.

Idioma
A'ingae, que tiene influencia de las familias Tucano Occidental y Chibcha. Se
autodenominan como A'i.
Organizacin Sociopoltica
Se autodenominan AI. La organizacin tradicional se basa en grupos de
descendencia patrilineal o antia, dirigida por el shamn, su lder poltico y
religioso. Desde 1955, los misioneros del Instituto Lingstico de Verano (ILV)
promovieron la nuclearizacin de los asentamientos Cofn, trastocando adems
muchas prcticas tradicionales como el ritual del yag que los relaciona con sus
ancestros.

Actualmente, su organizacin se basa en la comunidad. La unin de las mismas


constituy la Organizacin Indgena de los Cofn del Ecuador (OINCE); que
reform sus estatutos para conformar la Federacin Indgena de la Nacionalidad
Cofn del Ecuador, FEINCE, miembro de la CONFENIAE y de la CONAIE.

Artesanas
Las mujeres sionas, secoyas y cofanes transforman las semillas multicolores que
encuentran en el bosque en vistosos collares y pulseras que se unen con hilos de
chambira, una planta del bosque. Para aadirle ms color a sus creaciones usan alas
de escarabajos verdes fosforescentes y pequeas piedras encontradas en los ros. Las
ofertas de artesanas incluyen las lanzas y cuchillos negros hechos con chonta.

Las Cerbatanas: Uno de los objetos ms comprados por el turista, como recuerdo
son las bodoqueras o cerbatanas con dardos y el recipiente de curare o veneno.

Los Tejidos: El material ms usado para los tejidos es la chambira. Esta es una fibra
que se obtiene de la palma del bosque. Los bolsos son los artculos ms elaborados
por las mujeres.

Dnde Comprar: En todas las comunidades de sionas y cofanes las mujeres


ofrecen sus artesanas a los turistas. Dureno, es uno de los lugares preferidos por los
turistas para adquirirlas.

Vestimenta
Como vestimenta llevan unos camisones de manga alta. Los Adornan con plumas de
aves en la parte de sus hombros. Portan collares pulseras y una especie de diadema
(forma de aro), en su cabeza.

Vivienda
Antiguamente tenan semejanza con la tradicional del pueblo shuar. Las paredes las
construan con madera y el techo con hojas de palma y ahora es una casa unifamiliar,
con materiales no tradicionales.

El Shamn
El shamanismo es quiz el aspecto mas importante de la cultura Cofn, cada etnia
esta conducida y liderada por un shamn que es el gua de las actividades sociales y
la cabeza de los eventos rituales. El shamanismo Cofn se centra en el complejo del
yag como el mecanismo a travs del cual se procesa la informacin sociocultural de
la caza y los potenciales eventos destructivos que podran acontecer en los poblados.
No obstante, la esencia del shamanismo Cofn esta cambiando, debido a los cambios
intensos ecolgicos y sociales, producto de los impactos de la ampliacin de la
frontera agrcola y petrolera ocasionan, y por la desestimulacin del consumo de
yag por parte de la misin evanglica.

Principales Fiestas
La fiesta de la chonta se celebra en el mes de abril organizada por el Nasu jefe de la
Comunidad que coincide con la produccin de la chonta duro, en esta poca los
monos se encuentran gordos.

Tradicin
Por tradicin los Cofanes son buenos cazadores, pescadores, excelentes conocedores
de la selva y de la biodiversidad.

Las mujeres en periodos menstruales no deben tocar las vajillas, es por eso que
poseen vajillas separadas y deben dormir en un cuarto separados. De igual manera
debe dar luz fuera de la casa y debe regresar en dos semanas.

Cuando se est preparando la Ayahuasca no se debe baar en el ro y tampoco se


debe transitar por el camino hacia casa donde se est preparando la bebida. Tampoco
se debe pasar por la espalda del Shamn, ni palmearla porque se puede cortar la
actividad ritual que se est preparando.

Por tradicin las mujeres se casan a los 13 y 14 aos. Si pasan de esta edad ya no son
consideradas mujeres buenas.

Economa
Su base es la horticultura itinerante; en los huertos combinan productos como
pltano, caf, frjol y maz para la venta, en menor grado yuca y arroz y rboles
frutales nativos como guaba, caimito, aguacate y man de rbol. Los huertos
familiares estn al cuidado de las mujeres.

Todava son importantes para su subsistencia la caza y la pesca, la recoleccin y la


artesana familiar, pero en pequea escala debido a que los animales y las plantas
escasean por la destruccin de su hbitat natural y por el tamao relativamente
pequeo del territorio A'i Cofn por la invasin de sus territorios por los colonos.

Cran animales menores como los cerdos, gallinas y patos. Las actividades agrcolas
y pecuarias comerciales (pequea ganadera extensiva) son bastante reducidas por las
dificultades de acceso a los mercados.

Tambin se extrae madera y algunos hombres trabajan como jornaleros en las fincas
de los colonos.

Resistencia cultural
El ao 1998 fue decisivo para la comunidad Cofn gracias a la realizacin del Primer
Congreso colombo-ecuatoriano, una respuesta al proceso de extincin que venan
sufriendo las comunidades. Esta "gran reunin", convocada por las autoridades
mayores, compuesta entre otros por los taitas (padres o sabios) fundadores, posibilit
trabajar en pro de la recuperacin de su territorio y su cultura. El Congreso colombo-
ecuatoriano arroj dos conclusiones fundamentales: fortalecer la organizacin de base,
hecho que dio inicio a la Mesa Permanente del pueblo Cofn, hoy integrada por 16
cabildos y 6 pueblos; y Construir un Plan de Vida nacido del mismo seno de la
comunidad. En Ecuador existe la Organizacin Indgena Nacionalidad Cofn del
Ecuador OINCE.

Los cofn han iniciado un proceso de recuperacin cultural y territorial, en el cual


tienen un papel central los sabios tradicionales.

En junio del 2008, el gobierno colombiano cre el Santuario de Flora "Plantas


Medicinales Orito Ingi-Ande", un parque nacional, con un rea de 10.204,26 hectreas,
para proteger las plantas medicinales que los Cofn tradicionalmente utilizan

UBICACIN: Se encuentran asentados en la Provincia de Sucumbos, en la


parte superior del ro Aguarico, ro Sinag y en la frontera con Colombia.

LENGUA: A'ingae, que tiene influencia de las familias Tucano Occidental y


Chibcha. Se autodenominan como A'i.

POBLACIN: En el Ecuador la poblacin Cofn se estima en 800 habitantes


distribuidos en las comunidades Duvino, Sinang, Dureno, Zbalo y Chandia
N'aen. En Colombia hay grupos Cofanes que viven en los ros Guams y San
Miguel, en las reservas Santa Rosa del Guams, Santa Rosa de Sucumbos,
Yarinal y el Afilador.

VESTIMENTA: Como vestimenta llevan unos camisones de manga alta. Los


Adornan con plumas de aves en la parte de sus hombros. Portan collares
pulseras y una especie de diadema (forma de aro), en su cabeza.
VIVIENDA: Antiguamente tenan semejanza con la tradicional del pueblo shuar.
Las paredes las construan con madera y el techo con hojas de palma y ahora
es una casa unifamiliar, con materiales no tradicionales.

ECONOMA: Su base es la horticultura itinerante; en los huertos combinan


productos como pltano, caf, frijol y maz para la venta, en menor grado yuca
y arroz y rboles frutales nativos como guaba, caimito, aguacate y man de
rbol. Los huertos familiares estn al cuidado de las mujeres. Todava son
importantes para su subsistencia la caza y la pesca, la recoleccin y la
artesana familiar, pero en pequea escala debido a que los animales y las
plantas escasean por la destruccin de su hbitat natural y por el tamao
relativamente pequeo del territorio A'i Cofn por la invasin de sus territorios
por los colonos. Cran animales menores como los cerdos, gallinas y patos. Las
actividades agrcolas y pecuarias comerciales (pequea ganadera extensiva)
son bastante reducidas por las dificultades de acceso a los mercados. Tambin
se extrae madera y algunos hombres trabajan como jornaleros en las fincas de
los colonos.

ARTESANAS: Las mujeres sionas, secoyas y cofanes transforman las


semillas multicolores que encuentran en el bosque en vistosos collares y
pulseras que se unen con hilos de chambira, una planta del bosque. Para
aadirle ms color a sus creaciones usan alas de escarabajos verdes
fosforescentes y pequeas piedras encontradas en los ros. Las ofertas de
artesanas incluyen las lanzas y cuchillos negros hechos con chonta.
Las Cerbatanas: Uno de los objetos ms comprados por el turista, como
recuerdo son las bodoqueras cerbatanas con dardos y el recipiente de curare
o veneno
Los Tejidos: El material ms usado para los tejidos es la chambira. Esta es
una fibra que se obtiene de la palma del bosque. Los bolsos son los artculos
ms elaborados por las mujeres.
Dnde Comprar: En todas las comunidades de sionas y cofanes las mujeres
ofrecen sus artesanas a los turistas. Dureno, es uno de los lugares preferidos
por los turistas para adquirirlas

FIESTAS: La fiesta de la chonta se celebra en el mes de abril organizada por el


Nasu jefe de la Comunidad que coincide con la produccin de la chonta duro,
en esta poca los monos se encuentran gordos.
Cultura, Fiestas y Cosmovisin
Por tradicin los Cofanes son buenos cazadores, pescadores, excelentes conocedores de
la selva y de la biodiversidad.

Las mujeres en periodos menstruales no deben tocar las vajillas, es por eso que poseen
vajillas separadas y deben dormir en un cuarto separados. De igual manera debe dar luz
fuera de la casa y debe regresar en dos semanas.

Cuando se est preparando la Ayahuasca no se debe baar en el ro y tampoco se debe


transitar por el camino hacia casa donde se est preparando la bebida. Tampoco se debe
pasar por la espalda del Shamn, ni palmearla porque se puede cortar la actividad ritual
que se est preparando.

Por tradicin las mujeres se casan a los 13 y 14 aos. Si pasan de esta edad ya no son
consideradas mujeres buenas.

Principales Fiestas
La fiesta de la chonta se celebra en el mes de abril organizada por el Nasu jefe de la
Comunidad que coincide con la produccin de la chonta duro, en esta poca los monos
se encuentran gordos.

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